Mostra de Venise 2015 : découverte et redécouverte

La section « Classiques » de la Mostra de Venise est inhabituellement et rafraîchissant, robuste, avec 28 films cette année. C'est un mélange de sélections : quatre triées sur le volet par un maître cinéaste français Bertrand Tavernier , la récipiendaire d'un Lion d'or pour l'ensemble de ses réalisations cette année ; huit documentaires sur le cinéma et/ou les cinéastes (les sujets incluent Helmut Berger , Toshirô Mifune , Jacques Tourneur , et ceux qui marchent encore parmi nous Guy Maddin ); et 16 restaurations. Parmi les plus exaltants du groupe, deux films ont été réalisés par l'innovateur hollywoodien méconnu William K. Howard. Mon collègue de longue date et ami Dave Kehr, aujourd'hui conservateur au département cinéma du Museum of Modern Art, a travaillé sur un projet de réhabilitation du trop secret d'Howard représentant de la cinéphilie par des travaux de recherche et de restauration, et pour le festival cette année, Dave a présenté de superbes restaurations de deux des signatures de Howard œuvres : Le mélodrame de la salle d'audience de 1932 'Le procès de Vivienne Ware' et le 1933 Radiographie du grand industriel américain 'Le pouvoir et la gloire'.

En seulement 55 minutes, 'Ware', mettant en vedette une blonde Joan Bennett - un spectacle vraiment glorieux, nous les cinéphiles à l'esprit ésotérique pouvons dire vous - est une image au rythme effréné, avec des changements de scène connotés par un fouet essoufflé casseroles et dialogues saccadés par un casting qui semble participer à un Concours privé « World’s Fastest Talker ». La configuration est simple : l'avocat Donald Cook aime Joan's Vivienne, Vivienne est fiancée à un rotter, rotter mess autour avec showgirl, rotter finit par mourir et toutes les preuves pointent vers Vivienne, et avons-nous mentionné que le gars qui l'aime est un avocat? Le procès titulaire est un doozy, alors que Howard présente une série excentrique de personnages de bandes dessinées obscurs et fournit un chœur grec sous la forme de radiodiffuseurs et de commentateurs, dont l'un est joué par le légendaire ZaSu Pitts, qui est drôlement drôle ici. L'énergie comique vertigineuse peut aveugler le spectateur du sens aigu de Howard de ne pas juste le timing mais le temps, la façon toujours ingénieuse dont il empoche le récit avec des flashbacks.



Le réalisateur deviendrait encore plus fantaisiste dans « Le Pouvoir et le Gloire,' avec une stratégie de jonglerie de flashbacks de manière anti-linéaire qui présageait une pari similaire dans Orson Welles '' Citoyen Kane .” Comme Dave le souligne dans un essai présentant les films d'Howard au catalogue du Festival de Venise, Pauline Kael crédité ' Gloire ” scénariste Preston Sturges , futur réalisateur de comédie classiques, avec cette méthode narrative. Mais d'après les lumières de Kehr, c'est Howard direction qui donne vie au film. Spencer Tracy joue un rags-to-riches magnat des chemins de fer dont les triomphes et les tragédies personnels et professionnels sont entrelacés par des circonstances et des personnages qui semblent rendre le personnage mauvaise fin une conclusion anticipée par la finale du film. Tout ne fonctionne pas comme bien qu'il pourrait: je n'ai jamais aimé l'histoire de cadrage dans laquelle Ralph Morgan et Helen Vinson en maquillage de vieillesse s'asseoir à une table de salon autour d'un café et essayer de Suss sur les points pertinents du personnage de Tracy. Mais une grande partie fonctionne magnifiquement, et il y a une franchise et un piquant dans la représentation du film de mariage et ses mécontentements à long terme qui sont un peu choquants à voir dans un film de cette époque. Ces photos seront bientôt sur le circuit des représentants, je j'espère, et j'espère que d'autres photos d'Howard seront disponibles pour notre redécouverte. La directeur avait la marchandise.

En plus de ses différentes listes officielles, le Festival a un certain nombre de barres latérales, ou ce qu'il appelle des 'événements collatéraux', et l'un d'entre eux, la série 'Venice Days', a montré un début remarquablement audacieux et stimulant long métrage de la réalisatrice et chorégraphe Celia Rowlson Hall. Ouverture avec un devis des Proverbes - 'Qui peut trouver une femme vertueuse?' - et asseoir le spectateur dans un désert écorché de branches nues avant d'y introduire des figures humaines, 'Maman' s'annonce sérieuse et austère dès la première image. Dans ce désert, une femme apparaît (Hall elle-même); très mince, portant un vêtement à capuche qui pourrait être ancien mais qui s'avère, à y regarder de plus près, être un morceau de plats décontractés contemporains, son visage plaintif cru de saleté. En bref un homme conduisant sur une longueur d'autoroute s'arrête et tire une distance incroyablement longue boa (l'accessoire vestimentaire, pas le serpent) du tuyau d'échappement de sa voiture.

Le film n'a pas de dialogue; chansons country étranges et autres morceaux de la musique joue sur la bande sonore presque constamment, ce qui est approprié, car la plupart de l'action est dansée. Hall vient d'un milieu de la danse et a conçu cette histoire, telle qu'elle est, pour être jouée par des corps plutôt que parlé. L'histoire elle-même semble avoir des vrilles dans celle de l'Annonciation et la naissance virginale, mais son milieu contemporain permet à ses thèmes de se ramifier en les domaines de l'abus sexuel et de l'identité de genre. On pourrait dire que c'est dans un tradition qui inclut Godard ' Je vous salue Marie » et « Birdsong » d'Albert Serra, seulement ce n'est pas le cas. Curieux, engageant, déchirant, parfois exaspérant, et parfois à la limite du ridicule (et je pense qu'un bon nombre de personnes pourraient être enclin, hélas, à supprimer ce 'limite') 'Ma', malgré son caractère lynchien moments, semble inventer ses propres catégories en se déplaçant vers Vegas. Ce Ça sonne mal, je sais, mais le Vegas ici est plutôt différent de celui que vous et Je sais. Le talent et le bon sens de Hall sont tout à fait indéniables; quel que soit le mélange sentiments que j'ai à propos de ce film, je suis incroyablement content qu'il existe, et j'ai hâte pour voir ce qu'elle propose ensuite.