Oliver Sacks: His Own Life, 25 Prospect Street parmi les temps forts du 12e Festival annuel du film ReelAbilities

De toutes les déclarations que j'ai lues concernant la pandémie de COVID-19, peu m'ont autant ému que celle anonyme récemment paraphrasée par le travailleur communautaire de l'ouest de Belfast, Tommy Holland. dans une vidéo de l'équipe d'intervention communautaire d'Upper Springfield en Irlande. Il a déclaré que nous ne devrions pas considérer les rues vides par nos fenêtres comme un signe de la fin des temps, mais plutôt comme 'l'acte de solidarité mondiale le plus remarquable auquel nous puissions être témoins'. Nous restons chez nous, d'abord et avant tout, pour protéger ceux d'entre nous, comme ma mère atteinte de sclérose en plaques, qui sont les plus susceptibles de succomber à ce virus. Les espaces communs tels que les cinémas peuvent actuellement être fermés à travers le pays, mais cela n'empêchera pas divers événements cinématographiques majeurs de se produire, bien que sous une forme virtuelle. Le 12e Festival annuel du film ReelAbilities, un marathon essentiel d'une semaine à New York présentant des œuvres cinématographiques par, sur et pour les personnes handicapées, se déroulera toujours du mardi 31 mars au lundi 6 avril, bien que il se déroulera entièrement en ligne . En ayant chaque film disponible pendant une période de 24 heures à partir du moment de sa première, tout en suivant les projections programmées avec des questions-réponses, le directeur du festival Isaac Zablocki pense à juste titre que cela fera progresser la mission globale d'accessibilité de ReelAbilities.

J'ai eu la chance de voir cinq des sélections de cette année, et l'une d'elles se classe instantanément parmi mes films préférés que j'ai vus en ces premiers mois incertains de 2020. Le merveilleux documentaire de Ric Burns, « Olivier Sacks : Sa propre vie », permet au célèbre neurologue et auteur de raconter l'histoire de sa vie avec ses propres mots. Les images de Sacks dans toute sa gloire exubérante et inlassablement curieuse ont été tournées quelques mois seulement avant qu'il ne fournisse ce que ses amis proches pensaient être une classe de maître sur la façon de dire adieu à la vie. On lui a diagnostiqué un cancer métastatique deux semaines après avoir rendu le manuscrit de ses mémoires, qui est visualisé ici avec le même niveau de perspicacité et de nuance que Sacks a apporté à ses études de cas révolutionnaires. Son livre de 1973 Réveils illuminé la riche vie intérieure des patients qui avaient été rendus catatonique par l'épidémie d'encéphalite léthargique des années 1920. Après avoir été traités avec L-DOPA, ils sont soudainement devenus alertes et bavards pendant un certain temps, un peu comme la façon dont la marijuana médicinale a temporairement ramené le mouvement dans les membres de ma mère. De nombreux neurologues ont rejeté le livre de Sacks jusqu'à ce qu'il soit adapté en Penny Marshall Le film bien considéré de près de deux décennies plus tard.

Temple Grandin, le brillant porte-parole de l'autisme et professeur de sciences animales, faisait partie des sujets présentant des différences neurologiques que Sacks a profilés, et dans le film de Burns, elle réfute les affirmations selon lesquelles il exploitait ses patients, arguant qu'il sapait les stéréotypes normalement attribués à son patients en permettant au lecteur de se mettre à leur place. L'écriture de Sacks (dont j'aurais aimé qu'elle soit davantage extraite ici) ressemblait à de grands films comme Julien Schnabel ' Le scaphandre et le papillon », qui place le public dans le corps paralysé de son protagoniste, l'impliquant dans sa psyché complexe et engageante tout en évitant toute trace de sentiment. Après que son homosexualité ait amené sa mère à le considérer comme une abomination, le poussant à fuir sa maison britannique pour San Francisco, Sacks ne savait que trop bien ce que c'était que d'être marginalisé. Il y a un joli dénouement à son histoire, alors qu'il se retrouve, à la fin des années 70, à tomber éperdument amoureux d'un homme, brisant ainsi sa séquence de 35 ans de célibat. Sa fascination pour les neurosciences mène à une séquence particulièrement inspirée déconstruisant la façon dont nos yeux traitent le mouvement continu, soulevant des questions provocantes sur la nature cinématographique de notre vision et comment elle façonne l'écoulement du temps.



' Oliver Sacks : sa propre vie » premières à 19h le mercredi 1er avril.

