Sundance 2021 : Strawberry Mansion, Cryptozoo, nous allons tous à l'exposition universelle

La frontière entre la réalité et les rêves est floue dans trois sélections audacieuses de la section NEXT de Sundance. Ces trois films emploient la nostalgie, les traditions et les mythes modernes dans des contes terrifiants et tendres.

KentuckerAudley et Albert Birney écrivent, réalisent et co-vedette dans 'Manoir aux fraises', un film fantastique nommé d'après une curieuse passerelle vers un royaume de romance, de complot et de placement de produit. Dans un avenir pas si lointain, James Preble (Audley) est le genre de pousse-crayon aux manières douces que l'on retrouve dans les dystopies de Terry Gilliam. Le jour, Preble se branche sur des machines qui lui permettent d'auditer les rêves enregistrés de particuliers, les taxant pour chaque fantasme à prix élevé, des buffles aux vues pittoresques. La nuit, ses propres rêves sont des affaires économes. Tous se déroulent dans une petite pièce rose Pepto Bismol, où il reçoit la visite d'un étranger joyeux qui lui offre un seau brillant de poulet frit Cap'n Kelly. Preble n'y pense pas quand il se réveille le lendemain matin avec envie de cette collation spécifique. C'est jusqu'à ce qu'il rencontre Bella (Penny Fuller), une 'créatrice d'ambiance' âgée qu'il est chargé d'auditer.

Bella est une femme profondément excentrique, qui vit dans une maison isolée de couleur bonbon, porte un casque curieux et ne laissera pas Preble entrer tant qu'il n'aura pas léché son cornet de glace. (Ce n'est pas un euphémisme.) À l'intérieur, il est choqué de découvrir des décennies de rêves enregistrés sur le stock obsolète de cassettes VHS. Plongé dans une vie de rêves, Preble est enchanté par une version plus jeune de Bella (Grace Glowicki), qui le guide à travers des terres fantastiques de Frog Waiters, Mice Sailors et un Blue Demon (Birney) grognant. En cours de route, Preble tombe amoureux de Bella et apprend le secret troublant sur la façon dont les rêves sont manipulés par les seigneurs capitalistes. Comme un héros Gilliam, Preble doit rompre les liens de conformité et de contrôle du gouvernement pour poursuivre son rêve d'amour et de liberté.



Bien que Gilliam ressente une influence majeure sur l'intrigue de 'Strawberry Mansion' et sa glissance temporelle, l'ambiance du film est plus Michel Gondry . Audley et Birney peignent leur dystopie avec les couleurs vibrantes des livres pour enfants. Les créatures qui gambadent dans les rêves sont clairement des humains, surmontés de masques d'animaux magistralement conçus, mais surdimensionnés. Les machines qu'emploie Preble sont évidemment toutes construites à partir de cartons et de gobelets en carton peints en argent. Cette esthétique délibérément astucieuse crée un monde séduisant en partie parce qu'il est évidemment fait à la main. Nos yeux sont intentionnellement attirés par l'artifice et l'art, refusant de nous laisser prendre quoi que ce soit pour acquis, nous invitant à nous arrêter et à sentir les roses ou à lécher la glace.

Les visuels séduisants me suffisent à eux seuls pour recommander 'Strawberry Mansion'. Pourtant, dans cette esthétique enchanteresse, Audley et Birney créent une histoire fascinante, hallucinante et réconfortante. Le style de performance de la distribution est en sourdine, presque comme si Preble avait peur que parler trop fort puisse le réveiller d'un rêve merveilleux. Au lieu de scènes larmoyantes de gestes romantiques explosifs, l'histoire d'amour est construite dans des moments de silence bienheureux. Qui a besoin d'un baiser avec une partition d'orchestre en plein essor, quand vous avez une journée ensoleillée avec une belle fille embrassant doucement un Preble en costume de ghillie ? L'image est étrange, mais la tendresse est évidente alors qu'elle caresse son long gazon synthétique. Alors que la scène s'attarde sur cette simple action, nous sommes invités à savourer à quel point cette affection signifie, même si nous ne pouvons pas voir les yeux de notre héros à travers le curieux camouflage.

Tout cela fait un film qui donne l'impression de traverser le rêve d'un autre, nous mettant essentiellement dans les chaussures habillées précisément nouées de Preble. Nous entrons en tant qu'observateurs curieux, mais sortons étourdis par les merveilles trouvées dans l'esprit d'autrui. En termes simples, 'Strawberry Mansion' est sensationnel, étrange et sophistiqué.

