Mon grand-père a tiré sur Dillinger : mémoires d'un journal de Chicago

Des foules se rassemblent devant le Biograph Theatre, brandissant des journaux annonçant la disparition de Dillinger – six mois seulement après le scoop de Sol Davis.

Par Kevin Davis

Kevin Davis est un écrivain de Chicago qui a un peu joué le rôle de journaliste policier dans ' Ennemis publics .' Sa femme, l'actrice Martie Sanders, joue la caissière au Biograph. Ce souvenir est apparu pour la première fois dans le magazine City Talk.

Par une froide journée de janvier 1934, mon grand-père tua John Dillinger. Sol 'Dixie' Davis s'est stabilisé devant le voleur de banque notoire, a pointé son appareil photo Speed ​​​​Graphic 4-x-5 et a pris une photo. Dillinger, qui était menotté et sous surveillance policière, l'a laissé prendre quelques photos supplémentaires, puis en a dit assez. 'Prendre ces photos va me rendre fou', a déclaré Dillinger.



Dillinger n'était pas de bonne humeur. Lui et des membres de son gang venaient d'être capturés à Tucson, en Arizona. Mon grand-père Sol, un photographe du Chicago Daily Times, voyageait dans un avion avec le fugitif le plus recherché d'Amérique. Il a reçu un tuyau selon lequel la police amenait Dillinger à Chicago et s'arrêterait à Saint-Louis pour changer d'avion. Il s'est rendu à Saint-Louis pour monter dans cet avion et a acheté tous les sièges vides pour qu'aucun autre journaliste ou photographe ne puisse monter.

'M. Dillinger », a déclaré Sol en remontant l'allée après le décollage de l'avion.

'Qu'est-ce que tu veux ?' aboya Dillinger.

« Je suis le seul caméraman sur le navire. Je veux une pause.

'Qu'est-ce que tu veux ?' Dillinger a demandé à nouveau.

'Je veux des photos.'

'Très bien, gamin, vas-y et tire.'

Sol a pris des photos et a discuté avec Dillinger de son arrestation. Dillinger s'est plaint d'un mal de tête. Sol lui a apporté de l'aspirine et de l'eau. Au moment où ils sont arrivés à Chicago, ils avaient développé une assez bonne relation et Dillinger parlait librement.

Le résultat a été une histoire exclusive en première page et des photos dans le Daily Times et l'un des grands scoops du journalisme de Chicago. Les détails et le dialogue de cette rencontre sont venus directement du compte rendu de journal de mon grand-père le 31 janvier 1934.

Sol Davis était un photojournaliste à l'époque glorieuse des journaux de Chicago, un personnage réel de cette ère romancée de reporters agités, portant des trench-coats et portant des fedoras qui se précipitaient dans la ville pour chasser des gangsters, des célébrités, des politiciens et des les cuivres. C'était une époque qui a inspiré trois générations de Davis à devenir journalistes.

Mon grand-père, mon père et moi avons été séduits par l'industrie de l'information, par l'idée de gagner sa vie en étant témoin de la vie qui se déroule, en ayant la permission d'aller dans des endroits, de parler aux gens et de poser des questions que personne d'autre ne pouvait, puis de la partager avec les autres. Nous étions accros à une vie d'existence accrue, à l'adrénaline d'être convoqués à tout moment pour se précipiter sur les lieux d'une grande histoire, de faire face à des échéances imminentes et de voir nos histoires ou nos photos imprimées le lendemain matin. Il n'y avait rien de tel alors ou maintenant.

Sol Davis, un immigrant russe, a été le premier de la famille à devenir journaliste. Il a commencé comme copiste au Chicago Journal et a ensuite travaillé au Chicago Tribune, au Chicago Herald and Examiner, au New York Daily News, au Chicago Daily Times et au Chicago Sun-Times.

En tant que photojournaliste, il a été aux premières loges de certains des plus grands reportages et personnalités de Chicago, prenant des photos de gangsters comme Al Capone, de célébrités comme Charlie Chaplin , Charles Lindbergh, Rudolph Valentino et Shirley Temple, et des personnalités du sport comme Joe Louis, Jack Dempsey, Babe Ruth et Ben Hogan. En 1928, il risqua sa vie pour obtenir des photos d'une fusillade entre les flics de Chicago et le voleur de train Charles 'Limpy' Cleaver. Il a couvert une inondation au Caire, dans l'Illinois, et a aidé à sauver des enfants. Il a couvert les Cubs, les White Sox et les Bears.

