La vie n'est qu'un rêve : Albert Birney et Kentucker Audley sur Strawberry Mansion

Un nouveau film éblouissant d'imagination de KentuckerAudley et Albert Birney , ' Manoir aux fraises ' (dans certains cinémas maintenant) se déroule en 2035 et met en vedette Audley dans le rôle de James Preble, un 'auditeur de rêves' pour le gouvernement américain. Dans son état de surveillance à court terme, les rêves sont taxés et enregistrés ; ils sont également devenus vulnérables aux annonceurs, qui ont encombré nos esprits avec des publicités pour les sprays anti-araignées et les shakes au poulet frit et à la sauce.

Envoyé dans une maison isolée à la campagne pour évaluer les impôts impayés d'une veuve âgée nommée Arabella ( Penny Fuller ), qui n'a jamais mis à niveau le système automatisé et n'a pas déposé de dossier depuis des années, Preble découvre qu'elle a plutôt stocké ses rêves sur des milliers de cassettes VHS jonchant le salon. Analogue avec défi dans une société numérique, 'Bella' a également réussi à protéger ses rêves du placement de produit grâce à l'utilisation d'un casque jerry-rigged. Lorsque Preble essaie cet appareil pour lui-même, l'expérience menace de lui briser le cerveau ou de le libérer, surtout une fois qu'il tombe amoureux des visions d'une Bella plus jeune ( Grace Glowicki ) qu'il rencontre dans son subconscient.

Alors que 'Strawberry Mansion' se déroule, les forces de l'entreprise s'immiscent dans ses douces rêveries, qui répondent avec des envolées de fantaisie si soutenues qu'elles font tourbillonner le rêve et la réalité ensemble dans un autre royaume vivant et surréaliste. Audley et Birney ont écrit et édité 'Strawberry Mansion' en plus de la réalisation, et leur description de la logique du rêve comme une sorte d'évasion astrale affirmant la vie est émotionnelle, complexe et inspirée esthétiquement, suffisamment pour suggérer une certaine maîtrise de tous ces domaines.



Le film indique également clairement que ce qui libère le plus une exubérance enfantine chez ses réalisateurs est le mélange et l'appariement de diverses formes et techniques cinématographiques. Tourné numériquement puis transféré en 16 mm, utilisant des miniatures en stop-motion et faites à la main, et rempli de fioritures rétro qui approfondissent son sens de la romance intemporelle, 'Strawberry Mansion' à chaque tour se détache de la réalité au profit d'une possibilité d'image globale.

Avec une ingéniosité vrombissante et fulgurante, Audley et Birney se sont libérés pour jouer, réalisant ainsi la nature lo-fi et à petit budget du film comme une extension de sa prémisse. En d'autres termes, 'Strawberry Mansion' est une œuvre puissamment imaginative sur des œuvres d'une imagination puissante. Alors qu'il arrive dans certains cinémas aujourd'hui avant le déploiement de la VOD la semaine prochaine, Audley et Birney ont parlé de la logique du rêve, des publicités ciblées et ' Apocalypse maintenant .”

Je sais que vous avez déjà travaillé ensemble, mais j'aimerais savoir comment vous vous êtes rencontrés et où 'Strawberry Mansion' a commencé pour chacun de vous.

ALBERT BIRNEY: Nous nous sommes rencontrés pour la première fois lors d'un festival du film à Baltimore, où je suis basé: le Maryland Film Festival, en 2011. Nous étions tous les deux là-bas avec d'autres projets. Nous sommes restés en contact par e-mail pendant quelques années, puis nous nous sommes retrouvés à travailler sur un film indépendant intitulé 'Funny Bunny', en 2013. Kentucker était dedans et j'étais dans l'équipe ; nous avons juste appris à nous connaître au cours d'un mois, en travaillant sur ce film. À l'époque, je me déguisais en gorille pour des vidéos de six secondes sur Vine. Et Kentucker a vu le potentiel là-bas; J'avais rassemblé toutes ces personnes qui regardaient ces vidéos, et il m'a dit: 'Hé, voudriez-vous collaborer et transformer cela en film?' J'ai dit: 'Ouais, ce serait génial.'

