Une extension du langage cinématographique : Chris Edwards, PDG de Previs Firm The Third Floor

Un écrivain le rêve, puis quelqu'un doit trouver comment le rendre réel à l'écran. Cette étape commence avec les experts de la prévis (pré-visualisation) comme Chris Edwards, PDG de LE TROISIÈME ÉTAGE . Il leur faut une combinaison d'imagination et de compétences techniques pour traduire l'idée du scénariste en quelque chose qui est technologiquement réalisable et financièrement abordable. Edwards a travaillé avec FilmSpark, un programme de l'Arizona State University pour apporter des talents hollywoodiens aux étudiants. Lors d'une récente présentation, il a raconté aux étudiants 'une incroyable discussion approfondie de 3 jours avec Roger Ebert quand j'avais 18 ans. L'analyse de Citizen Kane par M. Ebert, plan par plan, et souvent image par image, m'a fait réaliser à quel point même les choix cinématographiques les plus subtils pouvaient modifier l'impact émotionnel de n'importe quelle composition. L'offre généreuse d'Ebert de discuter du film avec un public aussi limité au Virginia Film Festival en octobre 1992, a joué un rôle énorme en m'encourageant à aller à l'école de cinéma et a finalement trouvé THE THIRD FLOOR, qui est devenu le plus grand film et télévision. Visualisation Studio dans le monde.'

Dans une interview avec RogerEbert.com, Edwards a décrit le programme FilmSpark et expliqué que la prévis consiste à résoudre (et à prévenir) les problèmes de réalisation d'un film, et les avancées techniques qui ont fait la différence dans 'The Mandalorian'.

Qu'est-ce que FilmSpark ? Comment choisissez-vous les sujets ? Quelles sont vos questions préférées que les étudiants vous ont posées ?



FilmSpark est un solide programme de relations avec l'industrie basé à l'Arizona State University, qui a été classée l'université la plus innovante du pays au cours des cinq dernières années consécutives. Film Spark a pu mettre en relation les étudiants de l'ASU avec un nombre incroyable de professionnels d'Hollywood tels que le réalisateur de Marvel's ' Docteur étrange ', le producteur de' Batman commence ,' et le concepteur sonore derrière ' Aquaman '. C'est le genre de programme VIP de relations avec l'industrie auquel j'aurais aimé avoir accès quand j'ai obtenu mon diplôme d'école de cinéma.

Le professeur Adam Collis choisit un sujet intrigant chaque semestre. Une année, les étudiants de l'ASU ont mené une étude de cas complète sur le long métrage Lionsgate, ' Merveille ', avant même la sortie du film. Au cours du semestre, la classe a eu l'occasion de rencontrer chacun des cadres qui avaient travaillé sur le film pour un aperçu des coulisses de leurs rôles individuels. Le semestre s'est terminé par une visite du vice-président de Lionsgate, Michel Brûle , qui a offert aux étudiants une projection exclusive du film fini.

Ce semestre, j'ai eu l'honneur d'être conférencier invité au dernier cours Film Spark axé sur les films de super-héros. Les étudiants perspicaces de l'ASU exploraient la question: 'Les films de super-héros sont-ils du vrai cinéma?' après qu'un avis du réalisateur Martin Scorcese a déclenché un débat mondial. J'ai présenté la forme d'art de la « visualisation » pour aider à fournir à la classe une meilleure compréhension de la façon dont les films ambitieux, tels que les films de super-héros, sont réellement réalisés. Nous avons discuté du vaste processus d'exploration et de pré-planification utilisé pour vérifier la vision du réalisateur et rendre chaque plan et chaque séquence de plus en plus forts, afin qu'ils aient le plus grand impact émotionnel sur le public. C'est essentiellement le processus que suivent tous les créatifs pour créer leurs meilleures œuvres d'art; avec les films de super-héros, l'échelle de la production est exponentiellement plus élevée.

Les étudiants de l'ASU étaient extrêmement pointus et ont clairement compris l'impact de la visualisation sur le film final. C'était clair quand ils m'ont posé une question politique sur ce que les acteurs pensent d'être 'prévisualisés'. C'est une idée fausse courante que les acteurs pourraient se sentir éclipsés en voyant une version virtuelle d'eux-mêmes bloquée dans une scène. Cependant, nous constatons que les acteurs apprécient vraiment d'avoir toutes les informations qu'ils peuvent absorber avant d'entrer dans un rôle. La visualisation offre un aperçu beaucoup plus clair de l'esprit du réalisateur auteur, ce qui aide toutes les personnes impliquées dans la production.

