'Nous avons été exploités, mais ils étaient gentils': une trilogie Whit Stillman arrive sur Blu-ray

Après l'arrivée de son premier long métrage ' Métropolitain » (1990), les amoureux du scénariste/réalisateur Whit Stillman sa drôle de comédie de mœurs le comparait à pas moins de Woody Allen . Une grande différence entre les deux concerne leurs niveaux de productivité respectifs – alors qu'Allen a continué à sortir en moyenne un film par an, Stillman est connu pour prendre jusqu'à 14 ans entre les films. Ces longues lacunes n'ont pas nui à la qualité du travail de Stillman, mais cela signifie qu'il peut y avoir toute une génération de cinéphiles qui n'ont pratiquement aucune idée de qui il est, ou des joies à avoir avec ses films.

Heureusement, nous sommes maintenant dans une rare période d'abondance pour les fans de Stillman. Non seulement il a un nouveau film, 'Love & Friendship', une délicieuse adaptation du Jane Austen roman 'Lady Susan', dont la sortie est prévue dans quelques semaines, mais la collection Criterion a jugé bon de publier 'The Whit Stillman Trilogy' ( La collection Critère, 79,95 $ ), un regroupement de ses trois premiers films. Il comprend les éditions précédemment publiées de ses premier et troisième films, 'Metropolitan' et ' Les derniers jours du disco » (1998), ainsi que les débuts sur Blu-ray de sa deuxième œuvre, peut-être la plus obscure, la charmante comédie internationale « Barcelone » (1994).

Situé à New York pendant les vacances, 'Metropolitan' suit un groupe de jeunes membres de la haute société alors qu'ils se frayent un chemin à travers une série apparemment interminable de fêtes, de bals et d'after-parties. Notre guide dans ce monde est Tom Townsend ( Edouard Clements ), un étranger à ce milieu particulier dont le smoking loué lui vaut d'être admis dans un groupe d'amis très unis lorsqu'il finit par partager un taxi avec certains d'entre eux. Au cours des deux prochaines semaines, ils passent apparemment tout leur temps ensemble à discuter de tout, de la littérature à la philosophie en passant par les questions de cœur qui suggèrent qu'ils ont été élevés sur le New yorkais au lieu de Dick & Jane. L'une des membres de ce groupe, la timide mais incroyablement douce Audrey Rouget ( Caroline Farina ), a instantanément le béguin pour Tom mais il est trop séduit par les charmes plus évidents de la glamour Serena Slocum ( Elisabeth Thompson ) à remarquer, conduisant à un moment de grimace lorsqu'il lui brise le cœur par inadvertance sans même s'en rendre compte lors d'une partie de Action ou Vérité. Complètement écrasée, il semble qu'Audrey soit maintenant vulnérable aux charmes astucieux d'un autre intrus, dont les rumeurs de dépravations passées ont été relatées dans des détails épuisants par l'ultra-cynique Nick ( Christophe Eigeman ). Au moment où Tom comprend enfin l'affection d'Audrey pour lui et le fait qu'il ressent la même chose envers elle, il est peut-être déjà trop tard.

Je me rends compte que la description ci-dessus peut ne pas faire sonner 'Metropolitan' comme le plus attrayant des films - après tout, pourquoi quelqu'un serait-il intéressé à regarder les procès romantiques d'un groupe de dopes surprivilégiés qui passent le plus clair de leur temps à parler au lieu de faire quoi que ce soit ?—mais je vous promets que le film est un pur délice du début à la fin. Le dialogue de Stillman est à la fois spirituel et érudit et pratiquement chaque scène propose au moins un zinger que vous voudrez déployer lors de votre prochaine soirée. En même temps, il inclut également un certain nombre de morceaux qui servent de critique subtile du monde caché dans lequel résident les personnages alors qu'il se termine sous leurs yeux. Dans la scène la plus drôle, il apparaît qu'Audrey est partie pour les Hamptons pour voir l'autre intrus. Tom et le critique social en herbe Charlie ( Taylor Nichols ) décident de passer à l'action pour une fois en louant une voiture et en partant à sa rescousse - le geste, hélas, est contrecarré car, ayant vécu en ville toute leur vie, aucun d'eux n'a jamais pris la peine d'acquérir un permis de conduire.

