Nous sommes une nation d'immigrants : Gregory Nava sur son chef-d'œuvre, El Norte

Peut contenir des spoilers

Nous mettons en évidence le contenu du Mois national du patrimoine hispanique toute la semaine, y compris des entretiens avec Grégory Nava , Pablo Larrain, et Edward James Olmos , ainsi qu'un article sur Roger Ebert écrit sur la culture hispanique dans le cinéma et une pièce personnelle de Carlos Aguilar. Reviens toute la semaine.


'Les Latinos ont toujours eu une compréhension innée de l'importance de la famille', a déclaré le cinéaste Gregory Nava. dit Roger Ebert en 1995 , et peu d'œuvres cinématographiques ont exploré ce principe de manière aussi indélébile que le chef-d'œuvre intemporel du réalisateur, ' Le nord .” À sa sortie aux États-Unis en 1984, Ebert a salué la photo pour être «l'un des rares films qui accorde aux Latino-Américains la pleine humanité. Ils ne sont pas condescendus, ils ne sont pas faits pour symboliser quelque chose, ils ne sont pas glorifiés, ils sont simplement eux-mêmes. En première partie du film, on rencontre Rosa (Zaide Silvia Gutiérrez) et Enrique ( David Villalpando ), frères et sœurs indigènes mayas résidant à San Pedro, au Guatemala, qui sont forcés de fuir après que des responsables gouvernementaux ont commencé à tuer des civils, y compris leur père, en guise de punition pour avoir conspiré pour former un syndicat. Au milieu d'une foule d'âmes bloquées au Mexique, le couple cherche un 'coyote' - un employeur d'immigrants - pour guider leur voyage à travers la frontière, les obligeant à ramper dans un tunnel infesté de rats. Une fois qu'ils ont enfin atteint le nord (le Nord, alias les États-Unis), leur communauté ségréguée n'a rien à voir avec le rêve consumériste perpétué par les problèmes de Bon entretien de votre maison .

Nominé pour l'Oscar du meilleur scénario original, l'image bouleversante et souvent époustouflante de Nava n'a fait que gagner en pertinence au cours des dernières décennies. Pour honorer le 35e anniversaire de sa première aux États-Unis, 'El Norte' a été projeté dans les cinémas du pays dimanche dernier, le premier jour du Mois du patrimoine national hispanique (pour un aperçu de notre couverture spéciale, cliquez sur ici ). Il s'agit du premier film latino classique à être projeté avec l'aimable autorisation de Fathom Events, et sera certainement un événement incontournable pour les cinéphiles de tous bords. Nava a récemment longuement parlé avec RogerEbert.com de ses extraordinaires aventures dans les coulisses, pourquoi cela valait la peine de risquer sa vie pour faire ce film et le rôle important qu'il peut jouer dans le discours moderne sur l'immigration.



Ce fut un privilège de vous avoir présent » Séléna ” à l'Ebertfest en 2018, et l'année dernière, nous avons accueilli Sandra Schulberg, qui a fondé The Independent Filmmaker Project (IFP) en 1979. Les réalisateurs que l'IFP a encadrés, comme vous-même et Spike Lee , ont continué à créer des œuvres qui restent d'une pertinence vivifiante aujourd'hui. Comment cette organisation a-t-elle favorisé une liberté d'expression?

Le projet de film indépendant était très important et il a été lancé à partir de zéro. Sandra a réuni tous ces « lone rangers » qui étaient partis faire leurs propres films, et elle nous a tous réunis. Nous n'avions aucune ressource, aucun financement, rien, mais l'idée de nous réunir et de partager nos expériences a créé une énergie qui a fait bouger les choses. J'ai emmené l'idée de l'IFP à Los Angeles et avec Anne Thomas , j'ai créé l'IFP West, qui s'appelle désormais Film Independent, le groupe qui organise les Independent Spirit Awards. Cela a commencé comme un groupe de six personnes dans notre salon, et maintenant il compte environ 7 000 membres. Tous ces efforts sont nés d'une simple idée d'élever la voix des personnes qui avaient besoin que leurs histoires soient racontées. Le mouvement du cinéma indépendant a commencé avant Robert Redford s'est impliqué, et a été caractérisé par des images comme Wayne Wang 'Chan a disparu' Joan Micklin Argent 'Hester Street' de Claudia Weill et 'Girlfriend' de Claudia Weill, en plus de 'El Norte' et 'She's Gotta Have It'. Jean Sayles est également issu de ce mouvement, et a ensuite été suivi par des gens comme Quentin Tarantino et Robert Rodríguez .

