Lukas Dhont sur Girl, le casting controversé du film, ce que la représentation signifie pour lui et plus encore

L'extraordinaire premier long métrage du réalisateur belge Lukas Dhont, 'Girl', est devenu l'un des films les plus controversés de mémoire récente, du moins en ce qui concerne sa réception aux États-Unis. L'image a remporté quatre distinctions lors de sa première dans la section Un Certain Regard du Festival de Cannes de l'an dernier - le Prix FIPRESCI, la Queer Palm, la Caméra d'Or du meilleur premier long métrage et le prix de la Meilleure performance pour son étonnante star de 15 ans, Victor Polster. Il incarne Lara, une adolescente transgenre qui s'entraîne à devenir ballerine tout en se préparant à son opération de confirmation de genre. Bien que le drame ait reçu une nomination aux Golden Globes dans la catégorie des films en langue étrangère, il n'a pas été sélectionné pour les Oscars au milieu des réactions passionnées des critiques transgenres, indignés non seulement par l'absence d'acteur principal trans, mais par la représentation poignante du traumatisme de Lara. concernant son propre corps.

Bien sûr, les acteurs cisgenres jouant des rôles transgenres n'ont rien de nouveau à Hollywood. Il y a quelques années à peine, Elle Fanning a joué un rôle similaire dans Gaby Dellal ' 3 générations ,' un film soutenu avec enthousiasme par un activiste trans Jazz Jennings , dont la propre opération de confirmation du genre est actuellement relatée dans son excellente série TLC, 'I Am Jazz'. Pourtant, le bilan honteux de l'industrie cinématographique en matière d'exclusion combiné avec le président Donald Trump L'adhésion totale à la discrimination a amené de nombreux téléspectateurs à éviter toute image non conforme à une pure notion de représentation devant et derrière la caméra. Il ne fait aucun doute que des changements majeurs doivent être apportés à l'avenir, mais je dirais que le climat sociopolitique instable de l'Amérique a rendu le film de Dhont d'autant plus important dans la façon dont il voit le monde à travers les yeux de son héroïne, un personnage aux nuances vives fondé sur réalité. Avec le ministère de la Santé et des Services sociaux menace d'éradiquer reconnaissance fédérale des 1,4 million de citoyens transgenres de notre pays aussi récemment qu'en octobre dernier, je ne peux pas imaginer un meilleur moment pour que 'Girl' arrive sur Netflix.

Un mois après avoir été ému aux larmes par le film de Dhont au Festival international du film de Karlovy Vary, j'ai eu une conversation approfondie avec le réalisateur via Skype en août dernier sur les raisons de sa décision de casting, son processus de recherche méticuleux et la vitalité de la représentation. sous toutes les formes.



Commençons par Nora Monsecour, l'adolescente transgenre avec qui vous vous êtes lié d'amitié, et comment son aspiration à devenir ballerine a déclenché le concept de 'Girl'.

Alors que j'étais sur le point de commencer l'école de cinéma en 2009, j'ai lu un article dans un journal belge sur une jeune fille qui voulait devenir ballerine mais qui est née dans un corps de garçon. La terminologie correcte serait qu'elle a été 'attribuée à un homme à la naissance'. Son école ne lui permettait pas de passer de la classe des garçons à la classe des filles. J'avais 18 ans quand j'ai lu cet article pour la première fois et je me suis immédiatement senti paralysé. Il y avait quelque chose en moi qui était hyper-attiré par la bravoure et l'audace de cette jeune femme en disant: 'Regarde, cette est qui je suis. Je me fiche de quoi tu pense que je le suis. Cette est moi dans ma forme la plus vraie. C'est une chose assez rare pour une jeune de 15 ans d'être vraiment capable d'aller à l'encontre des normes sociétales concernant la féminité, la masculinité et le corps dans lequel nous sommes nés. J'avais trois ans de plus qu'elle, et je n'étais pas aussi courageuse sur un plan personnel. niveau. Il y avait de nombreuses parties de ma propre identité que je n'avais pas acceptées à ce moment-là, donc pour moi, elle était un exemple de la façon dont vous pouviez vous conquérir. Je l'ai contactée immédiatement parce que j'avais l'impression qu'il y avait tellement de choses dans son histoire qui devaient être racontées et c'était urgent.

