L'homme du nord

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Décrire 'The Northman' comme le film le plus accessible du réalisateur Robert Eggers est presque trompeur. Les œuvres antérieures du cinéaste - les hallucinations puritaines de ' La sorcière » et la fétichisation désolée et sirène de « Le phare » – échangé le folklore américain macabre traditionnel contre des paniques ambiantes non conventionnelles. 'The Northman' répète les meilleurs instincts de ces films, mais avec un moindre effet. Il exige que le public déconstruise les valeurs patriarcales autoritaires, l'héroïsme masculin toxique et la folie de la vengeance en entraînant les téléspectateurs par une dévotion extrême à l'honneur familial. La marque de choc psychologique d'Eggers est ici plus audacieuse que ses œuvres précédentes et puissante en rafales, mais fonctionne à peine sur la seule audace.

Quand Eggers a sorti 'The Witch' pour la première fois, sa marque d'horreur a été considérée comme 'élevée'. Le cinéaste de la Nouvelle-Angleterre a livré des frayeurs révolutionnaires avec une nouvelle joie diabolique pour le sinistre qui a poussé les possibilités sonores et visuelles de l'angoisse surnaturelle. Avec 'The Northman', Eggers utilise une esthétique plus lisse et des émotions plus larges, jouées à plus grande échelle, avec ses intérêts familiers pour l'étrangeté inhérente qui traverse la mythologie ancienne. C'est l'histoire d'Amleth ( Alexandre Skarsgård ), un prince guerrier viking imposant et enragé qui cherche à se venger d'un royaume perdu en Scandinavie. Le public moderne connaîtra cette légende par son adaptation anglaise bien connue, Hamlet , rappelant la détermination inébranlable d'Amleth, aussi impitoyable que le paysage punitif, de regagner sa couronne usurpée.

Cependant, ce n'est pas le voyage d'un héros prototypique rempli d'un royal fringant. Amleth occupe une ère différente et plus dure de tuer ou d'être tué où aucun honneur plus élevé ne peut arriver à un roi que de mourir par la lame. Son père le roi Aurvandill ( Ethan Hawke ), récemment revenu de la guerre, endommagé et blessé, vénère cette réalité en préparant son jeune fils à l'éventualité d'un bain de sang : un rituel charnel se déroulant dans une caverne enfumée d'un autre monde qui implique une invocation mystique aux ancêtres dirigée par Heimir le Fou ( un déséquilibré Willem Dafoe ), où Amleth et Aurvandill crient et hurlent à quatre pattes comme des loups. Dans le monde de 'The Northman', nous ne sommes tous que des animaux enragés occupant des sacs mous de peau humaine. Les seules obligations que nous ayons sont primordiales : venger son père et défendre sa mère et son royaume. C'est un serment également prêté par sa mère la reine Gudrún ( Nicole Kidman ) et ignoré de son oncle, l'imposant Fjölnir à barbe noire ( Claes Bang ), qui, bien sûr, apporte une tragédie à la vie du jeune Amleth en tuant son père, le forçant à des rivages lointains où il devient un guerrier amer et musclé.



Une grande partie du film, filmée par Jarin Blaschke et édité par Louise Ford (collaborateurs d'Eggers sur 'The Lighthouse' et 'The Witch'), repose sur un flair visuel raffiné, exerçant plus de mouvements de caméra que d'habitude pour le réalisateur. Une séquence vicieuse impliquant Amleth et une bande de Vikings vêtus de peau, couverts de coiffes en peau d'ours, éditée avec une clarté d'une netteté remarquable par Ford, voit le pack saccager méthodiquement un village pour tuer. Le travelling élaboré qui accompagne la scène nourrit l'appétit délirant de la caméra pour la chair avec des corps baignés de sang, et les cris machos glaçants émanant d'hommes insatiables. One shot, rappelant le film anti-guerre d'Elem Klimov » Viens et vois », trouve une maison en feu remplie de villageois gémissant en toile de fond du regard inébranlable d'Amleth dans la caméra. Contrairement au film de Klimov, ce n'est pas l'image d'un garçon horriblement marqué par la guerre. C'est un homme sauvage et provocateur alimenté par le conflit et le gore.