Les deux premiers films indépendants à avoir eu un impact au box-office ont été Lynne Litman ' Testament », le drame de science-fiction d'une cinéaste sur un holocauste nucléaire, et « El Norte », un film latino sur l'immigration et les réfugiés d'Amérique centrale. Ce sont des histoires qui n'étaient pas racontées par les studios ou nos médias grand public. Nous nous consacrions à raconter des histoires régionales - histoires latinos, histoires de femmes, histoires afro-américaines - tout en travaillant avec un budget minuscule. 'El Norte' a été réalisé sans argent, et Lindsay Law à American Playhouse - que Dieu le bénisse - était responsable du financement d'un grand nombre de ces films avec un budget PBS. En fait, notre film a été financé à l'origine pour être diffusé sur PBS, mais notre première au Telluride Film Festival a été un tel succès que le réseau nous a permis d'obtenir une distribution en salles. Soudain, nous étions dans des théâtres à travers le pays. 'El Norte' a joué pendant un an au Laemmle Music Hall de Beverly Hills, et pendant un an à New York. Il est sorti en janvier, mais est tout de même devenu le premier film indépendant à être nominé pour un Oscar.

Plus important encore, la prise de conscience qu''El Norte' a suscitée auprès des réfugiés ressentant une violence horrible dans leur pays d'origine a contribué à créer une atmosphère de compassion dans ce pays qui a abouti à des lois plus humaines. Le statut de protection temporaire a été adopté pour les réfugiés en Amérique centrale, et la loi Simpson-Mazzoli a par la suite légalisé deux millions de réfugiés en 1986. Walter Mondale et Ronald Reagan ont fait référence à 'El Norte' lors de leurs débats présidentiels. 35 ans après la sortie du film, la situation n'a pas changé. C'est devenu pire. Notre désir était d'apporter un cœur et une âme aux ombres qui envahissent notre pays, en faisant tout notre travail - cueillir les fruits et légumes, prendre soin de nos enfants et soutenir nos industries pour des choses comme la volaille et la construction. L'immigration est devenue une partie intégrante de l'ensemble de notre économie et de la façon dont notre pays fonctionne, mais la question est continuellement présentée à travers une lentille raciste. Nous voyons encore d'énormes raids se produire dans des États comme le Mississippi et le Missouri. Ce qui est négligé ici, c'est la contribution de ces immigrants à notre société. Vous enlevez les sans-papiers de nos villes et les villes meurent.

Après tout, nous sommes une nation d'immigrants!

Exactement! Je vais vous donner un exemple parfait. Nous travaillons sur cet événement Fathom avec Lionsgate, et la responsable adjointe de la marque du studio, Areli Peña, m'a dit que lorsqu'elle a informé son père qu'elle travaillait sur 'El Norte', il a répondu : 'J'ai vu ce film quand il était première sortie. Cela a eu un impact énorme sur moi parce que J'ai rampé dans un tunnel .” Il avait fait ce voyage lui-même. Il était sans papiers et est depuis devenu légal. Les gens qui ont rampé dans les tunnels il y a une génération ont maintenant des enfants dans le cinéma, en politique, qui apportent leur contribution à notre société. C'est ce qui maintient ce pays toujours jeune et toujours vital. Cela a toujours été ainsi, et cela doit rester ainsi parce que nous sommes, comme vous le dites, une nation d'immigrants. Nous sommes un pays qui a été construit par les « déchets misérables », comme le dit le poème [« Le nouveau colosse » d'Emily Lazarus]. Des gens qui ne sont pas désirés par d'autres pays viennent ici, et ensemble, ils ont créé le plus grand pays du monde.

Un coup de maître du scénario que vous avez co-écrit avec Anna Thomas est sa structure en trois actes, nous mettant à l'épreuve avec Rosa et Enrique afin que nous comprenions chacune de leurs décisions une fois qu'ils arrivent en Amérique à mi-parcours du film.

