La décadence d'une grande étoile

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  Super film Rainer Werner Fassbinder a créé 'Veronika Voss' en février 1982, au Festival du film de Berlin. Il a été salué comme l'un des meilleurs de ses 40 films. Tard dans la nuit du 9 juin 1982, il a téléphoné de Munich à Paris pour dire à son meilleur ami qu'il avait jeté toute sa drogue dans les toilettes - tout sauf une dernière ligne de cocaïne. Le lendemain matin, Fassbinder est retrouvé mort dans sa chambre, une cigarette froide entre les doigts, un magnétoscope en marche. Le cinéaste allemand moderne le plus célèbre, notoire et prolifique avait 36 ​​ans.

Ce film représente-t-il une prémonition de sa propre mort ? Il raconte l'histoire d'une actrice allemande qui a travaillé sans relâche et atteint une grande renommée, mais a commencé à dépendre de la drogue et de l'alcool et est finalement devenue si dépendante qu'elle a vendu son corps et son âme pour de la drogue. Sa fortune dépensée, son mariage détruit, elle a commencé à vivre en tant que patiente hospitalisée dans la clinique d'une sinistre femme berlinoise qui se présentait comme psychiatre mais était aussi un Dr Feelgood qui enfilait ses patients sous morphine et les contrôlait en retenant leur approvisionnement. . Leur arrangement était qu'après la mort de Veronika Voss, sa villa de banlieue et ses trésors d'art seraient hérités par le médecin.

Le film s'ouvre en 1955 avec Voss (Rosel Zech) regardant l'un de ses propres classiques d'avant-guerre (c'est Fassbinder lui-même dans le public, appuyé sur le dossier du siège derrière elle). Il fut un temps où elle était accueillie dans les bureaux des producteurs, saluée par des maîtres d'hôtel, reconnue dans la rue. Ce temps est passé et il est douloureux de l'entendre rappeler aux gens qui elle est – ou était. Une nuit, buvant sans argent dans un cabaret, elle tombe en conversation avec un journaliste sportif au visage doux nommé Robert Krohn (Hilmar Thate), qui est assez vieux pour rester sous son charme. Elle dit avec grandeur qu'elle ramassera le chèque, puis 'lui permet' de le faire et l'invite à venir à la maison avec elle. Tous les meubles de sa villa sont recouverts de draps blancs, l'électricité est coupée et elle leur fait allumer des bougies 'parce qu'elles sont tellement plus flatteuses pour une femme'. La star du journaliste est entrée sans s'en rendre compte dans le dernier acte de la vie de Veronika Voss.



Finissant brusquement leur soirée, Veronika demande à être emmenée à la clinique du Dr Katz (Annemarie Pendanter), l'une des lesbiennes stylées que l'on retrouve souvent dans les films de Fassbinder ('Les Larmes amères de Petra Van Kant'). Cette clinique pourrait être imaginée comme le cadre d'un étrange Fred Astaire numéro de danse. Tout est d'une blancheur aveuglante - les murs, les sols, les meubles, les grands escaliers, les vêtements de chacun. Dans une touche étrange, un mur de fenêtres donne sur une salle d'attente, où d'autres patients regardent avec besoin. Katz vit avec une femme apparemment son amant, et un autre compagnon constant est un G.I afro-américain. et trafiquant de drogue (Günther Kaufmann). Cet homme est à l'arrière-plan d'innombrables plans, ne dit jamais rien, se cache au besoin comme un agent de sécurité, et a parfois été l'amant de Fassbinder et un acteur dans plusieurs de ses films (y compris celui qu'il a réalisé juste avant le sien, ' Le mariage de Maria Braun ').

Nous observons la relation frénétique de Veronika avec Katz, qui la réprimande sadiquement, et extrait les détails des heures avec Robert Krohn. Enfin, Veronika est montrée dans sa chambre étroite, semblable à une cellule, et reçoit les drogues dont elle a envie. Dans cette salle, et dans toute la clinique, on entend des chansons country & western américaines incongrues (« The Battle of New Orleans », « 16 Tons »). Dans 'Maria von Braun', où Günther Kaufmann joue le G.I. de Maria. amoureux, une musique similaire est entendue, probablement via Armed Forces Radio, un rappel de la présence des forces d'occupation américaines dans l'Allemagne d'après-guerre. Lors de la soirée d'adieu de Veronika, elle interprète 'Memories Are Made of This', d'une voix basse et rauque, peut-être destinée à nous rappeler Marlène Dietrich . En effet, l'accent mis par Fassbinder sur Rosel Zech me rappelle Dietrich de von Sternberg dans ' L'ange bleu .'

