Kino Lorber's Pioneers: First Women Filmmakers Box Set est un trésor de l'histoire du cinéma muet

Si l'histoire est écrite par les gagnants, il n'est pas étonnant que les hommes qui ont pris le contrôle d'Hollywood à la fin des années 1910 et 20 aient écrit de nombreuses femmes qui ont contribué à forger l'industrie. Des pionniers, des dizaines d'entre eux et probablement de nombreux autres noms encore à découvrir, ont été perdus avec le temps, car les noms des hommes ont été répétés par-dessus les leurs dans les livres d'histoire du cinéma. Pourtant, pas plus tard qu'en 1920, la réalisatrice Ida May Park écrivait que «les femmes ne trouveront pas de vocation plus élevée» que le cinéma dans un livre sur les carrières des femmes. Selon la conservatrice Shelley Stamp, lors de la prochaine édition de 'Careers for Women', le chapitre de la réalisation avait été supprimé car les femmes avaient pratiquement disparu de derrière les caméras.

Pourtant, il fut un temps au siècle dernier où une femme dirigeait son propre studio, comme Alice Guy Blaché l'a fait lorsqu'elle a lancé sa Solax Film Company à Fort Lee, New Jersey. Sur la côte ouest, Lois Weber a régné comme l'un des réalisateurs les mieux rémunérés des années 1910. Et à cette époque, Universal Studios a autrefois promu la force de sa main-d'œuvre dirigée par des femmes. Un historien a estimé que le studio décousu au nord d'Hollywood a sorti quelque 170 films de réalisatrices entre 1914 et 1919. A titre de comparaison, entre 2007-2017, seulement 53 femmes ont réalisé une sortie majeure en studio qui a fait craquer la liste des 100 meilleurs films au box-office.

Dans un effort pour faire ressortir les contributions des femmes au cinéma des débuts, Kino Lorber a sorti son nouveau coffret historique ' Pionnières : premières femmes cinéastes ' sous la forme d'un vaste ensemble de six disques comprenant des films inédits, des fragments, de superbes restaurations et des documentaires concis pour aider à expliquer l'histoire derrière plusieurs cinéastes. Certains longs métrages et courts métrages sont même accompagnés de pistes de commentaires pour expliquer certaines des techniques du jour ou explorer le symbolisme et l'imagerie dans le cadre. Kino Lorber a d'abord attiré l'attention sur un autre côté d'un chapitre presque oublié de l'histoire du cinéma lorsqu'il a sorti le coffret Pionniers du cinéma afro-américain en 2015.



La collection est peut-être l'un des regards les plus étendus sur le travail des femmes au début de l'histoire du cinéma. Des poids lourds comme Alice Guy Blaché et Lois Weber ont chacun leur propre disque débordant de titres que la plupart des spectateurs, même les amateurs de films muets, n'ont peut-être jamais vus auparavant. Parmi les courts métrages de la collection Guy Blaché figure une comédie sur l'échange d'un bébé avec un chiot intitulée ('Mixed Pets'), un mélodrame sur le sacrifice de soi d'un homme pour la femme qu'il aime dans ('Greater Love Hath No Man' ), une comédie sur les normes de genre en occident ('Algie the Miner'), et un drame touchant sur une petite fille qui tente d'empêcher sa sœur de mourir de la tuberculose en empêchant les feuilles de tomber de l'arbre comme le médecin l'avait prédit le frère mourrait lorsque la dernière feuille tomberait ('Falling Leaves'). La collection comprend également 'Un imbécile et son argent', le court métrage de Guy Blaché de 1912 qui était également l'un des premiers films avec une distribution entièrement noire.

