John et Molly Chester sur The Biggest Little Farm, renouer avec la nature grâce à l'agriculture et plus encore

C'était il y a huit ans lorsque le chef Molly Chester et son mari cinéaste Jean Chester ont échangé leur vie à Los Angeles contre une ferme stérile à l'extérieur de la ville. Tout a commencé avec Todd, un chien de sauvetage doux mais nerveux qui ne pouvait tout simplement pas s'adapter à une vie urbaine intimidante et confinée. Donc, pour tenir leur promesse à leur animal de compagnie adopté - que le leur serait une maison pour lui pour toujours - les Chesters ont laissé leur confort derrière eux et ont déménagé à Apricot Lane Farms, situé sur 200 acres de sol infertile.

Réalisé par John Chester et mettant en vedette une glorieuse cinématographie de la faune, l'immensément édifiant 'The Biggest Little Farm' raconte ce voyage de huit ans pour ramener la ferme à une vie florissante grâce à une vaste philosophie et conception de la biodiversité. Le mot 'inspirant' est souvent utilisé pour les documentaires avec un message urgent, mais 'The Biggest Little Farm' est celui qui mérite vraiment la distinction. Le film écologiste – rafraîchissant et positif au lieu de sombre et sombre – est la preuve vivante du pouvoir de Mère Nature de se guérir et de se restaurer grâce à des soins et une attention constants, et un témoignage de ce que des partenaires de vie engagés qui partagent les mêmes idéaux peuvent réaliser main dans la main.



Ce fut cependant loin d'être facile pour le couple, qui avait une vision, un appétit et un dynamisme énormes, mais aucune expérience agricole à proprement parler. Le duo a rappelé les difficultés qu'ils ont dû surmonter lorsque je me suis récemment assis avec John Chester à New York avant une projection spéciale de 'The Biggest Little Farm', avec Molly Chester au téléphone. En tant qu'agriculteurs, il y avait beaucoup d'embarras causé par l'inexpérience et une quantité indescriptible de perte. En tant que couple marié, il y a eu des retombées compréhensibles à travers un processus largement inconnu. Mais les Chesters en sont sortis encore plus forts.

Cependant, ils ne savaient pas pendant les premières années de leur quête qu'ils finiraient par un film. Et pourtant, John Chester avait filmé leur transition vers la country dès le premier jour. 'En tant que réalisateur de documentaires, je sais que le regret est bien plus douloureux que le temps perdu à filmer ce moment', explique-t-il la raison pour laquelle il avait enregistré depuis le départ sur les appareils qui comprenaient des iPhones. L'essence du film s'est mise en place pour lui à la cinquième année. 'J'ai vu le retour de toute cette faune et de ces espèces d'insectes prédateurs qui combattaient désormais les ravageurs, et évidemment toute la couleuvre à nez mince et la buse à queue rousse et les fonctions du coyote et des coccinelles', se souvient-il. 'Donc, la cinquième année était juste profonde et j'ai décidé que j'allais certainement faire un long métrage.'

Était-ce une décision commune entre vous deux, faire un film ? Molly, regardiez-vous les images et pensiez-vous également à l'histoire ?

MOLLY CHESTER: J'ai essentiellement soutenu mon partenaire cinéaste John. Il vient d'avoir une vision et il la voyait et je sais juste qu'il doit suivre cette inspiration. Je ne suis pas cinéaste. Je ne regardais les coupures que lorsqu'il était simplement intéressé à entendre mon point de vue, mais sans le guider de quelque manière que ce soit.

JOHN CHESTER: J'étais en fait très résistant à l'idée au début. Je ne voulais pas être obligé de faire quelque chose qui inspirerait les gens et qui n'était pas vrai. À la cinquième année, j'étais en fait convaincu que nous avions quelque chose à dire. Nous n'étions pas des agriculteurs expérimentés; il n'y avait rien que nous allions enseigner. Il fallait donc que ce soit un film sur la découverte.

Comment s'est déroulé le processus de recherche du film entre vous et votre monteur ? Amy Overbeck ? Vous avez dû creuser à travers des années et des années de séquences qui ont dû ressembler à un puzzle.

JC : Il y a 90 téraoctets d'images. C'est beaucoup de séquences. Je pense que le fil essayait vraiment de raconter l'histoire d'un écosystème qui s'éveille et de la boîte de Pandore qu'il devient en quelque sorte. Elle déchaîne tous ces problèmes qui en même temps sont censés être ces versions idéalistes d'une solution de coexistence. Et puis vous devez en quelque sorte aller à un niveau de compréhension beaucoup plus profond de la façon dont vous allez coexister avec quelque chose qui ne veut en fait pas l'harmonie de manière idéaliste.

