One from the Heart : Jimmie Fails et Joe Talbot sur The Last Black Man in San Francisco

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Le premier film de San Franciscains Jimmie échoue et son copain d'enfance Joe Talbot n'est pas strictement une biographie (c'est 'plus de vingt pour cent autobiographique', selon Fails in une récente interview avec Pierre roulante ), mais c'est manifestement le produit de leur amitié et de la ville qu'ils aiment. Fails se joue dans un scénario qui est vrai : il y avait vraiment un Victorien à San Francisco qui appartenait à sa famille il y a des décennies, depuis qu'il appartenait à quelqu'un d'autre, et il était déterminé à essayer de le récupérer. Dans ce film (dont Fails a un crédit d'histoire), lorsque les propriétaires actuels quittent l'endroit vacant à cause d'une dispute avec les membres de leur famille, Jimmie et son copain philosophe Montgomery ( Jonathan Majors ) emménagent tranquillement. Dans les notes de presse du film, Fails l'appelle à juste titre 'une histoire d'amour entre moi et une maison'.

Et pourtant, avec l'œil cinématographique incroyablement prometteur de Talbot pour le ton et le rythme, 'The Last Black Man in San Francisco' est bien plus que le simple conte de Jimmie. C'est aussi une pièce d'ensemble, empreinte d'humour et de beauté par Danny Glover , Arnold chinois , Rob Morgan et Mike Eps , qui jouent les membres périphériques de la famille avec leurs propres endroits qu'ils appellent chez eux. Talbot donne à ces personnages et à d'autres beaucoup d'espace narratif dans lequel exister, et cela conduit à une narration visuelle riche - c'est l'un de ces rares films dans lesquels chaque séquence majeure pourrait être son propre court métrage lourd, et ici, il crée un mini inoubliable -univers de complexes, charmants San Franciscains.



Ensemble (avec le co-scénariste Robert Richert ), Fails et Talbot ont conçu une histoire américaine lumineuse qui est aussi susceptible de vous faire rire que de vous briser le cœur. Sa passion, aussi, est toujours plus complexe que vous ne le pensez : le film pleure une ville qui perd son âme tout aussi intensément qu'il célèbre une tendre amitié. C'est sentimental de la manière la plus cinématographique, comment il répond aux frustrations liées à la gentrification avec un câlin et traite les personnages agressifs comme le moyen d'une conversation de cœur à cœur. C'est le premier projet de long métrage pour Fails et Talbot (ayant déjà collaboré sur le court métrage de 2017, 'American Paradise') et pourtant 'The Last Black Man in San Francisco' donne l'impression qu'ils racontent cette histoire depuis des décennies.

RogerEbert.com s'est assis avec Fails et Talbot pour discuter de leur projet passionné, les rêves de Fails de faire un jour une pièce d'époque sur le Harlem de l'Ouest, au moment où ils ont découvert que Shia La Beouf était un grand fan et plus encore.

Je n'oublierai jamais d'avoir vu ce film un samedi matin à Sundance lors de sa première mondiale, et à quel point les gens en sont instantanément tombés amoureux. Mais à quoi ressemblait l'expérience psychologique pour vous ?

JIMMIE FAILS : Je ne sais pas. C'était un voyage.

JOE TALBOT : A24 m'a dit : « Tu vas devoir le présenter », et je me suis dit : « Personne ne veut m'entendre parler. Ils veulent juste voir le film », mais ils ont dit:« C'est une sorte de tradition. Alors j'ai finalement trouvé le courage et je sors, et je regarde dans le public et je vois Barry Jenkins et Bottes Riley , et c'est comme, 'Oh, mon Dieu.' Nous avons terminé le film quatre jours avant Sundance. Et d'une certaine manière, vous ne faites que moudre pour arriver à la fin, et vous essayez d'y mettre la touche finale, et d'une certaine manière, vous avez perdu la perspective à la toute fin parce que vous l'avez regardé 100 fois à ce moment. C'est un sentiment étrange : vous obtenez ce premier rire, et vos nerfs commencent à descendre un peu. Je pense qu'une partie de cela est aussi que nous n'avons jamais rien fait de tel auparavant, donc j'étais trop naïf pour réaliser à quel point je devrais être stressé, car je ne savais même pas que tout le monde commençait à tweeter dès que le film était terminé. Je pense qu'une partie de cela est que l'ignorance est un bonheur [rires]. Ou moins de stress, du moins.

