Un producteur exécutif recommande trois films à surveiller pour le Mois de l'histoire des Noirs : Passing, A Most Beautiful Thing et Mr. Soul !

Pour le Mois de l'histoire des Noirs, je voudrais recommander trois excellents films récents que j'ai produits : 'Passing', ' Une plus belle chose ' et 'M. Soul!'. Je crois profondément en chaque film et je pense qu'ils illustrent chacun à leur manière l'importance de cette célébration annuelle de la culture et de l'histoire afro-américaines. L'un d'eux a été présenté en première au Festival du film de Sundance de cette année : ' Qui passe ', une adaptation du roman révélateur de Nella Larsen de 1929 qui marque les débuts de l'actrice acclamée Salle Rebecca (' Vicky Cristina Barcelone ') en tant que scénariste/réalisateur. Le film met en vedette le nominé aux Oscars Ruth Nega ('Aimer') et Tessa Thompson (' Chers Blancs ') comme deux amis afro-américains du lycée qui réintègrent la vie de l'autre à l'âge adulte mais qui vivent alors de part et d'autre de la ligne de couleur. Le personnage de Negga passe pour un blanc mais a un mari raciste (Alexander Skaarsgard), qui n'a pas idée du secret qu'elle cache. Le personnage de Thompson choisit de vivre en tant que Noir, et sa riche vie sociale et familiale à Harlem ramène son amie comme un papillon de nuit vers une flamme.

Rebecca Hall, dont la propre famille a caché un héritage racial mixte (sa mère est la chanteuse d'opéra américaine Maria Ewing), a tourné ce film (avec le directeur de la photographie Edouard Grau ) en noir et blanc somptueux et un format d'image 4:3 pour maximiser l'aspect et la convivialité de l'époque. En tant que producteur du film est Nina Yang Bongiovi , qui a formé Significant Productions avec l'acteur oscarisé Forêt Whitaker . Ensemble, ils ont produit d'autres tubes de Sundance tels que ' Gare de Fruitvale ,' ' Drogue ,' ' Désolé de vous déranger ' et le premier film de Chloé Zhao, 'Songs My Brother Taught Me'. 'J'espère qu'avec un film comme 'Passing', les cinéastes et les créatifs seront inspirés et enhardis pour repousser les limites dans des récits qui ne nous confinent pas', a déclaré Bongiovi. 'La grande narration transcende le monde.'

La conviction de Bongiovi a été encore prouvée par les éloges que 'Passing' a reçus depuis sa création. ' Dans son magnifique coup de poing émotionnel d'un premier long métrage, l'actrice Rebecca Hall s'annonce comme une véritable force derrière la caméra et offre aux stars Tessa Thompson et Ruth Negga des rôles dignes de leurs formidables talents ' a écrit Geoff Berkshire dans Le Los Angeles Times . 'L'adaptation par Hall du roman de 1929 de Nella Larsen commence par une exploration des personnes biraciales passant pour des blancs dans les années 20 et se développe sans effort pour explorer les nuances de classe, de sexe et de sexualité qui éclipsent une amitié difficile.' Notre site Le rédacteur en chef Brian Tallerico a écrit que le film est 'un examen subtil et nuancé des frontières et des définitions raciales, amplifié par des questions de sexualité qui auraient été tout aussi audacieuses au moment de la publication de ce livre. [...] C'est un sujet de conversation à tous points de vue, et ceux sont toujours les films qui comptent le plus.' Netflix est actuellement en pourparlers pour acquérir 'Passing' dans le cadre d'un accord de près de 16 millions de dollars.



En 2020, j'ai produit deux documentaires opportuns, dont le premier était Marie Mazzio c'est 'Une chose des plus belles. ' Il raconte l'histoire de jeunes hommes, dont certains étaient d'anciens rivaux de gangs du West Side de Chicago, qui se sont réunis à contrecœur pour former une équipe sportive qui n'avait jamais été formée auparavant, une équipe d'aviron noire. Incroyablement, cela montre également ces mêmes d'anciens membres de gangs enseignent aux membres du service de police de Chicago comment ramer en partenariat avec eux. Le film est devenu encore plus d'actualité à la lumière des troubles sociaux autour des relations entre la police et les communautés noires. Mais ce n'est qu'une partie de l'histoire. Ils a contacté un entraîneur d'aviron olympique pour des leçons lorsqu'il a reconstitué l'équipe des années plus tard. L'une des plus belles parties du film est de voir les hommes utiliser toutes leurs leçons de vie pour inspirer l'espoir intergénérationnel pour leurs enfants.

