Le prisonnier pour toujours

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Deux décennies après l'attentat du 11 septembre, les cinéastes sont aux prises avec la laideur de la façon dont la CIA a tenté d'obtenir plus d'informations sur les futurs attentats terroristes et sur l'école de la torture qui a suivi. Scott Z. Burns '' Le rapport » a raconté comment les lanceurs d'alerte ont commencé à réaliser l'étendue de la torture dans la guerre contre le terrorisme, et à quel point cela n'a pas fonctionné ; Paul Schrader c'est récent ' Le compteur de cartes » a fondé sa nature maussade sur les effets psychologiques que la torture après le 11 septembre aurait sur les soldats qui l'ont appliquée. Mais comme ces cinéastes ont cherché une forme de responsabilité, les histoires de torturés ont reçu moins de visibilité.

Entrer Alex Gibney ' The Forever Prisoner ', vigilant et exaspérant, qui interviewe des personnages réels vus dans ces récits - Daniel Jones , l'agent du FBI incarné par Adam Chauffeur dans 'The Report', et quelqu'un qui portait un masque noir et a torturé par le gouvernement, comme dans 'The Card Counter'. Le film de Gibney s'avère être un texte essentiel pour comprendre la terreur sur le terrain de la chasse à l'information et à la vengeance après le 11 septembre, et la barbarie américaine qui la définit. Il centre le prisonnier, Abou Zubaydah , autant que possible, même s'il ne peut pas être interrogé depuis sa cellule actuelle à Guantanamo Bay ; sa présence est plutôt ressentie dans les dessins graphiques à la main et les brèves entrées sur son expérience. Et en apportant de l'empathie à sa torture en tant qu'être humain, cela montre également comment l'Amérique s'est appuyée sur une agression et une terreur inefficaces avec des méthodes qui se sont avérées inefficaces pour acquérir des informations, tout en suivant le leadership à moitié cuit de personnalités clés de la CIA. Le documentaire déchirant de Gibney fournit cette échelle intime et nous permet ensuite de comprendre comment cette approche s'est étendue jusqu'à ce qu'elle soit sous les projecteurs des médias avec les photos de la prison d'Abu Ghraib en 2004.

Zubaydah est considéré comme le premier détenu de grande valeur soumis aux techniques d'interrogatoire renforcées de la CIA (connues sous le nom d'EIT) mais il n'a toujours pas été inculpé de quoi que ce soit. Les agents du FBI qui l'ont interrogé avant qu'il ne soit torturé (comme Ali Sufan , qui a ensuite quitté l'agence) donnent une idée fondée de qui il était et n'était pas - il n'était pas la troisième cible d'Al-Qaïda dans la chasse à Oussama Ben Laden, comme le disait le récit public. Il était plutôt un intermédiaire, qui pouvait mettre en relation des personnes d'une implication bien plus odieuse. Il a également été une excellente source d'informations, selon ce documentaire, dans la mesure où il a aidé à identifier Khalid Sheikh Mohammed, le 'principal architecte' des attentats du 11 septembre. Mais comme ce documentaire l'explique efficacement avec des témoignages et un calendrier clair, le gouvernement s'est alors appuyé sur des méthodes improductives et extrêmes qui ont produit moins d'informations de Zubaydah. 'The Forever Prisoner' raconte les longueurs auxquelles il a été torturé, et avec son accès incroyable aux comptes de la CIA précédemment expurgés, l'échec ultérieur à obtenir beaucoup plus d'informations en utilisant ces méthodes.



La narration efficace du documentaire de Gibney aide à démystifier les techniques d'interrogatoire améliorées - reconnues plus tard comme de la torture - et le processus qui les sous-tend. J'ai toujours été surpris de voir à quel point chaque acte de torture était calculé, à quel point il y avait des discussions à Washington pour rendre «légal» ou sembler suffisamment légal ce qui se passait dans un site noir en Thaïlande. C'était méticuleux; cela n'a pas été fait par des inconnus au hasard qui seraient toujours anonymes, mais des gens comme le Dr. James Mitchell , qui est l'un des sujets d'interview de Gibney ici, et a aidé à écrire le livre sur la façon dont les Américains pourraient stratégiquement détruire psychologiquement leurs captifs. Mitchell parle tout au long de vouloir éviter une autre attaque s'il pouvait l'aider, ce qui en dit plus sur la 'peur et la fureur' qui ont défini l'après-11 septembre. Mais Mitchell parle également d'avoir été ennuyé plus tard par la façon dont les Red Hot Chili Peppers ont été joués en boucle, manquant complètement la façon dont Zubaydah a été soumis à la même musique au volume maximum pendant des heures.

Le film présente le documentariste prolifique qui prospère grâce à sa concentration précise, ainsi qu'à sa passion pour la recherche d'informations et le partage de ses découvertes (y compris la façon dont il a poursuivi la CIA afin de publier plus de documents sur la torture). Ici, Gibney crée un récit expansif qui implique plusieurs témoins et quelques détails juxtaposés, tout en le gardant claustrophobe pour que le spectateur comprenne le grave manque d'humanité. C'est une histoire remplie de cruauté et de souffrances inimaginables, le tout par des personnes que le président Obama a décrites plus tard comme des 'patriotes' depuis le podium de la Maison Blanche après avoir déclaré 'Nous avons torturé certaines personnes'. Pendant tout ce temps, les dessins de Zubaydah d'être torturé (parfois avec des dessins de responsables de la CIA noircis) et ses mots sont affichés avec la nature cryptique d'une pièce calme et blanche, les images d'être submergé ou entassé dans un petit cercueil indiquant l'immense activité traumatique. Les dessins se révèlent encore plus efficaces que les reconstitutions.

C'est l'histoire de Zubaydah, mais il ne s'agit pas de ce qu'il fait actuellement. Il s'agit plutôt de savoir comment il est un miroir de responsabilité qui a besoin de l'exposition que Gibney fournit. Les extrêmes découverts dans ce film deviennent révélateurs de ce que nous acceptons comme nécessaire, de ce que nous, en tant que nation, rationalisons comme justice même sans procédure. C'est révélateur, et pourtant aussi comme le meilleur travail de Gibney, affirmant de la pire des manières.

Première ce soir sur HBO et ensuite disponible sur HBO Max.