Et nous l'avons fait. Nous avons fait un film, 'Sylvio', en 2017. 'Strawberry Mansion' était juste une idée que j'avais depuis des années. Pour en revenir, à ce stade, c'était il y a 15 ans. Et j'avais eu une première ébauche du scénario; Je commencerais et arrêterais de travailler dessus au fil des ans. J'avais initialement approché Kentucker avant même 'Sylvio' pour y jouer, avant que ce ne soit quoi que ce soit. Mais après 'Sylvio', je me suis dit 'Hé, et si on dépoussiérait ça et qu'on essayait d'entrer dans ce monde, pour faire ce film de rêve trippant ensemble ?' Et nous voici.

KENTUCKER AUDLEY: Je suis venu dans ce film avec une formation cinématographique qui était plus dans un style naturaliste, presque documentaire – et très sobre, visuellement. Quand Albert est venu me voir avec ce projet, c'était d'abord en tant qu'acteur. Lorsque nous sommes devenus amis au cours de quelques années, cela a commencé à devenir une possibilité que nous le ferions ensemble. Mais en général, j'étais juste excité par un sens visuel plus imaginatif que j'avais évité dans mon travail de cinéaste précédent.

J'étais intéressé à explorer et à essayer de créer un langage cinématographique plus mémorable que deux personnes assises sur un canapé et parlant de leur relation, ce que j'avais fait – ce que je pensais intéressant et que je fais toujours. Mais lorsque vous faites un film sur les rêves, les possibilités visuelles sont illimitées ; faire n'importe quel film, il y a des possibilités illimitées, mais c'était un bon moyen de plonger mon orteil dans les eaux de la création d'images fantastiques.

En le plaçant dans un rêve et en essayant de clouer la logique du rêve, vous permettez au spectateur de simplement suivre ce voyage où tout peut arriver. Il pouvait changer de vitesse à tout moment. En tant que cinéaste, c'est un point de départ vraiment excitant. Cela peut devenir difficile avec la façon dont vous amenez un spectateur à traverser ce genre de liberté, car cela peut devenir un peu lâche et tangentiel.

Pour plonger plus profondément dans cette logique de rêve, j'ai senti que 'Strawberry Mansion' clouait la sensation réelle de rêver, dans toutes ses digressions et ses dissolutions, plus que la plupart des films que j'ai vus sur le sujet. Comment avez-vous abordé cet élément de l'histoire ?

AB : Nous ne faisions pas vraiment de recherche scientifique. Il s'agissait davantage de ce que nos propres rêves nous faisaient ressentir dans nos vies. Qu'est-ce que ça fait d'avoir 12 ans, de faire un rêve où l'on tombe amoureux, puis de se réveiller et de découvrir que cette personne est partie ? Qu'est-ce que ça fait? Nous essayions d'honorer le sentiment émotionnel des rêves, la façon dont ils peuvent changer et imploser sur eux-mêmes, mais tout est pris très simplement. C'était définitivement une source d'inspiration.

J'avais aussi vu beaucoup de films qui traitent de rêves et j'avais l'impression qu'ils ne ressentaient pas vraiment ce que ressentaient mes rêves. Nous essayions d'honorer ce que les rêves ressentaient lorsque nous écrivions, filmions et montions également. Avec l'édition, c'était très libérateur de pouvoir abandonner un peu le script et dire : « D'accord, cela fonctionnait peut-être sur la page. Mais maintenant, en tant que film, nous devons changer certaines choses. Et nous pouvons le faire parce que, comme l'a dit Kentucker, tout est permis. Le public va-t-il se perdre ? Dans les rêves, on se perd. Dans les rêves, il y a des mystères. Nous n'avons pas besoin de tout expliquer à 100 %. Avec un peu de chance, à un certain moment du film, les gens sont avec nous, ils sont emportés et ils veulent être emmenés avec nous dans un nouveau pays.

KA : Ce n'était certainement pas une approche académique ou scientifique. C'était très instinctif. Et je pense que cela s'étend au film dans son ensemble, à la technologie et au futurisme que nous établissons. On ne va pas au réalisme. Nous allons vers ce prétendu pays de l'espièglerie, de la légèreté. Avec la logique du rêve, ce que vous devez faire, c'est quelque chose que les films ne sont pas censés faire, c'est-à-dire s'engager dans quelque chose qui n'a pas de sens. Pour que cela ressemble à un rêve, vous devez vous y engager.

