Une tranche d'histoire américaine : Tika Sumpter et Parker Sawyers sur 'Southside with You'

Scénariste/réalisateur Richard Tanné 'Southside with You' était l'un des meilleurs films que j'ai vus à ce dernier Sundance . Maintenant, avec sa sortie ce vendredi, il devient officiellement l'un des meilleurs films de l'année.

Une fonctionnalité de marche et de conversation lourde de conversations révélatrices, c'est un projet qui suit une ligne très fine; son expérience cinématographique repose en grande partie sur l'incarnation de deux des personnes les plus importantes pour marcher sur cette Terre. Soutenus par un dialogue précis qui partage d'où viennent ces deux personnages et ce qu'ils pensaient en 1989, les acteurs Tika Sumpter et Parker Scieurs fournir des représentations honnêtes et magnétiques. Constamment fondées, ces performances sont trop riches pour être de simples impressions.

Dans l'une des meilleures qualités du film, il présente cet homme et cette femme afro-américains importants dans leur propre vie. Michelle (Sumpter) est une jeune professionnelle dans un cabinet d'avocats qui doit travailler très dur pour être respectée par les hommes qui l'entourent. Cela inclut l'associé d'été qu'elle conseille, Barack (Sawyers), qui ne comprend pas immédiatement pourquoi Michelle hésite au départ à appeler leur temps ensemble un 'rendez-vous'. C'est un gars au bon cœur qui parle doucement et qui trouve le moyen de passer une journée entière de son temps avec Michelle avant de se rendre aux Altgeld Gardens de Chicago pour une réunion communautaire. Tanne les présente comme des personnes ordinaires que vous voulez écouter et dont vous vous souciez, qui entament une relation que vous voulez encourager. Une histoire d'amour qui comble l'âme sans son contexte historique étonnant, la fin heureuse des huit années au pouvoir du président Obama la rend encore plus douce.



Le film est également un grand moment pour ses stars, qui jouent à ce jour leurs plus grands rôles. Sumpter, qui a également agi en tant que producteur sur 'Southside with You', a déjà été vu dans des parties de soutien sur ' Longer » et en tant que personnage principal de « The Haves and Have Nots » d'OWN. Sawyers ne joue au cinéma que depuis 2012, apparaissant dans des films comme ' Zéro sombre trente ' et ' Survivant » avant de faire « Southside with You ».

RogerEbert.com s'est entretenu avec Sumpter et Sawyers la veille de la première du film à Chicago pour discuter de 'Southside with You', de la façon dont ils 'ont brisé le facteur Obama', des idées du scénario sur Barack et Michelle vivant une double vie au sein de la société et plus encore.

Ramenez-moi au premier jour, quand vous vous présentez sur le plateau. Qu'est-ce qui se passait dans votre esprit ?

PARKER SAWYERS: Eh bien, la première chose que nous avons tournée était juste après le cercle de tambour. ' Pas mal, Mme Robinson .”

TIKA SUMPTER : Je pense que nous étions excités.

PS : Et puis Rich, pour ce que j'imagine être mon gros plan, ils ont mis la caméra et ont dit qu'ils étaient sur Tika. Vous vous en souvenez ? Et ils l'ont mis en place, et je pensais que c'était flou, mais ensuite Pat [Scola] le directeur de la photographie a dit: 'Non, ne lève pas la main si haut.' Et puis nous coupions, et Tika a dit: 'Oh, ne devons-nous pas faire son gros plan?' Et ils ont dit: 'Nous venons de le faire.' C'était vraiment facile.

TS : Vous n'y penseriez donc pas.

PS : C'était une super première journée.

TS : Nous avions travaillé si dur jusqu'à ce moment-là que c'était comme : 'D'accord, maintenant il est temps de s'amuser et de faire ce que nous faisons.'

OK, donc la pression de jouer deux des personnes les plus importantes qui aient jamais marché sur cette Terre n'est pas là sur le plateau. Ou est-ce?

TS: Je suppose qu'au début, ça pourrait l'être, mais après avoir démantelé tout Obama et l'avoir ramené aux étalons, ils ont 25 et 28 ans, apprennent à se connaître, découvrent ce monde , c'était juste plus excitant ou plus amusant qu'autre chose.