Jimmie, comment c'était pour toi ?

JF: J'étais juste comme, il y a eu des moments où… ne vous méprenez pas, j'adore le film que nous avons fait mais c'est difficile pour moi de me regarder, alors j'étais juste un peu comme [squirms agressively in chair].

Quelle scène ?

JF : Il n'y a même pas une scène particulière, il y a juste certains angles de votre visage où vous voyez... vous voyez ce que je veux dire ? Vous êtes juste comme, 'Ahh, merde.' Mais néanmoins, la réception que nous avons eue après était comme, il y avait de jolies vieilles dames qui venaient vers moi voulant prendre une photo, mais ne pouvaient pas prendre la photo parce qu'elles pleuraient encore. Cela signifie plus pour moi qu'autre chose. C'était cool de voir que vous avez fait quelque chose qui a fait ressentir quelque chose aux gens et qu'ils ont répondu à une histoire si personnelle. C'était la victoire pour moi.

JT : C'était aussi soulageant que gratifiant à certains égards. Vous n'oubliez jamais les premières réponses comme, vous ne pouvez pas dire si elles sont totalement aberrantes et elles sont encore folles, mais elles vous ont fait sentir: 'Oh, nous avons vraiment fait un film.' Il y a une adolescente - elle avait environ 15 ans et elle est là avec sa meilleure amie, et ils ont clairement fait ce voyage à Sundance, leur premier Sundance, et je me souviens avoir eu cet âge et avoir vu des films qui m'ont touché comme ' Monde fantôme ' et ' Faire la bonne chose .' Elle ne faisait que brailler. J'ai commencé à avoir les larmes aux yeux, puis Jamal Trulove , qui joue Kofi, a commencé à avoir des larmes. C'était ce domino de larmes, c'était comme, ce sentiment de quand vous êtes si impressionnable qu'un film peut vous faire vraiment ressentir, c'était vraiment spécial de voir quelqu'un avoir ça.

Et que tu le leur as donné.

JT : Eh bien, vous rêvez d'avoir ça. L'une des meilleures choses, lors de la dernière séance de questions-réponses à Sundance, ce type se lève à l'arrière et dit: «Un putain de vrai, meilleur film de l'année. Ouah. Je ne peux pas y croire, genre, c'est un honneur. Et il s'assoit et Jimmie dit : 'Merci... Shia LaBeouf ?'

JF : Je me disais : 'Qu'est-ce que c'est que ce bordel ?'

JT : Shia est venu avec sa mère et elle a dit : « Oh, eh bien, nous avons adoré votre film », et Shia a répondu : « MAMAN ! Ce sont les gars !

JF: Il est comme, 'C'est lui ici!' Je me suis approché de lui et je lui ai dit: 'Quoi de neuf, Shia?' Et il était comme [tape dans sa main, fait un geste de câlin agressif]. D'accord, merde. Très bien. [des rires]


Je sais que vous travaillez sur ce film depuis 2014, et j'ai déterré la vidéo de l'époque de vous deux faisant la promotion du projet sur Kickstarter, faisant du vélo tandem. C'est un beau court métrage.

JF : 'Je suis Jimmie Fails !'

JT : Ce vélo s'est cassé tellement de fois. Nous avons continué à le ramener à la place du vélo. Ils disaient : « Vous êtes des putains d'idiots ? Ce n'est pas si difficile de faire du vélo tandem. Et ce n'était pas Jimmie, c'était moi, j'ai du mal à pédaler. De toute évidence, lui et Mont sont bien meilleurs que cela dans le film. Mais, c'était amusant à faire, en fait. Nous avions ralenti la circulation en fait, en passant par le Golden Gate Park…

JF : Oui, je m'en souviens.

JT : Il y a juste une file de voitures comme un cortège funèbre derrière nous.

JF : Les gens aiment juste BIP BIP !

Combien de fois pendant le processus de création de 'The Last Black Man in San Francisco' avez-vous eu l'impression que cela n'arriverait pas ?

JT : Une fois par semaine.

