La force derrière la joie : Max Harwood, Lauren Patel et Jonathan Butterell sur Tout le monde parle de Jamie

À une époque où des mesures de distanciation sociale sont mises en œuvre pour combattre la variante Delta, Jonathan Butterell La comédie musicale jubilatoire de 'Everybody's Talking About Jamie' est l'équivalent cinématographique d'un câlin dont on a cruellement besoin. Cette année marque le dixième anniversaire de Jenny Popplewell Le documentaire de 'Jamie: Drag Queen à 16 ans', qui a suivi l'adolescent britannique Jamie Campbell alors qu'il se préparait à assister à son bal des finissants en tant que son alter ego flamboyant surnommé Fifi La True. L'histoire de son courage, ainsi que le soutien qu'il a reçu de sa mère Margaret et d'un artiste de dragster chevronné ont inspiré la comédie musicale primée de Butterell, qui a eu sa première incarnation sur scène et a été un succès retentissant dans le West End de Londres, en partie grâce à sa des chansons irrésistiblement entraînantes de Tom MacRae et Dan Gillespie vend .

Maintenant, Butterell fait ses débuts en tant que réalisateur avec la version cinématographique de son émission mettant en vedette de merveilleux nouveaux arrivants Max Harwood et Lauren Patel dans leurs premiers rôles à l'écran en tant que Jamie New et son meilleur ami, Pritti Pasha, respectivement. Des performances de tour de force sont également livrées par Richard E.Grant en tant qu'icône drag Hugo (alias Miss Loco Chanelle) et Sarah Lancashire dans le rôle de Margaret, dont le numéro en plein essor, 'He's My Boy', est au cœur de l'image. Après avoir mené des entretiens pendant seize mois via téléphone ou Zoom pour RogerEbert.com, ce fut à la fois un choc et une joie de rencontrer Harwood, Patel et Butterell en personne le mois dernier à Chicago. Le trio était clairement ravi de participer à leur première tournée de presse aux États-Unis ensemble, et ils étaient impatients de me parler de leurs efforts pour défier les stéréotypes et susciter des conversations significatives à travers les générations avec leur film, qui sera présenté en première sur Amazon Prime Video le vendredi 17 septembre. .

Ce film m'a rappelé un spectacle de talents dans mon lycée où un garçon a surpris tout le monde en apparaissant sur scène en drag et en chantant 'Diamonds are a Girl's Best Friend'. Quand il est arrivé à la ligne, 'Venez me chercher les garçons!', L'endroit est devenu fou. Certaines personnes ont commencé à se moquer de lui, tandis que d'autres, moi y compris, ont applaudi en signe de soutien. « Everybody’s Talking About Jamie » pourrait-il être considéré comme un signe des progrès réalisés par les jeunes dans leur acceptation des autres ?



Max Harwood (MH): Eh bien, oui et non. Bien que ce spectacle soit entièrement inspiré de l'histoire vraie de Jamie Campbell et de la façon dont il a pris sa place dans le monde, la version que vous voyez dans le film a été prise, nourrie et conçue par des membres de la génération au-dessus de la sienne : Jonathan ainsi que Dan, notre incroyable auteur musical, et Tom, notre scénariste et parolier.

Jonathan Butterell (JB): La conversation a un peu changé de génération en génération. Je me voyais bien en Jamie et je ne suis pas de sa génération, et je pense que c'est finalement ce qui m'a donné envie de raconter cette histoire. J'ai vu quelque chose de ma propre histoire et l'histoire de mes propres parents racontée dans le film entre Hugo et Jamie, qui représentent deux générations différentes. J'étais dans ces marches de l'époque d'Hugo où nous devions littéralement sortir et nous battre pour notre place dans le monde.

Beaucoup de jeunes doivent encore faire cela dans le monde d'aujourd'hui, donc à certains égards, cela a évolué, et à d'autres, ce n'est pas le cas. Ce qui m'inspire, c'est de voir Margaret Campbell tenir son fils et le porter à travers cet endroit étrange de sa vie où vous avez 16 ans et cherchez à prendre votre place dans le monde. Elle le soutient et l'aime à travers cela, et je pense que cet amour est transmis à la communauté, qui passe ensuite à le tenir et à le soutenir. Je pense que la conversation a changé, mais en fin de compte, il s'agit du pouvoir de cet amour.

MH : Ouais, et j'espère que cette histoire est un signe de plus de choses à venir. Notre film parle d'un enfant qui est déjà sorti. Pour beaucoup de gens, les histoires de coming-out sont si importantes, mais il est important pour moi que ce n'en soit pas une. Notre objectif est d'entamer une conversation différente qui véhicule un message universel sur la manière dont vous prenez votre place dans le monde en toute sécurité, qui que vous soyez, où que vous soyez, quelle que soit la petite ou la grande ville d'où vous venez. C'est ce que je pense être vraiment important.