PS : Et puis quand vous dites autant de mots dans le dialogue, vous vous concentrez vraiment sur le travail, et vous savez que vous n'avez que 17 jours, et nous tournons en lumière naturelle donc vous n'avez que la journée. Alors, il s'agit simplement de faire le travail, de vivre le moment présent et d'obtenir de bonnes prises.

Cela signifie-t-il avant de tourner, lorsque vous parlez de « briser le facteur Obama », que vous commencez par une grande impression et que vous la ramenez ensuite à une personne ? Quelle est la commande ?

TS : Je n'ai pas commencé grand. J'ai essentiellement fait mes devoirs de dialecte et de lecture et j'ai essayé de la comprendre. Mais je pense que je voulais juste ne pas être stable mais je voulais juste être puni pour elle. Elle est très ancrée. Je n'ai pas commencé avec une grande impression, et Rich nous disait: «OK, trop» ou «Maîtrisez davantage sa voix». Si je pensais que j'en faisais trop, il dirait: 'Non, j'ai besoin de plus.' [Parker] aurait pu avoir une approche différente.

PS : J'ai commencé par l'impression. J'ai dû en quelque sorte décoller les couches, pour ainsi dire. Mais ensuite, une fois que j'ai lu et creusé plus avant qui il était, et qui il aurait été jusqu'à 28 ans, j'ai commencé à enraciner sa confiance dans le fait qu'il bougeait beaucoup, qu'il était assez souvent seul, et le type de personne qui a été rendue plus forte en passant par quelque chose comme ça. La scolarité, il est sûrement fatigué, il lit, son cerveau est surmené. C'est là que j'ai pensé - je pense qu'il le fait encore à ce jour - le décalage, le 'euhhh...' Il a tellement de choses dans sa tête. Mais j'ai pensé d'un point de vue plus large et j'ai fait mon chemin en arrière.

Combien de vous pouvons-nous voir dans ces personnages ?

TS : Je pense qu'il y en a beaucoup. Au début, je pensais à ce que tu ressens quand tu vois Harvard et tout ça, et je me dis 'Ooh, je n'ai jamais pu entrer à Harvard' [rires], ou du moins je ne pense pas que je pourrais. Mais vraiment, c'est juste une fille du côté sud qui a travaillé très dur, à qui on a dit 'Non' un million de fois à propos de l'école et de ce qu'elle peut faire, et qui venait d'une famille très travailleuse, donc je m'identifie beaucoup à ça. Elle a une relation incroyable avec ses frères et sœurs, j'ai plus de frères et sœurs qu'elle mais c'est une femme normale et réelle qui est vraiment très intelligente et qui a choisi la bonne personne pour elle et ils ont tous les deux collaboré et les voici maintenant. Je me vois définitivement en elle, je pense que beaucoup de gens le font. Surtout les femmes, de toutes races, de tous âges. Je pense qu'elle est juste accessible. C'est la fille avec qui tu veux sortir déjeuner. Parfois, je rencontre des gens que je ne connais pas et ils me disent 'Je veux être ton meilleur ami' et je me dis 'Vraiment?' Et ils disent: 'Ouais, tu es mon meilleur ami dans ma tête.' 'OK c'est cool!'

Vous avez beaucoup d'amis maintenant.

TS : C'est parti ! Je le prends.

PS : Attends, tu es Tika ?

TS : Les gens me disent : « Dans ma tête, tu es mon meilleur ami, parce qu'à chaque fois que je te vois, tu es normal. Et je suis comme, 'Ouais!'

Parker, combien vous voyez-vous dans votre Barack Obama personnage?

PS : Quel que soit le personnage que vous jouez, dans n'importe quoi, vous devez toujours trouver quelque chose que vous trouvez en commun avec le personnage pour le représenter fidèlement. Mais je pense qu'avec le président Obama aussi - eh bien, Barack Obama à l'âge - je pense que nous avons un processus de pensée similaire, une habitude similaire de pardon, je suppose. Et la confiance, je pense que cela vient plus naturellement, mais cela se construit sur les choses que je sais que je peux faire. Et je pense qu'il se connaissait assez bien, à 28 ans. Et je pense que je me connaissais assez bien à 33 ans. Ces choses étaient assez similaires.

