Une appréciation du film catastrophe à l'occasion du 40e anniversaire de 'The Towering Inferno'

La tour infernale

Pour ce que ça vaut, Irwin Allen la production de ' La tour infernale ' (1974), représente le summum du genre Disaster Film, une série de films extravagants qui s'étendent d'une fin des années 1970 à l'autre, à commencer par le nominé aux multiples Oscars ' Aéroport ' (1970) et se terminant par des ratés qui ont presque tué le genre pour de bon ( ' The Swarm ' (1978) et ' The Concorde ... Airport '79 ' d'Allen . ' Towering ' était une production si importante qu'elle nécessitait deux réalisateurs (Allen & Jean Guillaume ), deux romans sources ('The Tower' & 'The Glass Inferno') et deux studios pour prendre vie. Personnellement, je préfère le plus coloré' L'aventure de Poséidon ' (rien ne surpasse la scène de la mort de Shelley Winter !) mais 'Towering' est clairement le plus grand et le plus ambitieux de ce groupe particulier.

Les entrées en cas de catastrophe étaient les films de formule ultime. Leurs intrigues pouvaient toujours être résumées en une phrase de quelques composants standard et leurs scénarios ont ensuite été écrits autour d'eux : 'A…..

a) vaisseau/édifice/paradis tropical...
b) s'écrase/chavire/prend feu/explose...
c) pendant/à/dans...
d) Nouvel An/Vol inaugural/Triangle des Bermudes/Soirée d'ouverture.'



Les rôles en eux étaient comme des chaises musicales pour certains des plus grands noms d'Hollywood et ils étaient étrangement similaires d'une entrée à l'autre, quelle que soit la nature de la catastrophe. Paul Newmann et Faye Dunaway dans 'Towering' jouaient essentiellement le pilote héroïque et l'hôtesse de l'air qui se sacrifie de n'importe lequel des films 'Airport'. Il n'y avait pas beaucoup de différence entre les invités de la soirée d'ouverture ici, 'une liste de sommités qui se lit comme un who's who, des dirigeants de la société et du gouvernement, des stars de l'écran de télévision!' et 'la collection des riches et des belles' à bord du 747 dans 'Airport 77'. Les dilemmes personnels de leurs protagonistes étaient également remarquablement proches : des personnes à la croisée des chemins de leur vie, les nécessaires enfants en péril (dont vous avez toujours su qu'ils ne couraient aucun risque réel), le personnage coloré qui éclate soudainement en une ballade inspirante (dans la tradition de la nonne Helen Reddy et de l'aveugle des 'Aéroports'), le gars qui trouve le véritable amour pour la première fois de sa vie pour le perdre peu de temps après, et ainsi de suite. Ces traits communs sont la raison pour laquelle chaque fois que vous vous souvenez d'un personnage de l'une de ces images, il faut toujours un moment pour les placer dans la bonne.

'The Towering Inferno' traite de la soirée d'ouverture dans le plus haut gratte-ciel du monde, où des courts-circuits de câblage défectueux libèrent une force imparable sous la forme d'un incendie qui menace les invités lors de la soirée d'ouverture à l'un des étages supérieurs. Le casting (encadré individuellement dans l'affiche du film en criant) comprend l'héroïsme du chef des pompiers plus grand que nature Mike O'Hallorhan ( Steve McQueen ) et l'architecte Doug Roberts (Paul Newman), la direction de crise du gardien de sécurité sans fioritures Harry Jerningan (O.J. Simpson) et le constructeur cupide James Duncan ( Guillaume Holden ), la lâcheté et la trahison sans fin du gendre de ce dernier, Roger Simmons ( Richard Chamberland ), jeunes couples amoureux condamnés ( Robert Wagner et Susan Flannery ), vieux couples amoureux condamnés ( Fred Astaire et Jennifer Jones) et un large assortiment de personnages habituels de Disaster Film.

La principale raison pour laquelle 'Towering' fonctionne est que, contrairement aux entrées de la récente renaissance du genre, ses personnages sont bien définis et joués avec une conviction totale, permettant au public de se demander qui s'en sortira vivant et qui ne le fera pas ; la partie la plus agréable de regarder un film de ce genre. Cela ne veut pas dire qu'ils sont particulièrement profonds ou tridimensionnels (en fait, ils semblent souvent plus qu'un peu prétentieux), mais au moins, il est facile de repenser et de se rappeler de quoi parlait chacun d'eux, ce qui est impossible dans les films. aussi récent que 2006 ' Poséidon ', où je me souviens qu'il y avait trois femmes aux cheveux noirs parmi les évadés mais bonne chance pour les distinguer les unes des autres. Nous avons également les protagonistes de la renaissance ultérieure du genre par Roland Emmerich qui sont généralement bruyants et colorés (pensez Randy Quaid dans ' Le jour de l'indépendance ' et Woody Harrelson dans '2012') mais leurs réactions exagérées aux événements cataclysmiques n'avaient guère de sens et rendaient difficile de s'identifier à eux.

