Quand les mondes raciaux entrent en collision

Larenz Tate et Ludacris dans 'Crash'.
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'Crash' raconte des histoires imbriquées de blancs, de noirs, de latinos, de coréens, d'iraniens, de flics et de criminels, de riches et de pauvres, de puissants et d'impuissants, tous définis d'une manière ou d'une autre par le racisme. Tous en sont victimes, et tous en sont coupables. Parfois, oui, ils s'élèvent au-dessus, même si ce n'est jamais aussi simple. Leurs impulsions négatives peuvent être instinctives, leurs impulsions positives peuvent être dangereuses, et qui sait ce que pense l'autre personne ?

Le résultat est un film d'une fascination intense; on comprend assez vite qui sont les personnages et à quoi ressemble leur vie, mais on n'a aucune idée de leur comportement, car tout dépend du hasard. La plupart des films mettent en scène des rituels ; nous connaissons la forme et surveillons les variations. 'Crash' est un film avec libre arbitre, et tout peut arriver. Parce que nous nous soucions des personnages, le film est étrange dans sa capacité à nous enchaîner et à nous impliquer.

'Crash' a été réalisé par Paul Hagis , dont le scénario de ' Bébé à un million de dollars ' a conduit aux Oscars. Il relie des histoires basées sur la coïncidence, la sérendipité et la chance, alors que les vies des personnages s'entrechoquent comme des flippers. Le film suppose que la plupart des gens ressentent des préjugés et du ressentiment contre les membres d'autres groupes, et observe les conséquences de ces sentiments.



Une chose qui arrive, encore et encore, c'est que les suppositions des gens les empêchent de voir la personne réelle qui se tient devant eux. Un Iranien ( Shaun Toub ) est considéré comme un Arabe, bien que les Iraniens soient persans. L'iranienne et l'épouse blanche du procureur de district ( Sandra Bullock ) croyez un serrurier mexico-américain ( Michel Péna ) est un membre d'un gang et un escroc, mais c'est un père de famille.

Un flic noir ( Don Cheadle ) a une liaison avec sa partenaire Latina ( Jennifer Esposito ), mais ne sait jamais de quel pays elle vient. Un flic ( Matt Dillon ) pense une femme noire à la peau claire ( Thandie Newton ) est blanc. Quand un producteur blanc dit à un réalisateur de télévision noir ( Terrence Dashon Howard ) qu'un personnage noir 'ne sonne pas assez noir', il ne lui vient jamais à l'esprit que le réalisateur ne 'sonne pas noir' non plus. D'ailleurs, deux jeunes hommes noirs non plus ( Larenz Tate et Ludacris), qui s'habillent et agissent comme des étudiants, mais ont une surprise pour nous.

Vous voyez comment ça se passe. En cours de route, ces gens disent exactement ce qu'ils pensent, sans les filtres du politiquement correct. La femme du procureur de district est tellement effrayée par une rencontre dans la rue qu'elle fait changer les serrures, puis suppose que le serrurier sera de retour avec ses 'potes' pour les attaquer. Le flic blanc ne peut pas obtenir de soins médicaux pour son père mourant et accuse une femme noire de son HMO d'avoir profité d'un traitement racial préférentiel. L'Iranien ne comprend pas ce que le serrurier essaie de lui dire, panique et achète une arme pour se protéger. Le marchand d'armes et l'Iranien s'engueulent.

Je fais ressembler ce son presque à la télévision épisodique, mais Haggis écrit avec une telle franchise et une si bonne oreille pour le discours de tous les jours que les personnages semblent réels et plausibles après seulement quelques mots. Son casting est uniformément fort; les acteurs contournent les clichés et rendent leurs personnages particuliers.

Pour moi, la performance la plus forte est celle de Matt Dillon, en tant que flic raciste angoissé par son père. Il fait un arrêt de circulation inutile lorsqu'il pense voir le directeur de la télévision noire et sa femme à la peau claire faire quelque chose qu'ils ne devraient vraiment pas faire en même temps qu'ils conduisent. C'est vrai, mais il n'aurait pas arrêté un couple noir ou un couple blanc. Il humilie la femme avec une fouille corporelle invasive, tandis que son mari est obligé de rester impuissant, car les flics ont les armes - Dillon, et aussi une recrue non expérimentée ( Ryan Philippe ), qui déteste ce qu'il voit mais doit soutenir son partenaire.

Cet arrêt de la circulation montre le flic de Dillon comme vil et haineux. Mais plus tard on le voit essayer de s'occuper de son père malade, et on comprend pourquoi il explose contre l'employé du HMO (dont la race n'est qu'un prétexte à sa colère). Il victimise les autres en exerçant son pouvoir et est impuissant lorsqu'il s'agit d'aider son père. Puis l'intrigue tourne ironiquement sur elle-même, et les deux flics se retrouvent, de manières très différentes, à sauver la vie du même réalisateur de télévision et de sa femme. Est-ce juste une narration manipulatrice? Cela ne m'a pas semblé ainsi, car cela sert un objectif plus profond que la simple ironie : Haggis raconte des paraboles, dans lesquelles les personnages apprennent les leçons qu'ils ont tirées de leur comportement.

D'autres histoires transversales de Los Angeles me viennent à l'esprit, notamment celle plus optimiste de Lawrence Kasdan ' grand Canyon ' et Robert Altman est plus humaniste ' Raccourcis .' Mais 'Crash' trouve sa propre voie. Il montre la façon dont nous sautons tous aux conclusions basées sur la race - oui, nous tous, de toutes les races, et aussi justes que nous puissions essayer d'être - et nous en payons le prix. S'il y a de l'espoir dans l'histoire, c'est parce que lorsque les personnages se percutent, ils apprennent des choses, principalement sur eux-mêmes. Presque tous sont encore en vie à la fin, et sont de meilleures personnes parce que de ce qui leur est arrivé. Pas plus heureux, pas plus calmes, pas même plus sages, mais mieux. Et puis il y a ceux qui tuent ou se font tuer ; le racisme a une tragédie intégrée.

Peu de films ont la possibilité de rendre leur public meilleur. Je ne m'attends pas à ce que 'Crash' fasse des miracles, mais je pense que quiconque le verra sera probablement ému d'avoir un peu plus de sympathie pour les gens qui ne s'aiment pas. Le film contient de la douleur, de la froideur et de la cruauté, mais est-il sans espoir ? Pas du tout. Prenez du recul et réfléchissez. Tous ces gens, si différents en apparence, partagent la ville et apprennent qu'ils partagent des peurs et des espoirs similaires. Jusqu'à il y a plusieurs centaines d'années, la plupart des gens partout sur terre ne voyaient personne qui ne leur ressemblait pas. Ils n'étaient pas racistes car, à leur connaissance, il n'y avait qu'une seule race. Vous devrez peut-être regarder dur pour le voir, mais 'Crash' est un film sur le progrès.