Je suis né et j'ai grandi à la frontière, et j'ai de la famille des deux côtés. Je suis bilingue, biculturel et binational car la frontière est son propre monde. Les gens font des allers-retours, travaillant des deux côtés. Les économies sont toutes aussi interconnectées que les familles, et la mienne n'a pas fait exception. J'ai beaucoup de famille à Tijuana, et dès mon enfance, j'ai vu des gens traverser, à la recherche d'une vie meilleure. J'ai toujours dit que c'est de ces souvenirs qu'est venue l'idée d'« El Norte », mais c'est plus profond que cela car l'attaque contre notre communauté et nos familles n'est pas nouvelle. Pendant la Dépression, nos problèmes économiques étaient, comme toujours, imputés aux immigrants. L'administration Hoover avait une politique de 'vrais emplois pour de vrais Américains', et comme les personnes d'origine mexicaine n'étaient pas considérées comme de vrais Américains, entre un et deux millions d'entre eux ont été déportés dans des wagons à bestiaux vers le Mexique. La majorité d'entre eux étaient des citoyens des États-Unis, et parmi eux se trouvait mon grand-père.

Son expulsion a brisé ma famille. Mon père a été élevé sans père, et la douleur de cette séparation forcée hante notre famille à ce jour. J'ai des parents que je ne savais même pas que j'avais. J'ai récemment rencontré une des sœurs de mon père, qui a maintenant 90 ans. Elle est née aux États-Unis et ne parle plus anglais. Quand je vois des familles séparées à la frontière aujourd'hui, je sais que la douleur qu'elles génèrent durera des générations. Donc mon idée pour « El Norte » est née au milieu, à la frontière, mais j'ai compris que la frontière faisait simplement partie d'un processus. L'histoire devait aller plus loin dans l'Amérique latine, afin que vous puissiez comprendre le monde d'où les gens venaient et pourquoi ils ont dû le quitter, ainsi qu'aller plus loin dans le nord — aux États-Unis — afin que les gens puissent comprendre ce qui leur arrive après leur arrivée.

C'est soudainement devenu cette histoire épique d'un voyage épique entrepris par ces deux mineurs non accompagnés pour trouver une vie meilleure et sauver leur propre vie. S'ils sont capturés dans le nord et sont ramenés au Guatemala, c'est une condamnation à mort pour eux, et la situation est toujours la même aujourd'hui. Les gens fuient l'horrible violence en Amérique centrale, et les mêmes personnes qui faisaient partie de ces forces oppressives il y a 35 ans - quand il y avait la guerre civile au Guatemala et au Salvador - sont les mêmes personnes qui contrôlent maintenant et qui perpétuent la violence actuelle avec le cartels au Guatemala. Quel serait tu faire si vous étiez Rosa et Enrique aujourd'hui ? Vous feriez ce qu'ils ont fait, parce que tout le monde a le droit de trouver une vie meilleure et de sauver sa vie. On ne devrait pas s'attendre à ce qu'ils attendent d'être tués juste pour satisfaire à une politique que l'administration actuelle essaie de mettre en place.

David Villalpando et Zaide Silvia Gutiérrez dans 'El Norte' de Gregory Nava. Avec l'aimable autorisation de Lionsgate.

Comment Zaide Silvia Gutiérrez et David Villalpando se sont-ils adaptés à la caméra, suite à leur expérience sur scène ?

Ils sont tous les deux si brillants et ils étaient si jeunes. Je pense que Zaide a fêté son vingtième anniversaire sur le plateau. Ils avaient une formation, bien sûr, mais ils étaient juste des acteurs naturellement doués, et je dois les féliciter car leurs belles performances sont la raison pour laquelle le film a été un succès et pourquoi il continue d'être si apprécié. Nous venons de faire une nouvelle table ronde avec eux pour l'événement Fathom, et Zaide a dit qu'elle et David ont donné tout ce qu'ils avaient - tout leur amour, toute leur passion - parce que l'histoire est si importante. Leur travail n'est pas le fruit de mon grand génie. L'expérience de faire 'El Norte' a transcendé tous nos egos et préoccupations individuels. Nous étions une famille réalisant un film dans des circonstances impossibles. Ce que nous avions à dire était si important qu'il nous a tous motivés et nous a remplis de suffisamment de passion pour faire un effort supplémentaire en toutes circonstances et rendre le film aussi fort qu'il s'est avéré être.