Parce qu'elle était dans la presse depuis longtemps et parce que la vraie histoire n'était pas très positive - c'était vraiment l'histoire d'une école contre une famille - elle a d'abord refusé ma demande de me parler. C'était trop vulnérable pour elle à ce moment-là. Ce n'est qu'un an plus tard que je l'ai contactée et lui ai dit : « Écoute, que tu veuilles ou non quelque chose à faire sur le plan artistique, je veux te rencontrer pour des raisons personnelles. Alors nous l'avons fait, et comme je m'y attendais, nous avons eu une chimie immédiate et sommes devenus des amis proches. Il y a huit ans, elle a accepté de faire de son histoire un film avec moi, mais il a toujours été très clair que nous ne voulions pas tourner son autobiographie. Je ne voulais pas faire l'histoire d'une école contre une élève, mais elle a beaucoup éclairé le film sur le plan psychologique et informatif. Elle a été à mes côtés du premier brouillon au dernier montage, et je n'aurais pas pu faire le film sans elle. Pour nous deux, ce film fonctionne comme une sorte de catharsis. Cela lui a permis de laisser tomber un moment de sa vie qui avait été assez intense et de vraiment accepter chaque parcelle d'elle-même, et cela a fait la même chose pour moi. Ce film a été une expérience de guérison pour nous deux.

L'implication de Nora dans le film semble avoir été un élément crucial de vos efforts pour faire de cette histoire une histoire authentique. La résistance de nombreux téléspectateurs américains à accepter un acteur cisgenre dans un rôle transgenre a été intensifiée par notre président transphobe ainsi que par l'histoire de l'exclusion de l'industrie cinématographique.

Je vois à quel point la situation en Amérique et à Hollywood est vulnérable en ce moment concernant la représentation. Je pense que c'est une discussion vitale en cours, surtout à une époque où vous avez un président comme [Trump] et un système hollywoodien qui donne la priorité aux stars et aux systèmes bancables. Bien sûr, nous venons d'un environnement complètement différent en Europe. C'est un film sur un personnage trans, mais ce qui m'en parle le plus, ce sont les thèmes de la féminité, de la masculinité, de l'identité et de l'acceptation de soi. Le titre du film est 'Girl', pas 'Trans Girl'. Je pense qu'en tant que cinéaste, si vous traitez un sujet - dans ce cas, un personnage trans - avec respect, amour et le plus grand soin, alors je pense que vous pouvez dépeindre n'importe quoi. Nous n'avons pas fait ce film juste pour être d'actualité. Je ne crois pas non plus qu'une personne trans n'ait pas le droit de raconter l'histoire d'une personne cisgenre. En parlant avec Nora, ce qui m'a frappé dans son histoire, c'est la belle métaphore d'elle essayant d'obtenir la forme de la ballerine - cette idée élégante et classique de la féminité, puis réalisant pendant le film que cette idée de perfection n'est pas nécessaire pour reproduire pour être une femme. Elle choisit un domaine où elle doit travailler avec le corps, où le corps est vital, tout en subissant une transformation déclenchée par la relation difficile qu'elle entretient avec son propre corps. Je lui ai demandé pourquoi elle avait choisi le ballet, où le corps est au centre des préoccupations, et nous en avons beaucoup parlé.

Dans le film, Lara est toujours en mouvement, elle danse, mais elle ne s'autorise pas vraiment se sentir tout ce qu'elle ressent physiquement en ce moment. Nora et moi avons eu de nombreuses conversations sur la haine et l'aversion qu'elle avait envers son corps et sur la façon dont elle évitait d'entrer en contact physique avec un autre être humain. J'ai été frappé par son ambition et sa volonté extrême de faire ses preuves, ce que je trouve très pertinent. Quand vous êtes jeune, on vous apprend à vous détester à cause de ce que les gens de la société – ou de ce que vous – considérez comme différent. Ensuite, vous essayez de compenser en essayant constamment de montrer à tout le monde de quoi vous êtes capable. En tant que cinéaste, j'essaie toujours de faire mes preuves, mais j'ai dû accepter le fait que je un m digne, je boîte faire des choses, je un m quelqu'un, et j'avais besoin de cette affirmation pour me conquérir. Avec Nora, elle a voulu faire ses preuves en devenant ballerine, en devenant cette idée d'une femme classique et élégante, et dans le film, nous nous sommes éloignés de Lara en conflit avec le monde extérieur, ce qui est, pour moi, une chose assez américaine.