JB : En tant que jeune, je n'avais jamais vu à l'écran un jeune héros efféminé qui n'avait clairement aucun problème avec sa propre effémination et sa sexualité et qui était encore en train de se découvrir. Normalement, ce personnage serait soit l'acolyte, soit d'une manière ou d'une autre, il devrait être comique. Ou peut-être qu'il devrait être une victime et surmonter quelque chose. Dès le début, l'intention n'était pas de faire de Jamie une victime et de célébrer le héros efféminé qu'il était.

Il s'agit simplement d'être qui vous êtes et de prendre votre place dans le monde. Pour moi, Pritti a une histoire similaire dans la communauté d'où elle vient. Parfois, l'ambition et la volonté de devenir médecin peuvent, en soi, être une chose étrange et effrayante à propos de laquelle il faut être ouvert. Le simple fait de se lever devant votre classe et de dire : « Je veux être médecin » et de voir tous vos camarades de classe se moquer de vous est une chose difficile à affronter. Donc, même dans cette mesure, le film parle de jeunes qui trouvent un endroit où être eux-mêmes.

J'ai trouvé rafraîchissant que Pritti soit un personnage qui se trouve être musulman. Elle bouleverse les stéréotypes par sa pure humanité, un peu comme Nadiya Hussain l'a fait dans 'The Great British Baking Show'.

Lauren Patel (LP) : Exactement.

JB : Nous aimons Nadiya !

LP : Ces gens existent tout simplement. Ce n'est pas une histoire à propos de Pritti étant un musulman ou une fille sud-asiatique. Elle existe juste dans la vie de Jamie et se trouve être ces choses de la même manière que j'existe dans la vie de Max et que je suis sud-asiatique. Il est important de raconter des histoires à ce sujet, mais aussi de les inclure dans des histoires sur d'autres choses également.

MB : Et voici à quoi ressemblent les salles de classe à travers le Royaume-Uni.

JB: On me pose des questions sur la diversité et la beauté de ce casting et je réponds: 'Eh bien, c'est à ça que ça ressemble!' Cela ne semble pas particulièrement avant-gardiste d'être aussi diversifié, car cela reflète simplement le monde dans lequel nous vivons.

Comment l'esprit de Jamie Campbell a-t-il été infusé dans l'esprit de ce spectacle ainsi que dans la performance de Max ?

MB : J'ai rencontré Jamie et j'ai réalisé que nous avions le même genre de maladresse. Au cœur de mon personnage de Jamie se trouve le vrai Jamie Campbell. J'étais très observateur en regardant le documentaire et j'ai pu passer beaucoup de temps avec lui. C'était important pour moi car le personnage devait être réel à tout moment et ne pas être un stéréotype. De toute évidence, il y a beaucoup de choses dans la vie de Jamie Campbell qui ne se produisent pas dans la vie de Jamie New, alors j'ai dû utiliser un peu de moi pour puiser dans certaines de ces choses. Je ne pense pas pouvoir vous donner une chose spécifique à propos de Jamie que j'ai essayé de représenter. Il s'agit plus pour moi d'observer son énergie et de la canaliser.

JB : Je dirais que ce que Max et Jamie ont en commun, c'est le courage. Max a eu ce courage dès le début. Quand j'ai vu le documentaire pour la première fois, j'ai pensé: 'Oh, un grand chercheur a trouvé cette histoire et l'a retrouvée.' Ce n'est pas comme ça que ça s'est passé. Jamie Campbell a écrit aux sociétés de documentaires et a dit: 'S'il vous plaît, suivez-moi, parce que j'ai peur.' Pour Max et Lauren, faire leur premier film à cette échelle, à ce niveau, est un énorme acte de courage – et pour moi aussi. Vous aviez peur tous les jours jusqu'à ce que vous dépassiez cette peur et que vous vous repliiez sur vous-même. Il est important de vous dire : « C'est là que je dois être aujourd'hui : effrayé, oui, mais toujours courageux.

Qu'est-ce qui vous a initialement inspiré à devenir acteurs ?

LP : J'avais 17 ans quand j'ai obtenu ce travail, donc j'étais assez jeune. J'étais juste en train de décider si j'allais aller à l'université ou poursuivre une carrière d'acteur. Comme j'aimais jouer, j'ai choisi ce dernier, et je me suis dit que peut-être dans dix ou quinze ans, j'aurais un petit rôle dans une émission de télévision ou quelque chose comme ça. J'allais juste le faire parce que j'aimais ça. Et puis tout est arrivé d'un coup. J'ai obtenu ce travail en vingt jours et un mois plus tard, j'étais sur le plateau avec Max et Richard E. Grant. Et maintenant, je suis ici à Chicago pour faire la promotion du film, donc je vais juste dans le sens du courant, pour être honnête.

