La danse de la vie

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  Super film Il est universellement admis que Jean Renoir était l'un des plus grands réalisateurs, et il était aussi l'un des plus chaleureux et des plus divertissants. ' Grande illusion ' et ' Rules of the Game ' figurent régulièrement sur les listes des plus grands films, et méritent de l'être. Mais bien que ' Rules ' contienne des scènes d'humour délicieux, ni l'un ni l'autre ne suggèrent le Renoir qui a fait ' Boulu sauvé de la noyade ' (1932), ou 'French Cancan' (1954), 'French Cancan' une délicieuse comédie musicale qui mérite d'être comparée aux comédies musicales hollywoodiennes de l'âge d'or de la même période.

On y sent le chérubin que son père, Auguste Renoir, a peint plus d'une fois. Ce même scintillement est capturé dans les photographies prises plus tard dans sa vie. Certaines personnes sont essentiellement heureuses, et cela se voit sur leur visage. Renoir a vécu jusqu'à 84 ans, ses dernières années chez lui à Beverly Hills, où il a été interviewé par un défilé de jeunes critiques fidèles. Il a remporté un Oscar honorifique en 1975. Il avait déménagé en Amérique après l'invasion nazie de la France en 1940. Bien que la plupart de ses grands films aient été réalisés dans les années 1930, dans les années 1950, il est retourné en France pour faire une trilogie remarquable qui étaient tous en Technicolor et toutes les comédies musicales : 'The Golden Coach' (1955), désigné par Andrew Sarris comme le plus grand film jamais réalisé ; « French Cancan » et « Elena et ses hommes ' (1956).

'French Cancan' utilise l'une des formules musicales les plus familières, vaguement résumée comme suit : 'Hé, gang ! Louons la vieille grange et montons un spectacle !' En l'occurrence, il s'est inspiré des origines du Moulin Rouge, le théâtre cabaret de Montmartre qui a encore aujourd'hui le succès avec les genres de spectacles avec lesquels il a ouvert ses portes. Il s'agit d'une histoire en coulisses centrée sur la vie de l'impresario (fictif) Henri Danglard, un coureur de jupons dont la carrière a été une série d'évasions étroites de la faillite.



Pour son casting de Danglard, Renoir Jean Gabin , le plus grand de tous les grands hommes français, dont le génie, comme celui de tant de stars, consistait à ne jamais donner l'impression d'être très dur et à refléter simplement sa propre nature profonde. C'était leur quatrième film ensemble, et après les personnages de poids que Gavin a joué dans 'The Lower Depths' (1936), 'Grand Illusion' (1937) et 'Le Bête Humaine' (1938), un changement complet de ton. Danglard est le propriétaire toujours insolvable de Chinese Screen, qui met en vedette la tristement célèbre courtisane La Belle Abbesse (Maria Felix) en tant que danseuse du ventre sensuelle, connue de tous sous le nom de Lola, sa maîtresse.

Un soir, il sort en bidonville avec Lola et quelques amis, et dans une taverne de Montmartre voit les patrons faire un joyeux can-can. Cette scène, au début du film, a une fraîcheur qui ravit ; cela semble presque plausible, pas mis en scène, même si c'est sûrement le cas. Et il met en scène deux personnages phares, la jolie boulangère Nini (Françoise Arnoul) et son amant possessif Paolo (Franco Pastorino). Lorsque Lola refuse hautainement de danser, Danglard demande à Nini d'être sa partenaire, attisant la jalousie de Lola et de Paolo et lui donnant une inspiration. L'écran chinois est en train d'échouer et de tomber entre les mains de ses créanciers. Il ouvrira un nouveau théâtre et fera revivre le can-can, une danse à l'ancienne des années 1870, en renommant le 'French Cancan' comme une stratégie pour le rendre plus exotique - pas pour les Français, mais, comme on le voit lors de la soirée d'ouverture, aux touristes américains et aux marins russes.

Danglard est un homme qui affronte les urgences avec sérénité. Son visage ne trahit jamais l'inquiétude. Il occupe une série de suites d'hôtel non rémunérées, toujours attentif à trouver un bailleur de fonds, et pas au-dessus d'offrir Lola elle-même comme prix à une riche perspective. Il ne prétend pas être fidèle, à elle ou à quelqu'un d'autre, et indique clairement que sa seule loyauté est envers la scène. Les trois comédies musicales des années 1950 sont souvent décrites comme la 'trilogie artistique' de Renoir, et celle-ci est résolument consacrée au lien entre l'interprète et le public.