Les performances de la distribution des nouveaux arrivants sont également solides et tous semblent à l'aise pour livrer le dialogue dense et amusant de Stillman. Bien que Clements soit au centre du film en tant que substitut du public et qu'Eigeman vole à peu près toutes ses scènes avec son flot incessant de barbes, la meilleure performance du film est celle de Carolyn Farina, dont le travail est tellement doux et sans affectation tout au long de ce que même les téléspectateurs les plus grincheux tomberont amoureux d'elle dès le moment où elle apparaîtra pour la première fois. Elle est si bonne ici, en fait, qu'il est un peu exaspérant de se rendre compte qu'elle n'a jamais tout à fait réussi à percer les rangs des actrices malgré son talent et son charme évidents - si l'on veut énumérer les crimes commis par Hollywood dans les années 90, ne pas faire de Farina une star appartient définitivement au sommet.

'Metropolitan' a reçu des critiques élogieuses de la part des critiques, est devenu un succès de taille décente sur le circuit d'art et d'essai et a valu à Stillman une nomination aux Oscars pour le meilleur scénario original. Il a également attiré l'attention de la société de production Castle Rock et lui a valu le financement de son prochain film, 'Barcelone', qu'il avait en fait voulu faire comme son premier film mais l'a mis de côté pour rendre le plus facile à financer 'Metropolitan'. .” Inspiré en partie par ses propres expériences de travail en Espagne en tant qu'agent de vente pour des cinéastes tels que Fernando Trueba et se déroulant, comme l'indiquent les titres d'ouverture, au cours de «la dernière décennie de la guerre froide», il raconte l'histoire de deux cousins ​​​​américains représentant les intérêts commerciaux et militaires américains dans un pays dont la population n'est pas nécessairement intéressée par l'un ou l'autre. Ted (Taylor Nichols) est un vendeur légèrement réprimé de l'Illinois qui travaille dans le bureau de Barcelone de sa société américaine sans visage qui se jette dans son travail pour se distraire de sa vie amoureuse inégale. Fred (Christopher Eigeman) est son cousin, un officier de la marine américaine qui arrive à l'improviste pour aider aux relations publiques concernant l'arrivée imminente de la flotte américaine. Les deux ont eu une relation difficile depuis l'enfance mais Ted l'accueille néanmoins et lui fait visiter. Les deux se retrouvent attirés par certaines des belles femmes anglophones employées comme hôtesses pour les foires commerciales sans fin - après avoir fait la déclaration audacieuse qu'il prévoit de ne choisir que des femmes moins attirantes afin d'éliminer la possibilité que la jalousie ruine un potentiel relation, Ted tombe immédiatement amoureux de la magnifique Montserrat ( Touchka Bergen ) tandis que Fred jette immédiatement son dévolu sur Marta (alors inconnue Regardez Sorvino ). Au fil du temps, les deux ont le sentiment qu'eux-mêmes et ce qu'ils représentent ne sont pas entièrement les bienvenus dans le pays, les choses étant encore exacerbées par la tendance de Fred à attirer davantage l'attention sur lui-même en s'habillant toujours en uniforme et en s'offusquant le plus possible de tout ce qui il perçoit comme étant anti-américain. Il essaie même de réécrire certains graffitis avec un marqueur à un moment donné.