Sol Davis aimait la vie et adorait la presse écrite. C'était un habilleur pointu qui se rendait au travail vêtu de beaux costumes avec des chemises nettes et monogrammées et des mouchoirs repassés. Il a eu des coupes de cheveux et des manucures tous les 10 jours et portait un fedora incliné. Il sortait tard et s'absentait parfois pendant des jours. Il avait des centaines de contraventions de stationnement impayées pour avoir laissé sa voiture au milieu de la rue alors qu'il cherchait des nouvelles, et il avait des centaines de copains, des flics aux hooligans.

Quand mon père était enfant, mon grand-père l'emmenait faire le tour de la ville pendant ses missions. Ils allaient aux matchs de baseball, aux matchs de boxe, aux scènes de crime, aux hippodromes et aux bookmakers. Mon père a eu le temps de sa vie à traîner avec son père. 'Je voulais être comme lui. Je voulais vivre dans ce monde », m'a dit mon père. 'J'étais totalement amoureux de l'entreprise.'

Mon grand-père a passé un coup de fil et a trouvé à mon père un poste de copiste au Tribune. Mon père a adoré. Il traînait dans la salle de rédaction longtemps après son quart de travail, se contentant de regarder et d'écouter pendant que les journalistes et les hommes de réécriture travaillaient au bureau. Lorsqu'il était dans l'armée, mon père était rédacteur en chef du journal de la base de Fort Bliss, au Texas, et avait une chronique sur la tauromachie. Il a ensuite travaillé au célèbre City News Bureau de Chicago et en tant que journaliste pour le El Paso Herald Post. Sa véritable passion, cependant, était l'écriture de fiction, et il a finalement quitté le secteur de l'information.

L'encre qui coulait dans les veines de mon grand-père et de mon père pulsait fortement dans les miennes. Je voulais sortir pour voir la vie et écrire à ce sujet aussi. Quand j'étais adolescent, mon père m'a montré des journaux jaunis et de vieux tirages cassants des célèbres photos de grand-père Sol, ce qui a enflammé mon imagination. Notre appartement était toujours rempli de journaux, de magazines et de livres. Je lisais autant que je pouvais, m'imaginant reporter et écrire. « Si tu veux écrire, me disait souvent mon père, tu dois lire.

Lorsque mon père travaillait à la maison en tant que journaliste et romancier indépendant, je l'entendais claquer sur une machine à écrire Underwood Standard de 1928, entouré d'un nuage de fumée de cigarette et de jazz en arrière-plan. Lui et ma mère organisaient des fêtes où d'autres écrivains et journalistes se rassemblaient, racontant des histoires et discutant jusque tard dans la nuit. Je traînerais et écouterais. Je voulais être comme eux.

Je suis donc devenu journaliste. J'ai travaillé en Floride et plus tard à Chicago en tant que journaliste indépendant, vivant le genre de vie que j'avais imaginé et, à bien des égards, au-delà. J'ai tout couvert, des réunions du conseil de zonage et des campagnes politiques aux accidents d'avion et aux meurtres multiples. J'ai été en mission à la Maison Blanche et à Beverly Hills, dans les projets de logements sociaux de Chicago et au milieu des incendies et des pillages dans les rues de Miami. Être journaliste m'a amené là où la plupart des gens n'ont jamais vu.

Le journalisme a évolué depuis l'époque où mon grand-père courait en ville avec son Speed ​​Graphic. Je viens d'une génération inspirée par Woodward et Bernstein, des journalistes qui ont remis en question notre gouvernement et ces institutions qui ont longtemps échappé à l'examen public. Pour moi, le journalisme est devenu une opportunité pour dénoncer l'injustice, donner la parole aux sans-voix et faire la différence.

Je n'ai jamais connu mon grand-père, car il est mort quand j'avais 3 ans. Nous aurions été de bons amis. J'aurais aimé qu'il soit là quand j'étais jeune journaliste pour que nous puissions échanger des histoires et partager notre amour d'être journalistes. Je suis devenu beaucoup comme lui, et je suis devenu beaucoup comme mon père aussi. Nous étions tous les trois liés par la passion d'observer la condition humaine, de vivre intensément, d'être des conteurs et de faire partie de quelque chose de plus grand que nous. Mon grand-père a capturé le monde à travers des images; mon père et moi à travers les mots. Quelque chose a remué nos âmes et nous a poussés à le faire. Je ne pense pas que nous aurions pu faire autre chose. Je pense que grand-père Sol serait fier.

Voir l'interview de Roger Ebert avec le réalisateur Michel Mann ici .

Transcription développée ici .