JF : Ouais. Probablement plus d'une fois par semaine. C'était juste… tu dois toujours te récompenser pour les petites victoires en cours de route. Et ce ne sont que les gens qui vous entourent. Nous avions de bonnes personnes à ce sujet. Je pense que c'était le principal. Des gens bien - ses parents nous avaient donné l'espace, nous vivions chez ses parents quand nous y travaillions. C'était toujours, 'Au moins, nous avons cette sécurité.' Ils étaient également très favorables. Ils sont toujours très favorables. Nous recevons déjà des coupures de presse envoyées par A24, mais ils nous envoient des articles et les envoient par e-mail et nous nous disons: 'Yo, nous avons déjà ça, merci. Je vous aime les gars.' Ce sont pourtant des journalistes.

JT : Ils sont plus rapides que A24, ils obtiennent les pauses. Je pense que mon père n'arrête pas d'appuyer sur 'Actualiser' toutes les cinq minutes. [rires] Mais c'est exactement comme Jimmie l'a dit : nous avons bricoler cette équipe au moment où nous avons eu un Kickstarter, et non seulement c'était comme la chose qui nous a permis de le développer ensemble, et de prouver le script en équipe, et pas seulement être isolé dans une pièce en train d'écrire ce que j'aurais trouvé vraiment déprimant, c'était aussi comme... vous obtenez ces 'non', et plutôt que de rentrer seul à la maison et de pleurer dans votre oreiller, je pleure sur son épaule. Et nous sommes tous là en train de nous rallier, et je pense qu'au fil des années, ces personnes qui avaient initialement tendu la main et qui ont vu notre Kickstarter ou la bande-annonce du concept, sont devenues comme nos meilleurs amis au monde. Ils font partie de la famille maintenant, ils sont chez moi quand je ne suis pas là, en quelque sorte.

JF : Maintenant je sais pourquoi le dicton « du sang, de la sueur et des larmes » existe. En fait, cela a été mis là-dedans. En fait saigné. Toutes ces personnes que nous avons rencontrées, nous sommes juste là. C'est important, surtout pour ce film, c'est la seule façon dont ça va se passer. Vous ne pouvez pas simplement avoir des acteurs agissant les uns en face des autres. Cela n'aurait pas fonctionné. C'était comme une vraie famille. Même l'équipage. Ils m'ont rendu confortable pour pouvoir le faire.

JT : Je pense que nous avons bricoler un groupe qui était comme, les derniers artistes à San Francisco. Ils l'ont pris personnellement et l'ont fait leur. C'était l'un des derniers endroits où les gens pouvaient se rassembler en tant qu'artistes.

Jimmie échoue et Joe Talbot / A24

j'ai regardé un Variété interview de Sundance avec vous, Tichina Arnold, Rob Morgan et Jonathan Majors. J'ai été frappé par la façon dont Jonathan a décrit l'ensemble comme 'doux'. Comment avez-vous fait pour y parvenir?

JF : C'est la première chose qu'il a dite à propos du script quand il l'a eu et lu pour le rôle. C'était comme aller de l'avant, et les changements qui se produisent dans le script, c'est tout dans votre esprit. Vous voulez que cette tendresse aille de l'avant. Parce qu'il y a des films comme ... Oakland a beaucoup de films sur la gentrification qui sont un peu plus en colère - non pas que vous ne ressentiez pas cela à propos de la gentrification, bien sûr que nous sommes en colère. Mais c'est Oakland. C'est la différence entre nous et Oakland. En tant que San franciscain, nous l'abordons simplement d'une manière différente, ou nous le voulions simplement. C'est juste le genre de personnes que nous sommes. Je pense que c'était important de le faire, parce que c'est juste une façon différente d'aborder les choses, parce que vous ne tenez vraiment personne, vous ne vous adressez à personne de manière agressive. Nous n'abordons pas les gentrificateurs de manière agressive, nous essayons simplement de vous éduquer sur qui vous poussez et ce que vous poussez, et comment vous changez la ville, au lieu de dire 'F * *k vous, dégagez le f ** k!

