Vous aimez ce visage : Sauter dans le vide avec le 40e anniversaire du 'Massacre à la tronçonneuse'

Alors que les affiches de films servent principalement à faire la promotion des films dont elles font la publicité, certaines des affiches originales de 'The Texas Chainsaw Massacre' vous en disent long sur le film. L'affiche la plus opaque du désormais célèbre film d'horreur proto-slasher est la plus populaire. Il intrigue les téléspectateurs potentiels en leur demandant : 'Qui survivra et que restera-t-il d'eux ?' Ce slogan a inspiré une génération de gorehounds, dont William Lustig, le scénariste/réalisateur de 'Maniac' et 'Vigilante', ainsi que le fondateur de Blue Underground, un label DVD/Blu-ray dédié aux films d'exploitation/d'horreur sordides comme ' Zombi 2' et 'Mondo Canne'. Mais certaines des autres affiches originales de 'The Texas Chainsaw Massacre' tournent autour de ce qui fait 'The Texas Chainsaw Massacre', maintenant âgé de 40 ans (et déployé à travers le pays dans une version restaurée 4k, à partir de demain, le 21 juin, à la Film Society of Lincoln Center à New York), un jalon d'horreur si durable: c'est en partie vrai. 'C'est arrivé', souffle à bout de souffle l'affiche britannique du film. tandis qu'une affiche italienne avertit les téléspectateurs 'Non E' Solo Un Film ! E' Realmente Accaduto !' ('Ce n'est pas qu'un film ! C'est vraiment arrivé !').

Considérez ces slogans comme des gantelets lancés. Plusieurs précédents les films d'horreur ont titillé les téléspectateurs avec une violence plus graphique et quasi réaliste et ont construit leurs campagnes de relations publiques autour d'elle. Herschell Gordon Lewis ('Color Me Blood Red') et Wes Craven ('Last House on the Left') a recyclé le désormais célèbre 'Continuez à vous dire : ce n'est qu'un film, qu'un film, qu'un film...' slogan ce roi de l'exploitation Château Guillaume utilisé pour annoncer son psycho-drame de 1964 'Strait-Jacket'. L'affiche de 'The Texas Chainsaw Massacre' répond à ces publicités en provoquant davantage les téléspectateurs : il n'existe pas de 'seulement un film'.



Leatherface (Gunnar Hansen), le monstre maniant la tronçonneuse de 'The Texas Chainsaw Massacre', est en partie basé sur Ed Gein, le vrai meurtrier et voleur de corps du Wisconsin qui a également inspiré Norman Bates de 'Psycho' et 'The Le silence des agneaux'' Buffalo Bill. Arrêté en 1958, Gein a souillé les tombes locales, démembré cadavres et parties de corps thésaurisées de 1947 à 1952. Il fabriquait des vêtements, y compris des ceintures et des leggings, à partir de peau humaine. Gein a été arrêté peu de temps après avoir tiré et torturé à titre posthume Bernice Worden, propriétaire d'une quincaillerie locale. Il a été jugé deux fois, mais n'a été reconnu coupable qu'en 1968 de meurtre au premier degré et interné dans un hôpital psychiatrique pour le reste de sa vie.

L'instabilité mentale de Gein est la source du comportement dérangeant de Leatherface. Directeur Tobe Hooper et co-scénariste Kim Henkel fait de Leatherface un monstre essentiellement impénétrable : son comportement est erratique et ses motivations ne sont pas claires. Lorsqu'un groupe de vingt ans post-Summer of Love tombe sur lui, l'existence et les actions violentes de Leatherface sont une évidence. Les seuls indices dont nous disposons quant à pourquoi il se comporte comme il le fait sont sa maison délabrée, sa famille cannibale et ses trophées humains.

Ce manque de motivation nette est frappant quand on compare 'Le Texas Chainsaw Massacre' avec des films d'horreur antérieurs de l'ère vietnamienne. Dans 'Blood Feast', le premier 'film éclaboussures' historiquement reconnu, le scénariste/réalisateur Herschell Gordon Lewis a dégoûté les téléspectateurs en 1963 avec un meurtrier inspiré du Grand Guignol qui fait des sacrifices humains dans le nom de la déesse égyptienne Ishtar. Les zombies morts-vivants du classique d'horreur 'La nuit des morts-vivants' de George Romero en 1968 ne sont que relativement stupides : ils vivent pour manger. Et les pas tout à fait hippies qui terroriser les débuts scuzzy de Wes Craven en 1972 ' La dernière maison sur la gauche ' sont encore plus menaçants parce qu'ils sont des humains relativement sympathiques à la recherche de sensations fortes. ' Massacre à la tronçonneuse ' va encore plus loin que ces films précédents en proposant un genre de film d'horreur réaliste plus cynique, dans lequel les monstres ne peuvent pas être interrogés. ou rejetés comme des créatures surnaturelles.