MH : J'ai toujours voulu le faire. J'ai regardé des comédies musicales avec ma mère depuis que je suis petite - 'On the Town', 'Singin' in the Rain', 'Oliver!', 'Annie' - et je n'aurais jamais imaginé que je serais à l'autre bout du monde, si loin de ma famille, faire ça. Ce n'était pas un processus facile. J'ai quitté l'école à l'âge de 16 ans, je suis allé à l'université, j'ai fait mon baccalauréat, qui comprenait du théâtre, puis j'ai commencé à auditionner pour des écoles de théâtre. Au cours de ma première année après l'université, je n'ai fréquenté aucune école de théâtre dans laquelle je voulais vraiment aller, alors j'ai suivi un cours de base, qui est généralement très, très cher. J'ai eu beaucoup de chance que mon conseil de théâtre local m'ait donné l'opportunité de sortir et de chanter pour eux, et j'ai des parents incroyablement favorables qui m'ont aidé à traverser cette année.

C'est là que j'ai vraiment trouvé mon amour pour le théâtre et que j'ai trouvé les gens qui m'ont dit que je pouvais être qui je voulais être. Je suis ensuite parti dans une autre école pendant deux ans, puis ce projet est arrivé et nous y sommes. Ce moment est tellement bizarre parce que, pour moi, c'était le but final, et pourtant, il vient en premier. Maintenant, dans les deux prochaines années, je vais revenir en arrière et faire des films que j'aurais probablement fait avant cela et qui vont au-delà. Je suis tellement reconnaissante à Jonny d'avoir fait cette histoire et de m'avoir donné l'opportunité d'entrer dans ce monde. Je me suis littéralement donné à ce rôle, et Lauren aussi. Nous avons tous les deux décidé de déménager à Sheffield, où nous avons tourné le film.

LP : Nous y avons vécu pendant trois mois. Je n'avais jamais vécu seul auparavant.

MH : Nous ne sommes pas non plus rentrés chez nous. Généralement sur les projets, les acteurs voyagent entre leur domicile et le lieu de tournage, mais nous étions là tout le temps. C'était sauvage.

LP: C'était comme 'uni' pour moi, où vous vivez seul et vivez de la nourriture vraiment merdique. [des rires]

Comment était-ce de jouer le Jamie décomplexé dans les séquences fantastiques et le Jamie plus vulnérable dans le monde réel, qui commence à incorporer la musique de manière organique au fur et à mesure que le film progresse ?

JB : Je suis content que vous ayez remarqué cette transition parce que c'était une intention très délibérée. Nous voulions faire passer le spectateur du genre de fantaisie qui se produirait dans l'imagination de Jamie à un jeune homme et sa mère assis à une table de cuisine, où ils sont capables de chanter d'une manière qui semble organique à ce moment-là.

MH : Dans ces moments de fantaisie, je suis devenu une pop star et j'ai été encouragé à m'amuser. Quand j'ai interprété 'And You Don't Even Know It', je devais le posséder. J'ai dû entrer dedans et dire: 'Nous faisons une vidéo pop.' Tout, des plans et des palettes de couleurs aux décors et aux costumes, faisait référence à des vidéoclips, j'ai donc eu l'occasion d'adopter ce style. J'ai suivi une formation en comédie musicale et en comédie lors de mon cours de base, ce qui m'a beaucoup aidé.

Les chansons sont si délicates et les paroles sont si belles. Lorsque les paroles sont vraiment faciles à dire et que les pensées viennent, j'espère que la musique pourra vous emmener au prochain endroit où vous vous connecterez vraiment avec les personnages. C'est ce que je pense que Dan et Tom font si bien avec la musique de ce film. Nous n'essayons pas de convaincre les gens que le monde de la fantaisie pop est réel, mais au moment où nous les avons gagnés, vous arrivez à un moment vers la fin où ma mère et moi chantons 'My Man, Your Boy' dans la cuisine, et c'est comme si nous nous parlions.

C’était donc plus comme un dialogue musical…

LP : Oui, exactement. Nous avons enregistré beaucoup de voix en direct. Avant de tourner quoi que ce soit, nous avons tout chanté et mis un morceau, puis nous avons tout chanté le jour même. C'était vraiment agréable de pouvoir jouer dans ces scènes avec Max, et comme il l'a dit, chanter, c'était comme lui parler, mais avec une piste d'accompagnement.