'Chérie, tu changes la vie de ce garçon !' 'Non, [ pause dramatique ] il change le mien. Bien que cet échange qui fait grincer des dents ne provienne d'aucun des films analysés de manière cinglante dans Salomé Chasnoff ' Code des monstres ', cela aurait tout aussi bien pu l'être. Un tel dialogue incarne l'approche stéréotypée d'Hollywood pour représenter les minorités, qu'il s'agisse d'un joueur de football de la ligue majeure dans 'The Blind Side' (cité ci-dessus) ou de l'assistant de l'entraîneur de football souffrant de problèmes de santé mentale dans ' Radio ' (l'une des principales cibles de Chasnoff), qui sont tous destinés à éduquer les personnages blancs et valides sur la façon d'être de meilleures personnes. Cette image est un travail de critique de film nécessaire et souvent enragé, car son tour d'horizon d'experts passionnés du handicap explique pourquoi diverses images acclamées par la critique couvrant un siècle d'histoire du cinéma ne reflètent pas la vérité de leur expérience. Mis à part 1932 de Tod Browning » Monstres », un classique de l'horreur dans lequel le public est amené à s'identifier à son ensemble d'interprètes de spectacles parallèles, aucun des films couverts ici n'est considéré comme une forme de représentation acceptable.

L'une des idées les plus fortes partagées ici est de savoir comment l'irrévérence des comédies des frères Farrelly, dans lesquelles les erreurs humaines relatables sont moquées plutôt que le handicap lui-même, est préférable aux clichés inspirants déshumanisants. J'admettrai librement que certains des films ridiculisés ici sont parmi mes favoris personnels, tels que les incontournables de l'enfance 'Heidi' et ' Le jardin secret », qui sont tous deux appelés à donner aux téléspectateurs handicapés un faux espoir que leur affliction peut être facilement corrigée. Ce qui manque ici, c'est le contexte complet de ces récits, qui ne parlent pas de guérisons miraculeuses mais plutôt de manipulations insidieuses. Il ne semble pas juste de pénaliser » L'homme éléphant ' pour avoir décrit la mort historiquement exacte de Joseph Merrick, ou 'Coming Home' pour avoir eu une romance qui transforme les deux partenaires (et pas seulement en raison d'un handicap), ou même ' Bébé à un million de dollars » pour avoir donné à son héroïne le droit à l'euthanasie. Et pourtant, le film de Chasnoff nous rappelle que le pouvoir des images est indéniable et que la prolifération des images négatives et trompeuses peut avoir un impact destructeur, quel que soit leur contexte.

' Code des monstres ” est en première à 19h le mardi 31 mars.

En tant que film destiné aux familles, le réalisateur serbe Raško Miljković « Les chasseurs de sorcières ' n'a pas beaucoup de prémisse attachante. Si quoi que ce soit, cela aurait pu facilement virer à ' Le chalet » au niveau de l'horreur, avec son duo d'amis de 10 ans persuadé que la femme qu'un de leurs pères fréquente est une sorcière, simplement parce qu'elle est herboriste et fait du yoga. Ils prévoient de vaincre ses pouvoirs non pas par des moyens surnaturels, mais plutôt en la poignardant dans le cou lorsqu'elle dort. Si vous pouvez supporter cette configuration (et ne vous inquiétez pas, cela ne devient pas sanglant), vous serez récompensé par une splendide performance principale de Mihajlo Milavic dans le rôle de Jovan, un garçon atteint de paralysie cérébrale partielle qui n'est pas traité. comme autre chose qu'un enfant normal. Il n'est pas écrit pour être un phare inspirant pour ses pairs, et il n'est pas censé enseigner à son amie Milica (une tout aussi impressionnante Silma Mahmuti) - celle avec le père prétendument ensorcelé - des leçons profondes sur le monde. En fait, il est grognon lorsqu'elle s'assoit pour la première fois à côté de lui en classe, agacé qu'un camarade se soit infiltré dans sa bulle protectrice.

Le simple fait de regarder Jovan passer sa journée m'a rappelé les horribles brimades subies par les enfants dans sa situation, en particulier au collège, où les insécurités déchaînées donnent aux adolescents en herbe l'envie désespérée de faire en sorte que les autres se sentent petits. Il n'est pas surprenant que l'alter ego de Jovan dans les fantasmes d'évasion prenne la forme d'un super-héros imposant avec des pouvoirs de mouvement illimités. La scène la meilleure et la plus déchirante du film se produit lorsque le garçon monte obstinément un escalier sans l'aide des autres, pour s'effondrer sur la foule où il pleure silencieusement: 'Je veux un autre corps'. Bien que le sourire collé sur le visage de Milica dans les derniers instants du film ait semblé manifestement faux, offrant une solution trop facile à ses émotions contradictoires compréhensibles, l'arc du personnage de Jovan colle à l'atterrissage, car il se rend compte que le monde n'est pas toujours aussi effrayant qu'au départ. semble être. Le moment le plus joyeux est petit, car il acquiert le courage de demander à un adulte de l'aider à monter les escaliers du bus, affirmant qu'il y a en effet de bonnes âmes prêtes à lui donner un coup de main.

' Les chasseurs de sorcières » premières à 12h le dimanche 5 avril.

