Sundance 2019 : The Wolf Hour, Selah and the Spades, Adam, Premature, Sister Aimee

Naomi Watts prouve encore qu'elle est l'une des meilleures avec 'L'heure du loup' un spectacle en grande partie solo réalisé par Alistair Banks Griffin qui se déroule dans une ville de New York en sueur et anxieuse pendant l'été de Sam. Watts est un facteur majeur du charisme de ce film, exprimant l'isolement et l'anxiété de son personnage; elle rend chaque bourdonnement mystérieux dans son appartement d'autant plus nerveux, et ses conditions sont d'autant plus viscérales.

Watts joue June, une auteure qui s'est essentiellement enfermée dans l'appartement de sa défunte grand-mère. Il y a un air de chaos dehors, avec un tueur en série en liberté qui terrorise les femmes qui lui ressemblent. De temps en temps, quelqu'un sonne mystérieusement dans son appartement, la mettant d'autant plus mal à l'aise, et nous aussi. Watts a une tranquillité lorsqu'elle n'est pas dérangée, mais ensuite un vif sentiment de chaos lorsqu'il s'agit de regarder la violence se dérouler dans les rues en dessous d'elle. La cinématographie de Khalid Mohtaseb capture l'obscurité et la saleté de l'appartement, faisant miroiter le film de manière ambitieuse au bord d'être trop fade mais trouvant une lumière et une texture spécifiques pour rendre le film visuellement dynamique.

Le script de Griffin fonctionne à travers beaucoup d'atmosphère dans certains de ses passages, et menace d'être inerte sinon sans intrigue dans certains passages. Mais il gagne de l'énergie quand il le faut en apportant des personnages supplémentaires joués par des gens comme Emory Cohen et Kelvin Harrisson Jr., et révélant lentement le passé qui lui a fait peur de sortir. Watts est si forte dans cette partie que même un moment intense d'exposition dans lequel elle se regarde en interview contient toujours des nuances, du mystère.



Les ambitions atmosphériques de l'histoire ne faiblissent qu'à la fin, car 'The Wolf Hour' ne se termine pas avec brio dans ses 15 minutes. Mais comme 'The Wolf Hour' est captivant pendant une grande partie de sa chronologie anxieuse, c'est le voyage intérieur fourni par Watts qui vous colle le plus à vous.

'Selah et les piques' raconte l'histoire de factions de lycéens, construisant un monde à partir d'un quintet de cliques de lycéens dans un internat chic. A la manière de ' Chers Blancs ' et ' Stupéfaction scolaire Avant cela, l'histoire est centrée sur un groupe d'enfants pris dans une sale affaire et qui établissent leurs propres règles. Selah (Lovie Simone) est la leader d'un groupe appelé les Spades, et elle intègre Paloma, un nouveau membre dans son groupe ( Céleste O'Connor ), plus jeune et plus naïf, mais malléable. Paloma devient notre substitut dans les événements et les luttes de pouvoir.

'Selah and the Spades' est très prometteur pour la scénariste / réalisatrice Tayarisha Poe, qui exige votre attention avec style et histoire dans ses débuts en tant que réalisatrice. Certaines séquences peuvent vraiment apparaître, comme avec un monologue encadré au centre dans lequel Selah parle de son agence en tant que pom-pom girl. Mais l'énergie incohérente fait que ses fragments de dialogue et d'intrigue sur le trafic de drogue ressemblent à un crash d'une ruée vers le sucre.

Plus que ses effets pratiques sporadiques (comme un escalier recouvert de verres d'eau de différentes couleurs ou de néons dans les bois), le style le plus cohérent du film provient de la cinématographie de l'ancien Ebert Fellow Jomo Fray. Il élève la réalité de cette histoire à travers des angles inclinés, un espace négatif et le cadrage central. C'est un excellent exemple de la façon dont la cinématographie peut influencer la narration, et comment être réfléchi avec le cadrage peut affecter la façon dont la présentation globale s'attarde.

' Adam ” est un casse-tête d'un film, aussi grandes que soient ses intentions. Voici le pitch : un jeune garçon blanc cisgenre nommé Adam (Nicholas Alexander) se rend à New York pour passer l'été avec sa sœur aînée et queer Casey ( Margaret Qualley ), et témoin de la scène LGBTQ+. Mais il prétend être un homme transgenre lorsqu'une femme queer (Bobbi Salvör Menuez) dont il est amoureux est convaincue qu'il est trans. Nous passons une grande partie de 'Adam' à attendre que ses mensonges ridicules et insensibles soient dénoncés.

Si vos yeux sortent de votre tête en lisant cela, c'est juste. Cette prémisse (adaptée par Ariel Schrag de son livre) ne fonctionnerait très probablement pas du tout si elle ne mettait pas en évidence autant d'acteurs transgenres, ou si elle n'avait pas été dirigée par un réalisateur transgenre. Heureusement, ce n'est pas la comédie sexuelle mesquine qui aurait pu être réalisée à partir d'un concept similaire dans les époques précédentes d'Hollywood. Mais 'Adam' est un exemple classique du dilemme derrière les progrès de la représentation : un film compense-t-il sa focalisation centrale superficielle en montrant à l'écran des personnes qui obtiennent rarement le temps d'écran, leur donnant des vies cinématographiques ? Ou 'Adam' est-il toujours aussi mauvais parce que nous en passons tellement avec un protagoniste nauséabond ?

