Sur le compte de trois

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'On the Count of Three' s'ouvre sur les yeux abattus de Kevin ( Christophe Abbott ), un trentenaire qui pointe une arme sur son meilleur ami Val ( Jerrod Carmichael ), qui à son tour lui renvoie également une arme mortelle. Même si le film deviendra de plus en plus incontrôlable, ce plan initial du regard découragé de Kevin, exprimant sans voix son épuisement émotionnel, reste le plus essentiel.

Ce prologue tendu n'est pas l'aboutissement d'un affrontement entre deux hommes. Ils ont convenu de se tirer une balle dans la tête, de se suicider en tandem, abandonnant ce monde d'un coup. Un changement d'avis de dernière seconde ruine le plan impromptu de Val un matin tôt à l'extérieur d'un club de strip-tease. L'hésitation de Kevin à tirer, un acte d'amour désintéressé dont il est capable même s'il est piégé dans sa propre autodestruction, a peut-être donné une seconde chance à son frère désespéré. Val accepte de 'profiter' d'un jour de plus avant d'arrêter de vivre.

Convaincus que ce sont leurs dernières heures au-dessus du sol, les deux entament un road trip dirigé vers la fin, une conclusion apparemment de leur propre gré mais dérivée d'un traumatisme obsédant, avec de multiples arrêts spontanés pour obtenir la rétribution de ceux qu'ils jugent responsables de leur douleur. Débordant d'une vérité chaotique sur les ombres les plus sombres de la condition humaine, le film trouve une hilarité sombre dans les réalisations absurdes qu'ils ont après avoir conclu ce pacte. Carmichael réalise pour la première fois dans une vitrine à double fonction élargissant notre perception de son talent.



Il y a une joie morbide dans les perspectives de Kevin au début de l'épreuve. Son comportement reflète un sentiment de libération obtenu en croyant que sa souffrance est presque terminée. Il n'aura pas à retourner à l'établissement psychiatrique où ils ne pourraient de toute façon pas l'aider. Écrivains lauréats du prix Sundance Ari Katcher et Ryan Welch présenter Kevin comme quelqu'un avec des décennies de tourments psychologiques, ce qui met les afflictions de Val - une relation amoureuse difficile et un travail qu'il méprise - en perspective. Et pourtant, même si nous comprenons que leurs raisonnements pour vouloir mourir ne sont pas comparables, leur désespoir est le même. Et ils gravitent tous les deux vers une « solution » violente. La représentation de ces subtilités est au cœur de la façon dont 'On the Count of Three' traite de la santé mentale des hommes d'une manière riche et vraie.

Par exemple, les mèches de cheveux brillantes de Kevin et ses vêtements colorés en désordre le placent comme quelqu'un qui s'accroche à son adolescence rebelle. Qu'il sorte avec désinvolture son iPod Nano, un artefact qui le date immédiatement, parle d'une maturité arrêtée. D'autant plus qu'il choisit de jouer Papa Roach's » Dernier recours » comme un hymne sur le nez correspondant à l'état de son psychisme. Kevin est l'image de l'anxiété millénaire blanche à jamais coincée au début des années 2000, mais aussi d'un libéral culpabilisé hyper-conscient de la façon dont ses actions ou les choses qu'il dit peuvent être interprétées en fonction de son privilège.

Tous ces éléments prennent vie dans l'interprétation ostentatoire d'Abbott de l'individu en conflit, une personne mentalement assiégée avec une puce juste sur son épaule compte tenu de l'injustice de son enfance, mais qui n'est pas totalement antipathique à ceux qui l'entourent. Aux côtés de son rôle-titre dans ' Jacques Blanc ', un autre long métrage indépendant où un jeune homme combat des turbulences intérieures d'un type différent, il s'agit de l'une des performances les plus remarquables d'Abbott, rendue si indélébile dans sa folie erratique et son explosion de sérieux prudent car elle joue en face du démêlage plus restreint de Carmichael.

'C'est comme si vos yeux tristes avaient soudainement un but', dit Val à Kevin alors qu'il montait dans un ascenseur vers ce que ce dernier espère être un jugement fatidique pour un méchant majeur de son passé. Plus tard, Val rencontre une figure querelleuse qui lui est propre : sa petite amie et future mère de son enfant, Nat (joué par un personnage merveilleusement sévère Tiffany Haddish ).

