NYFF 2019 : Varda d'Agnès, Il marchait la nuit, 45 secondes de rire, Dodsworth

Le 57 e Le festival annuel du film de New York était dédié à la fin Agnès Varda , dont l'avant-dernier film, le superbe « Visages/Lieux » a joué ici il y a deux ans. Le dernier film de Varda, 'Varda d'Agnès' a servi d'hommage approprié au lauréat de cette année; c'est une promenade à travers une carrière riche en histoires dirigée par la cinéaste elle-même. Sur scène, assise dans un fauteuil de réalisateur arborant Agnès V. au dos, Varda enseigne au public les choix qu'elle a faits et les philosophies qu'elle a employées tout au long de ses films. Comme Noé Baumbach et Jake Paltrow ' DePalma », qui a également joué ce festival il y a quelques années, « Varda by Agnes » est un visionnage essentiel et éducatif. Plein d'extraits du travail du réalisateur, c'est une introduction pour le novice et une rétrospective pour le fan inconditionnel. La merveilleuse personnalité de Varda imprègne chaque cadre et chaque explication. Mon seul regret est d'avoir vu ce film dans des circonstances moins qu'idéales. Mon épuisement m'a empêché de m'engager pleinement dans le matériel. J'ai aimé 'Varda d'Agnès', mais si je lui donnais un autre visionnage moins épuisé, je suis sûr que je l'aimerais.

Avec sa liste habituelle de futurs nominés aux Oscars et la première mondiale occasionnelle, la gamme Main Slate du NYFF reçoit tout l'amour et la publicité. Mais je ne pouvais pas laisser le festival de cette année se terminer sans quelques mots sur certains films des autres sections qui ont fourni du contenu cette année. La série Rétrospective a rendu hommage aux 100 e anniversaire de l'American Society of Cinematographers, avec des films tournés par Nestor Almendros , Gregg Toland , Ellen Kuras , James Wang Howe et Gordon Willis , parmi tant d'autres grands noms. Étant le noir addict que je suis, j'ai opté pour le travail de John Alton sur 1948 'Il marchait la nuit' une œuvre méchante, brutale et courte mettant en vedette un sinistre sociopathe Richard Basehart en tant que tueur de flics en fuite. Présentant un exemple mémorable de retrait de balle auto-exécuté et certains choquants pour sa violence temporelle, le réalisateur Alfred Werker adopte une approche presque documentaire de la procédure. Le film alterne entre les flics sur la piste de Basehart et son évasion constante dans les rues de Los Angeles.

Lorsque les flics se rapprochent trop, Basehart s'échappe et se cache dans les égouts, où l'apogée a lieu et Alton gagne vraiment son argent. Les lampes de poche des flics qui les poursuivent illuminent l'obscurité, donnant à leur proie et au spectateur une idée de leur emplacement dans les labyrinthes sombres de l'égout. Les lumières s'écartent et se tortillent à mesure qu'elles se dirigent vers la caméra, donnant un visuel effrayant mais fascinant contre la cinématographie en noir et blanc. Cela n'aurait pas dû être facile à faire en 1948 - tous les acteurs devaient porter des lumières de scène dont les téléspectateurs aux yeux d'aigle pourront voir les fils traînants. 71 ans plus tard, « Homme Gémeaux ” tenterait le même effet lors du double Will-Smith bataille des catacombes et échoue lamentablement malgré une technologie numérique beaucoup plus avancée. Cela prouve simplement que dans certaines situations, l'analogique est préférable.



Dans la section Spotlight on Documentary, Tim Robbin amené '45 secondes de rire' son enregistrement filmé du travail effectué par The Acting Gang’s Prison Project. Tournant dans la prison à sécurité maximale de l'État de Calipatria en Californie, Robbins capture bon nombre de ces séances auxquelles assistent des prisonniers de toutes races différentes. La vie carcérale tend par nature vers la ségrégation dans les espaces publics, cet événement communautaire intégré est donc une chance rare de socialisation mixte. Robbins utilise la voix off dans les interviews plutôt que les têtes parlantes, et au fur et à mesure que le film progresse, nous devenons si familiers avec plusieurs des participants que nous remarquons quand ils ne sont plus présents.