Cela faisait un moment que je n'avais pas vu 'Barcelona' pour la dernière fois, mais il n'a fallu que quelques minutes de visionnage du Blu-ray pour réaliser qu'il était aussi bon que dans mes souvenirs. Comme c'était le cas avec 'Metropolitan', 'Barcelona' est rempli d'un certain nombre de moments merveilleusement écrits allant des one-liners zingy ('Je ne couche plus avec n'importe qui. Je dois être attiré sexuellement par eux ”) aux monologues hilarants dans lesquels ses personnages expliquent leurs obsessions pour animaux de compagnie, allant de l'identification admirative de Ted à Willy Loman à la mauvaise interprétation de Fred de la finale de “ Le diplômé » (« Cet odieux Dustin Hoffmann apparaît à l'arrière de l'église, agissant comme un connard total ...') Les performances sont également excellentes pour la plupart, bien que les personnages qu'ils jouent soient superficiellement similaires à ceux qu'ils ont joués dans 'Metropolitan', à la fois Nichols et Eigeman trouvent de nouvelles nuances qui les font ressembler à plus que de simples rechapés, tandis que Bergen est assez bonne en tant que femme qui attire l'attention de Ted et, éventuellement, de Fred. (Sorvino est ce qui se rapproche le plus d'un maillon faible de la distribution - sa performance est très bien, mais maintenant que nous savons à quoi elle ressemble dans la vraie vie, son accent espagnol est parfois un peu gênant.)

La grande différence entre 'Barcelona' et 'Metropolitan' est que si les personnages du film précédent vivaient essentiellement dans une bulle que le monde extérieur n'a jamais pénétrée, 'Barcelona' laisse transparaître la réalité (peut-être parce que Stillman est moins nostalgique des machinations de la vie de la guerre froide que ceux de la haute société), à travers une série de barbes tranquillement pointues qui critiquent l'influence politique et commerciale de l'Amérique dans d'autres pays, sans jamais être trop sévère dans le marché. Pour diverses raisons, 'Barcelone' a été difficile à voir ces dernières années et est maintenant probablement le moins vu des films de cette collection. Cependant, il est aussi frais et amusant aujourd'hui qu'il l'était lors de son ouverture il y a 22 ans et il est mûr pour être redécouvert.

Comme ce fut le cas avec 'Barcelona', 'The Last Days of Disco' a vu Stillman travailler à une plus grande échelle qu'il ne l'avait fait auparavant, faisant à nouveau une pièce d'époque d'un millésime relativement récent. Se déroulant au début des années 80, le film le voit retourner dans les rues de Manhattan pour suivre un groupe de jeunes qui viennent de sortir de leurs études coûteuses de l'Ivy League qui les ont laissés érudits mais pas exactement prêts pour les exigences du réel. monde. Le jour, ils ont du mal à se frayer un chemin vers des carrières potentielles et la nuit, ils se défoulent et travaillent sur leurs vies amoureuses de plus en plus compliquées dans une discothèque locale populaire non loin du légendaire Studio 54. Cette fois-ci, les deux personnages centraux sont Charlotte ( Kate Beckinsale ) et Alice (Chloë Savigny), un couple de jeunes femmes colocataires, travaillent dans la même maison d'édition et partagent les mêmes névroses personnelles et professionnelles de tous les jeunes de l'époque - à la différence que Charlotte masque ses insécurités avec un air frileux et un placage cynique qui se transforme souvent en pure garce tandis que la timide Alice a du mal à plaire davantage aux gens d'une manière qui a tendance à se retourner contre elle. (À un moment donné, elle décide de suivre la suggestion de Charlotte selon laquelle le gars accordera plus d'attention à sa conversation si elle mentionne à quel point le sujet est 'sexy', pour constater qu'il y a certains sujets où cette approche est moins qu'efficace.) Là sont, bien sûr, des hommes dans leur orbite, y compris Des (Eigeman), qui est le propriétaire du club et qui a tendance à coucher avec la plupart de sa clientèle féminine, puis insiste sur le fait qu'il est vraiment gay alors qu'il semble que ils se rapprochent trop, Jimmy (Mackenzie Astin), un directeur de publicité ambitieux qui a du mal à faire admettre ses clients dans le club populaire afin d'obtenir leur entreprise et le procureur de district adjoint Josh ( Matt Keeslar ), un type simple qui tente de courtiser Alice alors même qu'il essaie discrètement de monter une affaire pénale contre Des pour ses diverses transactions illicites.