La réalisatrice Mary Mazzio a trouvé le soutien des législateurs du Congrès où elle a proposé que la pauvreté soit traitée comme une crise sanitaire et que le racisme systémique puisse être traité à la racine en corrigeant les inégalités structurelles. 'A Most Beautiful Thing' est un film sur les hauts et les bas de la vie en ville. Sur les espoirs et les rêves de ses habitants. À propos de la toxicomanie et du rétablissement, de la famille et de la communauté. Et à propos d'un chemin plus lumineux forgé grâce à un travail acharné et à la discipline. Dans sa revue SXSW du film, Brian Tallerico, rédacteur en chef de RogerEbert.com, a écrit : 'L'approche de Mazzio m'a rappelé Steve James , un autre cinéaste dont l'empathie indéniable transparaît dans chaque image.' Parmi ses nombreuses distinctions, le film a été nominé pour pour un Critics 'Choice Award, un NAACP Image Award et pour le meilleur documentaire par la Foreign Press Academy. Il a actuellement un taux d'approbation de 100% auprès des critiques et du public sur Rotten Tomatoes.

Le dernier mais non le moindre est Mélissa Haizlip 's ' Monsieur l'Âme !, ' un regard éclairant sur 'SOUL!', l'émission de variétés télévisée publique produite et animée par l'oncle du réalisateur, Ellis Haizlip , qui a braqué les projecteurs sur le Black Arts Movement. À une époque où les Afro-Américains n'étaient pas systématiquement mis en évidence à la télévision, sauf dans les stéréotypes négatifs, ce programme a ouvert de nouvelles voies pour la représentation au cours de sa diffusion de 1968 à 1973. Dans son avis quatre étoiles du film publié sur ce site, notre critique Glenn Kenny a écrit que 'les clips de l'émission - et sérieusement, quelqu'un peut-il assembler toute la série et l'obtenir en streaming, ou sur un support physique d'une manière ou d'une autre - la révéler comme une fantasmagorie de l'excellence noire.'

La réalisatrice du film, Melissa Haizlip, est une cinéaste émergente dynamique qui a reçu de nombreux éloges pour son film, notamment le Critics' Choice Award du meilleur premier long métrage documentaire, le meilleur documentaire musical aux IDA Documentary Awards, le meilleur long métrage documentaire au Pan African Film & Arts Festival, le Prix du public du meilleur long métrage au AFI DOCS Film Festival à Washington, D.C., le Prix du public au Martha's Vineyard African American Film Festival, le Meta Award au Dallas Videofest/Docufest et a fait sensation au BFI Festival du film de Londres et le Festival du film de Tribeca.

Je recommande ces films non pas à cause de mon rôle de producteur exécutif mais parce qu'ils sont tout simplement bons. Ce n'est que dans l'un des films, 'Passing', que j'occupe une position de participation au capital. Tous les documentaires que j'ai soutenus sont nés de mon désir de mettre en lumière des sujets de justice sociale qui peuvent aider à changer le monde pour le mieux. Ou ils ont manifesté des principes tels que l'égalité, l'empathie, la gentillesse, la compassion ou le pardon. Je n'avais aucun intérêt financier en eux. La passion de mon défunt mari était la critique de cinéma. Je découvre que ma passion est de raconter des histoires qui résonnent si profondément en moi que je veux les partager. Pour éviter tout conflit d'intérêts, je divulguerai toujours ma participation, qu'elle soit financière ou autre, aux projets. Et au fur et à mesure que j'entre dans cette nouvelle frontière, la participation au capital, cette divulgation sera encore plus claire.