Offrant également une atmosphère onirique à NEXT, Dash Shaw's « Cryptozoo », une aventure animée inspirée par des bêtes légendaires et le tout féminin de sa femme Jane Samborski ' Donjons & Dragons '. Avec Dash comme scénariste / réalisateur et Samborski comme directeur d'animation, le couple a passé cinq ans à créer un groupe de héros, cherchant à sauver les cryptides d'un marché noir brutal qui les dépouillerait pour des pièces et un mercenaire impitoyable qui les vendrait. à l'armée comme des armes. Alors qu'une grande partie du monde humain pense que des choses comme les licornes, les dragons et les centaures sont des figures de fiction, Lauren Gray (exprimée par Lac Bell ) sait qu'ils sont réels et ont besoin d'alliés. Son rêve est de présenter ces incroyables créatures au monde, via Cryptozoo. Pensez à Jurassic Park pour les créatures mythiques. Conçue comme un sanctuaire, cette attraction encore ouverte pourrait être un espace sûr pour que les humains et les cryptides puissent interagir pacifiquement.

En tant que telle, Lauren se consacre à la traque des cryptides dans la nature afin qu'ils puissent être protégés dans sa captivité. Les questions d'exploitation et de corruption capitaliste sont soulevées par la cohorte cryptide, Phoebe ( Angélique Papoulia ), une gorgone qui se fait passer pour humaine à l'aide de contacts colorés, d'un foulard et de tranquillisants pour serpents. Mais leurs arguments politiques doivent être mis de côté alors qu'ils cherchent un Bakou découvert (un tabir japonais qui mange des cauchemars). Lauren, Phoebe et leurs amis doivent trouver cet animal mythique avant qu'il ne soit capturé par des forces infâmes.

Avec des randonnées dans le monde, des séquences d'action à profusion et une panoplie de créatures fantastiques, le concept pourrait convenir à un blockbuster à gros budget à égalité avec 'Godzilla contre Kong'. Cependant, des éléments distinctifs font de ce terrain profondément art et essai, notamment une franchise sur la nudité de face et une scène d'orgie animée. Outre le contenu pour adultes, Shaw utilise un style d'animation simpliste qui est loin d'être commercial. Ses personnages sont des figures bidimensionnelles à l'articulation abrupte et à l'expression réservée. Leurs abords sont des taches d'aquarelle ou des rayures de marqueur qui donnent l'impression de forêts ou de grottes. En revanche, un grand soin a été accordé à la création des cryptides, dont beaucoup sont beaucoup plus détaillés en couleurs et en lignes que les personnages humains. Cela reflète la majesté de ces créatures, donnant une idée de la façon dont Lauren voit son incroyable carrière.

Pourtant, malgré toutes ces intrigues réfléchies et ces visuels intrigants, cette aventure semble plate. Là où 'Strawberry Mansion' donnait l'impression d'entrer dans un rêve, 'Cryptozoo' m'endormait. Je blâme la direction de Dash de sa distribution de voix. Il a un ensemble prometteur qui comprend des voix reconnaissables comme Jason Schwartzmann , Pierre Stormare , et Michel Cera . Son héroïne est jouée par Lake Bell, qui est un doubleur stellaire, qui a récemment remporté des éloges pour avoir redonné vie à Poison Ivy, blasé mais passionné, dans 'Harley Quinn'. Mais dans ce film, ils parlent tous d'une voix monotone exténuante. Les séquences d'action offrent du sang, de l'horreur corporelle et des batailles vertigineuses entre des bêtes et des hélicoptères. Et pourtant, ces personnages animés ne hurlent pas, ne grognent pas et ne parlent même pas avec un sourire. Ils parlent dans des chuchotements fatigués ou en serrant les dents, maculant chaque émotion en une note de corvée. Malheureusement, cela entraîne tous les éléments qui pourraient être excitants, passionnants ou amusants dans une boue d'ennui.

