Un braquage joué comme une partie d'échecs

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  Super film Stanley Kubrick considéré ' The Killing ' (1956) comme son premier long métrage mature, après quelques courts échauffements. Il avait 28 ans lors de sa sortie, ayant déjà été un joueur d'échecs obsédé, un photographe pour le magazine Look et un réalisateur des actualités 'March of Time'. Il est tentant de chercher ici des thèmes et un style auxquels il reviendrait dans ses chefs-d'œuvre ultérieurs, mais peu de réalisateurs semblaient aussi déterminés à faire de chacun de ses films une œuvre individuelle et autonome. En le voyant sans son crédit, devineriez-vous que c'était de Kubrick ? Souhaitez-vous vous connecter ' Dr Folamour ' avec ' Barry Lyndon ?'

C'est un film de braquage. Comme les films d'horreur, les cambriolages sont un genre qui rend les stars moins nécessaires. La forme durable inspire les réalisateurs à créer des intrigues déroutantes dans leur complexité ou audacieuses dans leur simplicité. Dans ' Bonnie et Clyde ', le gang se gare devant une banque, entre avec des armes à feu et ressort (en théorie) avec le butin. Dans David Mamet ' Vol ', les personnages sont impliqués dans des niveaux imbriqués de contres tirés les uns sur les autres. Dans ' Rififi ', un vol implique un plan d'ingéniosité acrobatique presque inutile. Le plan de Kubrick ici pour un vol de piste de course implique deux de ces aspects de l'intrigue ; pas tant les acrobaties. Son approche narrative semble brutale, mais le récit lui-même est si labyrinthique que nous abandonnons tout l'espoir d'essayer de reconstituer les choses et de nous abandonner à laisser faire. Nous nous sentons entre de bonnes mains.

Peut-être qu'un motif peut être trouvé dans le club d'échecs du film que, j'apprends, Kubrick fréquentait lorsqu'il était enfant. Son chef de gang Johnny Clay ( Sterling Hayden ) s'y rend pour rencontrer un lutteur professionnel nommé Maurice, joué par un lutteur professionnel nommé Kola Kwariani. Maurice est grand et fort et doit commencer une bagarre au bar de la piste de course pour détourner l'attention pendant le braquage. Comme tous les membres de l'équipe de Johnny, il n'a aucune idée de l'intrigue globale. Il connaît juste son rôle et sa récompense, et connaît suffisamment Johnny pour lui faire confiance.



Le jeu d'échecs implique de garder à l'esprit plusieurs possibilités alternatives. Le déplacement d'une pièce peut entraîner un jeu radicalement différent. Johnny Clay a conçu une stratégie apparemment aussi parfaite que les 'Perfect Games' de Bobby Fischer, mais cela dépend de tous les joueurs qui effectuent les mouvements requis dans les délais. Si une pièce bouge, tout change, une possibilité à laquelle Johnny aurait dû réfléchir davantage.

Le film est raconté d'une voix exacte et sans passion par Art Gilmore, non crédité, un animateur radio chevronné. Il accorde une grande importance aux dates et heures précises de la journée, bien qu'en réalité, un seul jour et une seule heure soient cruciaux - 16 heures. m., l'heure de départ d'une course de chevaux à enjeux élevés de 100 000 $. Le reste de sa narration ne sert qu'à confirmer ce que nous pouvons voir par nous-mêmes, que les événements à l'écran ne se déroulent pas dans l'ordre chronologique. L'intrigue sautille comme l'esprit d'un joueur d'échecs : 'S'il fait ceci, et je fais cela, et puis il....'

Dans les quelques jours qui précèdent le braquage, Johnny fait le tour des membres de son équipe. Nous les rencontrons en même temps. Il y a un grand casting, facile à suivre grâce à la typographie et aux visages familiers de nombreux joueurs de soutien. Voyons voir. Sans ordre particulier (ce qui plairait au narrateur), il y a Fay ( Coleen Gray ), la fille de Johnny ; Marvin Unger ( Jay C. Flippen ), un vieil ami qui supporte le coût de l'opération ; Randy Kennan (Ted de Corsia), un flic véreux ; Sherry tourbé ( Marie Windsor ), un floozy chercheur d'or ; son mari George Peatty ( Elisha Cook ), un caissier de piste de course faible qui espère acheter son affection; Val Canon ( Vince Edwards ), le véritable amant de Sherry ; Mike O'Reilly (Joe Sawyer), le barman de l'hippodrome qui a besoin d'argent pour sa femme malade ; Nikki Arcane ( Timothée Carey ), un tireur d'élite à la carabine ; Léo l'usurier (Jay Adler) et bien d'autres. Kubrick apporte tous ces types à l'écran, précise qui ils sont et voit que nous nous souviendrons d'eux, tout en ne révélant que progressivement leurs rôles dans le braquage.

