Le don de pouvoir entendre sa voix : Aunjanue Ellis sur le rôle de la mère des sœurs Williams dans King Richard

Le titre est 'King Richard', mais le film Vénus et Serena Williams produit sur leur enfance montre clairement que leur mère, Oracene ('Brandy') Price, était tout aussi importante en fournissant la base, le soutien et l'inspiration qui les ont amenés à devenir des légendes du tennis. Aunjanue Ellis donne une performance extraordinaire en tant que Mme Price, nous montrant sa force, sa foi et sa vulnérabilité. Dans une interview, elle a parlé de l'utilisation de sa performance pour aider à faire comprendre la différence entre les deux époques représentées dans le film, pourquoi il est important de se concentrer sur le personnage tel qu'il est écrit même si le personnage est une personne réelle, et d'être inspiré par le sien. famille dans tous les rôles qu'elle assume.

Le film se déroule en deux périodes distinctes, lorsque les filles sont jeunes et que la famille vit à Compton, puis lorsque les filles sont au début de leur adolescence et sont entraînées en Floride. On voit très clairement que la relation de Richard et Oracene est très différente dans les scènes ultérieures. En tant qu'actrice, comment abordez-vous un rôle avec ce genre de défi ?

Oracene était un co-conspirateur dans ce rêve fou qu'ils avaient. C'est vraiment quand on en entend parler, c'est complètement irrationnel qu'ils aient des enfants et en fassent des stars du tennis. Et pour que cela se produise, elle devait donner naissance à ces stars du tennis. Ce n'était pas comme s'ils avaient adopté des joueurs de tennis vraiment fabuleux. Elle devait les accoucher. Je pense que c'était une véritable excitation à ce sujet. Et elle était leur entraîneur autant que lui. Physiquement, elle était plus leur coach que lui. Il était plutôt un guide, je dirais. Mais elle s'est entraînée pour pouvoir enseigner à ces filles. Ils seraient tous sur le court de tennis en même temps. Et je pense juste que dans les premières scènes, il y avait ce moment où le monde n'y était pas entré. Le monde n'était pas encore entré dans le rêve. Et donc cette naïveté était toujours là. Cette vision écarquillée de ce qu'ils pouvaient faire arriver était toujours là.



Et puis quand c'est devenu plus réel quand le monde a envahi ça, et puis quand le monde a eu des projets sur leurs enfants, elle a vu un changement chez son mari et a su qu'elle devait protéger ses filles de l'industrie du tennis, d'un monde qui avait aucun intérêt pour les petites filles noires. Ils les marginalisent, ils les effacent dans l'industrie du tennis qui était, et est toujours, blanche. Elle devait donc protéger ses filles du sport du tennis et protéger ses filles des notions de vaseline de son mari. Donc, ce que vous voyez, c'est la progression de cela.

Comment travaillez-vous avec de jeunes acteurs pour créer un sens authentique de la famille et de l'histoire ?

Ces jeunes filles se trouvent être des jeunes femmes vraiment, vraiment spéciales. Donc, cela rend les choses vraiment, vraiment faciles. Lorsque vous travaillez avec quelqu'un, peu importe son âge. S'ils sont fermés, s'ils ont peur, il est difficile de se connecter. Il est difficile de présenter une quelconque expérience de vie devant une caméra avec eux.

Ce n'est pas une question d'âge. Les acteurs plus âgés ont également du mal avec cela. Mais ces jeunes femmes sont vraiment extraordinaires devant et hors caméra. Et ce sont des artisanes. Ça a l'air vraiment facile, on dirait qu'ils passent juste un bon moment avec Will-Smith à la caméra. C'est à quoi ça ressemble. Et oui, ils passent du bon temps avec Will Smith devant la caméra et passent du bon temps ensemble. Mais il y a du talent pour ça. Jouer devant une caméra, c'est jouer devant une caméra. La caméra n'est pas cachée, elle est devant votre visage et vous devez prétendre que ce n'est pas le cas. Donc tu fais semblant d'être quelqu'un d'autre. Et faire semblant que cette grosse machine noire ne surveille pas chacun de vos mouvements et puis d'accord, et maintenant soyez naturel. C'est un exploit à faire. Tout ça pendant que cette grosse machine noire est devant toi. C'est pourquoi le théâtre est très différent de jouer devant une caméra. Je ne peux pas le dire assez. Ces jeunes femmes sont très, très bonnes dans ce qu'elles font. Et donc c'était facile pour moi d'avoir ça avec eux. Parce que comme je l'ai dit, ils sont très bons dans ce qu'ils font. Et puis ce sont des gens adorables, de jolies jeunes femmes.

L'une des choses les plus inattendues que j'ai appréciées dans le film a été le sentiment de joie que ressent la famille. Dans la plupart des films sur des personnes qui ont atteint un niveau de réussite extraordinaire, il y a beaucoup de stress familial, mais cette famille semblait toujours remplie de joie.

Nous avons formé un peu une famille pendant que nous travaillions. [Directeur] Reinaldo Marcus Vert vraiment juste capturé ce qui se passait devant lui. Quand je dis ça, je veux dire, vraiment. Il faisait simplement tourner la caméra, et parfois nous ne savions même pas qu'il tournait le film. Et donc, ce que vous avez vu, c'était juste ces jeunes femmes qui étaient elles-mêmes. Il y avait une ouverture d'esprit de chacun d'eux. Et pas seulement chez Saniyya et Demi, mais aussi chez les autres jeunes filles. Ces cinq jeunes femmes étaient tout simplement extraordinaires à cet égard.