Je crois aussi qu'il y a une alchimie dans un lieu qui vous imprègne d'une réalité. Dans 'El Norte', nous étions sur 100 lieux qui retraçaient le voyage réel de l'Amérique centrale à Los Angeles, et dans tous les cas, ce que vous voyez est l'endroit où ces choses se sont réellement produites. À l'ouverture du film, bien sûr, nous ne pouvions pas tourner au Guatemala parce qu'il y avait une guerre civile, mais nous étions au Chiapas, qui occupe les mêmes hauts plateaux mayas, juste à côté de la frontière. Nous étions dans de vrais villages mayas avec de vrais Mayas à une époque de troubles politiques qui rendaient les lieux très dangereux. Être dans ce monde a influencé les performances des acteurs. Comme nous n'avions pas le droit de filmer le long de la frontière, nous avons filmé la scène avec une caméra 35 millimètres dissimulée dans notre van Volkswagen. Je conduisais et les acteurs étaient dans la rue, faisant la scène où le coyote vient et les emmène à la clôture, qui était le réel clôture. Pendant que Zaide et David attendaient dehors Mike Gomez, qui jouait le coyote, un vrai coyote s'est approché d'eux et leur a dit : « Vous savez, ce n'est pas un bon endroit pour traverser, venez avec moi et je vous emmènerai à un meilleur endroit.' [des rires]

Nous ne pouvions pas obtenir l'autorisation officielle des syndicats américains ou mexicains pour faire quoi que ce soit, alors 'El Norte' est devenu un film hors-la-loi, un témoignage vivant de la célèbre déclaration mexicaine, ' Il vaut mieux demander pardon que permission », qui se traduit par « Il vaut mieux demander pardon que permission ». Il est très difficile de faire aller et venir des acteurs à travers la frontière entre les deux pays car ils ont des lois très strictes. Nous ne pouvions pas conclure un accord avec la Screen Actors Guild pour faire venir Zaide et David du Mexique pour être dans le film, nous avons donc dû trouver un moyen de le faire sans l'implication des syndicats. Zaide et David sont venus aux États-Unis avec des visas touristiques et tournaient en fait aux États-Unis en tant que travailleurs sans papiers.

À l'époque, la Border Patrol était accusée par les médias d'être secrète, il y avait donc cette toute petite fenêtre dans laquelle ils acceptaient de coopérer avec des cinéastes, des journalistes et des documentaristes. Après avoir lu notre script, ils n'ont demandé qu'un seul ajustement. À l'origine, j'avais la patrouille frontalière avec des armes à feu lorsque Rosa et Enrique ont été arrêtés, et ils ont dit qu'ils ne feraient jamais cela, alors nous leur avons demandé de ranger les armes. Ils nous ont laissé utiliser le véritable hélicoptère et les véhicules de la patrouille frontalière sans argent. Quant à la scène en trois langues où les officiers tentent de piéger les frères et sœurs pour qu'ils révèlent s'ils viennent d'Amérique centrale, cela a été filmé dans le véritable bureau de la patrouille frontalière où les interrogatoires ont eu lieu. Zaide et David étaient sans papiers lors du tournage de cette scène dans le bureau de la patrouille frontalière, et ils étaient terrifiés. Heureusement, aucun agent de la patrouille frontalière n'a demandé à voir ses papiers.

Dans l'excellente édition Criterion du film, vous partagez d'incroyables histoires en coulisses sur la marche à travers une foule de personnes brandissant des machettes et la détention de vos images contre une rançon. Comment vous et Anna avez-vous pu maintenir un sentiment de contrôle et d'assurance dans des circonstances aussi difficiles ?

Nous avons failli nous faire tuer dans ce film, et nous avons finalement été expulsés du Mexique par des types armés. C'était effrayant et dangereux, mais nous étions devenus des entonnoirs pour cette puissante histoire d'injustice, et c'est ce qui nous unissait. Nous avions été témoins de tant d'oppression, et nous n'en avions aucune conscience. Je dois remercier Jim Glennon, notre incroyable directeur de la photographie, et David Wasco , le concepteur de la production, qui a ensuite fait ' Pulp Fiction », puis a remporté l'Oscar pour « La La Terre .” C'était le premier film de David, et c'est toujours son film préféré. Tout le monde s'est accroché parce qu'ils croyaient en l'histoire, et en tant que cinéaste, je dois remercier du fond du cœur tous ceux qui y ont participé. Jim Glennon est malheureusement décédé, mais toute sa famille est venue à notre première de la magnifique restauration de l'Académie.

