Préparer les voyageurs à leur destination finale

Masahiro Motoki et Tsutomu Yamazaki dans 'Départs'.
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  Super film C'est un mauvais moment pour le jeune couple. Il joue du violoncelle dans un petit orchestre provincial. Leur public a été clairsemé. Le propriétaire de l'orchestre leur dit tristement qu'il doit fermer. Il rentre à la maison et informe sa femme. Il y a plus de mauvaises nouvelles. Il a récemment acheté un nouveau violoncelle, payant bien plus que ce qu'ils pouvaient se permettre. Il ne lui a pas dit parce qu'il savait qu'elle dirait que c'était une mauvaise idée. Maintenant, elle sait.

Les scènes d'ouverture de 'Departures' (2009) ne donnent aucune indication sur la direction que prendra le film. Cela commence comme un récit sur un couple en crise financière. Nous n'avons aucun moyen de savoir, et eux non plus, que c'est le début d'un voyage de croissance et de découverte profondes, provoqué par l'instrument de la mort.

J'ai montré le film de Yojiro Takita à l'Ebertfest 2010, et il a eu autant d'impact que n'importe quel film de l'histoire du festival. À la fin, le public s'est levé comme une seule personne. De nombreuses ovations debout sont superficielles. Celui-ci était long, bruyant et passionné. Cela seul n'a rien à voir avec la réalisation d'un grand film, et 2011 peut sembler trop tôt pour inclure un film de 2009 dans cette collection de grands films. Je l'inclus car l'ayant vu en trois fois je suis convaincu que 'Departures' gardera sa force et son attrait.



Le cinéma japonais réserve une place particulière à la mort. Dans des films comme celui de Kurosawa' Ikiru ''Ozu's'' Histoire de Tokyo , 'Ososhiki' d'Itami '(' Les funérailles ') et de Kore Eda' Maborosi ' et ' Après la vie ', il est traité en termes de vie en cours. Il y a du deuil, mais pas de chagrin sans espoir. Le deuil est canalisé dans un rituel qui apporte du réconfort. Il n'y a pas beaucoup d'attention sur l'au-delà. En regardant 'Departures' plus récemment, je me suis souvenu de ces mots prononcés dans 'Gates of Heaven' d'Errol Morris : La vie est pour les vivants et non pour les morts.

Le héros de 'Départs' est Daigo ( Masahiro Motoki ), un jeune homme impulsif, sympathique, facile à lire. Sa femme Mika ( Ryoko Hirosue ) l'aime et croit en lui. Lorsqu'une catastrophe survient, elle accepte rapidement qu'ils doivent retourner dans la petite ville où il est né et emménager dans la maison de son enfance, qui lui a été léguée après la mort de sa mère il n'y a pas si longtemps. Il vend le violoncelle hors de prix et ils font le voyage. C'est une défaite pour lui : sans emploi, ne possédant même pas un instrument, là où il a commencé.

En parcourant les offres d'emploi, il trouve une offre prometteuse dans ce qui ressemble à une agence de voyage. Daigo postule dans un petit bureau tranquille géré par une assistante ( Yo Kimiko ), et bientôt le propriétaire, M. Sasaki ( Tsutomu Yamazaki ), apparaît. L'entretien est bref. Il obtient le travail et une avance de fonds. Il découvre que l'agence s'occupe des voyages, d'accord - vers l'autre monde. Il s'agit d'un « enfermement », ou d'une entreprise, d'une entreprise.

Avant qu'il n'ait le temps d'absorber cette idée, Daigo est emmené par son nouveau patron pour observer le processus. Cela me semble plus humain que la pratique occidentale de l'embaumement à l'abri des regards, etc. Le corps du défunt est exposé sur une natte devant les personnes en deuil, qui s'agenouillent ensemble et regardent le processus de préparation. C'est une cérémonie de rituel précis et de grâce. Des draps soigneusement disposés préservent l'intimité du défunt pendant que le cadavre est lavé et habillé. Ensuite, le visage est maquillé avec une attention exquise aux détails. Enfin le corps est placé dans un simple cercueil en bois. La plupart des membres de la famille restent silencieux, mais parfois il y a des explosions d'émotion - ou de vérité - et le jeune Daigo commence à apprendre des leçons de vie.