Des anciens cryptides aux creepypasta, 'Nous allons tous à l'exposition universelle' invite le public dans le royaume hallucinant de la tradition de l'horreur sur Internet. Vous avez entendu parler de Slender Man. La scénariste / réalisatrice Jane Schoenbrun s'inspire davantage des paniques sociétales suscitées par Momo et le Blue Whale Challenge, des jeux en ligne censés conduire des enfants innocents sur les sombres chemins de l'autodestruction. La nouvelle venue Anna Cobb joue le rôle d'une adolescente solitaire, qui cherche désespérément à attirer l'attention en ligne. Plus précisément, elle a rejoint le World's Fair Challenge, un défi censé débloquer un cauchemar éveillé. Pensez Bloody Mary mais avec du voyeurisme.

Casey publie une vidéo d'elle faisant le rituel du chant, du sang et de l'auto-enregistrement. Puis elle attend que le monde autour d'elle change. Le premier signe se présente sous la forme d'un message d'un inconnu, qui dit qu'il veille sur elle. Tout ce qu'elle a à faire est de lui envoyer des vidéos d'elle en train de dormir. Puisant dans les craintes des pédophiles qui se cachent en ligne, Schoenbrun révèle que l'allié de Casey est un homme d'âge moyen (Michael J. Rogers), qui se penche sur ses vidéos de manière obsessionnelle. Pourtant, l'horreur ici vient du besoin profond d'amour de Casey qui est perverti en exhibitionnisme risqué.

Elle n'essaie pas d'être séduisante. Elle essaie de faire peur, de prouver que le jeu d'horreur l'a choisie comme victime. Les vidéos d'autres participants au World's Fair Challenge lui donnent un livre de jeu. Ils publient des vidéos d'autoflagellation, de filtres bizarres, de métamorphoses effrayantes et de diatribes cryptiques se faisant passer pour une épiphanie. Dans ces vidéos, Schoenbrun plante des frayeurs qui donnent des frissons. L'un est un morceau d'horreur corporelle superbement exécuté, employant des croûtes et un billet de prix. Casey s'appuie davantage sur l'anticipation et la performance étrange de Cobb, mais pique tout de même.

Dans un défi ébranlé envers la marque de commerce TikTok de laconisme, ces vidéos Web sont lourdes et sans ciller. Même une vidéo désinvolte de Casey faisant une tendance de danse dure plus longtemps que prévu. Cela rend le film lent, même à 86 minutes. Heureusement, ce rythme est payant, nous entraînant dans le malaise de ces longues séquences. Pendant la lecture de la vidéo de Casey en train de dormir, vous pourriez vous agiter d'impatience. Vous vous demandez peut-être pourquoi ce morceau - où rien ne se passe pendant si longtemps - est dans le film. Puis vient la certitude rampante, quelque chose sera se produire. Quand c'est le cas, ce n'est pas assez important pour récompenser toute votre patience. Pourtant, il est impossible de nier que Cobb est quelque chose de spécial.

Son visage est large, doux et ouvert, rappelant celui d'un jeune Elliot Page. Lorsque Casey joue le jeu, sa nervosité transparaît dans les contractions de ses lèvres. Lorsque son père gémit depuis l'extérieur de la porte de sa chambre, son grincer des dents est percutant. Schoenbrun offre une vision suffocante et étroite de la vie de Casey, la mettant en cage dans une chambre sans amis IRL, aucune activité au-delà de ce jeu et ses échanges avec le fluage accroupi, et aucune interaction avec ses parents au-delà du soufflet susmentionné. Internet est censé ouvrir le monde aux utilisateurs, mais pour Casey, c'est là qu'elle enterre son âme. Le monde réel qui l'entoure devient purement la toile de fond de ses vidéos de plus en plus effrayantes. Avec chacun, il est de plus en plus difficile de savoir si elle se produit pour son public en ligne ou si elle pense qu'elle est vraiment damnée par le World's Fair Challenge.

De cette façon, 'Nous allons tous à l'exposition universelle' est une offre d'horreur cérébrale sinistre. Bien que Schoenbrun déploie des frayeurs qui pourraient bien ravir sans contexte, l'ambition plus profonde est clairement de brûler les âmes avec la façon dont la validation Internet peut s'avérer horriblement isolante. Bien que j'admire l'ambition intellectuelle de cette expérience, l'expérience réelle de regarder le film est morne et frustrante. La vulnérabilité de Cobb nous attire ; le défi effrayant nous accroche. L'introduction de l'homme qui se cache est juste ce qu'il faut. Mais le film dans son ensemble est une montre laborieuse, dépourvue de l'énergie frénétique des tendances en ligne ou de l'incertitude obsédante des croquemitaines d'Internet.