Ne suis-je pas une femme : Sojourner Truth prend la place qui lui revient dans l'histoire parmi les statues de Central Park

C'est comme si nous avions entendu l'appel plaintif de Sojourner Truth depuis la tombe, 'Ne suis-je pas une femme?' Une de mes héroïnes de longue date, elle a en quelque sorte été reléguée au statut de 'figure cachée' dans l'histoire contemporaine. Elle était suffragette, abolitionniste, conférencière, mère, consultante auprès des présidents, dirigeante d'un mouvement de propriété foncière et est l'un des personnages les plus emblématiques de l'histoire humaine. Et pourtant, jusqu'à récemment, il n'était pas prévu de l'inclure dans une statue de Central Park honorant les défenseurs des droits des femmes.

Une étape importante a récemment été franchie pour ajouter Sojourner à la toute première statue de femmes suffragettes à New York. La sculptrice Meredith Bergmann, en collaboration avec l'organisation à but non lucratif Monumental Women Statue Fund, avait initialement prévu que sa statue inclurait les suffragettes américaines Elizabeth Cady Stanton et Susan B. Anthony. Cette décision a été critiquée à juste titre pour son incapacité à mettre en vedette les militantes afro-américaines qui se sont battues pour le droit de vote des femmes, des femmes comme Ida B. Wells, Mary Church-Terrell et bien sûr, Sojourner Truth.

«Ce n'est pas seulement que ce n'est pas assez», leader féministe Gloria Steinem a déclaré au New York Times en janvier , notant qu'Anthony et Stanton ont l'air de 'se tenir sur les noms de ces autres femmes. […] Je pense que nous ne pouvons pas avoir une statue de deux femmes blanches représentant le vote pour toutes les femmes.



'Même si nous faisons des progrès, je suis sûr que ma grand-mère Sojourner Truth serait mécontente de voir que les femmes se battent toujours aussi fort qu'il y a 100 ans pour gagner le respect qu'elles méritent si légitimement', a déclaré Cory McLiechey, un direct. descendant de Sojourner Truth. 'Avec le centenaire de l'amendement à la constitution qui a donné aux femmes le droit de vote qui approche l'année prochaine, nous devons encore faire plus pour les femmes et les minorités.'

Le 12 août, le groupe a annoncé que la statue serait modifiée pour inclure Sojourner Truth aux côtés de Stanton et Anthony. Seules cinq statues à New York sont dédiées à de vraies femmes, tandis que 145 immortalisent des personnages historiques masculins. Sojourner Truth sera la première figure historique féminine à être immortalisée sous forme de statue à Central Park. Cette révision de la conception du monument est cruciale pour uniformiser les règles du jeu pour les femmes de couleur. Pour coïncider avec le bicentenaire de la naissance de Susan B. Anthony, la statue achevée devrait être dévoilée à Central Park le 26 août 2020.

'C'est incroyable et approprié que l'État et la ville reconnaissent la place de Sojourner dans l'histoire de New York', a déclaré Burl McLiechey, le petit-fils de 6e génération de Sojourner Truth, qui réside près de son dernier lieu de repos à Battle Creek, Michigan. 'J'ai découvert que j'étais un descendant de Sojourner quand j'avais 8 ans. Depuis, j'essaie de faire connaître sa force et sa sagesse.

Avec l'aimable autorisation de la compagnie aérienne Norwegian.

Sojourner Truth est une figure si marquante de l'histoire que même la Norvège l'a choisie pour être la première femme américaine et la première icône noire à être présentée comme un «héros de la dérive» pour leurs avions commerciaux (photo ci-dessus). En 2009, la première année de la présidence de Barack Obama, elle est devenue la première femme noire honorée d'un buste au Capitole des États-Unis, sculpté par Artis Lane, et exposé dans le Emancipation Hall du U.S. Capitol Visitor Center. Le gouverneur de New York, Andrew Cuomo, est un défenseur d'un deuxième monument Sojourner qui sera bientôt dévoilé et qui sera situé dans le parc historique d'État Walkway Over the Hudson, le long de l'Empire State Trail, dans le comté d'Ulster, le comté d'origine de Sojourner.

'Lorsque les deux nouvelles statues seront terminées, il y aura trois statues publiques honorant Sojourner Truth dans l'État de New York', a affirmé le cinéaste Lateef Calloway, faisant référence à l'actuelle statue new-yorkaise de Sojourner à Port Ewen, près de son lieu de naissance, qui a été sculptée par Trina Greene et dédié en 2013. «J'ai récemment visité la statue du comté d'Ulster qui montre Sojourner, alors appelée Isabella Baumfree, en tant qu'esclave de 11 ans portant une cruche à destination de la taverne locale. C'est une statue touchante de la jeune fille. Maintenant, nous devons voir Sojourner comme une adulte forte sur le point de faire des progrès positifs pour les femmes, les personnes de couleur et d'autres groupes privés de leurs droits.

Je collabore actuellement avec Lateef Calloway, qui produira et réalisera une prochaine série télévisée relatant l'histoire d'inspiration et de courage de Sojourner pour un large public. Gloria Steinem sera à mes côtés en tant que coproductrice du projet.

Photo de Katherine Frey/The Washington Post.

'Quand j'étais à l'école, nous n'avons pas entendu parler de Sojourner, alors j'essaie de rectifier cela pour les jeunes et toutes les générations qui ont raté son incroyable histoire', a expliqué Calloway. «Tant de gens ont besoin de savoir à son sujet. Une fois, j'ai interviewé des habitants de le projet de logement Sojourner Truth à Detroit. J'ai demandé aux résidents, 'savez-vous qui était Sojourner Truth?', et personne ne le savait. Nous devons diffuser très largement les messages d'espoir, de paix et de droits civils de Sojourner ».

La série télévisée montrera la force de Sojourner en tant que femme afro-américaine influente des années 1800. Le fait qu'il y ait eu des femmes dirigeantes fortes dans l'ère de l'après-guerre civile est sous-représenté dans notre culture. Sojourner était bien connu et respecté, en particulier parmi les suffragettes les plus célèbres, les politiciens de haut niveau, dont le président Lincoln, et les militants des droits civiques de l'époque.

« Notre équipe est extrêmement honorée de pouvoir raconter l'histoire de Sojourner Truth, en collaboration avec ses descendants. C'est le moment idéal pour lui rendre hommage », déclare Calloway.

Le Trésor américain prévoyait également d'inscrire Sojourner Truth sur le billet de dix dollars, ainsi que d'autres suffragettes, l'année prochaine pour commémorer le 100e anniversaire du 19e amendement, qui donnait aux femmes le droit de vote, mais cette conception a été abandonnée. indéfiniment. Espérons que cette décision sera infirmée dans un proche avenir.