Si vous avez un monde extérieur contre lequel le personnage doit se battre, alors votre personnage principal est un 'héros', et les Américains aiment vraiment ça. Dans ce cas, vous avez un personnage qui se bat contre lui-même et ce conflit la rend humaine. Elle fait beaucoup d'erreurs dans ce film et est autorisée à faire ses propres erreurs en partie parce qu'elle n'a pas à combattre constamment le monde extérieur. C'est quelque chose que tout le monde ne voudra pas voir, mais c'est ce que nous avons décidé de montrer. C'est le portrait d'une fille trans, ce n'est pas le portrait de toute une communauté. La plupart du temps, je vois que lorsqu'un conteur incarne un personnage d'un groupe minoritaire, tout d'un coup, les gens s'attendent à ce que vous représentiez tout ce groupe minoritaire. C'est une chose étrange pour moi parce que je ne pourrai jamais faire ça. Évidemment, nous avons pris beaucoup de choses dans l'histoire de Nora - la façon dont elle gérait la danse, ses relations avec les garçons et sa relation avec son père, qui est aussi l'homme le plus aimant et le plus charmant de la vraie vie - et nous avons également eu la liberté d'ajouter choses que nous estimions nécessaires.

Alors que des films comme ' La fille danoise ' et ' 3 Generations ' permettent à l'autre significatif ou aux membres de la famille du personnage transgenre d'éclipser le récit, chaque scène de ' Girl ' est vue du point de vue de Lara. Son père ( Arieh Worthalter ) est une merveilleuse présence de soutien dans tous les sens. Il est un justificatif joueur, comme il se doit.

Tu as tellement raison dans ce que tu dis. Souvent, un personnage hétéro et 'reconnaissable' sera placé à côté d'une minorité, comme un personnage trans, afin de permettre au public d'y accéder. Lorsque j'écrivais le film dans divers ateliers de scénario, beaucoup de gens m'ont dit : « Tu devrais faire du père le personnage principal, parce qu'on peut comprendre à quel point cette situation doit être difficile pour lui », et j'ai dit : « Non, c'est un film différent. Ce film devrait vraiment parler de son .” Les téléspectateurs n'ont pas besoin d'être trans pour trouver Lara relatable. Le fait qu'elle soit transgenre n'est qu'une partie de son identité. C'est une adolescente qui veut que le temps passe plus vite qu'il ne l'est, et c'est un désir que beaucoup d'entre nous partagent. C'est une danseuse, c'est une fille, c'est une sœur, c'est tellement de choses. En tant qu'écrivain, je n'ai jamais vu la nécessité pour nous de mettre un personnage à côté d'elle qui serait notre chemin. J'ai toujours pensé que Lara serait Lara et que les gens seraient liés à différentes parties de son identité, d'autant plus qu'elle est un personnage actif. . C'est quelqu'un qui fait ce qu'elle veut. Dès le début de ce film, elle fera ce qu'elle a envie de faire, et c'est le genre de personnage dont un public peut tomber amoureux. J'ai vu tellement de potentiel dans le personnage de Lara que je n'ai jamais ressenti le besoin d'élargir le rôle du père.

Je dois dire que dans le scénario, le père avait plus de temps à lui consacrer, mais dès que j'ai vu le premier montage du film, j'ai compris qu'il fallait centrer davantage le film sur Lara. Quand j'ai vu Victor pour la première fois lors d'auditions, j'ai vu que c'était un jeune qui pouvait traduire tout ce qui se passait en lui à travers ses mimiques. Son visage réagissait constamment aux choses. Le directeur de la photographie m'a dit que nous devions garder la caméra sur le visage de Victor car elle répondait à tout ce qui se passait à un moment donné. J'ai dit: «Oui, mais le plus grand antagoniste du film est le corps, donc vous ne pouvez pas rester uniquement sur le visage. Nous devons voir et sentir le corps parce que c'est là que réside le conflit central du film. Nous avons donc fait un compromis. J'ai toujours pensé que Lara serait quelqu'un avec qui un très large éventail de personnes pourrait s'identifier, et c'est ce qui m'a rendu si ému lors de la première du film à Cannes. Le théâtre était rempli de tant de types de personnes différentes, et j'ai senti que nous avions vraiment réussi à mettre en lumière cette jeune fille trans et à faire en sorte que beaucoup de gens se voient en elle.

J'ai eu une réaction similaire au film quand je l'ai vu avec une foule d'âges et de sexes variés en République tchèque, où il a reçu une réponse enthousiaste. Le public a accepté et embrassé Lara selon ses propres conditions dès la première image. Qu'est-ce qui vous a amené à ne pas avoir de sexe particulier à l'esprit pendant le processus d'audition ?

