L'œuf du serpent

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Ingmar Bergmann est un grand cinéaste, mais dans 'L'Œuf du serpent', il n'a pas fait un bon film, alors peut-être me pardonnerez-vous si je commence, non pas sur une note solennelle, mais sur une note irrévérencieuse, avec un petit background du période pendant laquelle le film a été réalisé.

Bergman a quitté sa Suède bien-aimée en 1976, accusant les autorités fiscales de le traquer (une accusation que les tribunaux suédois ont ensuite confirmée). Il s'est rendu en Californie pour rencontrer Dino De Laurentiis , qui finira par le signer pour diriger 'The Serpent's Egg'. Et il est devenu le sujet d'une anecdote du grand observateur de Bergman, Mel Brooks .

'Lorsque Bergman a quitté la Suède', a déclaré Brooks, 'il s'est plaint de la persécution, de l'angoisse métaphysique, de l'impossibilité de se réaliser en tant qu'artiste, de l'impuissance créée par l'État-providence, du grand frèreisme rampant de l'État... Lorsqu'il a quitté la Californie trois semaines plus tard, il s'est plaint de la chaleur.'



Peut-être que le fait est que Bergman est le meilleur cinéaste sur son sol natal, peu importe à quel point il peut s'y sentir malheureux. En Suède, pendant 35 ans et avec plus de 30 films, il n'a tourné que quatre comédies. L'un d'eux a réussi (' Sourires d'une nuit d'été '). Deux d'entre eux étaient passables. L'un était le pire film qu'il ait jamais réalisé ('Toutes ces femmes'). Mais dans ses drames - ces incursions sombres, solitaires et violentes dans l'âme humaine - il a fait certaines des les plus grands films jamais réalisés, et ils s'inspirent tous directement de ses expériences en Suède.

'The Serpent's Egg' a été tourné sur place à Berlin-Ouest, en anglais, avec un seul interprète qui avait déjà travaillé avec lui Liv Ullmann . L'action se déroulait en 1923. Bergman connaissait un peu le pays, et il connaissait l'époque grâce à de vieux souvenirs (il a été envoyé jeune garçon vivre quelque temps avec une famille allemande dans le cadre d'un programme d'échange, et se souvient de première main des débuts du nazisme). Mais il est clair qu'il ne connaissait pas suffisamment l'Allemagne, 1923 ou le nazisme pour faire ce film. C'est triste et déroutant mais vrai : Ce film doit plus à ' Cabaret ', une comédie musicale américaine, qu'aux idées que Bergman a pu penser qu'il avait sur son sujet. Les moments où le film sonne vrai sont ceux où il revient, même involontairement, à certaines des obsessions de ses films suédois : quand, par exemple, exemple, un prêtre américain joué par James Whitmore proteste qu'il se sent impuissant, et nous rappelle l'angoisse des ministres en ' Lumière d'hiver ' et ' Cris et chuchotements .'

Pour le reste, le film est un cri de douleur et de protestation, un assaut bruyant et discordant, mais ce n'est pas une déclaration et ce n'est certainement pas une œuvre d'art entière et organique. Le film nous attaque, mais en état de légitime défense. Il y a des bruits forts et blessants, des cris et des cris, des orgies autodestructrices et une décadence extrêmement implacable. Mais il n'y a pas de forme, pas de modèle, et quand Bergman essaie d'en imposer une par des séquences pseudo-actualités artistiques et une narration solennelle, il ne nous rappelle que les moments où il a mieux utilisé les deux.

L'histoire concerne deux personnes jetées ensemble alors que l'Allemagne se penche progressivement pour embrasser Hitler : David Carradine , en tant qu'artiste de cirque en tournée, et Liv Ullmann, en tant que femme mariée à son frère (le frère se fait sauter la cervelle dans la séquence d'ouverture du film). Ils font comme ils peuvent, Ullmann travaillant dans un cabaret, Carradine trouvant du travail ici et là et trouvant mal à l'aise d'être juif.

Bergman s'efforce d'avoir un impact, nous donnant des scènes manifestement censées être des avertissements du génocide nazi, des camps de la mort et de leurs sorciers. Il regarde le vide en face, et cela le dépasse. Il se jette sur ce matériau, utilisant des excès de style et de contenu que nous n'avons jamais vus de lui auparavant, mais le sujet le bat. C'est peut-être ce qu'il admet à la fin, lorsque le narrateur remarque que le personnage de Carradine 's'est échappé de son escorte policière sur le chemin de la gare, a disparu, et n'a plus jamais été revu ni entendu'. Une fin frustrante pour un film stérile.

Bergman est retourné en Suède après avoir réalisé ce film et y a trouvé, dans les années restantes de sa carrière active, des thèmes auxquels il s'est lié du fond de son âme. L'Allemagne était apparemment autant un mystère pour lui que la Californie.