Master and Commander : de l'autre côté du monde

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« Master and Commander : The Far Side of the World » de Peter Weir est une aventure maritime exubérante racontée avec une intelligence hors du commun ; cela nous rappelle des classiques bien conçus avant l'ère sans âme de l'action informatisée. Basé sur les romans bien-aimés de Patrick O'Brian, il recrée le monde de la marine britannique vers 1805 avec tant de détails et d'intensité que les batailles navales deviennent des étapes pour la personnalité et le caractère. Ils ne sont pas simplement cape et épée – bien qu'ils le soient aussi, avec une violence brutale et intime.

Le film est centré sur les esprits de deux hommes, le capitaine Jack Aubrey et le chirurgien du navire Stephen Maturin. Les lecteurs des 20 romans d'O'Brian les connaissent comme des amis et des opposés - Aubrey, le réaliste, l'homme d'action ; Maturin, plus intellectuel et pensif. Chacun partage certaines des qualités de l'autre, et leur débat de toute une vie représente les deux côtés de la nature humaine. Il y a un moment dans 'Master and Commander' où les espoirs de Maturin de collecter des spécimens biologiques rares sont anéantis par la détermination d'Aubrey à chasser un navire de guerre français, et la tension entre eux à ce moment définit leurs différences.

Aubrey, capitaine du HMS Surprise, est joué par Russel Crowe comme un meneur d'hommes fort mais juste, un brillant stratège qui est aussi un étudiant, mais pas un mordant, de ses hommes. Il ne suit pas les livres; sa capacité à sortir des sentiers battus sauve la surprise à un moment crucial et gagne une bataille à un autre. Maturin est joué par Paul Bettany , dont vous vous souviendrez peut-être en tant que colocataire imaginaire de Crowe dans ' Un bel esprit .' Il est tellement cool sous la pression qu'il pratique une opération à crâne ouvert sur le pont de la Surprise (en bouchant le trou crânien avec une pièce de monnaie) et dirige le retrait d'une balle de sa propre poitrine en se regardant dans un miroir. Mais sa passion est la biologie, et il est à bord principalement parce que la marine l'emmènera dans des endroits où il y a des coléoptères et des oiseaux inconnus de la science.



L'histoire se déroule presque entièrement à bord de la Surprise, un petit navire dépassé par sa carrière, le navire de guerre français Acheron. Utilisation d'un véritable navire en mer et décors dans le vaste réservoir de Basse-Californie où des scènes de ' Titanesque ' ont été abattus, Weir crée un endroit si palpable que nous pensons que nous pourrions trouver notre propre chemin. C'est un très petit navire pour un si grand océan, les conditions de vie sont sinistres, certains des hommes ont été shanghaied à bord, et l'un des les officiers subalternes ont 13 ans. Pour avoir risqué leur vie, les hommes sont récompensés par un supplément de grog et se sentent bien payés. Il y a des scènes en mer, dont le passage du cap Horn, qui sont aussi bonnes ou meilleures que n'importe quel voyage en mer jamais filmé, et les scènes de bataille sont déchirantes dans leur proximité et leur férocité ; l'objectif est de s'approcher suffisamment face aux tirs de canon flétri pour monter à bord du navire ennemi et massacrer son équipage à mort.

Il n'y a que deux scènes de bataille majeures dans le film (à moins que vous ne comptiez les tempêtes du cap comme une bataille avec la nature). Ce n'est pas un film qui dépend du nombre de corps pour son impact, mais de la nature de la vie à bord d'un tel navire. Maturin et Aubrey se détendent parfois en jouant des duos classiques, le capitaine au violon, le docteur au violoncelle, et ce n'est pas une affectation mais le reflet de leurs parcours bien équilibrés ; leurs arguments relèvent autant de la philosophie que de la stratégie.

La raison pour laquelle les lecteurs d'O'Brian sont si fidèles (j'en suis un) est que cette amitié lui fournit un moyen d'exprimer et de considérer la vie contre nature d'un homme en mer : en se parlant, les deux hommes nous parlent de le concours entre le besoin de l'homme de dominer et son désir de réfléchir.

Il est temps de faire connaissance avec plusieurs membres de l'équipage. Le chef d'entre eux est le jeune Lord Blakeney ( Max Pirkis ), l'adolescent qui est effectivement mis aux commandes du pont au cours d'une bataille. Des garçons aussi jeunes étaient souvent en mer, apprenant en action (Aubrey n'était pas beaucoup plus âgé lorsqu'il a servi sous Nelson), et les deux hommes plus âgés tentent de le façonner à leur image. Avec Maturin, il partage une passion pour la biologie et commence un journal rempli de croquis d'oiseaux et de coléoptères qu'ils rencontrent. Sous Aubrey, il apprend à diriger les hommes, à penser clairement au combat. Les deux hommes révèlent leurs caractères en enseignant au garçon, et c'est ainsi que nous apprenons à mieux les connaître.

On sent ici les longs mois de mer entre les dangers, la solitude et les privations sur « ce petit monde de bois ». Une intrigue secondaire implique un officier qui en vient à être considéré comme de la malchance - un Jonah - par les hommes. Un autre implique le tir accidentel du chirurgien.

Il y a une visite aux lointaines Galapagos, où Darwin apercevrait les moteurs sous-jacents de la vie sur terre. Ces passages sont une ponctuation entre les batailles, qui dépendent plus de la stratégie que de la puissance de feu - comme il se doit, si la Surprise doit tenir tête au dangereux navire français. La charge d'Aubrey est d'empêcher les Français de contrôler les eaux au large du Brésil, et bien que le concours de deux navires dans 'Master and Commander' soit très réduit par rapport aux flottes au combat dans le roman original d'O'Brian, L'autre côté du monde, cela met simplement davantage l'accent sur les compétences des hommes.

'Master and Commander' est grand et glorieux, et touchant dans son attention à ses personnages. Comme le travail de David Lean , il réalise l'épopée sans perdre de vue l'humain, et le voir, c'est se rappeler à quel point les grands films d'action peuvent nous réveiller et nous exalter, peuvent affirmer la vie au lieu de simplement dramatiser sa destruction.