Pendant le processus d'écriture, je suis devenu nerveux à propos du casting parce que je savais que ça allait être très délicat. Comme je connaissais si bien Nora, j'avais constamment l'idée de cette personne déjà en tête. Alors je me suis dit : 'Qui va pouvoir remplacer l'idée de Nora dans ma tête par une autre image qui va marcher pour ce film ?' filles trans pour le rôle de Lara. La seule chose qui m'est immédiatement apparue clairement, c'est que le casting d'une fille trans pour ce rôle serait une très grande responsabilité dans le sens où ce film met en scène quelqu'un en pleine transformation. Cela nécessitait des scènes assez lourdes qui dépeignaient la physicalité du corps à un certain moment de la vie de la fille, et j'ai eu l'impression de lancer une fille trans qui n'est pas en pleine transformation et qui pourrait ne jamais vouloir se souvenir de cette période de sa vie après que tout le processus soit terminé. complet était une responsabilité que nous ne pouvions pas assumer. Je sentais qu'il serait impossible de faire cela avec l'un des les filles trans que nous avons vues au casting, et les médecins de l'hôpital universitaire de Gand m'avaient mis en garde contre cette responsabilité, même si les filles trans avaient accepté de faire le film. J'ai réalisé que j'avais besoin de quelqu'un à une certaine distance du rôle lui-même, à cause de l'âge, de la façon dont nous voulions dépeindre le personnage et de la nécessité d'incroyables compétences en danse. Il y avait de nombreuses couches exigeantes de cette partie que nous devions obtenir correctes.

Nous avons vu 500 jeunes pour le rôle, dont six étaient des filles trans, et aucune d'entre elles n'avait toutes les qualités dont nous avions besoin pour le rôle. Nous avons donc eu un peu peur que trouver le rôle principal de ce film allait être très difficile. Puis nous avons commencé à faire le casting de danse avec notre chorégraphe, Sidi Larbi Cherkaoui. De grands groupes de jeunes arrivaient et commençaient à danser. Environ huit mois avant le tournage, nous n'avions toujours pas trouvé la piste et tout le monde devenait nerveux. Mon co-scénariste Angelo Tijssens, mon co-producteur Dick Impens et moi étions assis ensemble lorsqu'un jeune garçon est entré dans la salle d'audition. C'était Victor, et nous nous sommes immédiatement regardés tous les trois. Il y avait quelque chose en lui qui transcendait le genre. C'était comme si cet ange était entré dans la pièce. Il avait ces longs cheveux blonds et ne se conformait pas à l'apparence d'un garçon ou d'une fille. Puis il a commencé à danser, et il était si incroyablement doué que j'ai peut-être commencé à pleurer. Ce fut un moment très émouvant pour moi car pour la première fois, je voyais quelqu'un qui pouvait remplacer l'image de Nora dans ma tête. Pour Nora, le plus important n'était pas que ce soit une fille trans qui la représentait, mais que c'était quelqu'un qui pouvait danser aussi bien qu'elle. C'était sa principale exigence. Elle l'a vu et est tombée amoureuse de lui instantanément, tout comme moi, et m'a dit: 'C'est la personne qui doit jouer ce rôle.'

Ce que Victor a fait avec le rôle n'est pas une caricature. Ce n'est pas un garçon cis qui se déguise. j'ai vu beaucoup de Variété des récentes tables rondes avec des acteurs trans, et je comprends tout à fait d'où ils viennent. Je comprends que pour beaucoup de gens, une femme trans est quelqu'un qui ressemble à Mme Doubtfire, et nous sommes maintenant arrivés à un point où les rôles trans sont en train d'être écrits et il est impératif que nous considérions les acteurs trans pour eux plutôt que rester fixe dans le système stellaire. Bien sûr, c'est une discussion hollywoodienne, et cela ne représente pas d'où nous venons. Nous sommes un film belge. Je crois aussi que la représentation implique beaucoup de responsabilités. Ils ont raison de dire que les gens doivent réfléchir plus attentivement à la façon dont ils s'y prennent pour représenter les formes d'identité avec complexité et maturité. Je viens de voir la série 'Pose' de Ryan Murphy , et c'est absolument incroyable. Cela me prouve à quel point il y a du talent trans dans le monde, et je suis enthousiasmé par les rôles cis donnés aux acteurs trans. Ils devraient être invités à n'importe quel casting, pas seulement des castings trans, parce que ce serait ennuyeux.

Vous avez également travaillé avec des jeunes trans dans votre projet de scène itinérante, 'The Common People'.

