Le génie

Affiches pour 'The Wiz': Michael Jackson, Diana Ross, Ted Ross, Nipsey Russell.
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Les tornades magiques peuvent frapper n'importe où, je suppose, et vous entraîner au pays d'Oz. Sur cette prémisse merveilleusement logique, le classique 'Wizard of Oz' a été transformé en une comédie musicale de Broadway nommée 'The Wiz', puis en la comédie musicale la plus chère jamais réalisée. Le film est-il à la hauteur de celui de 1939 Judy Garland version? Eh bien, non, ce n'est pas (quel film pourrait être ?) mais comme une nouvelle approche du même matériau, c'est lisse, énergique et amusant.

'The Wiz', réalisé par Sidney Lumet , se déroule dans la ville de New York actuelle et trouve ses emplacements dans des décors fantaisistes suggérant Harlem, Coney Island, des cours de récréation, le métro et un atelier de misère. Notre héroïne, Dorothy, est passée d'une adolescente du Kansas à une institutrice noire de vingt-quatre ans. Et Diana Ross porte la même robe blanche simple pendant tout le film et projette une innocence aux yeux écarquillés qui vous pousse en quelque sorte.

Certaines âmes grossières ont cependant suggéré que 'The Wiz' met trop à rude épreuve notre crédibilité. Qu'un instituteur de vingt-quatre ans soit trop sophistiqué pour fréquenter des lions lâches, des épouvantails et des hommes en fer-blanc. Ne faites pas attention : des critiques comme ça ne reconnaîtraient pas une route de briques jaunes s'ils en voyaient une.



Le Wiz demande notre suspension d'incrédulité et la gagne (après un démarrage lent) dans ce superbe cliché de Dorothy et de l'épouvantail dansant sur un pont de briques jaunes vers les tours de Manhattan. Jusque-là, les choses se passaient un peu mal. Nous ne comprenons pas vraiment pourquoi Dorothy est si morose au dîner de sa tante, et, après qu'elle et son chien Toto ont été emportés par une tempête de neige, la scène dans la cour de récréation traîne vraiment. De nombreux graffeurs, dessinés sur les murs, prennent vie et dansent comme une ligne de choeur de Broadway (ce qui, bien sûr, ils le sont), puis Dorothy trouve enfin sa première brique jaune.

C'est bien que l'Épouvantail soit le premier compagnon de voyage qu'elle rencontre ; Michael Jackson remplit le rôle avec humour et chaleur. Nipsey Russel est bien aussi le Tin Man, mais Ted Ross disparaît en quelque sorte dans son costume de lion, fait par le maquilleur. On ne le voit pas assez pour apprendre à le connaître.

Il y a beaucoup de bonnes scènes dans la ville d'émeraude. Une séquence de danse, par exemple, où The Wiz donne le ton et tout le monde change instantanément de vêtements pour rester à la mode. Une rencontre avec des montagnes russes. Les scènes dans le métro, où Dorothy et ses amis sont poursuivis par d'énormes poubelles menaçantes qui claquent férocement leurs mâchoires. Et puis il y a la scène de l'atelier de misère, avec la diabolique Evillene et ses acolytes à moto, qui commence par de la crasse pure et la transforme en une sorte de magie.

Enfin, à la toute fin du voyage, il y a Richard Prieur en tant que The Wiz, lâche dans l'âme, rempli de doutes, se cachant derrière les gadgets électroniques qu'il utilise pour asservir la ville d'émeraude et tenir Evillene à distance. Les chansons deviennent un peu collantes ici (toutes sortes de messages peu passionnants sur la façon dont vous pouvez réaliser quelque chose si seulement vous y croyez) mais Diana Ross sait comment les vendre, et elle a un solo virtuose dans un cadre totalement sombre qui nous rappelle Barbra Numéro de clôture de Streisand en ' Dame drôle .”

Le film a de grands moments et beaucoup de vie, des effets spéciaux et des costumes sensationnels, et Ross, Jackson et Russell. Pourquoi ne nous implique-t-il pas aussi profondément que ' Le magicien d'Oz '? Peut-être parce qu'il couvre ses paris en voulant être sophistiqué et universel, enfantin et savant, attirant à la fois un public de masse et les initiés des médias. 'Le Magicien d'Oz' est allé à fond pour le cœur de son histoire; il y a moments où 'The Wiz' a juste un peu trop de calcul.