JT: Cet amour et cette empathie, je pense, viennent du tissu de San Francisco dans lequel nous avons grandi, et vous le voyez dans des films comme 'Harold & Maude'. Ce film n'a pas de mauvais personnages, il traite tout le monde avec complexité et amour. Il vient également à la Bay Area sous un angle différent, ce n'est pas le Golden Gate Bridge. C'est comme San Bruno, c'est le genre bizarre, ce que vous pensez être la périphérie la moins attrayante de la ville, qu'elle utilise et soutient de ces belles manières, c'était une inspiration à la fois dans la façon de diriger avec, espérons-le, ce qui ressemblait à plus d'empathie pour tout le monde, mais aussi comment rendre le côté de San Francisco dans lequel nous avons grandi, et lui donner le traitement cinématographique qui est plus donné au Golden Gate Bridge ou au Fisherman's Wharf.

Y a-t-il jamais eu une version plus en colère de cette histoire?

JT : Le premier brouillon était plus en colère parce que je pense que nous travaillions encore dessus, à travers nos émotions. Je pense qu'à chaque brouillon, cela devenait plus complexe, et je pense plus en couches, et il devenait de plus en plus axé sur le fait d'être d'une certaine manière au San Francisco qui nous tient à cœur. Je pense que de cette façon, c'est quelque chose que, Jimmie se bat pour cette maison. Si vous ne ressentez pas son amour et que vous voyez ce qui vaut la peine d'être aimé dans cette ville, tout, des petites interactions avec l'homme nu à l'arrêt de bus avec lequel nous avons probablement un lien, jusqu'aux détails mêmes de la maison qui en font si spécial, il était important de capturer ceux que je pense que vous voyez vraiment pourquoi son combat vaut la peine d'être combattu. Je pense que sinon, c'est intellectuel. Et on vous dit: 'Je comprends que c'est important.' Versus le sentiment viscéral de « J'aime cette ville aussi. Je ne veux pas qu'il perde cette ville. Nous avons essayé de le faire par amour, car je pense que c'est une émotion plus universelle que nous avons ressentie pour un lieu.

Jimmie échoue dans 'Le dernier homme noir de San Francisco' / A24

Quels sont les projets de rêve pour vous les gars à l'avenir?

JF : D'autres histoires sur la ville, honnêtement. D'autres histoires sur l'histoire de San Francisco, plus précisément comme une pièce d'époque. Je voudrais explorer les histoires réelles dont nous parlons lorsque nous parlons de avant de le réaménagement urbain, et le Harlem de l'Ouest qui s'y déroule réellement. Il y a toujours des films sur Harlem, mais pas sur le Harlem de l'Ouest. Alors pourquoi ne pouvons-nous pas en faire certains? Il y a des tonnes de choses que vous pourriez faire.

JT : Je pense aussi, à certains égards, que nous voyons cela comme le premier volet d'une potentielle trilogie de San Francisco, d'autres histoires à San Francisco qui traitent des mêmes thèmes. Il y en a un en particulier que nous venons tout juste de commencer à creuser, et c'est une histoire très différente, mais il traite également du désir du passé et prend une tournure plus directe là où l'avenir se crée dans la région de la baie. . Je pense qu'il y a tellement plus de magasins… c'est le truc, nous avons essayé d'en emballer beaucoup avec celui-ci. Mais nous faisons ces promenades, et Jimmie a ce côté comique qui est vraiment drôle, et nous avons pensé à quel point ce serait amusant de faire quelque chose dans cet espace aussi.

En parlant de drôle, je dois demander : pourquoi Jimmie porte-t-il de la flanelle à la fois dans « The Last Black Man in San Francisco » et dans le court-métrage que vous avez fait avant, « American Paradise » ? Jimmie, j'ai vu votre publication Instagram à ce sujet.

JF : Eh bien, je suis toujours Jimmie dans « American Paradise ». C'était censé être en quelque sorte lié. Comme, c'était [l'acteur Prentice Sanders] avant, l'inspiration pour le personnage de Montgomery. Et ce grand-père, c'est censé être le grand-père de Prentice qui raconte l'histoire en gros. Il est censé se rattacher à 'Last Black Man' d'une certaine manière, et je parle de la façon dont je veux un bateau. Mais le prochain film, non. La flanelle a disparu. [des rires]

'Le dernier homme noir de San Francisco' est actuellement diffusé sur Amazon et Kanopy.