Un garçon appelé Noël

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'A Boy Called Christmas' est une resplendissante histoire d'origine du Père Noël avec un casting rempli d'étoiles, des visuels somptueux et quelques détails mélancoliques pour l'empêcher d'être trop sucré.

Dame Maggie Smith joue la vinaigrée tante Ruth, une baby-sitter de dernière minute pour trois enfants qui pleurent encore leur mère. C'est la veille de Noël, mais leur père Matt ( Joël Fry ), triste et distrait, a décidé de sauter les vacances cette année. Il n'y aura ni décorations ni cadeaux. Après son départ pour une urgence au travail, tante Ruth commence à raconter aux enfants l'histoire d'un garçon nommé Nikolas ( Henri Lawfull ), qui vivait il y a longtemps dans une cabane de montagne isolée en Finlande avec son père, un bûcheron nommé Joel ( Michel Huisman ). Nikolas, lui aussi, porte le deuil de sa défunte mère, qui a été tuée par un ours, et chaque nuit, il demande à son père de lui raconter l'histoire qu'elle racontait, à propos d'une petite fille qui s'est perdue dans les bois un hiver et s'est produite sur une communauté d'elfes qui l'ont aimée et protégée jusqu'à ce que le dégel du printemps permette de rentrer chez elle, 'les poches pleines de chocolats'.

Nikolas n'a qu'un seul jouet, une poupée que sa mère lui a fabriquée à partir d'un navet. Et il a un ami, une souris qu'il nomme Miika et essaie d'apprendre à parler.



Le roi ( Jim Broadbent ) fait appel à ses sujets les plus fidèles, dont Joël, pour leur lancer un défi. Il veut redonner de l'espoir à son peuple, et il veut que chacun d'eux parte en quête pour le retrouver. Joel rejoint un groupe pour essayer de retrouver les elfes, juste au cas où ce ne serait pas un conte de fées. Comme Matt, il laisse une tante en charge. Mais tante Charlotte (regardez au-delà des mauvaises dents et vous reconnaîtrez Kristen Wiig ) n'est pas du genre à raconter une histoire douillette à l'heure du coucher. Elle n'est même pas du genre à fournir de la nourriture ou à laisser Nikolas dormir à l'intérieur de la cabine. Elle est égoïste et méchante. Lorsque Nikolas découvre un indice sur l'emplacement d'Elfhelm, lui et Miika (exprimé avec esprit par Étienne Marchand ) part à la recherche de son père pour l'aider à le retrouver.

Leur recherche se transforme en une aventure magique à travers des montagnes enneigées, avec des défis à la fois naturels et fantastiques. Nikolas aide un renne et lui donne le nom du lac Blitzen. Il a également une rencontre effrayante avec un troll et une autre moins effrayante avec un lutin ailé qui ne peut dire que la vérité et aime déclencher de petits explosifs colorés. C'est l'origine de la coutume britannique des craquelins de Noël qui font un petit bruit lorsque vous tirez sur la languette, puis ils s'ouvrent pour révéler des chapeaux en papier et des blagues ridiculement idiotes.

Elfhelm, dirigé par une tyrannique Mère Vodal ( Sally Hawkin ), est troublé. Ce n'est plus l'endroit joyeux et généreux qu'il était autrefois parce que les étrangers qu'ils accueillaient les ont trahis. Nikolas apprendra des leçons douloureuses et difficiles alors que nous voyons les origines de nombreuses coutumes de Noël, mais il répond toujours aux défis avec gentillesse et intégrité.

La luxuriance de la Dario Marianelli score et la portée visuelle et les détails du concepteur de production Gary Williamson donner à 'A Boy Called Christmas' un véritable enchantement. Le film a également une animation délicate qui illustre l'histoire de Joel au coucher sur Elfhelm et les douces transitions de tante Ruth et des enfants aux aventures de Nikolas. Il y a quelques références sournoises à des problèmes familiers avec un groupe appelé The Resistance pour défier le despotisme paniqué de Mother Vodal. Et il y a la question rhétorique du roi à ses sujets sur ce qui leur donnerait une vie meilleure. Ils font quelques suggestions provisoires comme 'soins de santé' et 'un salaire décent', mais il insiste sur le fait que la réponse est une quête d''espoir', même une où 'la plupart d'entre vous mourront'.

Lawfull apporte douceur et conviction à ses interactions avec diverses créatures CGI, mais il est à son meilleur avec Zoe Margaret Colletti, qui a un éclat attrayant en tant que l'espiègle Truth Pixie. Il y a des moments tristes, dont un sacrifice rédempteur, conformes aux traditions des contes de fées des enjeux réels qui donnent un sens aux moments de joie. Les enfants aimeront repérer les origines de nombreuses traditions de Noël, mais ce qui restera avec eux, c'est le message de gentillesse, de courage et, comme l'explique tante Ruth, les histoires qui maintiennent la cohésion de l'univers.

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