Lorsque Robert Krohn revient ce jour-là dans son propre appartement et sa petite amie Henriette (Cornelia Froboess), il est presque fier de lui dire où il a passé la nuit, et elle, également écrivain pour le journal, accepte cela comme une expression de sa nature ; elle veut savoir comment était Voss. Krohn, dont le rythme est le hockey, convainc son éditeur qu'il a eu de la chance avec un scoop majeur sur le déclin et la chute d'une star.

Tout au long de l'œuvre de Fassbinder, nous retrouvons de telles figures, grandes stars, maniérées, décadentes, à divers stades de leur décadence. Ce film s'inspire de la vie réelle de Sybille Schmitz, une star allemande des années 1930 qui est également tombée en travers d'une clinique fournissant des médicaments. De nombreux critiques regardent Veronika Voss et se souviennent de Gloria Swanson dans Billy Wilder ' Boulevard du coucher du soleil .' Peut-être l'association est-elle intentionnelle. Lorsque Veronika finit par, à grand-peine, s'extirper un peu de son ancien agent, le metteur en scène (Volker Spengler) porte des lunettes et a son chapeau repoussé sur la tête, à la Wilder. Elle n'a que deux lignes dans sa scène, mais les souffle encore et encore. Elle est secouée et a soif d'un correctif. Elle est surveillée par Robert Krone et par son ex-mari Max Rehbein ( Armin Müller Stahl ), qui expliquent avec lassitude au chroniqueur sportif que son ex-femme est une accro sans espoir.

Deux autres patients du Dr Katz occupent une place importante : Un gentil couple de personnes âgées nommé les Treibel. Leur histoire figure tragiquement dans l'histoire de l'Allemagne, comme vous le constaterez. Le psychiatre, en effet, semble en équilibre au centre d'un réseau cynique de corruption d'après-guerre, y compris les autorités de la drogue et la police ; quand ils secouent la toile, elle le sent immédiatement.

Fassbinder (1945-1982) était un cinéaste extrêmement productif. A 37 ans, il a réalisé 40 longs métrages, 24 pièces de théâtre et deux longues mini-séries télévisées (notamment 'Berlin Alexanderplatz'). Sa mort semble avoir interrompu ce flux en cours de route. Fortement influencé par les œuvres fortement stylisées du réalisateur germano-danois-américain Douglas Sirk (' Écrit sur le vent '), il a peut-être travaillé à un rythme effréné, mais ses films ont toujours l'air soigneusement planifiés. Dans ce film, par exemple, il évoque le n&b d'époque avec une diversité de balayages, d'iris, de panoramiques, de travellings et le positionnement soigné des premiers plans Dans d'autres films, il utilise souvent des zooms avant pour souligner les points dramatiques. Ses films sont visuellement maniérés, formels et loin d'avoir l'air improvisés ; la stratégie visuelle de 'Veronika Voss' suggère qu'il se rapproche encore plus du style hollywoodien classique.

Quelle impression il a faite de son vivant ! A Cannes, chaque année, il semblait avoir au moins un film, et on le voyait au Petit Carlton, le célèbre bistrot derrière le Palais du Festival, rue Félix-Faure, derrière l'hôtel Carlton. Fassbinder et sa troupe seraient rassemblés à l'intérieur, tout près de la porte. l'air aussi mécontent que d'habitude. En août 1983, au Festival du film de Montréal, alors que son ami proche le réalisateur Daniel Schmid et moi siégeons tous les deux au jury du Festival des films du monde, le fantôme de Fassbinder semblait presque comme une autre présence dans la ville, Fassbinder avait assisté au Festival de Cannes de 1981 Festival du film, neuf mois avant sa mort, je me souviens de lui au dîner, mal rasé, sur la défensive, toujours en train de fumer, ignorant la nourriture et ordonnant qu'une bouteille de cognac soit placée devant lui.

Au cours des dernières semaines de sa vie, dit Schmid, lors de ces tristes appels téléphoniques à trois heures du matin, Fassbinder répétait souvent la même chose. 'Il me criait : Comment peux-tu juste t'asseoir là et regarder par la fenêtre ? Comment peux-tu ? Comment peux-tu juste t'asseoir sur un rocher et regarder la mer ? Comment tout le monde peut-il être aussi chanceux ?'

'Veronika Voss' est sur DVD dans la collection Criterion et en streaming sur Hulu Plus. Dans ma collection de grands films, vous trouverez également des critiques de 'Ali - Fear Eats the Soul' de Fassbinder, une refonte de 'All That Heaven Allows' de Douglas Sirk et de 'Written on the Wind' de Sirk. Au moins une douzaine d'autres Fassbinders sont passés en revue sur ce site.