Quand je dis ouverture, cela veut dire qu'ils voulaient voir ce qui allait se passer. Rei disait « Action », puis nous avons juste vu ce que nous pouvions créer, ce que nous pouvions construire les uns avec les autres. Et il y avait une grande unité là-dedans. Il y avait donc une unité créatrice qui se formait. Et quand c'est comme ça, vous vous détendez simplement dans quelque chose, vous pouvez vous détendre dans une expérience. Vous pouvez vous détendre en étant simplement dans la camionnette avec certaines personnes. Il ne s'agit pas de représenter une scène dans une camionnette. Nous sommes Will Smith, Aunjanue Ellis, Saniyya, Demi, nous sommes ces autres personnages, mais nous pouvons littéralement profiter de la balade parce que nous pouvons mettre toutes ces autres choses, la partie artificielle, nous pouvons les mettre de côté et avoir juste un vivre.

La dernière fois que je t'ai parlé était également de jouer une personne réelle qui était une mère très forte dans le film Clark Sisters. Lorsque vous jouez une personne réelle, en quoi la préparation est-elle différente de celle d'un personnage fictif ?

Je garde vraiment à l'esprit que même si je joue quelqu'un qui est une vraie personne, je joue un personnage. Je ne perds jamais de vue le fait que je joue un personnage. Parce que c'est là que commence mon travail. Mon travail commence dans la partie imaginaire. Sinon, je fais une récréation pour un documentaire. Et ce n'est pas ce que je fais. Je joue le personnage d'Oracene Price dans le film 'King Richard'.

Quand je suis clair là-dessus, tout le reste est le don de pouvoir entendre sa voix. Ils ont fait ces enregistrements épiques de Miss Oracene. J'ai donc pu l'entendre parler d'elle-même. Je n'ai eu à demander à personne à son sujet. Elle a raconté sa propre histoire. Et c'était ma matière première. C'est l'argile que j'ai utilisée. Quand tu joues quelqu'un qui n'est pas réel, tu dois inventer cette merde. Tu dois inventer cette histoire, tu dois inventer tout ça. Et c'est bien, c'est cool. Mais quand c'est réel, quand vous pouvez réellement entendre cette personne, c'est un cadeau. Et donc, à partir de là, tout cela est fondement, et ensuite vous pouvez voler à partir de là. Mais je ne m'excuse pas, je ne me sens pas accablé par ce que j'essaie de faire, d'agir et de faire semblant. Je ne m'excuse pas pour ça, je ne me sens pas accablé par ça. En fin de compte, vous voulez que la famille se sente heureuse et sente qu'elle voit un reflet de sa famille. Je fais de mon mieux pour puiser dans la vérité; c'est le mieux que je puisse faire. C'est ce que j'essaie de faire. Que ce soit un personnage réel ou non.

Mme Price se décrit dans le film comme une athlète. Cela affecte-t-il votre physique en la représentant?

Oui, c'était une athlète. Dans ces enregistrements, elle raconte comment elle aimait jouer au baseball quand elle était enfant. Et comment, quand elle se présenterait au marbre pour frapper, ils seraient fous parce qu'ils savaient qu'elle frapperait la balle si loin qu'ils devraient la chasser. Ils détestaient juste la voir venir. Cette histoire là a éclairé toute ma performance, parce que vous voyez cette femme qui est silencieuse dans les situations publiques. Vous voyez une femme tranquille. Mais ce qu'il y a à l'intérieur de cette femme tranquille est un volcan. C'est un volcan qui a la lave d'un athlète et qui a la lave d'une femme adoratrice de Dieu. C'est tout ça. Et aussi ce que c'est, c'est comment cela se transforme en la façon dont elle traite ses filles. Elle avait de l'expérience.

Elle est comme, 'Laisse-moi te dire.' L'entendre dire qu'elle n'avait pas à s'excuser. Quand je l'écoutais, j'avais l'impression d'écouter une femme se décharger. Et vraiment c'est ça. Nous avons cette perception de Miss Oracene parce que nous la voyons dans les gradins tranquilles, acclamant ses filles ici et là, mais nous ne savons pas qui elle était. Nous ne savons pas ce qu'elle a fait dans la conception de la pièce de ses filles. Nous ne savons rien de tout cela. La grande chose est de connaître cette histoire et de connaître le génie qu'elle a apporté à être l'entraîneur qu'elle était et de vouloir que Serena ait un style de jeu singulier.

Ils ont insisté pour que j'aie des cours de tennis ! Et donc, j'ai pris du tennis trois fois par semaine pendant plusieurs semaines juste pour ne pas avoir l'air complètement terrible à l'écran, donc j'avais l'air d'avoir une certaine capacité. Mais ce qu'ils voulaient que j'essaie de faire et qu'elle leur a enseigné, je ne pouvais pas le faire. Elle est extraordinaire, cette femme.

Qu'est-ce qui t'inspire?

Je trouve l'inspiration partout. Mais il y a certains endroits où je retourne sans cesse. Je reviens tout le temps à la musique. Je reviens tout le temps vers le Sud, la terre, la culture du Sud. Et je reviens tout le temps vers ma famille. Et l'histoire riche, riche, riche, riche, riche, riche, riche, riche, riche de ma famille. Je viens de perdre le frère aîné de ma mère, je ne peux même pas dire son nom, ça fait si mal, pendant le week-end. L'histoire épique de ma mère et de ses six frères et sœurs. Je l'emporte avec moi quand je viens sur le plateau. Je les porte avec moi. Donc ma famille, la musique et le Sud.

'King Richard' sera à l'affiche dans les salles et disponible sur HBO Max le 19 novembre.