À l'époque, Disaster Films n'avait pas d'égal lorsqu'il s'agissait d'afficher les dernières tendances de leur génération (un peu comme la dernière incarnation de 'The Amazing Spiderman', que l'on peut voir envoyer des SMS sur son iPhone tout en sauvant le monde) mais comme tout et tout ce qui date des années 1970, ceux de 'Towering' semblent maintenant ridiculement datés et cela fait la moitié du plaisir de regarder un film comme celui-ci aujourd'hui. Pensez à la technologie (alors) la plus récente en matière de lecture de musique, représentée par la radio à antennes martiennes utilisée par Mike Lookinland de la renommée de 'Brady Bunch', les ordinateurs super sophistiqués du bâtiment avec des lumières clignotantes qui ne servaient probablement pas à grand-chose. but, certaines des manies les plus collantes de l'histoire du cinéma comme le design intérieur de 'The Glass Tower' et une sélection de smokings aux couleurs les plus inattendues.

Au fur et à mesure des films de catastrophe des années 1970, 'The Towering Inferno' avait certaines des valeurs de production les plus solides. Certes, les dialogues hokey ne manquent pas (Fred Astaire : 'Croyez-vous au destin ?' Jennifer Jones : 'Je crois en toutes les bonnes choses !'), mais ce n'est pas qu'un plaisir coupable. Toutes les œuvres d'Allen avaient un grand sens de l'enthousiasme et on pouvait facilement dire que chaque centime du budget était mis à l'écran. 'Towering' a une introduction aérienne à San Francisco avec un formidable Jean Williams score en arrière-plan; il a des performances sincères des légendes Newman et McQueen à leur apogée, ainsi que l'un des plus grands castings de mémoire. Cela peut provenir de l'époque pré-CGI, mais toutes les astuces visuelles disponibles ont été utilisées, y compris des modèles d'une taille et d'un poids tels que leur crédibilité n'a jamais été remise en question. Il n'y a pas de substitut à l'eau et au feu réels utilisés ici, quelque chose qui, s'il avait été fait plus tard avec CGI, aurait probablement attiré trop d'attention sur lui-même (pensez à l'eau artificielle vue dans des exemples récents tels que '2012' ou ' Noé ').

En regardant 'Towering' aujourd'hui, il est curieux de voir à quel point il est plus lent par rapport aux entrées d'action actuelles, même si je ne vois pas cela nécessairement comme un défaut. Si le film a tendance à se sentir parfois un peu long et lent, cela a plus à voir avec le scénario véhiculant sous tous les angles ses nombreux personnages et leurs histoires individuelles, certaines plus intéressantes que d'autres. Il y a aussi beaucoup de scènes illogiques comme l'idée de stocker toute l'eau du bâtiment dans des réservoirs situés au dernier étage, ce qui signifierait que si vous tournez l'eau d'un robinet du premier étage, il faudrait d'abord parcourir 138 étages. et 138 étages plus bas. Il y a aussi les images inexplicables d'incendies qui se propagent en dessous et au-dessus mais pas au même étage où se déroule la fête et celle d'un hélicoptère transportant Steve McQueen au sommet d'un ascenseur extérieur sans que ses pales ne brisent la façade du bâtiment. Ensuite, il y a tous ces explosifs mis à feu à un moment précis mais explosant progressivement au lieu de cela juste pour que nous puissions apprécier la réaction de chaque personnage (une séquence rend hommage à la quasi-chute dans le compacteur d'ordures par le ' Toy Story 3 'protagonistes). C'est le même concept utilisé dans des films comme 'Independence Day' (1996) où les extraterrestres sont censés attaquer à un moment précis mais ne le font que progressivement afin que nous puissions assister à la destruction de chaque point de repère individuel, un approche cinématographique fausse mais précieuse.

'The Towering Inferno' a reçu l'une de ces nominations aux Oscars du meilleur film qui, un peu comme celle de ' Le fugitif ' (1993) fait toujours ressortir l'inévitable 'vraiment ?!' chaque fois que le sujet est abordé. Quartier chinois ' et ' La conversation ' ont en fait quelque chose en commun avec 'The Towering Inferno'.

Dans l'un de ses documentaires sur DVD, nous voyons Irwin Allen discuter avec passion de plans pour de futurs projets comme ' Au-delà de l'aventure Poséidon ' (1979) et 'Quand le temps s'arrêta' (1980), qui a prouvé que : a) il n'y a qu'un nombre limité de façons spectaculaires pour les gens de mourir à l'écran et b) le genre était condamné avant même que son promoteur le plus emblématique ne s'en rende compte. À une époque où les productions à gros budget étaient peu nombreuses et éloignées (une fraction des films de bandes dessinées que nous obtenons de nos jours), il y avait en effet quelques exemples dignes qui montrent pourquoi, pendant un certain temps, le ticket le plus difficile de la ville était quand un film catastrophe jouait.