Le traitement le plus difficile pour l'autisme, mais apparemment il a fonctionné

Rowan et Rupert Isaacson dans 'The Horse Boy'.
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Un documentaire avec Rupert Isaacson, Kristin Neff, Rowan Isaacson, Simon Baron-Cohen, Temple Grandin, Roy Richard Grinker, Tulga, Ghost.

'The Horse Boy' raconte une histoire remarquable. Un garçon texan de 4 ans atteint d'autisme a des crises de colère, n'est pas propre, est souvent distant et hostile. Ses parents s'envolent avec lui pour la Mongolie, conduisent neuf heures dans les steppes, puis voyagent à cheval, le garçon partageant leurs selles, jusqu'à une montagne sacrée au pays des rennes. Là, il subit une guérison miraculeuse aux mains de chamans.

J'ai beaucoup d'inclinations, mais aucune raison d'en douter. À la fin du traitement, les chamans disent aux parents que le lendemain, leur garçon cessera de salir son pantalon et de faire des crises de colère. Ça arrive. Aujourd'hui, de retour à la maison, le petit Rowan a maintenant 6 ans et joue pour la première fois avec des amis de son âge.



« Est-il guéri ? Non », répond Rupert Isaacson, son père. « Est-il toujours autiste ? Oui. Ce qui s'est passé 'semble miraculeux', mais il est assez sceptique pour se demander si le voyage lui-même faisait partie de la guérison. Rowan a une forte empathie avec les animaux, en particulier avec les chevaux mais aussi, on le voit, avec les chèvres, qui sont dociles et affectueuses avec lui. Peut-être que l'énormité d'un long voyage à cheval avec ses parents dans des conditions clairement décourageantes a submergé ses défenses et l'a calmé.

Il ne semble pas y avoir de raison de douter qu'il se soit amélioré. Dans les images prises après la guérison, nous ne voyons jamais Rowan, sauf lorsqu'il joue joyeusement avec ses nouveaux amis ou sourit avec ses parents. Est-ce toute l'histoire? Tu décides. À leur crédit, Isaacson et sa femme, Kristin Neff, professeur de psychologie à l'Université du Texas, ne recommandent pas aux parents d'autres enfants autistes de les emmener dans la nature sauvage de la Sibérie. Tout ce qu'ils savent, c'est ce qui est arrivé à Rowan.

Dans tout documentaire, il y a une autre histoire qui n'est pas rapportée : l'histoire de la réalisation du film. 'The Horse Boy' ne s'est pas fait tout seul. Les parents et leur fils ont été accompagnés en Sibérie par le réalisateur-chef opérateur Michel Orion Scott , apparemment un deuxième caméraman, des techniciens du son et une équipe de soutien. Cela coûte de l'argent, dès le départ sur la ligne du bas. Billets d'avion, nourriture, hébergement, notamment une assurance pour tout le monde et une caution d'achèvement pour le film lui-même.

Vous savez peut-être que le livre de l'expérience, Le garçon de cheval , est devenu un best-seller. Le voyage et le film ont été financés par une avance de 1 million de dollars sur le livre qu'Isaacson a proposé d'écrire sur cette expérience. Il est l'auteur d'un précédent livre à succès, The Healing Land : les Bushmen et le désert du Kalahari, qui inclut les chamans d'un autre continent. Il avait entendu dire que les chamans de Mongolie, en particulier un chaman légendaire, avaient des pouvoirs inhabituels.

Les enjeux sont importants dans une telle entreprise. Et si le voyage se transformait en course folle ? Et si Rowan devenait pire, pas meilleur ? Il était évidemment crucial que Rowan subisse une sorte d'amélioration spectaculaire ou il n'y aurait pas de film. C'est bien de garder cela à l'esprit.

Toute l'entreprise semble être le projet d'Isaacson. Il raconte le film. Kristin, sa femme, semble tout à fait d'accord avec lui, et ils sont tous les deux courageux, mais j'aurais aimé plus d'idées du côté de celle qui enseigne la psychologie. J'imagine que de nombreux parents d'enfants autistes, tout en s'identifiant aux contraintes que l'autisme exerce sur leur mariage, apprécieraient davantage d'informations sur l'état exact de Rowan à l'heure actuelle.

Le film comprend des témoignages d'experts en autisme, dont le célèbre Temple Grandin, professeur autiste à l'État du Colorado, qui a conçu la plupart des environnements utilisés pour manipuler le bétail dans l'industrie mondiale de l'emballage de la viande. Son génie était de pouvoir s'identifier au point de vue du bétail.

Je l'ai rencontrée. Une femme remarquable. Elle parle dans le film de l'autisme en général. Le journaliste en moi lui aurait demandé : « Avez-vous l'impression que les autistes ressentent une empathie et un calme particuliers avec les animaux ? Le voyage à cheval lui-même aurait-il pu apporter une partie de l'amélioration ?