Lorsque 'The Last Days of Disco' est sorti à l'origine dans les salles au printemps 1998, il s'est produit lors d'une brève floraison de films se déroulant à l'ère disco qui comprenait le grand ' Soirées boogie » et le « 54 » profondément compromis. Cependant, il ne faut pas longtemps pour se rendre compte que Stillman n'est pas intéressé à révéler les excès hédonistes de l'époque ou en faisant des blagues idiotes sur les tendances musicales et mode alors actuelles. Au lieu de cela, il est beaucoup plus intéressé à faire ce qu'il fait le mieux - observer et explorer la vie d'un groupe de jeunes hyper-articulés mais complètement confus qui tentent d'utiliser leurs dons de bavardage comme un moyen de conjurer leurs vrais sentiments pour chacun. l'autre jusqu'à ce qu'ils soient finalement forcés de confronter les vérités devant eux. Comme d'habitude, il s'y prend en présentant un certain nombre de scènes merveilleusement écrites dans lesquelles les personnages se bousculent pratiquement dans leurs tentatives de tout sur-intellectualiser pour montrer à quel point ils sont intelligents et au courant - à un moment donné, c'est a suggéré que l'ensemble du mouvement environnemental a été inspiré presque entièrement par plusieurs générations de jeunes traumatisés dans leur enfance par la mort de la mère de Bambi. Les touches satiriques de Stillman sont toujours aussi efficaces, comme dans la scène où un agent immobilier tente de vendre Charlotte et Alice sur les avantages douteux d'un 'appartement de chemin de fer' de la même manière que le concessionnaire Mercedes dans ' Perdu en Amérique » faisait la promotion du « cuir Mercedes ».

Bien que Beckinsale et Sevigny (qui allaient retrouver Stillman pour 'Love & Friendship') n'étaient pas encore tout à fait des stars lorsqu'ils ont réalisé le film, ceux-ci restent parmi les meilleures performances de leur carrière. Le travail de Beckinsale est si bon que vous pourriez être sur écoute qu'elle a gaspillé ses talents au fil des ans dans des conneries comme le ' Monde souterrain » Les films et le tour doucement vulnérable de Sevigny peuvent surprendre celui qui ne la connaît que pour son travail généralement plus pointu. Parmi les joueurs de soutien, Eigeman vole une fois de plus la vedette avec ses lectures de lignes super sèches. S'il y a une différence entre ce film et les efforts précédents de Stillman, c'est dans la façon dont il démontre plus de flair visuel cette fois que par le passé, en particulier en ce qui concerne l'approche élégante et élégante des scènes de boîte de nuit qui garde néanmoins le focus carrément. sur les personnages et les conversations qu'ils ont que sur tout mouvement ouvertement show-offy. Culminant dans un numéro de danse magique sur une plate-forme de train qui est un délice sorti de nulle part, je dirais que ce film n'est pas seulement le point culminant de la première période cinématographique de Stillman, mais la chose la meilleure et la plus satisfaisante qu'il ait faite à ce jour. .

Avoir enfin les trois films ensemble est une joie en soi, mais 'The Whit Stillman Trilogy' contient également un certain nombre de suppléments divertissants et informatifs. Les disques de 'Metropolitan' et 'The Last Days of Disco' sont les mêmes que ceux que Criterion a précédemment publiés en tant que titres autonomes et contiennent également les mêmes extras - 'Metropolitan' contient un commentaire de Stillman, Eigeman, Nichols et éditeur Christophe Tellefsen et une série de prises et de choix de casting alternatifs qui incluent des commentaires supplémentaires de Stillman. 'The Last Days of Disco' trouve le réalisateur faisant équipe avec Eigeman et Savigny pour des pistes de commentaires sur le film et une collection de scènes supprimées et en solo avec une lecture de 'The Last Days of Disco, with Cocktails at Petrossian Afterwards', le roman basé sur le film qu'il a publié quelques années après sa sortie. Pour ses débuts dans Criterion Collection, 'Barcelona' contient une piste de commentaires enregistrée par Stillman, Eigeman et Nichols pour une sortie DVD en 2002 et propose également un essai vidéo sur les trois films du critique Farran Smith Nehme, des scènes supprimées (y compris une fin alternative), une featurette dans les coulisses faite pour coïncider avec sa sortie en salles originale et des extraits d'interviews que Stillman a faites pour 'The Dick Cavett Show' en 1991 et les émissions 'Today' et 'Charlie Rose' en 1994.