Le public qui viendra à cette projection de Fathom verra ce film d'une manière qui n'a vraiment pas été vue depuis 35 ans. Cela ressemble à un nouveau film. Nous avons eu la première européenne au Festival du film de Berlin il y a quelques mois. Il y avait un millier de personnes là-bas, et nous avons eu une ovation debout de 15 minutes. Zaide et David étaient là, et ce fut l'expérience la plus merveilleuse. Cela témoignait de l'universalité de l'histoire. Les gens ont été profondément émus par la beauté du film et ont dit qu'il aurait pu être tourné hier. Nous n'avions qu'une équipe de cinq personnes lorsque nous avons tourné 'El Norte', et je sortais tout juste de l'école de cinéma. Pourtant, Jim et moi avons décidé que nous allions faire des images aussi belles et spectaculaires que n'importe quoi d'autre dans un David Lean film. Personne ne se soucie de ce qu'il y a derrière la caméra, les gens ne se soucient que de ce qui se retrouve à l'écran. Nous avons utilisé nos emplacements incroyables pour créer le genre d'images que l'on pourrait trouver dans un film hollywoodien épique.

Enrique devient une « paire de bras » dans « El Norte » de Gregory Nava. Avec l'aimable autorisation de Lionsgate.

Dans quelle mesure avez-vous été impliqué dans le processus d'édition avec Betsy Couverture Milicevic, en particulier en ce qui concerne l'utilisation magistrale de la juxtaposition lors de la construction du suspense ? La présence de lumières provenant de voitures et d'avions - et de la lune - crée un sentiment accru de paranoïa.

Vous devez planter ces choses et les établir dès le départ. Je crois vraiment au suspense par opposition à la surprise. En fait, j'ai coupé une grande partie du film moi-même sur un Movieola, car nous n'avions pas d'argent pour les plateaux, puis Betsy est arrivée à mi-parcours. J'ai monté la scène du rat, pour laquelle nous avions tourné des tonnes de séquences. Les gens ne réalisent pas que cela ne dure qu'une minute et demie. Ils pensent que ça dure des heures. [rires] Toute la scène du tunnel dure dix minutes, mais l'attaque réelle des rats n'est qu'une fraction de cette durée. Betsy a édité de nombreuses sections se déroulant aux États-Unis, puis a réalisé la finition générale du film. Votre observation concernant la juxtaposition est tout à fait correcte. L'entrecoupement pour établir le suspense est la clé du cinéma et particulièrement crucial pour ce film depuis le tout début. Dès que le film commence, vous voyez ces gars travailler et ils se demandent : « Quand allons-nous nous rencontrer ? Vous savez qu'il se passe quelque chose, alors quand on coupe dans le quotidien de la famille, alors qu'ils plaisantent sur les toilettes à chasse d'eau dans le Nord, il y a toujours ce nuage au-dessus. Au moment où le père, Arturo, doit partir, il n'est pas nécessaire d'expliquer le danger car il est déjà si prémonitoire.

Quand je fais un film, la première chose à laquelle je pense en structurant l'histoire, c'est la fin. Je veux savoir où se terminera le film, car je veux qu'il ait un impact cathartique sur le public. 'El Norte' commence avec Enrique travaillant dans un champ de café et se termine avec lui une fois de plus réduit à une 'paire de bras' sur un chantier de construction. C'est la fin que je voulais, donc le début devait être le même, bouclant ainsi la boucle. Il a fini exactement ce qu'il a commencé, seulement maintenant il est aux États-Unis, donc plutôt, c'est une spirale. Tout ce qui se passe entre ces deux points est comme un missile Exocet allant droit à cette fin. J'aime une structure qui reste tendue, où chaque scène vous amène à ce moment cathartique à la fin. Il n'y a pas de divagation ou de départ. Alors qu'il retire ces grains de café, vous observez que le type qui les surveille a une arme à feu, ce qui signale que les travailleurs sont opprimés dans leur propre pays et qu'ils vont défendre leurs droits. Si vous regardez à nouveau le film, vous verrez que chaque instance de découpage plein de suspense est conçue pour qu'à la fin du film, quand Enrique creuse ce fossé, vous ressentiez la catharsis du voyage de ce jeune homme après avoir perdu Sa sœur.