Ces œuvres anciennes peuvent être endommagées par l'eau ou la pourriture, mais leur capacité à impressionner le public reste intacte. Je pouvais sentir ma peau ramper en regardant 'Suspense' de Lois Weber, un thriller élégant qui était aussi efficace sinon plus que D.W. Le short de Griffith sur les femmes en danger. Avant que Weber ne devienne cinéaste, elle a travaillé comme missionnaire et son imagerie dans le long métrage 'Hypocrites' est un regard impressionnant sur la moralité dans l'église. Le fragment qui reste de 'What Do Men Want?' explore le coût de la soif d'argent et de sexe des hommes et le malheur des femmes laissées dans leur sillage.

Le coffret 'Pioneers' adopte une approche holistique de l'histoire du cinéma, y ​​compris le manque de goût, comme c'est le cas avec le plus grand succès d'Universal Studio en 1916, 'Where Are My Children?' de Lois Weber. Bien que le film soit un drame provocateur sur l'avortement et le droit des femmes de choisir, 'Où sont mes enfants?' est du côté de l'eugénisme, reflet du sentiment populaire de l'époque selon lequel le contrôle des naissances devrait être utilisé comme moyen de contrôle de la population et de réduction de la criminalité. Bien qu'alarmant aujourd'hui, il vaut toujours la peine d'être regardé comme un témoignage du style de drame et de narration de l'époque et comme un moyen de voir à quel point la société a progressé (ou pas !) Au cours d'un siècle.

Au cours des quatre disques suivants, nous voyons des femmes comme des héros d'action dans les séries 'The Hazards of Helen' et 'The Purple Mask' et comme l'héroïne d'un western dans ''49-'17'. On rit des pitreries de Mabel Normand, qui enseignait Charlie Chaplin une chose ou deux sur la comédie cinématographique lorsque le couple travaillait pour Mack Sennett. Et nous regardons avec admiration Zora Neale Hurston capturer des détails rapprochés de la période et des jeux d'enfants dans la cour d'école dans ses documentaires ethnographiques sur les familles noires de Floride. Des détails supplémentaires sur le court métrage 'When Little Lindy Sang' nous disent que ce film sur une fille noire dans une école entièrement blanche qui sauve ses camarades de classe d'un incendie était l'un des titres sauvés de la fosse abandonnée de bobines de nitrate présentées dans ' Dawson City : le temps gelé .” C'est la seule impression au nitrate connue qui montre les détails nets des gros plans perdus dans les copies suivantes. Vous trouverez également le film inédit 'The Curse of Quon Gwon: When the Far East Mingles with the West', un long métrage que Marion E. Wong a réalisé avec des membres de sa famille à Oakland et qui serait le premier film réalisé par et mettant en vedette des Américains d'origine chinoise.

Il y a beaucoup d'histoires sauvées comme celles-ci dans le livret du coffret, qui comprend une introduction par Ileana Douglas , des essais de Stamp, un article d'Arthur Dong sur la découverte de 'La malédiction de Quon Gwon', Charles 'Buckey' Grimm sur l'industrieuse Angela Murray Gibson qui a réalisé des films dans le Dakota du Nord, un article sur l'histoire de la préservation du film féminin Fonds, et une liste de lecture pour le chercheur en herbe. À la fin de chaque fragment, court ou long métrage se trouve un générique musical, et pour la première fois que je me souvienne depuis que je suis tombée amoureuse du cinéma muet au lycée, les femmes compositrices étaient plus nombreuses que les hommes.

Nous ne connaîtrons jamais les générations d'histoires et de films qui n'ont jamais été filmées à cause de la discrimination. Certaines de ces gemmes survivantes n'existent que sous forme de fragments ou de copies floues, si tant est qu'elles existent. Reconnaître la contribution des femmes à l'histoire du cinéma n'est pas un simple geste féministe. C'est un pas vers la précision, un pas vers une vision équilibrée du cinéma qui n'écrit pas les contributions des femmes et des personnes de couleur. Je porte un toast aux efforts des archivistes, des conservateurs et des historiens pour sauver notre passé afin de renforcer notre compréhension actuelle que la place d'une femme autour de la caméra est là où elle veut.