C'était un projet dans lequel nous avons travaillé avec 48 personnes, chaque fois d'une ville différente, que nous avons dirigées. C'était vraiment une pièce sur les premières rencontres, sur le retour à l'intimité, sur le fait d'avoir une connexion physique plutôt qu'une connexion numérique. D'une certaine manière, c'était une sorte d'idéalisme, et certaines des personnes avec lesquelles nous travaillions étaient des jeunes trans. Cette collaboration n'a pas vraiment influencé ma direction de Victor, mais elle m'a influencé dans le sens où j'ai mieux compris l'expérience trans et la façon de penser des jeunes. J'ai aussi compris que l'histoire que nous allions raconter dans 'Girl' n'était pas représentative de toute la communauté. J'ai rencontré beaucoup de jeunes trans pour qui le corps n'était pas un gros problème, mais j'en ai aussi rencontré pour qui c'était tout autant un problème. Cela m'a beaucoup fait réfléchir à la représentation et au fait que je ne pourrais jamais représenter la jeunesse transgenre dans son ensemble. Je ne pouvais représenter qu'une seule personne à partir d'une expérience, et j'ai choisi de montrer l'expérience de Nora parce qu'elle illustrait comment dans notre société, le corps et le genre sont liés dès la naissance. J'étais intéressé à mettre en évidence cette idée et à quel point elle est devenue obsolète dans un contexte moderne, et j'ai senti que je pouvais le faire plus avec le récit de Nora qu'avec n'importe quel autre.

Victor a rencontré Nora à plusieurs reprises et ils ont beaucoup parlé, ce qui lui a donné un aperçu de son monde - pas nécessairement dans un contexte psychologique, car ils n'ont pas abordé les émotions profondes, mais plutôt en termes de mouvements et de discours. C'était vraiment important pour moi que Victor puisse rester naturel. Il a tellement de féminité en lui que je savais qu'il pouvait bouger, danser et parler d'une manière complexe et élégante. Je l'ai choisi pour qui il est, d'abord et avant tout, puis nous avons ajouté à ce qu'il a déjà fourni. Il a suivi trois mois de coaching vocal, un processus de formation suivi par de vrais jeunes trans pour apprendre à utiliser leur voix comme ils le souhaitent. Victor a également dansé pendant trois mois sur des pointes car il avait besoin de danser en tant que fille dans le film, et cela a immédiatement donné plus d'élégance à ses mouvements. C'est quelqu'un qui laisse transparaître la féminité en lui, il n'a donc pas été difficile pour lui de la canaliser devant la caméra. Le diriger a été facile car il est déjà extrêmement discipliné, ayant dansé pendant si longtemps. Quand il joue, il veut être à son meilleur. Je savais que je pouvais aller très loin avec lui et travailler avec lui à tant de niveaux. Au moment où j'ai commencé à réaliser ce film, je savais tout ce que je devais savoir sur son personnage et je pouvais lui donner toutes les informations supplémentaires dont il avait besoin. Mais il a vraiment est devenu elle toute seule.

Parlez-moi un peu plus de votre consultation avec des médecins à l'hôpital universitaire de Gand et de la façon dont cette recherche a éclairé votre portrait de la préparation de Lara pour la chirurgie de confirmation du genre.

À l'époque, Nora était également une patiente de l'équipe médicale de l'Université de Gand, alors je lui ai demandé si je pouvais l'accompagner tout au long du chemin afin de me renseigner sur chaque étape du processus. Bien sûr, elle m'a donné beaucoup d'informations elle-même, mais j'avais vraiment besoin de rencontrer ces gens, les psychologues et les chirurgiens, pour obtenir tout ce dont j'avais besoin. Ce que j'ai appris de mes conversations avec eux, c'est que parmi tous les jeunes qui viennent là-bas, seule une petite fraction d'entre eux va jusqu'au bout avec la chirurgie. L'équipe médicale les aide à tout passer en revue afin de déterminer si c'est vraiment ce qu'ils veulent. Ceux qui ne sont pas sûrs décident de ne pas le faire, tandis que ceux qui sont 'complets' sont guidés à travers les étapes nécessaires. Les patients ont des années de traitement pour décider, grâce à de bons conseils, si cette procédure leur convient. J'ai beaucoup appris sur le fonctionnement physique, et je pense que la situation est un peu différente en Amérique qu'ici. En Europe, on ne peut commencer l'hormonothérapie qu'à 16 ans et on ne peut être opéré qu'à 18 ans, alors qu'aux États-Unis, vous pouvez commencer les hormones plus tôt . Bien sûr, vous devez avoir les bloqueurs de puberté beaucoup plus longtemps. 'Girl' est un film de fiction - ce n'est pas une pièce informative ou un outil pour les écoles - mais je voulais que toutes les informations contenues dans le film soient exactes, non seulement pour le public transgenre mais aussi pour ceux qui ne connaissent pas le processus. C'est devenu une obsession pour moi, parce que je savais que s'il y avait une information qui n'était pas correcte, ce serait une grosse erreur.

