Sundance 2015 : « Girlhood », « Christmas, Again », « Beaver Trilogy, Part IV », « Most Likely to Succeed »

Des festivals comme Sundance obligent souvent les écrivains à donner entièrement chercher des thèmes avec lesquels lier des films et admettre simplement - 'Ici sont quatre films que j'ai vus et sur lesquels je veux écrire. En fait, les quatre films dans ma première dépêche de Sundance de 2015 n'ont presque rien en commun, même émergeant de quatre parties du monde et de styles de film distinctement différents. S'ils représentent quelque chose dans son ensemble, c'est la diversité d'un festival comme Sundance, qui peut proposer des œuvres de grande puissance de genres et de pays variés d'origine…et de qualité variée.

Le meilleur de ce quatuor est en fait un film qui a été créé à Cannes l'an dernier, et ouvre la semaine prochaine à New York et Los Angeles, Céline Sciamma c'est excellent 'Jeunesse.' Le film a ouvert la Quinzaine des Réalisateurs à Cannes et a surtout attiré les raves depuis. Marieme (une révélatrice Kairdja Touré) est dans cette partie formative de vie défini par le titre. Elle a 16 ans et grandit dans un environnement violent ménage avec apparemment peu d'options d'évasion. Au début du film, Marieme semble joueuse, presque comme dans « l'enfance », et elle est obligée de faire assez de décisions de vie à la fin pour dire qu'elle est dans la 'féminité'. Sciamma semble dire que 'Girlhood' est beaucoup trop bref, surtout pour les personnes forcées de vieillir trop vite.

Marieme est une fille évidemment intelligente mais timide qui se retrouve attiré par un trio de filles plus extraverties (interprétées par Assa Sylla, Lindsay Karamoh et Mairétou Touré). Ils sont plus confiants que Marieme, mais l'amitié qui se développe rapidement dans ce quatuor donne à Marieme les outils pour faire quelques décisions cruciales de sa vie. Sciamma ne force pas l'arc du passage à l'âge adulte, permettant à son personnage de se développer de manière organique et crédible, du joyeux le chant des 'Diamonds' de Rihanna à la façon dont Marieme orchestre la vengeance d'un ami, rien dans 'Girlhood' ne se sent ouvertement orchestré ou manipulateur. Et, à la fin, Marieme se sent comme une amie, quelqu'un qu'on veut voir réussir. Le coup final est celui qui persistera longtemps après la fermeture de Park City.



'Noël, encore' est un film moins ambitieux, mais fonctionne pour certaines des mêmes raisons que 'Girlhood' - investissement dans un protagoniste crédible et sympathique. KentuckerAudley joue Noel (évidemment), un vendeur d'arbres de Noël à New York, de retour à sa place annuelle pour une cinquième année consécutive. Cette année, Noel est un peu plus mélancolique que la plupart. Ses clients réguliers notent que son ancienne copine est disparu et son nouvel assistant est moins engagé dans le travail de vente de Noël des arbres. Noel est une personne serviable et gentille, mais il y a un air de tristesse autour lui, même après avoir sauvé une jeune femme ( Hannah Gross ) qui s'est évanoui en le parc. Est-elle la réponse à sa tristesse saisonnière?

Dire que le premier film du scénariste/réalisateur Charles Poekel est discret serait un euphémisme, mais il y a un réalisme discret dans la pièce qui offre à l'acte final des battements émotionnels étonnamment puissants. Audley fait son meilleur travail à ce jour, véhiculant une dépression croissante qui ne s'arrête pas cet homme d'essayer d'être utile à ceux qui l'entourent. Et Gross est un vrai trouver, complètement crédible à chaque instant comme la chaleur qui pourrait sauver un cœur de plus en plus froid. C’est un film délicat et simple qui fonctionne vraiment.