Je voulais aussi faire un film sur le peuple maya, en utilisant des images de leur culture qui n'avaient jamais été diffusées à l'écran auparavant, et je ne pense pas qu'elles aient jamais été diffusées à l'écran depuis. Le poisson dans les fleurs, le regroupement des papillons blancs et la tête décapitée sont autant d'images directement issues de la mythologie et de la spiritualité maya. Leur sens du temps est circulaire - c'est-à-dire que le temps se répète - et je voulais refléter cela dans la structure de 'El Norte'. Tout au long du film, il y a d'énormes quantités d'images circulaires - la rotation des roues hydrauliques, qui est associée à la fin à la rotation de la bétonnière, ainsi que la rotation des roues de voiture et de camion, ainsi que la lune et le soleil. Dans le Popol Vuh , qui est le mythe maya de la création, les héros sont des jumeaux, Hunahpú et Xbalanqué. Dans presque toutes les mythologies précolombiennes, il n'y a pas de héros uniques, il y a toujours des protagonistes jumeaux. Je voulais que les histoires de Rosa et Enrique soient tout aussi importantes, non seulement parce que c'est fidèle au monde que nous représentions à l'écran, mais aussi parce que je voulais un équilibre entre les expériences masculines et féminines alors qu'elles se dirigent vers des destins différents. Certaines personnes qui ont lu le scénario étaient initialement réticentes à l'idée de protagonistes jumeaux, mais lorsque le film est sorti, personne n'a eu de problème avec cela.

Il y a un lien puissant de trois plans, allant de la tête décapitée à la lune en passant par le tambour, et tout est monté sur le battement de tambour, un autre exemple de cette imagerie circulaire qui se présente.

Je vois beaucoup de films d'étudiants qui s'éteignent à la fin de chaque scène parce qu'ils ne font rien avec la transition. Je leur dis toujours : « Le moment de transition d'une scène à l'autre est l'un des moments les plus importants de votre film. C'est le moment où vous pouvez faire des commentaires très puissants sur tout ce qui se fait. Dans un sens, la scène se déplace vers le moment de la transition, et lorsque vous avez ce moment, c'est là que vous avez votre impact. Et non seulement cela a un impact, mais cela maintient l'histoire en mouvement. Je n'aime pas les fondus et les fondus. Je préfère le garder en mouvement, et ce moment particulier nécessitait une transition puissante. La série de plans « tête/lune/tambour » est l'une de mes transitions cinématographiques préférées que j'ai jamais faites.

Qu'est-ce qui vous a amené à choisir 'Adagio for Strings' de Samuel Barber comme musique qui clôture le voyage de Rosa et Enrique ? Un péché ' L'homme éléphant », votre film illustre comment cette musique transmet le voyage d'une âme du royaume des mortels au monde spirituel, naviguant dans la transition entre la vie et la mort.

Oh c'est merveilleux. J'adore cette conversation ! Tu es très intelligent, et je reçois des questions que je n'ai jamais eues auparavant. Nous n'avions pas de compositeur parce que je n'avais pas les moyens d'en avoir un, alors j'ai dû composer la bande originale moi-même. J'ai été inspiré par la façon dont Stanley Kubrick gérerait les bandes sonores de films comme '2001' et ' Barry Lyndon .” Ce n'est pas parce que nous ne pouvons pas nous permettre un compositeur que nous ne pouvons pas utiliser les plus grands compositeurs de tous les temps. Bien que The Folkloristas ait marqué la musique précolombienne et la musique folklorique spécifique à l'époque, je voulais un thème doux-amer qui serait représentatif des États-Unis. 'Adagio for Strings' avait toutes les émotions que je recherchais. Il transmet ce qu'il y a de beau et d'horrible, de tragique et d'élégiaque sur les États-Unis. J'ai voulu l'amener juste deux fois - d'abord quand Rosa et Enrique sont déracinés et décident d'aller ensemble dans le Nord avec l'espoir de trouver une vie meilleure. Il était très important pour moi de montrer que ces frères et sœurs ne veulent pas quitter leur terre. Les gens ne veulent pas sortir de chez eux. Ils le font parce qu'ils le doivent.

Rosa assiste à un enterrement dans 'El Norte' de Gregory Nava. Avec l'aimable autorisation de Lionsgate.

