Nous devons nous reconnaître dans les films : Gabriela Cowperthwaite sur 'Megan Leavey'

Gabriela Cowperthwaite le documentaire ' Poisson noir ” nous a montré que les orques exécutant des tours à SeaWorld étaient en grande détresse. Son premier long métrage narratif, « Megan Leavey ', est une autre histoire sur la relation de travail compliquée mais profonde entre un humain et un animal, basée sur l'histoire vraie d'un caporal de marine et d'un chien spécialement dressé et très féroce nommé Rex. Ils ont travaillé en équipe à la recherche de bombes et d'armes en Irak, et ils ont sauvé de nombreuses vies jusqu'à ce qu'ils soient blessés dans une explosion. Après avoir quitté l'armée, Leavey a insisté pour que Rex soit autorisé à vivre avec elle, deux anciens guerriers prenant toujours soin l'un de l'autre après la fin de leur service.

Dans une interview, Cowperthwaite a expliqué comment son expérience de documentariste l'avait aidée à raconter cette histoire et les changements qu'elle et la star Kate Mara a insisté pour rester fidèle à la perspective de Leavey.

Qu'avez-vous apporté à ce film de votre point de vue et de vos expériences de réalisation de documentaires ?



Vous obtenez un peu plus de soutien dans les films narratifs, en termes de production, donc c'était bien. Mais ce que j'ai apporté du documentaire, ce que j'espérais faire, c'était de rendre les choses authentiques. Il y a une spontanéité qui vient du documentaire, quand quelqu'un met en place quelque chose de la bonne manière, quand quelqu'un dit quelque chose d'inattendu, ou quelque chose se passe dans une scène entre deux personnages. Quand cela se produit dans un documentaire, c'est beau, c'est un moment, et ça ressemble à de la magie. Parfois, un défi pour moi avec la narration est que vous devez presque concevoir cela.

Et donc j'essayais d'apporter de la spontanéité à un film scénarisé. J'essayais de m'assurer qu'en tant qu'équipage, nous étions agiles et vifs, légers sur nos pieds, de sorte que lorsque Megan avait un moment ou que Rex faisait une expression ou l'un des autres personnages ad-libbed, nous étions prêts à le capturer. Pour moi, ce réalisme naturel et cette authenticité de caractère sont magnifiques. C'est pourquoi j'aime le cinéma. J'essaie donc d'apporter cela de mon monde documentaire dans ce monde.

Comment cela affecte-t-il votre façon de travailler avec les acteurs ?

Je sais ce qu'est le réel. Je sais ce que ça fait. Je sais à quoi ça ressemble. Et donc, en tant que réalisateur, c'est presque comme si je leur laissais la liberté de trouver leurs lignes de manière authentique et de pouvoir dépeindre des personnages qui résonnent avec eux afin que cela puisse venir naturellement. Parfois, il s'agit de sortir de leur chemin. Parfois, cela a à voir avec le fait de les laisser un peu sortir du script. Je peux encourager cet élément de performance et je pense que les acteurs l'apprécient dans l'ensemble.

Megan Leavey était-elle présente pendant le tournage ?

Elle est à l'écran. Elle joue un sergent instructeur dans un camp d'entraînement. Elle est vraiment méchante et super efficace. Elle est géniale! Elle était également présente pour une partie du tournage, y compris la première partie du camp d'entraînement du voyage de Megan Leavey, et pour le début du voyage de Kate dans le rôle. C'était incroyablement utile. Elle a lu le scénario et s'est penchée dessus pour être au courant de tout. Elle a vu une coupe du film il y a seulement quelques mois et bien sûr, nous étions sur des épingles et des aiguilles. Elle a fini par l'aimer, alors Dieu merci pour ça.

L'un des défis du film est que vous avez quelque chose comme quatre chapitres distincts dans des endroits différents, chacun avec son propre arc. Comment avez-vous géré cela ?

C'est difficile parce que vous racontez une histoire vraie, vous ne pouvez donc pas devenir fou en essayant d'en faire ce petit récit serré. Mais nous avons essayé de le rendre aussi digeste que possible, en gardant à l'esprit que le point A était Megan en tant qu'adolescente qui n'a pas beaucoup de perspectives, licenciée de son travail, perd son amie, a abandonné l'école, et puis nous voyons elle a cette révolution de la vie, chaque chapitre la trouvant plus forte et comprenant mieux ce qu'elle veut, finissant par se battre le plus durement qu'elle ait jamais combattu pour essayer de ramener l'animal qui l'a sauvée.