Il y a eu une certaine objection à la décision décisive de Lara dans le film, qui est profondément dangereuse mais compréhensible dans le contexte de ses luttes.

Pendant les neuf années où ce film est resté dans ma tête, et les cinq années que j'ai passées activement à y travailler, ce qui est devenu pour moi le cœur de l'histoire, c'est la façon dont Lara se voit. Chaque fois que j'ai rencontré Nora, j'ai vu une fille incroyable et magnifique, et je ne pouvais tout simplement pas comprendre comment elle ne pouvait pas voir ça. Même si elle était franche sur le fait d'être une fille et de vouloir être ballerine, quand je lui ai parlé à un niveau personnel, il était clair qu'elle ne pouvait pas accepter son corps comme féminin. C'est finalement ce qui m'a le plus marqué et qui m'a marqué tout au long de la réalisation de ce film. Voici une personne à qui l'on apprend dès sa naissance que le corps qu'elle a est masculin . Ce message de la société est devenu un conflit dans sa vie qu'elle ne pouvait pas surmonter, d'une certaine manière, et j'étais intéressé à dire quelque chose à ce sujet - que vous pensiez ou non que le film devient une 'déclaration' à la fin. Je pense juste qu'il était important pour moi d'aller jusqu'au bout en soulignant que pour certaines personnes, ce rapport au genre et au corps est un très gros problème.

Je voulais aussi vraiment que ce personnage puisse faire ses propres erreurs. Je voulais que la fille soit humaine tout au long de son cheminement pour devenir la femme qu'elle est à la fin. Bien que certains téléspectateurs puissent être en désaccord avec moi, je ne crois pas que le film offre jamais la décision climatique de Lara comme un la solution , et pour moi, c'est important. Le cinéma existe parfois pour montrer ces choses que vous ne voulez pas voir - les fantasmes, l'obscurité, la lourdeur de certaines choses, et ce film ne craint pas cela. Ce n'est pas un conte de fées, et j'avais l'impression que les actions de Lara en disent long. Bien que tout le monde autour de cette jeune personne confirme qu'ils la voient comme une fille, elle est incapable de le voir elle-même. Ce film parle de la tentative de surmonter la douleur à l'intérieur de vous, donc à ce niveau, j'ai senti que la scène à laquelle vous faites référence était un élément important de l'histoire. 'Girl' est également censé être une expérience physique, donc cela ressemblait à un point culminant naturel.

Il n'est pas impératif que l'histoire se poursuive au-delà de sa fin, car aucune autre fermeture n'est nécessaire concernant son identité. Comme le note le médecin de Lara, elle 'ne fait que confirmer qui elle est déjà'.

Et il y a des images très importantes que nous avons placées entre cette scène et la toute fin du film où nous affirmons que la décision de Lara était ne pas une solution. L'une des images les plus puissantes du film pour moi à ce jour est celle vers la fin où Lara se regarde dans le miroir et il y a ce double dans le cadre. Elle voit exactement le même reflet qu'avant, et ses actions n'ont pas vraiment modifié cette perception. Cela n'a rien changé à ce qu'elle voit. Il y a une partie de son identité qu'elle ne pourra jamais lâcher et qui sera toujours là.

Aucune représentation de la dysphorie de genre ne m'a touché plus profondément que le plan de Lara regardant fixement ses organes génitaux dans le miroir, un exemple clé de l'approche franche mais délicate de la nudité du film.

C'est un personnage qui désérotise son corps. Elle ne veut vraiment pas se sentir avec son corps, surtout de manière sexuelle. Je savais donc qu'en manipulant son corps dans le film, on le désérotiserait complètement. Bien sûr, c'était aussi important car je n'aurais jamais montré le corps d'un adolescent de 15 ans de manière érotisée. Je voulais dépeindre son corps comme la réalité, le conflit, la douleur, l'outil. J'ai pris la responsabilité de ne jamais montrer un long plan du corps complètement nu, car de cette façon, les gens pourraient prendre des captures d'écran et les mettre en ligne. Je voulais protéger Victor en ne montrant jamais une image à longue distance, afin que vous ne voyiez jamais la partie supérieure et inférieure du corps dans un seul cadre. Parce que nous avons choisi de mettre le conflit à l'intérieur de Lara et non dans le monde extérieur, il était nécessaire de montrer son corps dans ces moments car cela fait que le spectateur se sent confiné dans sa physicalité. Il est nécessaire que nous partagions le sentiment de Lara de se sentir comme une étrangère dans son propre corps, et je suis très heureux quand les gens qui ont vu le film me disent : « J'ai vraiment eu l'impression d'être à l'intérieur son corps - comme si je regardais mon corps et que je pensais: 'Qu'est-ce que mon corps Faire ?’” Ces images contribuent à ce sentiment. Ils ne sont pas utilisés à des fins d'exploitation.