À la fin, Rosa et Enrique ont découvert que le Nord n'était pas ce à quoi ils s'attendaient. Au fur et à mesure que Rosa meurt, la musique se répète - seulement dans un sens, elle est inversée. Maintenant c'est le Nord qui est le drame. Il s'est avéré tout aussi meurtrier que leur patrie. Alors que l'attaque est physique dans leur pays d'origine, où les gens essaient de les tuer, l'attaque est spirituelle dans le nord parce qu'il attaque l'essence de qui ils sont. Les sans-papiers que j'ai interrogés viennent du monde de famille et communauté. Lorsque Rosa allume les bougies de l'église avant de quitter le Guatemala, elle dit : « Pour mon père, pour ma mère et pour mon village », car c'est sa famille et sa communauté qui sont primordiales pour elle. Dans le Nord, tout tourne autour de l'individu. Vous devez faire ce que vous devez faire pour survivre et baiser tout le monde. Pour les sans-papiers avec qui j'ai parlé, cette mentalité déchire l'essence même de qui ils sont. C'est une réalité difficile à accepter et à vivre, et cela conduit Enrique à faire cet horrible choix à la fin du film.

La composition de Barber contraste singulièrement avec la «Symphonie n ° 4» de Gustav Mahler, qui conclut le deuxième acte avec une houle triomphante alors que Rosa et Enrique regardent la ligne d'horizon de San Diego.

C'est une belle pièce qui exprime leur triomphe dans l'atteinte de ce qu'ils envisagent comme leur Terre Promise. La musique de Mahler a aussi une qualité enfantine. Ce n'est pas comme une pièce de Beethoven ou de Wagner, qui sont très sombres et grandioses mais sérieuses. 'Symphony No. 4' regarde le monde du point de vue d'un enfant, ce qui est approprié pour ce moment dans 'El Norte', puisque Rosa et Enrique regardent les États-Unis avec innocence. Ils voient ces lumières pour la première fois, et ils ne savent pas dans quoi ils s'embarquent. Même s'ils sont innocents au sens de leur statut de poisson hors de l'eau, ils ont vu bien plus que les gens qui les entourent, comme le gars qui tient le motel ou Mme Rogers, la maîtresse de maison où travaille Rosa. Ces frères et sœurs ont fait face à des armes à feu, ont vu des gens massacrés, ont rampé dans des tunnels infestés de rats et ont enduré une violence horrible. De cette façon, Mme Rogers est naïve et innocente par rapport à Rosa, tout comme Rosa est innocente lorsqu'elle essaie de faire fonctionner la machine à laver de son employeur.

Je travaillais avec la communauté de réfugiés mayas pour recueillir des informations pour le film, et de nombreux incidents dans lesquels Rosa et Enrique se retrouvent proviennent de ces conversations. L'idée de faire semblant d'être mexicain est drôle, mais ce n'est pas non plus une question de rire, car si vous échouez, vous êtes mort. L'une des personnes merveilleuses avec qui je travaillais, Luis Marroquín, est venu vers moi et m'a dit : « Tu sais, Greg, nous t'aidons avec le scénario, peux-tu nous aider ? Il y avait un énorme afflux de Mayas fuyant le génocide qui vivaient dans la région de MacArthur Park, travaillant presque exclusivement dans des ateliers clandestins du centre-ville de Los Angeles. La marque de créateurs, Sasson Jeans, faisait fabriquer ses vêtements entièrement par des réfugiés mayas. Ces femmes ont fait la plus belle broderie et garde-robe du monde, et maintenant elles fabriquent des jeans dans cet horrible atelier de misère, alors elles étaient impatientes de chercher un emploi comme femmes de chambre ou nounous. Luis m'a demandé si je pouvais les aider à trouver des personnes capables d'occuper un logement, et j'ai trouvé un professeur d'astronomie à UCLA qui venait d'avoir un bébé. Alors j'ai emmené cette jeune femme - elle s'appelait Rosa, je ne plaisante pas - dans cette famille et ils l'ont embauchée.