Qu'est-ce que l'avant-première ?

La prévisualisation est fondée sur les principes du film. L'acte lui-même - de visualiser une scène ou un projet avant que la production physique n'ait lieu - est basé sur le langage cinématographique. Il s'agit d'utiliser des connaissances et des techniques cinématographiques pour conseiller avec précision les cinéastes et les membres de l'équipe sur la manière de construire le plus efficacement possible une histoire plus forte à l'aide de rendus numériques. L'objectif de previs est de montrer aux cinéastes et aux créateurs de contenu, de manière aussi créative et précise que possible, à quoi ressembleront leurs scènes avant que la caméra ne tourne, leur donnant la possibilité non seulement de réduire les coûts, mais de s'assurer que leurs décisions de narration sont bien informées et atterrir comme ils le souhaitent. La visualisation est un processus de planification agile qui peut être gagnant-gagnant sur le plan créatif et financier, s'il est orchestré de manière professionnelle.

Où quelqu'un développe-t-il les compétences pour le travail précédent ? Conception graphique? Programmation informatique?

Ces compétences sont généralement développées grâce à une formation en animation par ordinateur, en effets visuels et/ou en jeux. Chez THE THIRD FLOOR, nous avons des artistes qui viennent à nous avec un large éventail d'expériences allant des animateurs formés formellement, qui ont une maîtrise ou un baccalauréat en animation par ordinateur, aux artistes qui sont complètement autodidactes. Nos artistes en visualisation sont de solides animateurs 3D qui maîtrisent la conception de personnages, le travail de caméra, le suivi, la composition, le match-moving et une solide maîtrise de l'animation VFX.

En ce qui concerne la programmation informatique, nous commençons à peine à voir des écoles enseigner de nouvelles compétences dans différents moteurs de jeu et outils de réalité augmentée liés à la production virtuelle. Nous avons de nombreux artistes qui sont passés des jeux au film, ce qui démontre la capacité du domaine à aider les étudiants à développer des compétences dans plusieurs secteurs.

La résolution de problèmes, la capacité de travailler dans des délais serrés et la génération rapide d'idées sont des compétences plus générales, mais tout aussi importantes que nous recherchons chez TTF. Nous embauchons des personnes qui ont une expérience significative dans d'autres domaines de l'industrie du divertissement, car previs fonctionne comme une extension du langage et des principes cinématographiques. Avoir une passion pour le travail et une attitude forte et positive vous permettra certainement de vous démarquer, ainsi que de posséder une formation pertinente pour l'environnement rapide et innovant de TTF et de l'industrie en général. ASU serait un endroit idéal pour développer ce genre de compétences !

Quelles ont été les avancées techniques les plus significatives en matière d'effets numériques ? Le plus amusant?

Il y a eu de nombreuses avancées technologiques significatives qui ont contribué à faire passer le processus de visualisation du pitch à la post-production finale. Dans les effets visuels finaux, les avancées les plus percutantes sont liées à l'éclairage CG photoréaliste. Une fois que les artistes VFX ont pu tirer parti d'un matériau photoréaliste et d'un modèle d'éclairage, tout a commencé à paraître plus réaliste, et il était beaucoup plus facile de vendre même des mondes et des personnages fantastiques aux yeux d'un public de plus en plus sophistiqué.

À l'autre bout du calendrier de production, en pré-production, l'avancée technologique la plus importante est l'infographie en temps réel, y compris les plates-formes de moteurs de jeu sophistiquées telles que Unreal Engine d'Epic Games. Chez THE THIRD FLOOR, nous avons adopté Unreal comme moteur principal pour tous nos outils de visualisation adaptés aux cinéastes. Et maintenant, nous pouvons utiliser une variété d'interfaces, telles que des casques VR et des iPads pour permettre aux cinéastes d'explorer et d'organiser des décors de manière virtuelle et collaborative.