Comment avez-vous élaboré la chorégraphie des séquences de danse, qui ont un caractère implacable ?

Sidi, notre chorégraphe, est actuellement le directeur artistique du Ballet Royal de Flandre, et a également réalisé la Joe Wright film 'Anna Karénine'. Je lui ai demandé de lire le script, et il a tout de suite compris ce qu'il voulait dire. C'est quelqu'un qui remet vraiment en question l'idée classique du ballet, ce que j'ai trouvé intéressant puisque Lara le fait aussi, d'une certaine manière. Donc pour moi, il était parfait pour le projet. Ensuite, j'ai dû lui dire la difficile vérité qui ne m'intéressait pas montrant sa chorégraphie. Je ne voulais pas capturer la danse parce que ce n'est pas un film de danse. Au lieu de cela, je voulais voir l'effet de la danse sur le personnage. En ce sens, c'est plus un film physique qu'un film de danse, et Sidi l'a compris. Nous avons commencé à créer une chorégraphie dans laquelle il y avait beaucoup de répétitions. Comme Lara se sent coincée dans le temps, elle veut faire passer le temps plus vite, et nous avions l'impression que la mettre dans une rotation constante de répétition engendrerait une frustration adolescente. Tourner comme une sorte de tornade était l'un des mouvements les plus difficiles à réaliser sur des pointes, et nous avons pensé que ce serait non seulement intéressant d'un point de vue technique, mais cela se traduisait très bien par l'idée que Lara voulait accélérer temps. Nous avons également travaillé avec l'idée que des gens touchent son corps et comment elle gère cela, mais peu de choses se sont retrouvées dans le film. A chaque fois, nous voulions que la chorégraphie ajoute quelque chose au récit, et la frustration provoquée par la répétition est vitale.

Dans quelle mesure avez-vous été impliqué dans la recherche du ton juste pour la musique du film ?

Mon compositeur, Valentin Hadjadj , est un jeune Parisien que j'ai rencontré en 2013. Nous avons travaillé sur mon dernier court métrage, et il est incroyablement talentueux. Je savais que je voulais travailler avec lui sur mon premier long métrage, et ce dont on parlait beaucoup, c'était cette idée de la musique ayant un effet physique. Je voulais que l'instrumentation creuse dans ma peau, d'une certaine manière, alors il s'est mis à évoquer une certaine netteté qui rappelait constamment au spectateur la réalité physique dans cette arène de danse. Valentin a une formation classique, donc écrire de la musique de ballet fait partie de ses compétences, mais il a donné à la partition une touche moderne, tout comme Sidi l'a fait avec la chorégraphie et Lara dans l'histoire. Comme il y aurait beaucoup de musique dans les scènes de danse, je voulais que le reste du film ait une partition très minimaliste. Ce n'est que dans les moments où je voulais attirer un peu plus le public dans la tête de Lara que la musique était utilisée, faisant parfois écho à la répétition de la chorégraphie. Pour la scène où elle rencontre son voisin et essaie d'avoir un contact physique avec lui, j'ai dit à Valentin : « Je veux qu'il y ait un potentiel amoureux que tu vas briser en utilisant la finesse que tu as utilisée dans les scènes de danse. Lorsque Lara et le garçon commencent à s'embrasser, vous avez ce beau thème où vous pouvez sentir le potentiel de leur connexion, qui est interrompu par une netteté sur la bande sonore, rappelant à Lara les limites de son corps.

Étiez-vous trépidant avant la première du film à Cannes ?

J'avais vu le film tellement de fois qu'au moment où j'étais en poste, l'effet du film était en quelque sorte perdu pour moi. Je ne savais plus comment les gens réagiraient à certaines choses, et nous étions très stressés avant la première. Vous vous êtes entièrement consacré à un projet avec un amour passionné et vous avez fait quelque chose dont vous êtes satisfait, mais vous n'avez aucune idée de la façon dont les gens vont réagir. Victor a 15 ans et il se serait senti très vulnérable si les gens avaient mal réagi au film. Il s'est assis à côté de moi avec Nora lors de la projection, donc c'était un événement assez intense. Puis tout d'un coup, les gens dans le public ont commencé à réagir aux scènes, et à ce moment-là, j'ai commencé à retrouver quelque chose que j'avais perdu. La raison la plus importante pour laquelle je fais du cinéma est d'avoir un effet sur les gens et de leur montrer quelque chose qu'ils n'ont peut-être pas vu auparavant. C'était ma première fois à Cannes, alors quand le film s'est terminé et que la foule s'est levée et non seulement a applaudi mais nous a crié dessus depuis le balcon, j'ai dit : « Peut-être que c'est une réaction normale au festival.

