La courbe d'apprentissage d'un réalisateur novice

Vous entrez dans la chambre d'hôtel et Robert Rodríguez gifle une vidéo dans la machine. 'Voici le film qui m'a fait savoir que tout était possible', dit-il. 'Ça s'appelle 'Tête de lit'. Je l'ai tourné avec mes frères et sœurs. Il dure huit minutes et m'a coûté 800 $. C'est comme ça que j'ai su que je pouvais faire un film de 80 minutes pour 7 000 $.

Le film montre la guerre entre un jeune frère et une sœur du clan Rodriguez. Il y a des effets spéciaux, car la sœur acquiert des pouvoirs psychiques et le frère est traîné derrière un vélo. Il y a de l'humour, du suspense, de la résolution. Le tout sur un budget.

Rodriguez rebondit avec enthousiasme. Il est en pleine tournée nationale pour promouvoir ' Le mariachi ', le film Cendrillon de l'année, qu'il a effectivement réalisé pour 7 000 $, encore moins qu'il ne l'avait imaginé. Il avait l'intention de le vendre sur le marché de la vidéo domestique en espagnol, mais a envoyé une cassette du film à un agent d'Hollywood, qui l'a regardé nuit et l'a signé le lendemain. Le film a été un succès dans les festivals, et maintenant il est sorti par Columbia. Il a deux autres contrats en cours.



Membre d'une famille de 10 personnes d'Austin, au Texas, où son père vend des ustensiles de cuisine. 'À l'école', a-t-il dit, 'je n'étais pas bon en sciences ou en mathématiques, et je passais tout mon temps au fond de la classe à dessiner des dessins animés dans les marges des livres pour faire des flip-movies.'

Il a fait ses débuts financiers sur 'El Mariachi' en se rendant dans un laboratoire médical, qui lui a versé 3 000 $ pendant un mois pour servir de cobaye pour les médicaments anti-cholestérol. 'Je ne suis pas tombé malade, mais je le voulais', a-t-il dit, 'parce que si vous tombiez malade, ils vous renvoyaient chez vous plus tôt, avec le plein salaire.'

Le film a été tourné avec des acteurs amateurs, et Rodriguez lui-même a réalisé la réalisation, la photographie, le montage et le son.

'Regardez ça,' dit-il. 'Ce sont des images brutes non éditées de 'El Mariachi.' ' Il claque dans une autre cassette. Nous voyons un acteur chercher un étui à guitare pour une mitrailleuse. 'Il ne sait pas de quoi parle la scène', dit Rodriguez. 'Je lui dis quoi faire. Regarde dans la mallette. Regarde par-dessus ton épaule. Aie peur. Cours.'

Le film brut coûte 100 $ pour une bobine de 10 minutes, dit Rodriguez, et il n'a donc pas perdu un pied. Il n'a tiré que ce dont il avait besoin. La saga de sa production à petit budget fait une si bonne histoire qu'elle éclipse presque le film lui-même, ce qui est très amusant.

'El Mariachi' implique un guitariste à l'âme douce qui arrive en ville vêtu de noir, portant un étui à guitare - le même jour, l'ennemi juré du chef de guerre local se présente dans la même ville, habillé de la même manière. Il y a une comédie violente d'erreurs, une histoire d'amour, de l'action, du suspense, et en général, Rodriguez fait pour 7 000 $ ce que beaucoup de films hollywoodiens ne font pas tout : il divertit.

'J'aimerais faire une sitcom hebdomadaire mettant en vedette ma famille', dit-il. 'De vrais enfants dans des situations réelles. Vous ne voyez jamais cela à la télévision. Et vous ne voyez pas beaucoup de Latinos non plus. Nous sommes toujours les tueurs. Je fais un autre film sur le mariachi - pour un budget plus important, cette fois. Un casting latino, des héros latinos. Il était temps.'

Rodriguez a appris par lui-même à faire des films en réalisant des dizaines d'entre eux sur une caméra vidéo domestique, en les éditant à l'aide de deux magnétoscopes. À l'école de cinéma, il était ravi de pouvoir travailler avec une vieille caméra à manivelle Bell & Howell de 8 mm, car cela lui donnait de la flexibilité: 'Vous pouvez mettre en scène une cascade lentement, mais faites en sorte que la caméra l'accélère.'

Il y a une scène dans 'Bedhead' où son jeune frère bratty est montré traîné sur le trottoir si vite qu'il laisse un nuage de fumée. 'C'était facile. J'étais dans un fauteuil roulant avec la caméra pointée vers le bas', a déclaré Rodriguez. 'Il était sur une planche à roulettes. Nous avons placé une bombe fumigène sous lui pour faire de la fumée. Nous l'avons fait lentement, puis nous avons accéléré.'

Cela semble très bien. 'Il doit y avoir une centaine d'autres personnes comme moi, qui font des films à la maison et apprennent à le faire', dit Rodriguez. 'Hollywood ferait mieux de se méfier !'