Lors de l'assemblage de ce film, j'imagine que vous devrez vraiment le répéter ou simplement le laisser couler. C'est beaucoup de marche et de conversation, tout en ayant ces rythmes très essentiels à la conversation. Comment avez-vous travaillé cela?

TS : [Parker] vit à Londres, [alors] avant même qu'il ne vienne ici, nous étions sur Skype, parcourant les lignes, passant en revue chaque instant et disséquant cela. Et quand il est venu, nous avons fait un peu de répétition, nous l'avons répété comme une pièce de théâtre par sections, et puis avant d'arriver à Chicago, nous devions le connaître. Et nous devions vraiment le savoir, et nous l'avons également bloqué la veille, plutôt que d'habitude, vous y arrivez et vous le bloquez et vous déterminez les pauses et l'éclairage. Mais vous n'avez pas tout ce temps, alors Rich [Tanne] s'est vraiment assuré que nous le savions bien, nous connaissions le blocage afin que nous puissions le laisser partir et nous marchions et parlions juste, afin que cela puisse sembler conversationnel. Et juste normal.

Une chose que j'aime vraiment dans le film, c'est la façon dont il présente les idées de Michelle sur le fait d'avoir une double vie en tant que femme, en particulier une femme noire dans la société. Il y a aussi l'idée qu'un homme, même le futur président des États-Unis, n'est pas encore là pour comprendre les propres luttes de Michelle en tant que femme. Je pense que c'est très important pour un film d'exprimer cela.

TS : Sur le plan personnel, vous portez différents masques. Je suis toujours moi-même, mais tout le monde ne comprendra pas une blague que je dis à mes amis que je dis aux cadres qui viennent à la première ce soir ici, qui n'ont pas les références culturelles, que je ne peux pas dire tout ce que j'ai besoin de dire. Je pense donc qu'il y a toujours une marche à suivre dans la façon dont vous devez vous tenir, et je pense que Michelle parle simplement de la liberté de se déplacer entre les lignes et de couler et de vous permettre d'être qui vous êtes tout le temps, puis d'avoir à être cette personne ici, et ensuite être cette autre personne ici, qu'il s'agisse de relations de travail ou de quoi que ce soit. C'est définitivement marcher sur la corde raide tout le temps. Surtout pendant cette période en 1989, elle est probablement entourée principalement d'hommes blancs, d'hommes blancs plus âgés. Essayer de faire ses preuves, constamment, puis rentrer chez elle et se sentir comme si c'était une autre histoire ici. Je pense que n'importe qui peut comprendre cela. Je pourrais certainement.

Et la façon dont vous le jouez, Parker - vous le jouez cool mais votre personnage ne comprend pas tout à fait ce que Michelle veut dire de ne pas vouloir porter ces différents masques.

PS: Je pense que la façon dont Barack Obama a été élevé, se déplaçant beaucoup d'Indonésie à Hawaï avec ses grands-parents blancs, je pense qu'il y était en quelque sorte habitué. [Dans le film], après [Barack et Michelle regardent] » Faire la bonne chose ' et qu'il parle au patron de la raison pour laquelle Mookie a jeté la poubelle, il est très naturel pour lui de dire: 'Oh non, c'est pourquoi.' Mais je pense qu'il a l'habitude.

TS : Mais le fait qu'il ne puisse pas être honnête...' Il était putain de fou ”—il devait inventer quelque chose pour satisfaire.

PS: Mais je pense qu'il l'était, je veux dire, pas mal d'entre nous le sont ... vous avez l'habitude d'apaiser quelqu'un juste pour dire: 'N'énervons personne.' Mais je le fais définitivement. J'ai fait ça dans ma vie. Je pense que nous avons tous. Je suis allé dans des écoles privées quand j'étais plus jeune, puis dans un collège privé, et j'étais dans une fraternité blanche, et il y a donc des choses que les gens ne comprennent pas, et c'est comme 'Vous savez quoi, ça n'aura pas d'importance. ” C'est plus simple de laisser tomber. Mais ce qui est vraiment intéressant, c'est que Michelle dit: 'Non, je ne veux pas faire ça.' Avez-vous déjà pensé à cela? Voulez-vous être authentique ? Et c'est quelque chose que le président Obama dit d'elle maintenant. Elle est elle-même, partout où elle va, et c'est l'une de ses qualités les plus attirantes à son sujet. Je pense que Rich a frappé ça sur la tête qu'elle est comme, 'Tu sais quoi? Je ne veux pas faire ça. Et puis Barack est comme, « Oh. D'accord, je n'y ai pas pensé !'