C'est pourquoi un film comme le nôtre est source de division. Pour les cinéphiles aventuriers, désireux de partir et de ne pas avoir toutes les réponses pour eux, cela fonctionne. Mais si vous cherchez ce récit propre en trois actes, ce n'est pas là. Parce que ce n'est pas comme ça que fonctionne le subconscient. Et pourtant, nous ne voulons pas simplement partir dans nulle part et laisser tout le monde complètement derrière, c'est donc cet équilibre d'essayer de garder une certaine propulsion et un enfilage de développement de personnage et de tropes reconnaissables, tout en nous laissant libre cours à abandonner ces éléments en cas de besoin pour vraiment plonger dans la logique du rêve.

Vous dites que vous n'étiez pas pour le réalisme, même si je pense que le concept du film de publicités ciblées qui se glissent dans notre subconscient n'est pas loin de la réalité. Pouvez-vous parler de développer le postulat qui vous permettrait de partir dans la logique du rêve, ainsi que ce cadre hors du temps que vous établissez ?

AB : C'est drôle parce que, quand ce concept initial est né, il semblait encore très futuriste. Et puis, au fil des ans, c'était comme 'Oh, nous nous rapprochons définitivement de ça', jusqu'à ce que nous y soyons en quelque sorte. L'année dernière, lors de sa première à Sundance, il y avait une grande entreprise de bière qui faisait de la publicité avant le Super Bowl du genre : « Regardez cette vidéo de huit heures en arrière-plan. Et vous en rêverez. Ils étaient déjà là. Et avec les publicités ciblées, et l'algorithme, et la façon dont nous l'acceptons, c'est ici. Et vous ne pouvez pas en faire trop, si vous voulez avoir un téléphone ou faire partie de la société. C'est exactement ce qui se passe.

Le fait est que nous sommes ravis de regarder cela de manière ludique. C'est comme: «C'est ici, mais amusons-nous avec ça, et fabriquons notre propre marque de poulet et de soda Red Rocket de faux Cap'n Kelly, et mettons des publicités partout. Moquons-nous d'eux, mais faisons-en aussi, car les publicités sont artistiques et vous pouvez faire des choses vraiment excitantes dans les publicités. Nous n'allons pas sortir et dire: 'Tout cela est horrible.' C'est trouver ce juste milieu.

KA: Ce n'est pas nécessairement un film dystopique dans ma tête, ou une satire d'une manière complexe. Il utilise cette prémisse au service de quelque chose de plus cinématographique et moins capiteux. C'est finalement un film sur les films. C'est un roman. C'est un film sur la connexion et le mystère et tomber amoureux de quelque chose que vous ne comprenez pas. Le film parle finalement plus de ces choses que de la satire. Comme l'a dit Albert, nous essayions de fournir une sorte de commentaire léger qui coexiste avec la reconnaissance que nous ne sommes pas au-dessus. Nous ne vivons pas en dehors de cela. Nous sommes dans le système et n'essayons pas de porter un jugement excessif sur le monde tel qu'il est.

AB : Les rêves sont si mystérieux : de quoi rêvons-nous et pourquoi rêvons-nous ? Ils disent peut-être que c'est comme, à l'origine, si vous rêviez d'être poursuivi par un loup 10 fois, peut-être que si dans votre vraie vie vous étiez poursuivi par un loup, vous auriez vécu ces expériences 10 fois. Peut-être que vous sauriez quoi faire, ou cela vous aurait aidé à... comme, ils nous apprennent des choses, non ?

Je me souviens, il y a environ 10 ans, j'ai fait un rêve où je regardais par la fenêtre et mon ordinateur portable était assis sur une table à l'extérieur sous la pluie. Et c'était tout. Il pleuvait sur mon portable. Et ça m'a vraiment frappé comme, 'Regardez à quoi rêve mon cerveau moderne.' Comme, je ne suis pas poursuivi par des loups. Mon ordinateur est la chose la plus importante pour moi, et je ne fais que le regarder être ruiné. Je ne ferai jamais cela; Je ne laisserai pas mon ordinateur sous la pluie, car j'en ai rêvé. C'est comme si, dans nos vies modernes, nous rêvions tous de nos ordinateurs. J'ai eu des rêves où j'ai rêvé de très grandes sociétés de café sans les nommer. Je me suis réveillé et je me suis dit que c'était essentiellement une publicité pour cette entreprise. Ils se sont infiltrés, car ils sont partout autour de nous. [pause] J'oublie où je voulais en venir, mais les rêves sont bizarres.