Pour décrire cette trajectoire, montrant qu'elle est à 180 degrés différente à la fin de la façon dont elle commence dans le film, pour pouvoir représenter efficacement cela, vous voulez toucher ces chapitres de sa vie. La première fois qu'elle travaille vraiment pour quelque chose, c'est même pour être dans l'unité canine, car c'est une unité d'élite et elle n'est pas encore vraiment apte. Ensuite, elle est déployée et doit travailler pour protéger ses camarades Marines et prendre également soin de Rex. Nous la regardons travailler pour quelque chose, puis nous nous aimons pour la première fois en aimant autre chose. Et puis elle a un dernier défi, non seulement sa récupération, mais aussi son combat pour récupérer Rex. Vous ne vous contentez pas de valser au coucher du soleil avec Rex; Rex va être redéployé car il va être utilisé comme arme dans la guerre. Alors maintenant, vous allez devoir vous battre pour le protéger et convaincre le monde que vous êtes tous les deux meilleurs ensemble que sans. Alors oui, c'est un peu une lourde entreprise de tout frapper correctement, mais c'était important pour moi de le faire pour que vous puissiez comprendre comment quelqu'un pouvait avoir une trajectoire aussi folle.

Il est inhabituel d'avoir un film sur une femme en service actif dans l'histoire militaire et il est encore plus inhabituel de le faire réaliser par une femme. Comment cela a-t-il affecté l'histoire?

J'espérais que l'histoire vive dans ce que j'appelle les moments intermédiaires. Il y a ces décors comme le camp d'entraînement et les scènes de guerre de combat et les scènes de point de contrôle. Il y a les grandes scènes d'action musclées. Mais il doit encore s'agir des personnages. Même si une scène semble concerner l'ennemi lançant les mortiers et certaines des scènes de type film d'action plus tactiques, ce que j'ai trouvé intéressant, c'est ce que Megan et Rex font dans ce contexte et comment il ne la quitte pas et comment elle ne le quitte pas. Ils sont attachés.

Il y a quelque chose d'émotionnel qui rend ces scènes percutantes parce que vous savez qu'elles sont liées maintenant. Vous savez qu'ils se sont battus pour être là. Ce lien est si bien mérité de part et d'autre qu'il devient atroce de penser que l'un d'eux se blesse. Donc, pour moi, c'est l'âme de ces scènes et je ne sais pas comment quelqu'un d'autre aurait pu la réaliser, mais je pense que c'est quelque chose qui était particulièrement important pour moi.

Kate et moi étions vraiment, vraiment sur un pied d'égalité de cette façon. C'est important pour moi qu'elle ne tombe pas follement amoureuse du gars de la base. Il est important pour moi qu'il soit plus disponible émotionnellement qu'elle ne l'était et qu'en fin de compte, quand ça ne marche pas et qu'ils comprennent tous les deux que le moment n'était pas vraiment là. J'adore ça. Et c'était une réécriture de ma part. Il y avait une version où ils finissaient tous heureux ensemble et le film ne parle pas de ça. C'était moi, Kate et un producteur. Cela avait beaucoup à voir avec les femmes impliquées.

En tant que femmes, nous devons regarder ces protagonistes et ces personnages féminins et nous dire : 'Oh oui, c'est moi, ça pourrait être mon amie, ça pourrait être une sœur.' C'est si souvent que ce n'est tout simplement pas le cas. Nous ne nous retrouvons tout simplement pas dans ces films même s'il y a un personnage féminin avec un nom féminin et qu'elle fait des choses dans le film. Vous la regardez simplement et dites: 'Ce n'est tout simplement pas comme quelqu'un que je connais ou que j'ai jamais connu', et c'est parce que ce n'était pas représenté par une femme; il n'y avait pas une femme sur le plateau à des kilomètres ou une femme dans la chambre de l'écrivain ou une femme qui avait le montage final. Nous devons nous reconnaître dans les films et c'est ce que nous voulions faire avec 'Megan Leavey', pour la vraie Megan et pour ceux d'entre nous qui verront son histoire.