La directrice par intérim Rebecca Hall apprend l'histoire de sa famille afro-américaine en trouvant vos racines

Au départ, je me suis demandé pourquoi l'acteur acclamé Salle Rebecca (' Vicky Cristina Barcelone '; 'Christine'; 'Le professeur Marston et les Wonder Women'; ' La maison de nuit ') a choisi le livre de 1929 de Nella Larsen' Qui passe ' pour faire ses débuts en tant que réalisatrice.  Le phénomène de 'passage', par lequel une personne afro-américaine passerait pour une personne blanche, était un secret enfoui depuis longtemps dans la communauté noire, alors quel lien une actrice anglaise blanche avait-elle avec elle ? De plus, son père, Salle Pierre , a fondé le Compagnie royale de Shakespeare et a été directeur du National Theatre de Londres. Qu'est-ce qui l'a attirée dans cette histoire ? En fin de compte, elle avait l'une des meilleures raisons. Le lien, j'ai appris, résidait dans la lignée de sa mère, la star de l'opéra américaine, Maria Ewing.

Rebecca m'a dit que lorsqu'elle était enfant, elle avait remarqué que sa mère ne ressemblait pas tout à fait à toutes les autres mères de la campagne anglaise. 'À un certain moment, quand j'ai regardé ma mère, j'ai pensé : « C'est une femme noire », mais personne ne l'a jamais dit. » Sa mère a laissé entendre que son père, décédé quand elle était jeune, avait peut-être du sang amérindien ou peut-être même du sang noir. Mais ils n'en ont jamais vraiment parlé avec une quelconque résolution.

Cependant, la curiosité de Rebecca n'a fait que grandir en vieillissant. Et un jour, quand quelqu'un lui a donné le livre de Nella Larsen sur le décès, une ampoule s'est éteinte, et elle a enfin eu le langage pour exprimer ses sentiments sur l'ambiguïté de son histoire familiale. Son désir d'être cinéaste (elle avait toujours peint et s'intéressait vivement à la musique et aux arts) et son désir d'en savoir plus sur l'histoire de sa famille ont abouti à la réalisation du film exquis 'Passing', mettant en vedette Tessa Thompson et Ruth Nega (lire la critique d'Odie Henderson ici ). Cela l'a également amenée à consulter le Dr Henry Louis Gates, Jr. pour l'aider à démêler les subtilités de son parcours. J'ai eu une conversation avec Rebecca à ce sujet au Festival du film afro-américain de Martha's Vineyard l'été dernier. Vous pouvez le voir ci-dessous.



La fascinante série PBS, 'Finding Your Roots', est un moyen extraordinaire d'éclairer les histoires enfouies de nos ancêtres et comment leurs histoires se reflètent dans nos propres identités. Lors de la première de la saison 8 diffusée le 4 janvier 2022, le professeur Gates a accueilli Rebecca Hall en tant qu'invitée. Et sa session dans l'émission a entraîné de nombreuses surprises à couper le souffle. Sur cet épisode, qui peut être visionné en entier ici jusqu'au 1er février 2022, Gates retrace également l'histoire familiale du réalisateur nominé aux Oscars Lee Daniels .

Le professeur Gates commence par démystifier le prétendu héritage amérindien de son grand-père maternel, Norman Ewing, qui était connu comme un chef de la tribu Dakota qui a combattu dans Custer's Last Stand. L'incohérence volontaire de sa race et de son lieu de naissance a peut-être été alimentée par le fait que sa première femme était autochtone. Hall est devenu visiblement ému lorsque le Dr Gates a confirmé que Norman était, en fait, en partie 'mulâtre' et avait fabriqué son ascendance amérindienne pour éviter de devenir la cible du racisme anti-noir.

Je dois émettre une alerte spoiler ici, car certaines des révélations étonnantes sur l'ascendance noire de Rebecca Hall sont vraiment étonnantes. Ce qui est ironique dans le fait que son grand-père Norman Ewing ait pris la décision de se faire passer pour un Amérindien, c'est que le père de Norman, John Ewing, était l'un des Afro-Américains les plus en vue de Washington ! Il a obtenu un poste au département du Trésor américain ; s'est lié d'amitié avec Frederick Douglass, pour qui il a porté un toast à la Maison Blanche avec le président Grant lors d'une cérémonie ; et a toujours regardé 'l'élévation de la race selon des critères moraux et éducatifs', selon sa nécrologie. L'épouse de John Ewing, Harriet, descendait d'une longue lignée de Noirs libres. Le quatrième arrière-grand-père de Hall, Bazabeel 'Basil' Norman a combattu pendant la Révolution américaine, faisant de lui l'une des 5 000 personnes de couleur, selon les estimations des universitaires, qui se sont battues pour l'indépendance de notre nation ! Vous devez regarder l'épisode en entier pour en avoir toute la saveur.

Mme Hall est à l'aise avec sa décision de le faire publiquement. Elle dit qu'en apparence puisqu'elle se présente comme blanche et anglaise, la plupart des gens supposent qu'ils savent qui elle est. Et la décision de son grand-père de se faire passer pour un Blanc et/ou un Amérindien, quelle qu'en soit la raison, a caché sa riche histoire noire pendant plusieurs générations. Elle se sent nouvellement habilitée avec ces informations à la fois dans sa vie de cinéaste et dans sa vie quotidienne. Mais elle ressent aussi la tristesse des obstacles auxquels son grand-père a dû faire face et qui l'ont poussé à prendre une si grande décision. Heureusement, ce secret s'arrête ici.

Pour plus d'informations, visitez le site officiel de 'Trouvez vos racines'. 'Passing' est disponible en streaming sur Netflix .

Note de l'éditeur: Chaz Ebert est un producteur exécutif de 'Passing'.