Rocketman

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'Rocketman', sur la vie et la musique de Elton John , est un biopic de formule, peinture par numéros. Cela commence en fait à un moment d'émotion et de flux cruciaux dans la vie du chanteur, puis revient en arrière pour nous montrer comment il s'est retrouvé là - un dispositif narratif qui était déjà un cliché lorsque le brillant ' Marchez fort: l'histoire de Dewey Cox » le parodiait en 2007.

Il s'agit d'une fantasia musicale de juke-box éprouvée, apparemment préemballée pour la scène de Broadway, remplie de chants entraînants que vous connaissez et aimez depuis des décennies. Les chansons jaillissent de moments importants de la vie de John, du moins c'est ce que nous sommes amenés à croire. Et bien sûr, il y a beaucoup de montages : la représentation obligatoire des tubes de John qui montent dans les charts et accumulent des disques d'or ; les concerts, les gros titres et les fans adorateurs ; les virées shopping pour dépenser ses folles richesses ; l'essayage de divers chapeaux ornés, de lunettes et de tenues pailletées ; et tout le sexe et la drogue qui accompagnent le rock'n'roll.

Tout est très sûr en termes de structure et d'histoire finalement édifiante qu'il essaie de raconter – ironiquement, étant donné qu'il présente la vie d'un homme qui a pris des risques avec son personnage de scène plus grand que nature et follement flamboyant. Mais Elton John lui-même est bien vivant et fait partie de la production, en tant que producteur exécutif du film et conseiller de Réunion d'Egerton , le jeune acteur qui l'interprète avec brio. (Les deux ont même donné une performance en duo ensemble après la première ravissante de 'Rocketman' au Festival de Cannes plus tôt ce mois-ci.) Ce n'est pas exactement une représentation des verrues et de tous; même les moments du comportement égoïste et autodestructeur de John finissent par alimenter une plus grande histoire de rédemption.



Et pourtant… et pourtant. Egerton donne une performance avec un tel frisson et une telle vulnérabilité, un tel charisme et un tel pathos, qu'il est difficile de ne pas être séduit. Auparavant mieux connu pour son rôle principal dans les films de comédie d'action 'Kingsman', Egerton donne vraiment tout - vous pouvez voir l'effort affiché ici dans ce qui était clairement un rôle physiquement et émotionnellement ardu. Cela inclut de faire tout son propre chant, ce qui ajoute un élément d'accessibilité qui, disons, ' Rhapsodie bohémienne ” manque (et nous arriverons à toutes les comparaisons inévitables dans un instant). Il ne ressemble pas ou ne ressemble pas exactement à John, et c'est probablement préférable à faire une impression directe. Il obtient la bonne ambiance et il a une présence à l'écran authentique et attrayante. C'est presque suffisant en soi – mais c'est aussi suffisant pour vous faire souhaiter que le film qui l'entoure soit aussi impétueux et audacieux.

Et parfois, ça l'est. Directeur Dexter Fletcher et écrivain Lee Hall organisent et mettent souvent en scène les numéros musicaux de manière si inventive, ils atteignent un nouveau niveau de sens dans les paroles et vous donnent presque l'impression de les entendre pour la première fois. Et c'est difficile, étant donné que les chansons de John sont des standards à la radio, dans les films et dans les piano-bars à touristes depuis les années 1970. C'est notamment le cas de « L'homme-fusée ', qui coule si bien et couvre un terrain aussi substantiel, c'est comme un mini-film en soi. Le calme et l'intimité de voir John trouver son chemin à travers 'Your Song' au piano dans le salon est également étonnamment efficace. Et dans un geste particulièrement inspiré, le collaborateur de longue date et ami proche de John, l'auteur-compositeur Bernie Taupin (un adorable Jaime Bell ), interprète 'Goodbye Yellow Brick Road' à un point de rupture entre les deux hommes. Encore une fois, ces lueurs sporadiques de grandeur sont les bienvenues, mais elles vous font également souhaiter que les cinéastes aient appliqué une telle audace tout au long.

Lorsque nous voyons John pour la première fois, il fait irruption dans une réunion des AA en tenue de cérémonie, un tourbillon de plumes et de cristaux, fraîchement sorti de la scène. Il ne veut pas être là. Mais tant qu'il a votre attention, il peut tout aussi bien vous raconter une petite histoire. Couper à la jeunesse de John (quand il était encore Reginald Dwight), un prodige du piano avec un père critique et retenu émotionnellement (Steven Mackintosh) et une mère distante et promiscuité (une erreur distrayante Bryce Dallas-Howard ). 'Rocketman' suggère que la vie créative de John - non, toute sa personnalité accrocheuse - a été une tentative élaborée pour gagner l'amour et l'approbation de ses parents, et que sa toxicomanie a été une méthode pour engourdir la douleur de leur rejet. C'est peut-être vrai, mais cela semble aussi assez simpliste.

'Rocketman' frappe toutes les notes clés : sa connexion avec Taupin à la fin des années 1960 et les premières graines de leur collaboration durable ; le développement de son nom de scène et de son style de marque ; et sa performance de star au Troubadour de Los Angeles. Tate Donovan est tellement génial en tant que légendaire propriétaire de boîte de nuit Doug Weston, il vous donne envie de voir un film entier sur lui et tous les actes qui se sont fait un nom là-bas dans les années 60 et 70. L.A. est également l'endroit où John rencontre le manager John Reid (un homme menaçant et sexy Richard Madden ) et se lance véritablement dans une vie de débauche. (John a-t-il vraiment inventé 'Tiny Dancer' en surveillant la scène de la fête de fin de soirée chez Mama Cass? Probablement pas, mais cela évoque un lieu et une heure spécifiques.)

Ce qui nous ramène à 'Bohemian Rhapsody', alors que nous parlons d'excès misérables de rock star. Il est impossible de ne pas penser à Freddie Mercury—et à Rami Malek le portrait primé aux Oscars de lui – tout en regardant 'Rocketman'. Tous deux étaient des icônes musicales britanniques flashy et gaies, produisant des airs incroyablement accrocheurs à la même époque. Tous deux se sont réinventés pour échapper à la vérité de leur éducation mondaine. 'Bohemian Rhapsody' n'est sorti que l'automne dernier et ce fut un énorme succès, donc c'est encore frais dans nos esprits. Et Fletcher a également réalisé les deux films, étant intervenu pour terminer le biopic Queen après Bryan Chanteur tire. 'Rocketman' est supérieur à bien des égards, mais les deux films adhèrent à un récit si prévisible qu'ils sont tout aussi frustrants.

'Rocketman' bénéficie d'une cote R, ce qui lui permet d'être plus sexy, plus torride et plus profane. Il est plus ouvert sur la sexualité de John, ce qui lui donne un certain degré d'authenticité. Mais les deux films commettent l'erreur d'épeler les choses et de les résumer de manière grincheuse et sur le nez. Il y a un moment que j'ai pu voir venir pendant l'une des scènes de réunion des AA que j'ai presque dû regarder à travers les doigts écartés, c'était si douloureusement évident. Mais vous êtes peut-être trop occupé à chanter 'Crocodile Rock' - ou 'Saturday Night's Alright For Fighting' ou 'I'm Still Standing' - pour vous en soucier lorsque vous quittez le théâtre.