Tous mes petits chagrins

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'Elle voulait mourir et je voulais qu'elle vive et nous étions des ennemis qui s'aimaient.' C'est ainsi que la narratrice Yolandi (« Yoli ») décrit le conflit avec sa sœur Elfrieda (« Elfe '), dans le célèbre roman de Miriam Toews Tous mes petits chagrins , vaguement basé sur les événements de la propre vie de Toews. Elf est un pianiste de concert qui a tenté de se suicider à plusieurs reprises. Yoli, une romancière, laisse tout tomber pour s'occuper de sa sœur dans le service psychiatrique, essayant de convaincre Elf que la vie, aussi douloureuse soit-elle, vaut la peine d'être vécue. Mais Elf a un œil sur l'oubli à tout moment. Pour elle, l'appel de la sirène de la mort est plus fort que n'importe quel concerto.

Le livre de Toews est douloureux, mais il est aussi drôle, perspicace, donnant une texture riche à cette famille mennonite très spécifique et à la façon dont ils font face, endurent, se soutiennent (ou non). Directeur Michel McGowan a adapté le livre de Toews pour l'écran, et deux puissantes actrices— Sarah Gadon et Alison Pilule – jouer les sœurs. Bien que l'adaptation soit, à bien des égards, assez habile, le rythme de 'All My Puny Sorrows' est si majestueux et le ton général si réservé qu'il en résulte un film émotionnellement muet. Tout semble se passer sous l'eau, ce qui va à l'encontre du sujet général du traumatisme générationnel, du suicide et de la mortalité.

Elf et Yoli ont grandi dans une communauté mennonite très unie et très autoritaire à Winnipeg. Leur père Jacques ( Donal Logé ), a heurté les aînés quand il a décidé de laisser Elf étudier la musique à l'université. Cela a causé beaucoup de frictions dans la hiérarchie traditionnelle. Jake s'est heurté à une résistance similaire dans ses tentatives de créer une petite bibliothèque. Jake se suicide peu de temps après, et la famille a vécu dans la réplique de cet événement depuis. La mère des filles, Lottie ( Jument Winningham ), est une femme forte et solide, qui a continué seule, mais est dévastée par la lourde charge que ses filles ont dû porter. Elle dit à Yoli, de but en blanc, 'Tu portes beaucoup de tristesse, et pour ça je suis désolée.'



Quand Elf se retrouve à l'hôpital après sa deuxième tentative de suicide, Yoli arrive de Toronto pour 'encercler les wagons'. Elf veut que Yoli l'aide à se rendre en Suisse où se trouve une clinique connue pour le suicide assisté. Les plaisanteries entre les sœurs sont vives et sarcastiques. Tous deux sont lettrés et émaillent leurs conversations de citations de D.H. Lawrence ou de Paul Valéry. La note de suicide d'Elf cite le poème obsédant et étrange de Philip Larkin Journées . Le titre du livre (et du film) vient de Samuel Taylor Poème de Coleridge À un ami, écrit pour Charles Lamb, dont la sœur était tombée malade. Coleridge écrit avec empathie :

'Moi aussi, j'avais une sœur, une sœur unique -
Elle m'aimait tendrement et je l'adorais ;
C'est à elle que j'ai versé tous mes petits chagrins.'

Il y a beaucoup de dynamiques familiales anciennes et compliquées en jeu ici : Elf était la sœur parfaite, Yoli la rebelle qui est tombée enceinte à dix-sept ans, etc. Le mari d'Elf, Nic ( Aly Mawji ) semble favorable, mais aussi assez inutile, et le psychiatre d'Elf est enclin à la faire sortir de l'hôpital. Yoli le supplie de ne pas le faire.

Le film s'ouvre sur Donal Logue, debout sur une voie ferrée, fixant un train qui approche, attendant sa propre mort, une mort qu'il a choisie. C'est une image à laquelle McGowan revient encore et encore. « All My Puny Sorrows » est tissé de fragments ressemblant à des collages de ce moment et d'autres, montrant le passé, les deux sœurs enfants, les aperçus de leur lien fort, les jouets avec lesquels elles ont joué, les bois dans lesquels elles ont erré, leur sourit. Ces collages créent une atmosphère associative et subjective, nous plaçant dans la tête de Yoli, où les souvenirs empiètent sur le présent. La voix off de Yoli est utilisée de manière si incohérente qu'elle ne se solidifie jamais en un choix réel. Le film est clairement raconté de son point de vue, mais la voix off n'ajoute pratiquement aucune idée, et pendant de longues sections, elle disparaît complètement.

Comparez à un film comme 'Nuit, mère', qui a un thème similaire : une mère essaie d'empêcher sa fille de se suicider. Dans ce film, Anne Bancroft la supplication désespérée et la certitude pratique de Sissy Spacek en font une montre extrêmement énervante. Vous espérez que la mère réussira à convaincre la fille de rester. Mais la fille semble si déterminée qu'elle a l'impression qu'il est trop tard. Elle est déjà partie, vraiment, c'est juste qu'elle a besoin de régler quelques détails. Jouant en temps réel, ''night, Mother' est dévastateur. 'All My Puny Sorrows' a tous les éléments pour donner un coup de poing dévastateur, mais il n'y a pas vraiment de sentiment d'urgence. C'est comme si les gens marquaient le temps, comme si la fin était déjà déterminée, il s'agissait juste de se résigner à l'inévitable.

Les trois actrices sont merveilleuses, en particulier Pill, qui habite les insécurités en lambeaux de Yoli avec confort et familiarité (apportant un humour bienvenu à cette affaire plutôt sombre). Yoli se sent très réel. Les scènes avec sa fille Nora ( Amybeth McNulty ) sont parmi les meilleurs du film, calmes et perspicaces. Gadon est une merveilleuse actrice, même si ici, elle est principalement allongée dans un lit d'hôpital, regardant vaguement et tristement au loin. Il y a des moments où la chaleur monte sous les personnages – quand Yoli dit à Elf à quel point elle va lui manquer, par exemple – mais ce n'est jamais assez. La température reste tiède.

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