'Adam' reçoit une douceur du réalisateur prometteur Rhys Ernst, qui fait ses débuts en tant que réalisateur. Le film contrôle toujours son ton, que ce soit dans les rythmes de la comédie pour adolescents en studio ou dans des moments effrayants dans lesquels l'idiot en apprend néanmoins un peu plus sur l'expérience de vie de quelqu'un d'autre. Mais cela devient tellement loufoque de voir Adam devenir le centre de l'histoire, d'autant plus que les personnages secondaires se révèlent plus intéressants et frustrants. Adam entreprend un voyage maladroit vers l'illumination, mais à quel prix ? Je voulais plus de personnages en dehors de son escroquerie bon marché, comme sa sœur Casey, nouveau confident et employé du Film Forum Ethan (Leo Sheng), colocataire temporaire June ( Chloé Levin ) et d'autres personnages qui apparaissent dans les fêtes, les clubs et les terrains de camping qu'Adam navigue.

Je n'ai aucune idée de qui trouvera ce film offensant, mais en fin de compte, je pense que le film mérite un public - une entité de grande envergure comme Netflix devrait s'en emparer - afin que les téléspectateurs puissent au moins voir tout un tas de des acteurs talentueux mais aussi gravement sous-représentés au cinéma. J'ai hâte de lire les articles critiques et de soutien qui seront forcément écrits à ce sujet.

' Prématuré » est une excellente vitrine pour la future star Zora Howard, qui a co-écrit ce scénario avec le réalisateur Rashaad Ernesto Green. Il s'agit en grande partie d'un été dans la vie d'Ayanna (Howard), une jeune fille de 17 ans intelligente et concentrée, qui a un groupe d'amis électriques avec qui nous sortons sporadiquement. La vie d'Ayanna tourne un peu en boucle lorsqu'elle rencontre un producteur de musique Isaiah (Joshua Boone), un homme un peu plus âgé qui semble digne de son temps, et la courtise rapidement. Le film met l'accent sur la romance de leur relation avec sa cinématographie Kodak 16 mm, qui offre une rêverie aux scènes où ils partagent des vues intimes de New York, et un grand grain classique à ses passages sexy à plat.

Comme le scénario se déroule dans les différents jours d'Ayanna, il peut parfois forcer ses conflits avec un timing commode, comme lorsqu'une ex-petite amie d'Isaiah apparaît soudainement dans le cadre. Mais pour la plupart, l'histoire fonctionne à travers certains de ses mélodrames potentiels avec finesse et vérité, faisant en sorte que certains de ses développements supplémentaires ressemblent à des affectations normales de l'été le plus dramatique d'Ayanna à ce jour.

Alors qu'il passe doucement d'une expérience de vie majeure à l'autre, Green et Howard sont les forces cruciales qui aident à faire en sorte que 'Premature' se sente si sage tout en racontant sa délicate histoire de passage à l'âge adulte. Le film tire son charisme de ses moments vécus, des scènes remplies de ses amis qui s'éblouissent ou montrent Ayanna trouvant des moyens d'affronter la dernière balle courbe du monde. Comme l'expression d'amour qu'Ayanna co-écrit plus tard pour Isaiah, ' Prématuré ' est une tendre ballade - pas seulement sur l'amour mais aussi sur l'âge, l'opportunité, le timing - qui reste coincée dans votre tête.

'Sister Aimee' s'inspire d'une histoire vraie bizarre, mais elle ne tire pas pleinement parti des facteurs incroyables qu'elle contient. Anna Margaret Hollyman joue l'évangéliste et escroc Sister Aimee, qui, au fil de cette histoire, a collecté beaucoup d'argent auprès des gens en faisant semblant de guérir les gens, puis a simulé sa propre mort en 1926. Mais ce scénario des co-réalisateurs et co-scénaristes Samantha Buck et Marie Schlingmann adopte une approche moins excitante de sa disparition et révèle des morceaux de son passé dans des scènes plates où des personnages sont interrogés par la police. Il y a aussi un accent surprenant sur une femme badass nommée Rey ( Andréa Suarez Paz), qui aide sœur Aimee et son amant dans leur voyage vers le Mexique, mais les détails du personnage existent comme pour remplir le temps.

Il y a beaucoup d'occasions manquées ici, en particulier avec la façon dont l'histoire admet dans les textes d'ouverture qu'elle joue avec les faits et la fiction. Le scénario parle davantage de l'escapade d'une énigmatique escroc, essayant d'être légère sur ses pieds et dysfonctionnelle comme une pièce d'époque des frères Coen, et il n'a tout simplement pas autant d'énergie. 'Sister Aimee' atteint sa note absurde souhaitée lorsque Hollyman obtient un numéro de chanson et de danse, mais c'est à la toute fin. Mais il est trop tard, car 'Sister Aimee' est loin d'être le film que vous espériez au départ.