Au cours de la nouvelle chanson écrite pour le film, 'This Was Me', interprétée par Hugo, nous voyons des images de la rencontre de la princesse Diana avec des hommes atteints du sida. Quel impact cela a-t-il eu sur la population britannique au milieu du silence désastreux de l'administration Reagan ?

JB : Diana était une pionnière chez elle. J'étais là à cette époque et elle a fait des choses que d'autres ne feraient pas. Elle leur tenait la main, elle était là et elle ouvrait la voie. Elle nous a appris à le faire, cependant Elisabeth Taylor a fait quelque chose de similaire ici à cette époque aussi. Il y avait une loi votée en Grande-Bretagne appelée Section 28 dans laquelle il vous était interdit de promouvoir l'homosexualité de quelque manière que ce soit. Cela plaçait les gens dans des situations épouvantables parce que cela les plaçait à l'extérieur des communautés et, par conséquent, la violence s'adressait à eux. Lorsque vous mettez les gens en dehors de la communauté, la communauté peut se déplacer vers eux. Toute l'épidémie de VIH/SIDA était dans nos vies et nous avons perdu des gens. Je veux m'assurer que cette histoire est entièrement racontée à travers les générations, car elle enseigne quelque chose. Au centre même de notre film se trouve la joie, mais c'est la joie combinée à la passion, et je voulais m'assurer qu'il y a une force derrière cette joie.

MH : La compréhension mutuelle intergénérationnelle et le processus de récit et d'information sont tellement cruciaux. Dans cette séquence, Jamie n'est pas au courant de la moitié des choses qu'Hugo lui montre. Avec des émissions comme ' Rupa 's Drag Race », j'ai l'impression que le drag est à l'avant-garde des médias et de la mode, ce qui est si brillant et permet aux gens d'entrer beaucoup plus facilement en eux-mêmes. Espérons que des films comme celui-ci continueront d'aider les gens à entrer facilement en eux-mêmes, mais je pense qu'il est vraiment important de comprendre que ce n'était même pas proche de cette façon à l'époque. Cette communication intergénérationnelle nous aide à comprendre que le drag n'est pas seulement une émission de télévision. C'est une révolution d'aller de l'avant et d'être qui vous êtes. Hugo apprend aussi des choses de Jamie. Nous voulions montrer à quel point il est important de combler ce fossé par l'ouverture et la volonté de poursuivre la conversation.

En grandissant, j'ai découvert que les drames britanniques sur le passage à l'âge adulte avaient des portraits plus réalistes de la sexualité et de l'identité dans des émissions telles que ' Peaux » et plus récemment, « Éducation sexuelle ».

JB : Le rapport des Britanniques à la sexualité est aussi complexe que celui des Américains. Vous arrivez en Europe et ils s'ouvrent un peu plus à bien des égards. Je pense que ce que la télévision britannique essaie de faire, c'est de pousser un peu, donc des émissions comme 'Skins' repoussent en fait les limites. Nous sommes tout à fait disposés à avoir cela en Grande-Bretagne.

MH : Channel 4 a diffusé « Skins » et Film4, qui appartient à Channel 4, a produit notre film.

JB : Mais la sexualité est une chose complexe. Il pousse les boutons de tout le monde de différentes manières. Avec Jamie, la sexualité n'est pas au premier plan. Son histoire parle d'identité. Jamie n'a pas de petit ami dont il rêve.

MH : Peut-être dans la suite, qui sait… [rires]

J'aurais aimé que ce film existe il y a vingt ans pour ce garçon à mon concours de talents au lycée.

JB : Mais il n'est jamais trop tard. J'aimerais sentir que quelqu'un dans la cinquantaine et la soixantaine peut regarder ce film et, comme Hugo, se réveiller à nouveau et réaliser que le moment est venu d'être qui vous êtes. Peut-être que vous n'avez pas pu le faire quand vous aviez seize ans, mais vous pouvez toujours le faire maintenant.

Qu'êtes-vous ravi de représenter dans le film à l'avenir?

LP : Je pense que c'est important d'avoir des films queer et des films marginalisés réalisés par des gens de ces groupes. Je pense vraiment que raconter des histoires sur les femmes et les femmes de couleur et les femmes de couleur queer est une avenue importante qui doit également être plus courante.

MH : Je veux plus de projets sur la santé mentale qui ne soient pas complètement sensationnels et traumatisants, afin que nous puissions commencer à ouvrir des conversations sur la normalisation de ce sujet.

JB : Il s'agit de savoir qui raconte les histoires et quelles histoires vous racontez. C'est la chose la plus importante - qui peut raconter les histoires et qui sont les gardiens pour raconter ces histoires. Les gens trouvent leurs propres moyens, mais je pense que ce qu'il faut, c'est que les gens se sentent représentés sur une plateforme aussi grande qu'Amazon.