Alors qu'ils travaillaient sur un petit budget d'environ 140 000 $, Hooper et Henkel voulaient que 'The Texas Chainsaw Massacre' ait l'air assez réel. Leur film, initialement intitulé « Headcheese » puis rebaptisé « Leatherface », commence par ce que les cinéastes d'exploitation appellent une carte de titre « carrée » conçue pour exciter simultanément les téléspectateurs (« ... l'un des crimes les plus bizarres dans les annales de l'histoire américaine...') et apaiser les censeurs ('C'est d'autant plus tragique qu'ils étaient jeunes'). Cette introduction indique aux téléspectateurs que 'The Texas Chainsaw Massacre' est essentiellement une fiction historique. C'est aussi un précurseur de la balise désormais omniprésente et beaucoup plus succincte 'Basé sur une histoire vraie' qui hante pratiquement tous les post-' L'Exorciste ' histoire de fantôme. La toute première scène de 'The Texas Chainsaw Massacre' taquine les téléspectateurs de la même manière, mettant en vedette le rapport graphique d'un annonceur radio sur les crimes de Gein / Leatherface: '... dans certains cas, seules des parties d'un cadavre ont été enlevées, la tête ou dans certains cas les extrémités, le reste du cadavre laissé intact.'

La frontière entre réalité et fiction a également été brouillée tout au long du tournage rapide et sale de 32 jours de 'The Texas Chainsaw Massacre'. C'était en partie par conception. Par exemple, afin de préserver un élément de surprise, les co-stars de Hansen n'étaient pas autorisées à le voir entièrement maquillé jusqu'à ce que leurs personnages soient attaqués. Le directeur artistique Robert A. Burns a conçu le linceul de chair en patchwork que Leatherface accroche sur son visage pour qu'il ait l'air grossier. Il a rejeté la tentative ultérieure du pionnier du maquillage Tom Savini d'améliorer la sienne travailler dans la suite de Hooper en 1986 'Texas Chainsaw Masscare 2'. Aux brûlures, Le Leatherface de Savini a évidemment été conçu par un artiste professionnel. Leatherface de Burns est un monstre autodidacte. Son masque de peau est jaune maladif et translucide. Il semble avoir été traité, comme le cuir. Ce faux le visage n'est maintenu que par du fil et des coutures sauvages. Ça a l'air réel, comme le travail d'un fou.

Les restrictions budgétaires n'ont fait que rendre encore plus Leatherface terrifiant. Hansen s'est préparé pour son rôle en se promenant dans un a besoin du campus de l'école et a observé les manières de ses élèves, mais que n'a probablement pas énervé ses collègues acteurs autant que son costume. Le film a été tourné pendant un été à Austin. Les températures variaient de 90 à 100+ degrés. Il n'y avait pas assez d'argent pour acheter à Hansen plus d'une tenue, alors il passait douze à seize heures par jour dans la même tenue. L'équipage de Hooper ne pouvait pas permettre de nettoyer les vêtements de Leatherface ; ils avaient soi-disant trop peur de se perdre ou d'être endommagés au lavage. Imaginez à quel point Hansen est piquant la puanteur a contribué à des scènes comme celle où Leatherface poursuit Sally ( Marilyn brûle ), une de ses victimes, à travers les bois environnants, vers le haut et autour de sa maison familiale, puis de nouveau dans les bois. Aucun montant de familiarité avec Hansen, un géant islandais malodorant de 6 pieds 4 pouces portant un prothèse en forme de peau et tenant une tronçonneuse en état de marche, rend cette scène moins terrifiant.

Cette séquence de poursuite est révélatrice de l'atmosphère 'Vous êtes là' Hooper a réalisé tout au long de 'The Texas Chainsaw Massacre'. Aujourd'hui, il se plaint de la façon dont les gens n'apprécient pas la macabre de son film est. En fait, à la fois son 'Massacre à la tronçonneuse 2' et 'Texas Chainsaw Massacre: The Next Generation' servent de correctifs à cela perçu léger. Et pourtant, pour être juste envers ceux qui voient l'original 'The Texas Chainsaw Massacre' comme plus horrible que drôle, Hooper et Henkel essaient constamment de couper l'herbe sous le pied vous, ce qui rend impossible d'anticiper ce qui va se passer au-delà n'importe quelle scène donnée. Tout ce qui est concevablement drôle à propos de 'The Texas Chainsaw Massacre' est drôle d'une manière sadique. Vous pouvez rire de Burns car elle est terrorisé par le grand-père suceur de sang et aux membres nouilles de John Dugan, et vous pouvez rire nerveusement aux regards de dégoût qui L'auto-stoppeur d'Edwin O'Neil gagne quand il se coupe la paume, mais ces les scènes sont vraiment dérangeantes. Tout soupçon de vraisemblance, comme quand Hooper montre la première victime de Leatherface tremblant sur le sol après il est matraqué avec un maillet à viande, faire 'The Texas Chainsaw Massacre' d'autant plus surréaliste.

Le film original de Hooper et Henkel résiste psychologiquement une analyse. Les personnages attaquent ou sont attaqués sans raison. Le mystère de la violence est souligné lorsque Sally explique naïvement son intérêt pour l'astrologie : 'Tout signifie quelque chose, je suppose.' 'Massacre à la tronçonneuse au Texas' les créateurs passent l'intégralité de la durée de fonctionnement maigre de 84 minutes de leur film réfuter le vœu pieux de Sally, la plongeant dans un vide nihiliste où la violence est une réalité impitoyablement inexplicable.