Tout cela a récemment culminé sous la forme de 'The Mandalorian' sur Disney+, où nous avons soutenu Industrial Light + Magic (ILM) de Lucasfilm pour aider à réaliser la scène de production virtuelle la plus avancée au monde. Nos artistes ont travaillé avec les réalisateurs et le département artistique pour préparer des décors virtuels photoréalistes à visionner en direct sur le plateau, grâce à un écran géant incurvé de panneaux LED. Cela a permis aux cinéastes de filmer littéralement sur le fond LED enveloppant comme s'il s'agissait d'une destination Star Wars exotique. C'est vraiment une étape importante pour Lucasfilm et préfigure à quoi ressemblera l'avenir du cinéma, une fois que ces étapes de production virtuelles seront disponibles pour les réalisateurs inspirés du monde entier.

Lorsque vous démarrez un projet, quelles sont les premières questions que vous vous posez ?

Lorsqu'un projet est présenté pour la première fois au TROISIÈME ÉTAGE, nous avons tendance à commencer par la question suivante : Avez-vous un scénario ou un storyboard ? Ensuite, nous apprenons la portée du projet. Cherchent-ils à visualiser une scène spécifique, le film entier ou autre chose ? Nous contribuons fortement aux scènes majeures et aux troisièmes actes, qui impliquent généralement la bataille finale culminante qui rassemble un long métrage entier (Pensez ' Avengers : Fin de partie ').

Ensuite, nous leur demandons s'ils ont des exigences particulières. Par exemple, sur 'Game of Thrones', les producteurs espéraient un tir pratique pendant les jours de tournage impliquant les dragons de Daenerys, nous avons donc proposé des solutions techniques en faisant appel aux talentueux membres de notre équipe pour les aider avec des outils nouveaux et innovants. Nous posons également des questions sur le calendrier du projet, ainsi que sur la vision créative du réalisateur. De plus, savoir qui est le meilleur contact et quels membres de l'équipe seront à bord, comme le superviseur VFX qui supervise nos progrès, est particulièrement utile. Cela nous permet de comprendre notre approche vis-à-vis de certains dirigeants et clients et comment ils aimeraient mener leurs projets spécifiques. Une fois que nous sommes informés du calendrier du projet, de la portée créative et du ou des lieux de tournage, nous sommes prêts à déployer une équipe partout dans le monde !

Avec qui travaillez-vous le plus étroitement sur un projet ? Le décorateur ? Le DP ? Le directeur?

THE THIRD FLOOR fonctionne comme un centre de collaboration pour chaque projet, travaillant principalement avec les réalisateurs pour garantir que leurs visions se concrétisent dans le travail de virtualisation que nous proposons. Étant donné que tous les membres d'une équipe de tournage sont attachés à la vision créative du réalisateur (comme le concepteur de production et le DP), vous pouvez dire que notre travail informe les décisions créatives prises par les membres de l'équipe plus tard dans la production et aide à maintenir la continuité de la vision du développement à la post production.

Étiez-vous un fan de Star Wars avant de travailler sur les projets Star Wars et 'Mandalorian' ? Comment créez-vous un monde comme 'Mandalorian' qui est séparé mais qui fait partie d'un univers auquel les gens sont très attachés ? Avez-vous été surpris par l'excitation suscitée par Baby Yoda ?

Je fais partie de cette génération d'enfants qui a été fortement influencée par la sortie de ' Star Wars : Épisode IV - Un nouvel espoir '. Ma mère me dit que c'était le premier film que j'ai vu, et depuis ce temps, j'ai été séduit non seulement par la créativité du monde et de l'histoire, mais aussi par le processus qui a permis à cet exploit de réaliser un film. moi de suivre dans George Lucas ' et fréquenter une école de cinéma, et plus tard décrocher un travail incroyable au 'troisième étage' du Skywalker Ranch de Lucas, où notre petite équipe a aidé à concevoir des plans et des séquences pour 'Star Wars : Épisode III - La Revanche des Sith', et a été la pionnière le processus qui est finalement devenu l'étalon-or de la visualisation dans le monde entier.

Que lisez-vous/regardez-vous/écoutez-vous pendant la fermeture ?

En tant que membre de l'Académie des arts et des sciences du cinéma, j'ai le privilège de recevoir une montagne de screeners chaque année. Bien que j'aie déjà regardé tous les films présélectionnés et nominés, il y avait une tonne de trésors que je n'avais pas encore découverts, jusqu'à la quarantaine. J'ai également été obsédé par 'Westworld' de HBO et des séries sous-estimées telles que ' Euphorie ', qui est une incroyable œuvre d'art de réalisateur et de cinéma. La réalisation de films vraiment inspirants nous garde de bonne humeur pendant que nous affrontons la tempête ensemble.