Enfin pour ce premier envoi nous avons deux très différents mais des documentaires intéressants— 'Castor Trilogie Partie IV” et 'Le plus susceptible d Réussir.' Je n'ai pas pu voir suffisamment de films de non-fiction dans Park City cette année, mais j'espère y remédier d'ici mon retour à la maison. Ces deux sont un bon point de départ. 'Beaver' est le meilleur des deux en tant que réalisateur Brad Besser a concocté non seulement une lettre d'amour à la tristement célèbre 'Beaver Trilogy' mais un commentaire sur les frontières souvent floues entre fiction et non-fiction réalisation. Comme le dit le sujet Trent Harris, « Réalité n'a rien à voir avec quoi que ce soit .”

En 1979, KUTV à Salt Lake City a obtenu une nouvelle caméra vidéo et Le producteur Trent Harris s'est rendu sur le parking pour tester l'équipement. Il courut dans un jeune homme excité nommé 'Groovin 'Gary', qui est devenu le sujet de Court métrage improvisé de Harris. Il a même suivi ce personnage fascinant dans une drag show, où il s'est habillé comme Olivia Newton-John , mais le documentaire devenu doux-amer et quelque peu incomplet. Peut-être à cause de ce fait, et peut-être à cause de certaines dynamiques en coulisses avec le Gary original, Harris sentit qu'il devait le refaire, recréant l'intégralité du documentaire quelques des années plus tard avec un pré-'Fast Times' Sean Penn dans le 'rôle' de Gary et sur un budget de seulement 100 $. Même cela ne suffisait pas. Trois ans plus tard, il l'a fait encore avec Crispin Glover , Croyez-le ou non. La 'trilogie du castor' qui en a résulté est devenue un tube culte, jouant même à Sundance.

'Beaver Trilogy Part IV' est essentiellement l'histoire de Harris films uniques, qui brouillent de nombreuses lignes - était le premier même 'vrai' vaut demander - mais cela devient une bizarrerie en soi avec un grand tour d'acte final. Harris est un sujet d'interview fascinant, quelqu'un qui vous conseille toujours 'd'écouter à vos étrangers » – tentez votre chance avec les personnes qui croisent votre chemin parce que ils pourraient finir par changer votre vie. C'est certainement ce qui est arrivé à Trent Harris quand il est allé dans un parking avec une caméra vidéo.

En tant que parent, 'Le plus susceptible de réussir' m'a frappé à cet endroit qui se préoccupe naturellement de l'éducation de mes trois jeunes enfants. De nombreux documentaires ont été réalisés sur les échecs de notre système éducatif dans ce pays, mais le film de Greg Whiteley montre que toute notre structure de la façon dont nous enseignons et apprenons doit être ajustée pour correspondre à l'ère électronique. Il pointe de manière fascinante sur le jour du milieu des années 90 où un ordinateur a battu un maître aux échecs comme le tournant, notant que la trajectoire ascendante de combien l'argent que ce pays peut gagner et combien d'emplois il faut pour qu'il commence à divergent. La technologie remplaçait les petits boulots, et notre système scolaire, depuis le cloches qui incitent les gens à acquérir les compétences de base qui peuvent maintenant être acquises par iPhones, est toujours construit sur un modèle désuet.

Pas au High Tech High de San Diego, qui a complètement renversé toute la structure. Les enseignants ont des contrats d'un an, les étudiants non obtenir des notes - ils ne reçoivent même pas de plans de cours ni beaucoup de conseils. Conversation, l'exploration et l'examen sont encouragés au-dessus des résultats des tests. Naturellement, il a suscité beaucoup d'appréhension de la part des parents et même des élèves, mais c'est un établissement qui pose une question importante sur ce qui est important pour comment nous élevons la prochaine génération. Est-ce effrayant de ne pas avoir les résultats des tests qui les collèges ont besoin? Bien sûr, mais quelque chose doit changer dans ce système ou au milieu la classe continuera à souffrir. Et quand on voit ce que les élèves produisent en ce documentaire - comprenant une reconstitution fascinante d'une tragédie grecque dans le Moyen-Orient par une réalisatrice et une distribution entièrement féminine - il est difficile de penser que ils font plus de bien à ces enfants que la mémorisation par cœur. Seul le temps fera dire, mais c'est une discussion qui doit commencer maintenant. Peut-être même à Park City.