Les personnes choisies pour le Projet Prison purgent entre 8 et 90 ans de prison. En règle générale, les mentors Acting Gang ne demandent pas quels crimes ils ont commis, donc nous ne le découvrons jamais. '45 Seconds of Laughter' se concentre plutôt sur les exercices d'acteur qui permettent à chaque homme d'exprimer diverses émotions dans un espace sûr. Le plus intéressant est l'utilisation de la Commedia dell'arte pour amener tout le monde à s'ouvrir et à se produire. Le film s'ouvre sur le groupe qui se maquille le visage avec un maquillage de clown et se voit attribuer les rôles standard de cette forme d'art italienne. Robbins utilise une répétition très décontractée de ces exercices en temps réel, au point où nous avons l'impression de les traverser également. Cela demande un peu de patience que certains téléspectateurs ne voudront peut-être pas donner. Mais les lecteurs savent que j'aime les films sur le processus et les scènes où les gens font simplement leur travail, donc cela me convenait pour la plupart. Votre kilométrage variera certainement.

Après le film, Robbins a dit au public à quel point le projet Prison était efficace depuis qu'il l'avait lancé il y a dix ans. Il a terminé les questions-réponses en demandant au public de faire les 45 secondes de rire titulaires, une activité qui a mis fin à chaque session que nous avons vue dans le film. Il est censé libérer des endorphines qui rendent le rire plus détendu et meilleur. Je vais être honnête - je me sentais stupide parce que je ne supportais absolument pas mon propre rire. Contrairement au film, cet exercice n'a pas du tout fonctionné pour moi.

'Uncut Gems' a peut-être attiré plus d'attention en tant que projection secrète du festival, mais une autre première de film a réussi à obtenir suffisamment de buzz pour être jouée de manière inattendue à Alice Tully Hall. Il a même été présenté par un scénariste/réalisateur oscarisé Kenneth Lonergan , qui a également fait un Q&A avec Guillaume Wyler les filles par la suite. La magnifique nouvelle restauration de Wyler’s 'Dodsworth' a attiré une foule qui a rempli une bonne partie de la plus grande salle du festival, et un jeudi soir à 21 heures, pour démarrer. Pas mal pour un film réalisé en 1936 et mettant en vedette le père de John Walter Huston comme le héros du roman de Sinclair Lewis. Adapté par Sidney Howard , qui a également écrit la version de jeu que Huston a faite à Broadway, 'Dodsworth' est un regard étonnamment adulte (pour 1936) sur la dissolution d'un mariage de 20 ans entre un homme beaucoup plus âgé et sa femme de plusieurs décennies plus jeune. Ça ferait un bon morceau d'accompagnement avec ' Histoire de mariage », un regard moins efficace, bien que toujours décemment rendu, sur un mariage en désintégration, notamment parce que j'avais des problèmes avec les performances des actrices qui jouaient les épouses.

Alors que la jeune Mme Dodsworth lutte contre ses peurs de vieillir avant que sa folle avoine ne soit entièrement semée, Ruth Chatterton est un goût acquis. Elle est la méchante de la pièce et son style d'acteur est très différent de celui de Huston ou même de Mary Astor, ici dans un rôle étonnamment sympathique. Aussi bon que soit le film - et c'est très bon - j'ai trouvé le penchant de Chatterton pour devenir grand quelque chose d'une distraction énervante. Cependant, Wyler utilise cela comme un bon contraste entre son personnage et la représentation plus stoïque de Huston en tant que futur ex-mari. Ils deviennent une sorte de yin et de yang, Astor étant l'élément environnant neutre qui permet à tout de s'enclencher. Il est facile de comprendre pourquoi Lonergan a appelé cela son film préféré de tous les temps; son travail a également tendance à être aussi brutalement honnête tout en comprenant les deux côtés de la situation.

Pour conclure, les meilleurs films que j'ai vus ici étaient ' Douleur et gloire », « Portrait d'une dame en feu », « Parasite », « Fiction du samedi » et « L'Irlandais .” Et je suis content d'avoir vu ces numéros musicaux dans ' Le Cotton Club Encore .” Jusqu'à l'année prochaine!