Life Unspooled : Regarder 'La vie elle-même' au milieu de l'hiver polonais

'La vie elle-même'

Il y a 5 423 miles entre Park City, Utah, et Varsovie, la capitale de la Pologne, où je m'écrase actuellement sur le canapé de mon cher ami (avant de trouver un logement abordable). Il n'y avait aucun moyen que je puisse voyager à Sundance cette année (même si j'ai apprécié le couvrant pour ce site en 2013 ), mais j'ai quand même eu l'impression d'y être le soir du 19 janvier, quand Steve James 'La vie elle-même' a été créée au festival. En tant que contributeur à la campagne Indiegogo soutenant le film, j'étais l'un des plus d'un millier de contributeurs à avoir accès à une diffusion en direct exclusive, ce qui m'a permis de regarder le film en même temps que le public de la soirée d'ouverture. Cela s'est avéré être une expérience inoubliable.

En raison du décalage horaire, je devais rester debout jusqu'au milieu de la nuit pour accéder au ruisseau. Pas que je m'en soucie. Je me suis fait du thé, je me suis enveloppé dans une couverture, me suis recroquevillé sur mon canapé et j'ai posé mon ordinateur portable sur une table de nuit. Je ne voulais pas réveiller mon hôtesse, alors je m'éloignai de la porte menant à sa chambre et branchai mes écouteurs à l'ordinateur. Après un premier pépin lors de la connexion, le film a commencé et je me suis retrouvé enchanté. Et voilà : la vie de Roger défilait (pour ainsi dire) sur le même appareil que j'utilisais pour conserver ma correspondance avec lui. Aucun fil n'était attaché et les souvenirs ont commencé à germer.

Comme je l'ai déjà écrit dans mon souvenir Press Play de Roger , la toute première fois que j'ai eu accès à ses critiques, c'était en Pologne à la fin des années 1990, grâce à un CD-ROM intitulé 'Cinemania '97', apporté par mon père lors d'un voyage d'affaires. Ainsi, l'expérience même de Roger est invariablement liée dans mon esprit à l'idée d'un ordinateur. Sans le World Wide Web, je n'aurais jamais serré la main de mon mentor à EbertFest 2012, et encore moins publié une seule pièce sur le site qu'il a créé.



Comme beaucoup d'amis et de contemporains, je dois ma carrière de critique bilingue à la révolution Internet des 15 dernières années, dont Roger a été un fervent partisan et pourvoyeur. Fin 2006, je n'ai toujours pas écrit une seule critique en anglais, c'est mon premier voyage aux États-Unis en 2007 qui m'a fait découvrir l'étonnante richesse de la culture cinéphile en ligne, à laquelle j'ai tout de suite voulu contribuer. C'est à peu près à la même époque que j'ai involontairement commencé la chaîne des six degrés de séparation qui m'a conduit d'une conversation cinématographique détendue avec mon ami américain basé à Cracovie John Surface (janvier 2007) à la réception de mon premier e-mail de Roger ( janvier 2012). Toute l'histoire est trop longue pour être racontée ici; il suffit de dire qu'il a fallu cinq ans d'essais (ainsi que d'innombrables heures à perfectionner mes compétences en anglais) pour m'amener à un endroit de ma vie où je travaillais avec le plus grand mentor que je pouvais souhaiter. Cinq ans, ce n'est rien compte tenu de la distance métaphorique que j'ai parcourue, tout comme ces 5 423 miles sont faciles à contourner si vous avez accès à Internet. En ligne, il y a vraiment un moyen s'il y a une volonté.

Parmi une myriade de choses que 'Life Itself' fait (et il faut dire que le film fonctionne remarquablement bien à plusieurs niveaux, notamment en tant qu'histoire d'amour entre Roger et Chaz et l'histoire d'amour/haine entre lui et Gene Siskel), il révèle à quel point Roger était ouvert aux nouvelles personnes et aux nouvelles idées. Ce n'est pas un hasard s'il a été le premier à adopter à la fois la télévision et Internet comme environnements naturels pour la critique cinématographique - il ne voyait aucune raison pour que le domaine se coupe du public le plus large possible. Il se peut bien que la plus grande passion de Roger ait été pour le contact humain : pour partager, donner et s'engager avec les autres (comme ses célèbres interactions Movie Answer Man en ont toujours témoigné). Contrairement à d'autres grands critiques de cinéma, il vous a vraiment donné l'impression d'un habitué. un gars qui se tourne vers vous depuis son siège et entame une conversation sur le film que vous venez de voir : 'Alors, qu'en avez-vous pensé… ?'. Son approche révolutionnaire a permis que les sièges soient situés aux extrémités opposées du monde, sans rendre la conversation moins réelle et sincère.

Si quoi que ce soit, regarder le film un océan, deux continents et quelques fuseaux horaires loin de l'Utah m'a fait réfléchir sur la rapidité étonnante avec laquelle Roger a continué à répondre aux e-mails de ses contributeurs. Sa santé a peut-être décliné rapidement, mais même une recrue relative comme moi (nouvelle sur le site, pas née dans la langue) pouvait toujours compter sur un soutien complet et continu à tout moment - il n'y avait pas une pièce qui montait sans un une ligne d'appréciation déposée dans ma boîte aux lettres et/ou une combinaison des messages signature Twitter/Facebook, invariablement partagés avec les contributeurs dans un e-mail concis et enthousiaste (intitulé simplement 'Facebooked !'). Ce que 'Life Itself' m'a fait réaliser, c'est que tous ces e-mails encourageants et optimistes provenaient d'un lit d'hôpital trop réel et étaient minutieusement tissés dans une routine qui impliquait une grande quantité de douleur (les tirs répétés de tubes étant forcé dans la gorge de Roger ne transmet qu'une partie de ce qu'il a dû traverser chaque jour pour fonctionner).

Dans son grand, soutenu par Roger ' Rêves de cerceau ', Steve James nous a fait voir des vies se dérouler dans toute leur imprévisibilité - la beauté captivante de ce film résidait dans la succession de rebondissements à la fois inattendus et complètement familiers. 'Life Itself' traite à la fois du déroulement de la vie et de son avènement. Les scènes des multiples hommages rendus à Roger ( ma propre nécrologie polonaise inclus, une petite brique dans un mur de deuil mondial) sont à la fois déchirants et édifiants.

Alors que le flux se terminait et que je fermais mon ordinateur portable, la neige tombait à l'extérieur et la base militaire que ma chambre temporaire supervisait était aussi silencieuse que jamais. Quelques soldats ont fait leur quart de nuit habituel et la dernière chose que j'ai vue avant de m'endormir a été une équipe matinale prenant le relais des gars qui se tenaient debout depuis deux heures. Le ciel était clair et rempli d'étoiles, et j'ai souri à l'idée que Roger ait une conversation vidéo avec Dieu - deux grands distributeurs d'étoiles se disputant, disons, ' agitation américaine '. ('Vous vous opposez au décolleté d'Amy Adams? Allez, vous l'avez créé!') Je devais me réveiller à 7 heures du matin pour assister à mon cours du matin, alors je me suis endormi. , en Pologne et à Sundance, réalisant que si ce rêve le plus grand et déterminant de ma vie (vivre et enseigner aux États-Unis, près de ma meilleure moitié et continuer à contribuer aux relations polono-américaines) se réalise un jour, ce sera grâce à la confiance que Roger avait en moi et au soutien qu'il m'a offert sans rien demander en retour. 'La vie elle-même' témoigne d'une vie bien vécue et qui continue à porter ses fruits.