Cette partie du film où Barack et Michelle voient 'Do the Right Thing' est incroyable. Quelles ont été vos premières expériences en voyant 'Do the Right Thing' ?

TS : Je l'ai vu plus tard dans ma vie et j'ai été vraiment époustouflé par ça. J'ai pensé, 'Wow, c'est un jour', aussi. Et il fait chaud. [Lee] a vraiment compris l'essence de Brooklyn et ce qui s'y passait. Les personnages étaient si vivants, que vous soyez d'accord avec eux ou non. Et ça traitait des vraies relations raciales, et ça traitait de la gentrification, tout ça. Je l'ai aimé. J'ai l'impression que c'est l'un des meilleurs films qui ait été créé. L'un de ses meilleurs.

PS : Une narration vivante dans son ensemble. Je pense que c'est ce qui m'a frappé. Et puis je l'ai revu avant ça, et ça vous met mal à l'aise, ce qui est bien. Vous êtes comme, 'Attendez. La même merde se passe. Et j'espère que c'est un film que dans 50 ou 100 ans on ne comprendra pas. Comme, 'Attendez, c'est arrivé?' Et ce n'est pas comme si c'était arrivé il y a une semaine. J'espère que c'est une tranche de l'histoire américaine, mais pas une chose américaine. De cette façon, c'est un film brillant parce qu'il vous fait vous tortiller.

La production de 'Southside with You' a-t-elle été un cours accéléré pour surmonter la pression des rôles intimidants ? Avez-vous l'impression que vous pourriez jouer presque n'importe qui maintenant, maintenant que vous avez fait ces personnes incroyablement importantes ?

TS : J'ai l'impression que la barre est vraiment haute.

PS: La quantité de dialogue, je pense.

TS : J'ai déjà fait beaucoup de dialogues. Pour moi, ce n'est même pas le dialogue, c'est la qualité du film ou de l'émission de télévision. J'ai l'impression que la barre est placée si haut, j'ai travaillé avec une personne formidable et un acteur formidable, juste l'équipe et tout. J'ai juste l'impression que la suite doit être vraiment bonne pour moi. Parce que j'ai l'impression que ce script a touché tellement de thèmes incroyables. Oui, c'est une histoire d'amour, mais tout au long, il y a différentes choses. Et surtout, je suis vraiment surprise de la façon dont les hommes réagissent à cela. Je suis comme, 'Whoa!' Mon ami vient de m'envoyer un texto, il est blogueur à New York et il dit : « Je viens pour cet événement. Je viens de sortir d'une projection. J'ai versé une larme.' Et il en a été vraiment affecté, juste les conversations de pardon, et tant de différentes… mais ce n'est pas juste jeté au mur. Même les références culturelles de « Bon temps ” Ce n'est pas seulement, “Lançons une blague noire 'Good Times'!”

Cela a beaucoup à voir avec qui vous êtes et d'où vous venez.

TS : Exactement ! Alors oui, la barre est placée haut.

PS : Dans les projections et les questions-réponses, c'est vraiment rafraîchissant - je n'en ai jamais vu auparavant, où les gens repartent avec le sourire aux lèvres et disent qu'ils aiment le film. Habituellement, vous voyez un film, les gens disent: 'Oh ouais mec, j'ai vu ton film, c'est cool.'

TS : Et les gens disent : « Nous en voulons plus. » Littéralement, ils sont comme, 'Alors, une suite?' Et je dis: 'Les gars, nous n'avons fait qu'un seul film.'

PS : Ils veulent le prochain rendez-vous. Cinq saisons sur Netflix !

Avant de partir, merci les gars d'avoir présenté le côté sud comme un endroit paisible, par une nuit d'été avec des gens qui se promènent, avec de l'amour dans l'air. C'était très émouvant pour moi.

TS : J'adore. Chicago est le fil conducteur, et c'est aussi son propre caractère. Les gens ici étaient géniaux avec nous et adorables, et nous étions si reconnaissants de pouvoir le faire ici.