'The Northman' est le genre de film où même la boue fait rage ; c'est un film viscéral rempli de codas vers les régions les plus sombres incontournables de la nature : animale, élémentaire et la plus dure de toutes, humaine. Ils vibrent tous à travers les paysages sonores déformés d'Eggers et Robin Carolan et Sébastien Gainsborough La partition maussade de , alors que les réverbérations ambiantes et les retards en décomposition remontent vers les origines primordiales. Les paysages de rêve hypnotiques trippants tentent une portée similaire: l'équipe de crack VFX rend l'arbre généalogique d'Amleth, un substitut en constante évolution de la règle divine, comme une fougère artérielle bleue brillante provenant de son cœur tout en se connectant au nôtre. C'est l'une des nombreuses vrilles magiques qui s'entrelacent et se nouent parfois, 'The Northman', un film où Björk dépeint un voyant aveugle pointant Amleth vers une épée avec une lame moins émoussée et une soif inextinguible de mort.

David Bassey ' Le chevalier vert ” servira probablement de comparaison trop facile pour beaucoup. Mais 'The Northman' opère sur un spectre émotionnel différent. C'est une histoire d'ambition aveugle tendue vers des fins moralement obliques dans un monde qui valorise une telle malléabilité. Cela ne signifie pas que ces personnages imparfaits ne se voient pas du côté du droit. Une colère vertueuse attise Amleth. Et dans une culture qui a éliminé la vulnérabilité masculine, c'est à Skarsgård de traduire les émotions refoulées de cet homme en une rage palpable. Son idylle avec Olga ( Anya Taylor Joy , retrouvant Eggers), un fabricant de potions asservi cherchant également à se venger de Fjölnir, n'est pas rempli de douceurs amoureuses. Vous montrez de l'amour, vous faites de l'érotisme une réalité et permettez à votre rage excitée de prendre le devant de la scène en tuant. Et Amleth fait beaucoup de balancement de lame. Ce sont des performances pleinement engagées de Skarsgård, Taylor-Joy et surtout Kidman, dans une pièce d'époque remplie d'absurdité pure et simple et de doublures suggestives idiotes.

À cet égard, 'The Northman' trébuche souvent lorsqu'il recherche la profondeur. Autant Eggers et son co-auteur, le poète et romancier Sjón ('L'agneau'), veulent interroger la place des femmes dans ces mythes, cette composante flotte juste sous la surface. En dehors d'un sort, Olga reste dans les limites des conventions de genre sans les renverser complètement. Le dernier acte est un slog, composé de quelques fausses fins espérant atteindre une plaine poétique. La confrontation finale entre Fjölnir et Amleth, dans la bouche d'un volcan, en fait, est en quelque sorte anti-climactique. Certes, la scène vise à expliquer comment le voyage d'un héros, l'attente d'accomplir son destin, quelles qu'en soient les conséquences, porte un fardeau toxique, mais le sentiment ne se traduit pas par le brouhaha en fusion exagéré.

Au lieu de cela, ce conte viking sanglant fonctionne lorsque l'on considère ses parties, mais jamais vraiment dans son ensemble. Les parties, cependant, sont si passionnantes, si calibrées de manière unique pour des fins fiévreuses et déterminées, qu'elles élèvent l'ensemble du film. Car comment se plaindre du 'too muchness' des Valkyries ? Comment peut-on se moquer des envolées vertigineuses et inexplicables de la magie ? Où serait le plaisir là-dedans ? 'The Northman' vous rend heureux qu'il existe, même si vous n'en êtes pas totalement satisfait.

En salles exclusivement le 22 avril.