Les rêves sont bizarres. L'atmosphère brumeuse et à moitié mémorisée de 'Strawberry Mansion' ressemble à ça, la façon dont elle se déplace, bien qu'il y ait une progression narrative qui se produit alors que le film flotte dans l'éther. Je ne peux pas imaginer qu'il était facile d'équilibrer ces sphères.

KT : Ouais, c'est une coexistence mystérieuse qui se produit entre le non amarré et le filé ensemble. Le montage est l'endroit où cette logique prend vraiment forme. Albert et moi sommes d'abord éditeurs. Je pense que c'est la partie du processus que nous aimons le plus. Et c'est toujours comme, 'Prenons juste les images, et ensuite nous ferons le film', vous savez ? C'est vraiment là que vous pouvez définir ces limites et leur permettre d'être fluides et de se fondre les unes dans les autres de manière intéressante et compliquée. Du script au montage, beaucoup de ces choses n'étaient pas nécessairement aussi scénarisées, la façon dont nous les avons montées ensemble : prendre des morceaux et les utiliser à différents endroits, prendre certaines sections et les utiliser dans des endroits que nous n'avions pas vraiment imaginés. .. Albert, voulez-vous le prendre d'ici? Je suis perdu.

AB : Une chose que je dirai pour laquelle j'ai l'impression que vous êtes vraiment bon dans le montage, c'est de vous assurer qu'il avance à un bon rythme. Parfois, je commence juste à assembler les choses, et c'est exactement comme ça que ça a été écrit. C'est comme 'Voici la scène avec chaque mot du script.' Et je me dis : « Ouais, ouais. On l'a eu. Allons-nous en!' Et Kentucker est doué pour dire : « Eh bien, je le regarde, et je m'ennuie ici, ou ça perd son rythme ici. Et nous pouvons supprimer tout ce paragraphe, et tout ce genre de choses. Et nous n'avons même pas besoin de ça.

Lorsque vous écrivez, vous pensez que vous avez besoin de tout. Vous pensez que vous devez tout dire, puis vous réalisez : « Nous n'avons pas besoin de la moitié de tout cela. Nous pouvons simplement sauter en avant ici ou quitter la scène au milieu de la scène. Vous le modifiez pendant des mois et des mois. Si vous pouvez passer 15 minutes et être toujours dedans, c'est bon signe. Et puis vous travaillez sur les cinq prochaines minutes, et vous arrivez à 20 minutes. Et vous continuez à le regarder et à essayer de le regarder comme si vous étiez un nouveau membre du public. 'Quand est-ce que je m'ennuierais, ou quand est-ce que je perdrais tout intérêt?' Et je pense que cela crée peut-être cette vitesse ou ce rythme. Vous êtes emporté dans ce monde, et il semble un peu flou et rêveur, et vous n'obtenez peut-être pas encore une image complète, mais vous en avez juste assez pour vous emmener à la scène suivante.

Et le comportement de la maison et d'Arabella est aussi étrange que quelque chose se sentirait dans un rêve. Vous avez déjà un pied dedans. Vous lancez également toutes les différentes périodes de temps, dès le début, où c'est comme si sa voiture datait des années 60, sa tenue datait des années 40, les cassettes VHS dataient des années 80 , l'année est 2035, et la technologie y est dans le futur. Il met tout cela ensemble et vous rend un peu désorienté mais dans cet espace pour embrasser complètement ce qui est à l'écran. Certaines personnes sont bloquées et ne sont pas capables de se perdre complètement dans le monde que nous leur proposons. Je pense que d'autres sont prêts à se perdre avec nous et à marcher dans la brume.

KT : Ce que vous devez être prêt à faire dans le montage, c'est de jouer avec le rythme et le timing. Comme l'a dit Albert, il faut être audacieux. Il faut vraiment s'engager à assembler deux choses qui ne sont pas toujours cohérentes de façon directe, pour insinuer qu'il y a de la vie au-delà de la coupe et qu'il y a de la vie au-delà de ce qu'on a vu. Vous donnez au public la possibilité de reconstituer son expérience personnelle du déroulement du projet.