Tourné en grande partie à San Mateo et à Venise, en Californie, et à l'hippodrome de Bay Meadows, le film a l'apparence et la sensation d'un glorieux film noir en noir et blanc des années 1950. Avec un budget de 230 000 $, Kubrick utilise de nombreux emplacements réels. Nous voyons un motel minable avec des chambres résidentielles à la semaine ou au mois, le 'luxe' à bas prix de l'appartement des Peatty, les rues baignées de soleil. De nombreux films de braquage présentent un discours à la craie dans lequel le chef explique le scénario à son gang afin que nous puissions le visualiser ; La version de Jean-Pierre Melville de cette scène ajoute incommensurablement à ' Bob le Flambeur .' Kubrick met ses pièces en place, mais ce n'est que lorsque le plan réel est en cours que nous les comprenons. Nous entrons comme un joueur d'échecs qui sait ce que font la tour, le chevalier et la reine, mais ne sait pas ce qui se passera dans le jeu. Il s'avère qu'ils ne connaissent pas non plus tous les règles.

Je ne penserais pas à donner le jeu. L'écriture et le montage sont les clés de la façon dont ce film ne semble jamais être l'assemblage trompeur qu'il est, mais semble se dérouler dans les délais, quel que soit ce calendrier. Nous acceptons même des actions qui n'ont absolument aucun sens, comme dans un moment crucial impliquant Nikki le tireur d'élite. Obligé de toucher une cible mouvante avec un fusil à lunette de visée, il gare inexplicablement sa voiture de sport, une décapotable décapotable, bien en vue dans un parking afin que n'importe qui puisse le voir sortir le fusil, viser et tirer. En théorie, ils cherchent ailleurs. En pratique, sa personnalité lui cause des ennuis.

Sterling Hayden était une présence considérable à l'écran avec son visage de dur à cuire et sa lèvre inférieure boudeuse. Sa voix de gravier énonce les instructions et les exigences d'une manière plate et factuelle; les membres de son gang les prennent au pied de la lettre. Il ne montre jamais beaucoup d'émotion, pas même à la fin, alors que beaucoup de choses pourraient être justifiées. Nous ne voyons pas la passion, la peur, la cupidité. Il pourrait être un joueur d'échecs dans la Zone. Il a un côté nihiliste. Les joueurs les plus colorés sont Marie Windsor, connue sous le nom de Marie Windsor, et Elisha Cook, célèbre pour avoir joué des milquetoasts et des idiots dans les films de quatre décennies. Elle l'enroule autour de son petit doigt, et il revient pour plus.

Considérant qu'il abandonne allègrement toute tentative de suspense chronologique, 'The Killing' est un succès déraisonnable. Le prix sera de 2 millions de dollars - les recettes totales attendues de la journée sur la piste. Ce braquage vaut beaucoup de planification, et Johnny est allé jusqu'au bout. Dans son esprit, son plan est superbe. Tout dépend de ce que tout le monde fait exactement ce qu'on attend d'eux, exactement quand et où. Le mot qui me vient à l'esprit pour décrire l'approche de Kubrick envers Johnny et le film est 'contrôle'. Cela peut suggérer le lien entre ce premier long métrage mature et les films ultérieurs de Kubrick, si variés et brillants.

Dans ses films, il avait le plan en tête. Il savait où chacun devait être et ce qu'il devait faire. Un tel perfectionniste était Kubrick qu'il connaissait tous les théâtres dans lesquels ses films sortaient et les recettes quotidiennes. On dit qu'un projectionniste de Kansas City a reçu un appel téléphonique de Kubrick en Angleterre, l'informant que l'image était floue. Cette histoire est-elle apocryphe ? Je n'ai jamais pensé ainsi.

'The Killing' est diffusé sur Netflix Instant. Également dans ma collection de grands films : critiques de ' 2001 : L'odyssée de l'espace ', 'Dr. Amour étrange,' ' Barry Lyndon ,' ' Chemins de gloire ' et ' Le brillant .'