Les Parapluies de Cherbourg

Peut contenir des spoilers Alimenté par

Y a-t-il jamais eu une actrice dans l'histoire du cinéma qui ait changé aussi peu et vieilli aussi lentement que Catherine Deneuve ? La voici dans 'Les Parapluies de Cherbourg', son premier grand film, réalisé en 1964 et aujourd'hui restauré. Trente et un ans plus tard, je l'ai rencontrée au Festival de Cannes en 1995. Dans la mesure où elle avait changé, c'était simplement pour mûrir, pour ajouter de l'expérience et de la sympathie à la beauté brute d'une adolescente. Je ne fais pas de vains compliments. Sa beauté, hier et aujourd'hui, est comme un coup dans les yeux.

Quand elle a fait 'Parapluies' pour le réalisateur français Jacques Demy , Deneuve avait 20 ans, et son travail dans ce film était une floraison qui a présenté l'une des grandes stars du cinéma français moderne. Le film lui-même était une curieuse expérience dans laquelle tous les mots étaient chantés; Michel Legrand a écrit la partition mur à mur, qui comprend non seulement le célèbre thème principal et d'autres chansons, mais aussi le dialogue chanté de Demy, dans le style des lignes utilisées pour relier les passages de l'opéra. Ce style semblerait suggérer une œuvre de romantisme poids plume, mais 'Umbrellas' est étonnamment triste et sage, une réflexion douce-amère sur la façon dont le véritable amour ne parvient parfois pas (et ne devrait peut-être pas) tout conquérir.

Le film de Demy a été un succès mondial à sa sortie, mais si sa star n'a pas vieilli, sa pellicule l'a fait. Comme beaucoup de films tournés dans les années 1960, il est sorti dans une version d'Eastmancolor qui n'est pas restée fidèle aux couleurs d'origine. Les verts et les bleus ont perdu de leur force, laissant le film rose, comme s'il s'était estompé sous un soleil radieux. Demy a repris le contrôle du film quelques années avant sa mort en 1990, et je me souviens d'une journée d'été en 1989 où j'étais assis avec Demy et sa femme, la réalisatrice Agnès Varda , dans le jardin de leur maison à Paris, et ils parlaient de redonner au film sa couleur d'origine. Cette tâche a finalement été achevée par Varda en 1994, et voici à nouveau 'Parapluies de Cherbourg', aussi brillant et frais que le jour de sa première.



L'histoire est triste, oui, mais elle se termine sur une note dont nous ne pouvons que conclure qu'elle est la bonne. (Ne lisez pas plus loin avant d'avoir vu le film.) Deneuve joue une jeune femme nommée Geneviève, qui est éperdument amoureuse d'un garagiste local nommé Guy ( Nino Castelnuovo ). Sa mère ( Anne Vernon ) tient une petite boutique locale et a désespérément besoin d'argent pour sauver son commerce. Un homme riche ( Marc-Michel ) entre dans le magasin, tombe amoureux de la fille et entame un processus lent et indirect qui pourrait aboutir à une demande en mariage. Geneviève n'a d'yeux que pour Guy, mais il est mobilisé pour deux ans par l'armée. Et bien qu'ils s'engagent à s'aimer pour toujours, elle ne reçoit qu'une seule lettre de lui en deux mois.

Pendant ce temps, presque inévitablement, Geneviève découvre qu'elle est enceinte. L'homme riche propose, est informé de ce développement et propose d'épouser Geneviève de toute façon et d'élever l'enfant comme le leur. Et puis il y a un épilogue, dans lequel Guy revient en ville, découvre ce qui s'est passé, se tourne vers l'alcool et la dissolution, puis est secouru par Madeleine (Ellen Farner), la jeune femme qui était la compagne de la tante de Guy et qui a secrètement l'aimait depuis longtemps. La toute dernière scène, celle d'une ultime rencontre entre Guy et Geneviève, est d'une telle poignante qu'il est étonnant que la trame d'une comédie musicale puisse la supporter.

J'avais oublié de nombreux détails de l'histoire au cours des 32 années écoulées depuis sa première vision; mes images mentales étaient des garagistes souriants et Catherine Deneuve chantant joyeusement avec son amant. Le film est incomparablement plus riche et plus émouvant que cela. Et bien que l'idée de faire chanter les acteurs (ou, plus exactement, de synchroniser les lèvres) sur chaque ligne puisse sembler rebutante, il est surprenant de voir à quelle vitesse nous l'acceptons.

'Les Parapluies de Cherbourg' n'a pas initié un nouveau genre cinématographique (bien que Demy l'ait réessayé dans 'Les Demoiselles de Rochefort', en 1967, avec Deneuve, sa soeur Françoise Dorléac et Gene Kelly ). Mais on se souvient de lui comme d'une expérience originale audacieuse, et maintenant qu'il est restauré et remis en circulation, on peut aussi se souvenir de lui comme d'un film étonnamment efficace, touchant et connaissant et, comme Deneuve, sans âge.