Avoir un proche handicapé modifie complètement sa vision du monde. Vous devenez instantanément plus conscient des regards persistants et des actions négligentes des étrangers, du manque de rampes d'accès pour fauteuils roulants dans les espaces publics et de l'effritement progressif de la dignité lorsque les professionnels de la santé utilisent des phrases condescendantes comme « Pouvons-nous rester debout ? » J'ai hoché la tête en signe de reconnaissance lorsque l'actrice et professeur de théâtre britannique Sue Wylie a inclus cette dernière observation dans le scénario de sa charmante vignette, ' Cinétique », réalisé par Tom Martin. Wylie a basé le film sur sa propre pièce semi-autobiographique, basée sur ses expériences d'apparition précoce de la maladie de Parkinson, un diagnostic qu'elle a gardé secret jusqu'à ce qu'elle décide de l'explorer à travers sa forme d'art chérie. En tant que Rose, un personnage qui s'inspire vaguement d'elle-même, Wylie est merveilleuse, s'attaquant à ses frustrations croissantes avec un esprit résilient, tout en illustrant habilement la violation rampante de la maladie de Parkinson alors qu'elle érode votre liberté - le genre que la plupart d'entre nous tenons pour acquis - petit à petit.

Je peux imaginer le public de ReelAbilities applaudir la scène où Rose tient tête à un homme impatient derrière elle dans la file d'attente d'un magasin, qui pense que le temps qu'elle prend pour payer sa commande est révélateur d'ébriété, une hypothèse qu'elle corrige avec un monologue cathartiquement honteux (je l'ai applaudi moi-même). Le cœur du film réside dans le lien que Rose forge avec un étudiant, Lukas (Roly Botha), qui combat son TDAH en sautant sur les toits, qu'il décrit comme sa façon de connaître et d'accepter ses limites tout en se poussant toujours un peu plus loin. En partie parce que le film ne dure que 50 minutes, l'intrigue mélodramatique complique brièvement leur relation, bien qu'il soit irréfutable qu'en temps de crise, nous avons tendance à nous défouler sur ceux dont nous sommes les plus proches. Il y a peut-être trop de récitations de leur mantra préféré, 'Accepter, adapter, ajuster', mais pour ceux qui luttent jour après jour contre une maladie comme la maladie de Parkinson, la subtilité n'est pas toujours une nécessité. Honnêtement, je ne peux pas penser à une meilleure devise pour notre espèce à embrasser en ce moment présent.

' Cinétique » premières à 18h15 le jeudi 2 avril.

Une observation particulièrement mordante faite dans 'Code of the Freaks' était la façon dont les récits hollywoodiens dépeignaient souvent les handicaps comme quelque chose à surmonter plutôt qu'à embrasser comme une force. Michael Jackson L'étonnant film HBO 'Temple Grandin' a montré comment l'esprit autiste de son sujet titulaire lui a apporté une perspective du monde qui n'avait pas été documentée auparavant, ainsi qu'une compréhension des animaux qui l'ont amenée à innover dans le domaine de l'humanité. traitement du bétail. Lorsque J'ai interviewé Grandin en 2015, elle a été franchement rafraîchissante dans ses réponses, expliquant qu'elle 's'en foutait' qu'il soit légal ou non de mettre les enfants autistes dans une économie monétaire, car c'est peut-être un meilleur endroit pour eux d'apprendre la discipline et la responsabilité . Rachel Wise, l'une des employées (surnommées 'prospects') mise en lumière dans le documentaire extrêmement édifiant de Kaveh Taherian, ' 25, rue Prospect », m'a rappelé Grandin dans son honnêteté brutale ainsi que ses créations visionnaires, qui s'avèrent être une attraction vedette dans son travail.

Prospector Theatre à Ridgefield, Connecticut a été créé par Valerie Jensen en tant que modèle commercial potentiellement durable pour employer des personnes aux capacités variées, renforçant non seulement leur intellect et leurs compétences, mais aussi leur créativité - le genre dont Oliver Sacks a peut-être écrit dans son dernières semaines. Lorsque Jensen se rend compte qu'il n'y a pas assez d'emplois ailleurs pour ses travailleurs, elle en crée simplement plus, s'étendant à l'extérieur du cinéma avec un restaurant d'accompagnement et diverses tâches d'aménagement paysager. Lorsque les services de streaming menacent de les mettre en faillite, le prospecteur décide d'améliorer leur sens du spectacle, en enrôlant Wise pour dessiner des animations ingénieuses de style flip book pour chaque sortie et son collègue prospect Daniel pour rapper sur ses tâches professionnelles quotidiennes, tout en invitant les membres du public de soumettre leur propre travail pour un programme de courts métrages sur le thème des super-héros. Jensen et son équipe démontrent comment la patience, l'intuition et la volonté de sortir des sentiers battus sont les éléments constitutifs d'un monde plus inclusif. Étant donné que le film, réalisé en 2018, n'a pas de coda de fin détaillant le sort du lieu, j'ai continué son site officiel et a constaté que - bien qu'il ait été évidemment contraint de fermer en raison de COVID-19 - il avait été ouvert au public pendant 1 933 jours consécutifs, depuis qu'il avait accueilli des clients pour la première fois en novembre 2014. C'est en soi une réussite triomphale, et il en va de même ce film.

' 25, rue Prospect » premières à 13h30 le vendredi 3 avril.

Pour découvrir la programmation complète du 12e Festival annuel du film ReelAbilities, du 31 mars au 6 avril, rendez-vous sur son site officiel .