Comme Rosa ne parlait pas anglais et que la maîtresse de maison ne parlait pas espagnol, ils m'appelaient tous les deux et je traduisais pour eux. Un jour, Rosa m'a raconté qu'elle ne pouvait pas faire pile ou face avec la machine à laver, alors elle a fini par laver les vêtements de la famille dans l'évier avant de les sécher dans la pelouse. Dès qu'elle m'a raconté cette histoire, je l'ai immédiatement écrite dans 'El Norte'. Lorsque nous avons tourné la scène, nous travaillions avec une machine Sears and Roebuck, j'ai donc appelé la société pour demander l'autorisation d'utiliser leur produit dans le film. Ils ont d'abord accepté, considérant que c'était de la publicité gratuite pour eux, mais après que je leur ai envoyé la scène, ils m'ont renvoyé une déclaration disant : « Nous avons décidé que nous n'avions vraiment pas assez d'inventaire et nous ne pouvons pas vous aider », parce qu'ils ne voulait pas que leur machine soit connue comme celle que votre nounou hispanique ne peut pas faire fonctionner. Ensuite, j'ai appelé l'employeur de Rosa et elle m'a dit : « Rosa a vraiment bien fonctionné pour nous. Nous l'aimons!' J'ai répondu: «Eh bien, vous pouvez retourner la faveur. Nous aimerions emprunter votre machine à laver. [rires] Donc la machine à laver dans le film est celle du vrai incident qui a donné naissance à la scène.

Quel impact le fait que Roger ait défendu 'El Norte' a-t-il eu sur votre carrière dans son ensemble ?

Mon premier film, 'Les Confessions d'Amans', a remporté le prix du meilleur premier long métrage au Festival international du film de Chicago en 1976, alors Roger anticipait 'El Norte'. Il l'a vu, l'a adoré, puis a fait le voir par Gene Siskel, qui l'a également adoré. Après qu'ils aient tous les deux donné au film une critique élogieuse sur leur émission de télévision, il y avait des files d'attente autour du bloc partout où il était projeté. Roger était un grand homme parce qu'il ne croyait pas que les critiques devaient être perchés dans une tour d'ivoire. Il sentait que son travail consistait à aller dans les buissons pour trouver ces nouvelles voix et soutenir celles qui avaient besoin d'être entendues. Quand j'ai pris la parole à son mémorial au Chicago Theatre, j'ai dit: 'Vous pourriez remplir ce théâtre de cinéastes qui lui doivent leur carrière.' Spike Lee dirait la même chose. Il a fait tout son possible pour trouver et soutenir nos films, et une partie de la raison pour laquelle le mouvement du film indépendant a connu un tel succès et que tant de ses films ont eu un impact était à cause de lui et de son émission. Je suis tellement triste que Roger ne soit plus avec nous. Il a eu mon film immédiatement, parce qu'il a compris que la chose la plus puissante qu'un film pouvait faire était de vous mettre à la place de quelqu'un d'autre et de ressentir ses sentiments. C'est ce que fait 'El Norte', et c'est pourquoi il a défendu le film avec tant de passion.

Dans son essai sur les grands films publié il y a 15 ans, Roger a écrit: «J'ai lu des critiques critiquant le film pour son mélodrame, mais il m'est venu à l'esprit que la vie de nombreux pauvres est un mélodrame de la naissance à la mort. Il faut beaucoup d'argent pour s'isoler dans une vie moins mouvementée, plus contrôlable.

Roger a enfoncé ce clou dans la tête. La dure réalité que nous montrons dans 'El Norte' est vraie. Ce n'est qu'un mélodrame surmené du point de vue de gens qui vivent très bien et qui ne veulent pas croire que cela puisse être vrai. Je ne vois pas comment quelqu'un pourrait encore ressentir cela après avoir vu des enfants dans des cages, des familles déchirées et le massacre d'El Paso. 'El Norte' dit la vérité, et c'est pourquoi le film est un classique qui perdure. Roger était un homme pour tous les âges. Il pouvait vraiment se mettre dans le cœur et l'âme des autres, et c'est pourquoi il était si important. Je dois aussi remercier Chaz. Elle est absolument merveilleuse dans la façon dont elle a perpétué son héritage et gardé son esprit vivant à travers des écrivains comme vous sur RogerEbert.com, et à travers tout ce qu'elle fait. Cet esprit est tellement nécessaire. Je suis également reconnaissant à l'Académie d'avoir effectué cette restauration, et je suis ravi que le public de tout le pays puisse à nouveau faire ce voyage épique avec Rosa et Enrique.

Pour acheter des billets pour la projection du 35e anniversaire d''El Norte' dans un cinéma près de chez vous, rendez-vous sur le site officiel des événements de Fathom. Nava fera don de son produit de la projection à la Paso Del Norte Community Foundation pour aider les victimes du massacre d'El Paso et Families Belong Together pour aider les familles et les enfants réfugiés à la frontière.