Benicio del Toro était président du jury d'Un Certain Regard, et quand je l'ai vu applaudir et crier, j'ai pensé : 'D'accord, peut-être que ça pourrait être une bonne réception après tout.' Puis ce moment est devenu extrêmement émouvant et je n'ai pas pu m'arrêter de pleurer. Je savais ce que tout le monde autour de moi avait traversé pour faire ce film, et ce que Nora avait traversé pour finalement pouvoir faire un film comme celui-ci et traduire son expérience à l'écran. Ce fut une journée si puissante que je n'oublierai jamais. Il y avait une unanimité dans le fait que tant de types de personnes différents ont bien réagi au film. De tous les prix que notre film a remportés - bien sûr, la Caméra d'Or est le plus grand - mais je suis le plus heureux du prix de Victor pour la meilleure performance car il a été décerné par le jury sans considération de sexe, ce qui, à mon avis, est un chose très vitale. Même si Victor pourrait être critiqué lorsque nous viendrons en Amérique pour ne pas être lui-même trans, il a fait un travail incroyable et le prix qu'il a remporté était si bien mérité.

À la lumière de la controverse sur le casting des rôles transgenres en Amérique, à quels défis pensez-vous que le film sera confronté pour se connecter avec un public américain ?

Nous allons présenter le film à Telluride, qui est la première fois que le film sera montré à un public américain, et je suis très excité à ce sujet. Avec ce film qui arrive maintenant en Amérique sur Netflix, nous avons beaucoup parlé de la partie transgenre de ce film. J'espère que lorsque les gens verront 'Girl', ils seront aussi touchés émotionnellement que le public européen. Oui, nous pouvons entrer dans un dialogue sur la décision de casting, et certaines personnes auront une opinion différente de la mienne. Tout en Amérique doit être politiquement correct, et je comprends pourquoi c'est le cas. Mon objectif a toujours été de créer plus de visibilité autour de ce sujet et de la personne dont les expériences ont inspiré cette histoire, donc d'une certaine manière, c'est étrange d'être attaqué pour avoir fait la chose même contre laquelle vous aviez prévu de travailler. Je suis peut-être cisgenre, mais ce film a été réalisé avec une voix trans à côté de moi à chaque étape du chemin, et il ne s'agit pas seulement d'un sujet trans. J'espère que lorsque nous viendrons en Amérique, ce film rayonnera de l'amour avec lequel nous l'avons fait. Nous venons d'apprendre hier que nous sommes le candidat belge aux Oscars, ce qui est une excellente nouvelle, alors j'espère que Netflix ajoutera quelques villes à sa sortie en salles en dehors de New York et de Los Angeles. Je pense que du point de vue de la position et du marché, le film est notre arme la plus puissante, et les gens devraient vraiment le voir avant d'entamer un dialogue pour savoir si les expériences qu'il dépeint sont bien représentées ou non.

Qu'est-ce qui définit la « représentation » pour vous ?

Surtout en ce qui concerne la représentation des groupes minoritaires, nous devons éliminer la pression d'essayer de représenter toute cette communauté. Nous ne pouvons pas tout faire d'un coup, mais nous pouvons commencer à donner plus de visibilité à ces minorités. 'Girl' fait cela en dépeignant un membre d'un groupe qui a été exclu pendant si longtemps. Je pense que nous devons prendre notre temps pour représenter ces identités avec soin et avec diversité, comme des émissions telles que 'Pose' et 'Transparent' l'ont fait aux États-Unis. Hollywood a reçu un très gros coup de semonce, et je suis vraiment ravi de faire partie du débat. Ce qui me passionne le plus, c'est l'idée d'inclusion. Je ne suis pas enthousiasmé par l'exclusion et la question de savoir si Victor peut représenter Lara est basée sur une idée d'exclusion. Notre objectif devrait être celui de l'inclusion - placer les personnes trans dans des rôles cis et, si cela est fait correctement, placer des personnes cis dans des rôles trans, mais pas comme une méthode pour gagner de l'argent. Je pense que si nous nous respectons, nous devrions faire de notre mieux pour nous représenter le mieux possible.