'French Cancan' a été entièrement tourné sur scène sonore, dont un grand décor d'une scène de rue de Montmartre, avec des marches de pierre menant à une petite place au-dessus où se trouve la boulangerie qui emploie Nina. (Cette place s'ouvre providentiellement sur une charmante petite pelouse pour une scène romantique, bien qu'un tel espace soit inimaginable dans une partie aussi peuplée de la ville.) Un café dans la rue sert de cadre à un couple de vieux copains qui observe et commente toute l'activité, et sont couverts de poussière lorsque les ouvriers de Danglard font exploser des explosifs pour faire tomber la Reine Blanche, un club défaillant destiné à fournir le terrain du Moulin Rouge.

Les escaliers menant à la boulangerie de Nini sont bien parcourus par trois amants pleins d'espoir : non seulement Danglard et bien sûr Paolo, mais le prince Alexandre (Giani Esposito), l'héritier incroyablement riche d'un royaume obscurément situé quelque part au Moyen-Orient. La fidélité est très chère chez Paolo et Alexandre, mais dans les cas Danglard et Nini, s'ils ne peuvent pas avoir celui qu'ils aiment, ils aiment celui avec qui ils sont. Ces intrigues secondaires romantiques tournantes offrent à Renoir des scènes d'amour frisant la farce, d'autant plus que Danglard, toujours à l'affût de la chance principale, se rend compte que Nini pourrait être utile pour amadouer les fonds du Prince.

En attendant, la construction avance sur le Moulin Rouge, malgré les troubles ; un fonctionnaire du gouvernement arrive pour l'inauguration des nouvelles fondations, et Lola, furieuse d'y trouver Nini, l'attaque. Il en résulte une de ces scènes de film, très appréciées dans les tavernes des westerns, dans laquelle tout le monde dans la pièce se joint inexplicablement et commence à se taper dessus. Danglard finit par être poussé dans une fosse.

Toute son attention est maintenant consacrée à la tenue d'auditions et à la mise en place d'un spectacle. Un grand charme s'installe en la personne d'une coach de danse âgée (Lydia Jeanson), qui a dansé le can-can dans sa jeunesse et enseigne désormais aux espoirs que Danglard a recrutés. Même si j'ai déjà fréquenté le Moulin Rouge, en tant qu'étudiant à la recherche du péché, je considérais le cancan plus comme un spectacle que comme un effort, et ces séances de répétition établissent à quel point c'est un travail très dur.

Deux des meilleures séquences du film se déroulent dans les coulisses de la soirée d'ouverture. L'une implique que Nini réalise que le sans cœur Danglard, ayant exploité son prince, a toujours un œil itinérant. L'autre passe par le drame lorsqu'elle s'enferme dans sa loge et menace le gros cancan de la soirée. Aucune supplication ne la fera bouger, pas même celles de sa mère. Puis Danglard conclut et prononce un discours extraordinaire, contrairement à tout ce qu'il a dit auparavant, dans lequel il explique à Nini que des bagatelles comme l'amour et l'argent ne signifient rien pour un vrai interprète. Pour une telle personne, rien n'a d'importance que de gagner la volonté du public en organisant un spectacle. je peux imaginer Ethel Triton prononçant un tel discours, mais de la bouche de Jean Gabin, qui a probablement joué plus d'assassins qu'autre chose, ils sont étonnants. On a le sentiment que Gabin, et à travers lui Renoir, parlent avec le cœur.

Cette compulsion à continuer le spectacle est le moteur de 'French Cancan' et aide à expliquer pourquoi c'est plus fictif qu'une comédie musicale plus routinière (comme, oh, dites 'Il n'y a pas de business comme le show business'). C'est une comédie musicale et une comédie, mais c'est quelque chose de plus, le portrait d'un impresario pour qui ouvrir un théâtre et produire un spectacle sont les objectifs les plus élevés de la vie.

Gabin a une scène tardive quand il est dans les coulisses, affalé épuisé dans une grande chaise d'accessoires, entendant l'orchestre et les applaudissements derrière le rideau. Il lève les mains comme pour diriger, et nous réalisons que c'est aussi heureux qu'il le sera jamais dans sa vie, ou qu'il espère l'être. Cela m'a rappelé curieusement une scène qu'il a dans 'Touchez pas au grisbi' de Jacques Backer, un film qu'il a également réalisé en 1954. Dans celui-là, en tant que chef de gang défaillant, il est seul dans une pièce et a un monologue sur un copain ingrat. qui l'a laissé tomber: 'Il n'y a pas une dent dans sa tête qui ne m'ait pas coûté un paquet.' L'un des signes d'un grand acteur est lorsqu'il peut être seul à l'écran, ne faisant presque rien et produisant l'un des moments déterminants d'un film.

'French Cancan' est diffusé sur Hulu et sur les DVD Criterion. Également dans ma collection de grands films : « Grand Illusion », « Règles du jeu » et « Touchez pas au grisbi ».