Et, personnellement, j'aime avoir le temps de réfléchir quand je regarde un film. Quand les choses sont trop expliquées, je commence à dériver. Les films sont un tel support visuel que je veux voir l'image et je veux le moins d'explications possible pour m'amener au point où je suis engagé ou investi dans l'histoire de ces personnages. Mais au-delà de ça, le moyen le plus rapide pour moi de perdre tout intérêt, c'est si j'ai l'impression que quelque chose se sur-explique.

Je voulais vous poser des questions sur vos influences cinématographiques sur 'Strawberry Mansion', puisque vous avez dit plus tôt que c'était un film sur les films, dans un sens. Mais je suis presque plus tenté de poser des questions sur les influences d'édition et si elles sont les mêmes.

KT : C'est intéressant, à propos des influences du montage. Je ne sépare même pas vraiment le film du montage. Habituellement, je ne sais pas qui monte les films. Je ne sais pas pourquoi. Pour moi, c'est difficile d'imaginer faire un film et ne pas le monter. Cela semble juste faire le film. Mais, je veux dire, celui qui a édité 'Eraserhead'.

AB : Je pense que c'était David Lynch , probablement. [Éd. remarque : c'était le cas.] Mais avec Martin Scorsese , il y a Nettoyeur Thelma . Le rythme de ces films, leur énergie, vous vous laissez emporter. Et je ne pense pas que nous ayons mentionné Scorsese auparavant, mais vous devez aimer ces films. Si vous êtes un fan de films, ils sont passionnants comme peu de films le sont. Alors bravo à Thelma.

KT : C'est un bon exemple d'un style de montage qui vous maintient à flot mais qui n'a pas besoin de tout vous dire. Vous êtes en cours lorsque vous démarrez la scène. Souvent, la vie continue au-delà de la scène. Et vous obtenez ces très courts aperçus d'une configuration. Vous avez ces films de trois heures et demie qui ne ressemblent à rien de temps. Si vous gardez autant d'air dans un film, vous ne pensez même pas au temps qui passe. C'est comme garder un ballon en l'air.

AB : Un autre, probablement évident, que tout le monde dit est Walter Murch . Lire son livre En un clin d'œil , la façon dont il vient à l'édition d'un lieu presque scientifique de trouver quand nous clignons des yeux, essayant d'imiter cela avec les coupes. Non pas que nous fassions cela, mais j'adore le fait qu'il ait tant réfléchi au montage, au montage du son et à la construction de scènes de l'intérieur. Je l'ai vu donner une conférence il y a des années sur 'Apocalypse Now'. Et les différentes couches de son et de musique dans la scène avec les choppers qui arrivent et le napalm, il en parlait comme si c'était une symphonie. Les hélicoptères étaient ce canal, et les canons étaient ce canal, et la musique était par ici, et le dialogue… la façon dont ils montaient et descendaient, je n'y avais jamais pensé. C'est tellement cool qu'il dirige les différents instruments du film, d'une certaine manière.

La fusion de Dan diacre la partition électronique de et la cinématographie de Tyler Davis ajoute au tourbillon d'artifice et d'émotion du film, mais c'est un film tellement cohérent à bien des égards. Comment avez-vous décrit pour la première fois à vos collaborateurs cette longueur d'onde très spécifique que chevauche 'Strawberry Mansion' ?

KT : Plus que n'importe quelle intention, c'était une confiance et une excitation de laisser libre cours à l'art des autres dans le film. Le DP, Tyler Davis, était quelqu'un en qui nous avions entièrement confiance et qui suivait son exemple. Dan Deacon, à 100%, nous l'avons juste laissé faire le truc de Dan Deacon. C'est pourquoi il se sent confus, mais j'espère que ces arts se réunissent tous comme par magie.

AB : Faire un film, de notre point de vue, c'est une continuation de quand vous étiez un enfant qui jouait avec des jouets, ou avec vos Legos, ou dans le bac à sable en train de faire des petits mondes. Nous disons à Tyler, à Dan, à tous les collaborateurs artistiques : « Amusons-nous. Jouons. Et rappelez-vous, à la fin de la journée, tout cela n'est qu'un rêve. Le film parle de rêves, mais vivre sur la planète Terre est un rêve étrange. Alors passons un bon moment, allons jouer et donne-nous ce que tu as. Et nous allons tous le mettre ensemble, pour créer un grand château de sable dont nous pourrons tous être fiers.

'Strawberry Mansion' est maintenant à l'affiche dans certains cinémas et disponible en VOD le 25 février.