Tout au long de cette horrible aventure, Katcher et Welch prennent le temps d'extraire la légèreté de la conscience ironique de Kevin quant à sa position hypocrite sur le contrôle des armes à feu alors qu'il tient une arme à feu avec l'intention de la déployer, sa détermination insuffisante à parler de race avec Val, et les nombreux des cas dans lesquels Val doit freiner leur 'joy ride' en enfer. Aussi bizarre que le ton devrait atterrir sur le papier, 'On the Count of Three' présente à plusieurs reprises des moments dignes de rire, sinon déchirants.

Entrelacés avec les plaisanteries grossières qui centrent l'agacement de Val sur le comportement de Kevin, ce qui pourrait nous amener à penser que leur relation reste à la surface, il y a des échanges profondément touchants qui démontrent le contraire. Par exemple, à mi-chemin de leur escapade meurtrière, Kevin remercie Val d'avoir toujours essayé de l'élever. Son homologue répond en suggérant que là où ils se trouvent signifie que ses efforts ont été vains. Ces gouttelettes de lucidité douloureuse aident le film à transcender le domaine de la simple provocation.

Capturé sur celluloïd, il y a une richesse dans les teintes à l'écran, que la façade rose de l'établissement de la vie nocturne où le duo a failli périr soit associée à la palette naturelle terne de l'hiver du New Jersey ou aux contrastes entre les apparences extérieures du co-chef de file. On pourrait dire que le directeur de la photographie Maréchal Adams , avec une carrière principalement à la télévision, a saisi l'opportunité de tourner un projet avec une grande force cinétique en 35 mm. Une poursuite nocturne sur une partition évocatrice témoigne de la capacité de Carmichael à faire des débuts de réalisateur vivants et esthétiquement mémorables.

En fin de compte, tout film sur le suicide marche sur un terrain intrinsèquement perfide, et l'appréciation de 'On the Count of Three' dépendra de la zone de confort ou des déclencheurs personnels de chaque spectateur pour s'engager dans une production qui, sans être irrespectueuse ou blasée à propos des problèmes de santé mentale, adopte une approche singulière que certains peuvent percevoir comme insensible. Pourtant, contrairement à ce que certains pourraient déduire du résultat de ce récit, je ne crois pas que les cinéastes glorifient le fantasme de vengeance du couple, ni n'utilisent le fait que Val va devenir père comme une solution miracle pour résoudre le vide. qui le tourmente. Il n'y a aucune promesse de cela, mais plutôt la connaissance qu'il doit maintenant considérer s'il veut être une cicatrice permanente sur un autre être.

Parfois, le désespoir nous fait croire que cesser d'exister offre une paix instantanée de l'agitation à l'intérieur de son esprit. Admettre qu'il y a du réconfort dans la possibilité de ne pas se réveiller parce que la morosité incessante nous torture reste tabou. Certaines nuits donnent l'impression qu'elles pourraient être les dernières et certains matins comme une pénitence qu'il faut continuer à endurer. Sans aucun doute, ces sentiments fatalistes, produits de déséquilibres chimiques ou d'une myriade de raisons selon ce que nous avons chacun rencontré sur nos sentiers, sont difficiles à partager avec les autres. Même exprimer ces sentiments à haute voix peut être terrifiant. 'On the Count of Three' s'abstient de jugements moralisateurs ou de réponses absolues, et se débat plutôt de manière tumultueuse avec l'horreur de ces expériences auxquelles tout le monde ne survit pas.

Peut-être que si nous acceptons que nos pires inclinations ne nous définissent pas ou n'illustrent pas tout ce que nous sommes, nous pourrions avoir de la compassion pour ce qui pèse sur les autres. Peut-être aurions-nous même une certaine clarté pour aller de l'avant, pour trouver d'autres voies de paix. Le film de Carmichael comprend cela.

'On the Count of Three' est une tragi-comédie entraînante qui se situe entre un humour de potence incroyablement calibré et un discours dévastateur sur le fardeau de l'existence. Tout au long de la course folle, j'ai toujours été attiré par le regard suppliant de Kevin, sans ressentir de pitié, mais avec le genre d'empathie que l'on ne peut vraiment avoir que pour quelqu'un qui vous rappelle vous-même.

Maintenant à l'affiche dans les salles.