Il tarde à dire à sa femme ce que le travail implique, car cela la choquerait. Entreprendre est une occupation importante au Japon, je suppose, mais pas respectable. Dans sa maison d'enfance, ils se rapprochent plus que jamais et jouent de vieux disques LP que son père a laissés derrière lui. Il révèle son amertume envers l'homme, qui a disparu et n'a plus jamais recontacté la famille. Mika est contente jusqu'au jour où elle découvre ce que fait son mari dans la vie. Autant qu'elle l'aime, elle lui dit qu'elle doit le quitter; elle ne veut même pas être touchée par un homme qui prépare les morts.

La construction du scénario de Takita est solide comme un roc dans ses fondamentaux, et pourtant le déroulement du film est tel qu'on ne sent pas la machinerie grincer. Des intrigues secondaires sont introduites et nous les remarquons à peine. M. Sasaki s'ennuie de sa défunte épouse. L'assistante de bureau a sa propre histoire triste. Nous apprenons quelque chose des nombreuses familles qui emploient la société Départs. Nous rencontrons la vieille dame qui tient un bain public, et son client le plus âgé, et plus tard le préposé d'un crématoire. Nous regardons la manière calme et douce avec laquelle l'assistant informe Daiko qu'il est né pour ce travail. On comprend pourquoi, quand sa femme part, Daiko sait qu'il doit rester. Il rend un service qui a pris du sens pour lui.

La musique et la cinématographie de Takita font partie du succès du film. La musique de violoncelle, dont certaines interprétées dans une belle scène fantastique en plein air par Daigo, plus à l'aise avec le petit violoncelle qu'il possédait enfant, convient à ce matériau. (Un plan discret montre les marques encore sur le plancher d'où il reposait pendant qu'il s'entraînait.) La photographie de Takeshi Hamada peut peut-être être qualifiée de polie. Pas de coups pour l'effet. Il a le décorum d'une personne en deuil lors d'un enterrement. Des clichés de beauté, tels que la performance de violoncelle en plein air, donnent l'impression que la caméra s'est vu accorder une liberté soudaine. Les gros plans ne soulignent pas les points, mais nous permettent de scruter ces visages que nous apprécions.

Le casting est vital dans ce film, dans aucun rôle plus que M. Sasaki. L'acteur Tsutomu Yamazaki a un visage sage et serein. Il rend le personnage non pas démonstratif mais discret, car il joue avec douceur la personnalité du jeune homme. On comprend pourquoi son assistant le vénère. Il ne fait jamais de discours sur l'importance de son travail. Tout est sous-entendu ou démontré. À la fin, lorsque plusieurs fils conducteurs de l'intrigue se rejoignent, cela se produit si naturellement et est si profondément satisfaisant.

Ce film n'est pas une percée stylistique ou une déclaration artistique audacieuse. Mais c'est rare parce que c'est tellement bien fait. La raison universelle pour laquelle les gens vont au cinéma est dans l'espoir de se faire raconter une histoire captivante qui les émouvra. Ils préfèrent être touchés émotionnellement, je crois, que ravis, effrayés ou fait rire. Pourtant, il y a peu de choses plus assourdissantes que les mélodrames sentimentaux manipulateurs – ce que Variety aime appeler 'pleureurs'.

'Départs' joue juste. Il amène quatre personnages principaux sur scène (et le doux vieux couple d'une maison de bain). Nous les connaissons et les comprenons. Nous nous soucions d'eux. Ils sont impliqués dans une entreprise dont nous ne savions probablement rien. Il touche à la mort, sujet de fascination générale. Il n'y a rien d'artificiel dans ses problèmes; elles appartiennent naturellement au récit. Il ne traîne pas les pieds et ne se lamente pas sur le sort, mais s'autorise même quelques rires, qui ne sont jamais faux. Il fonctionne parfaitement.

Parce que le public d'Ebertfest ne choisit pas les films et n'en sait souvent rien, certains membres ont dû être mal à l'aise de découvrir qu'ils regardaient un film japonais sur l'entreprise. Ils semblaient s'impliquer rapidement. J'ai entendu des sons d'émotion dans le noir. Ils ont applaudi à la fin parce qu'ils avaient vu un film qui était excellent pour atteindre les objectifs universels de la narration. Combien de fois cela arrive-t-il ?

'Départs' a remporté l'Oscar 2009 du meilleur film en langue étrangère. Également dans ma collection de grands films, vous trouverez des pièces sur 'Ikiru' et 'Tokyo Story'.