Donc, j'essayais vraiment de suivre ces histoires et de ne pas trop parler de Molly et moi, et de vraiment parler de ce que nous vivions dans ce processus. Nous aurions pu faire le film entièrement sur Molly et ma relation personnelle et à quel point c'était difficile. Il y a eu des films comme ça, mais il n'y en a jamais eu un qui raconte vraiment l'histoire de ce que je pense être comme la perspective de la danse de la nature de la coexistence avec les humains.

Mais bien que le film ne parle pas de votre mariage et de votre relation, il capture le concept de l'amour. Je pensais juste que le film était vraiment massivement romantique dans le sens où vous avez évidemment un partenariat à travers lequel vous voyez les choses d'un œil à l'autre, vous collaborez, vous vous inspirez de manière créative et autre. Cela transparaît dans le film.

JC : C'est vrai, je suis d'accord.

Vous devez être vraiment fiers de ce que vous avez construit ensemble, non seulement en tant qu'agriculteurs, mais aussi en tant que mari et femme.

MC : Cette réflexion était une chose vraiment incroyable à voir, parce que c'est tellement difficile de traverser ce que nous avons traversé et vous ne le comprenez pas [à l'époque]. Vous ne savez pas que vous êtes une histoire quand vous êtes au milieu de celle-ci, vous ne pouvez pas la voir. Et puis, pour qu'un conteur mette cela devant vous, toutes les pièces commencent à avoir un sens et vous pouvez regarder en arrière et avoir une telle appréciation des différences de perspective ou de la raison de la lutte qui semble si monumentale à l'époque. Et c'est très humiliant et apaisant de regarder le film. C'est une très bonne chose.

JC : Je pense que je n'avais pas réalisé ce que nous avions traversé en tant que couple avant d'être assis dans cette salle de montage après la première passe complète du montage. C'est à ce moment-là que j'ai réalisé ce que nous avions fait en tant qu'équipe mari et femme et je pense que nous nous sommes finalement tous les deux permis d'accepter que les défis que nous rencontrions étaient réels, et nous ne nous en sommes jamais vraiment attribués. Et cela a en quelque sorte mis les difficultés en perspective. Ce n'était pas que nous étions faibles ; ce n'était pas que nous étions stupides à propos de certaines choses ; c'était que ce à quoi nous avions affaire était incroyablement difficile.

MC : Je le vois vraiment comme une histoire d'amour, et donc c'est merveilleux non seulement de voir l'histoire entre moi et John, mais [aussi de voir] l'histoire d'amour de la terre. Vous pouvez sentir votre propre amour le traverser. Arriver à voir ce reflet était très beau.

JC : Mais comme dans nos relations, c'est vraiment dur.

Oui, l'amour est un travail et des soins constants. Et on voit à quel point c'était dur dans le film. Quelles sont les choses que nous n'avons pas pu voir ; certaines des expériences vraiment difficiles que vous avez dû éliminer du film à des fins d'histoire ?

JC : Il y en a tellement. Je pense qu'il y a beaucoup de pertes de vie dans l'agriculture. C'est vraiment difficile parce que ce sont des relations que vous construisez à la fois avec les animaux et même avec les gens, et je pense qu'il y a eu des versions du film que j'ai coupées où je pense que c'était tout simplement trop. Si vous allez montrer autant de perte, avec le temps dont vous disposez pour le montrer, cela doit être équilibré avec la vérité ; que la beauté est là aussi. Je suis vraiment fier du travail que l'éditeur et l'équipe et moi avons fait autour de l'honnêteté brute sans faille, que nous n'avions pas peur des choses difficiles, donc je pense que ces choses étaient vraiment assez reflétées là-dedans, mais il y avait des versions où c'était encore plus difficile.

Et puis ce qui n'y est probablement pas autant montré, c'est ce que Molly et moi avons traversé chaque nuit en tant que couple, tous deux se disputant à propos de quelque chose dont nous ne savions vraiment rien. Cela pourrait être un tout autre film. Donc, il n'y a jamais vraiment eu de solution à nos désaccords ou à nos peurs à propos de quelque chose, nous essayions juste tous les deux de trouver une solution, et c'était vraiment difficile et assez profond pour nous. Cela nous a changé en tant que couple. Cela nous a presque brisés, et nous a probablement brisés, puis cela nous a réunis d'une manière beaucoup plus substantielle. D'accord, Molly, à 3 000 miles d'ici ?

MC : Oui, tout à fait. Je pense que c'est tout à fait vrai. Les choses avec lesquelles vous devez devenir tellement plus intimes dans la vie à la ferme, où c'est si brut mais peut-être que vous devez y aller jusqu'au bout, ce sont les nerfs. Et puis comprendre les nerfs les uns dans les autres, comprendre la peur les uns dans les autres afin que vous puissiez vous identifier. Et puis vraiment, il y a le processus de deuil. J'ai entendu quelqu'un dire une fois que la chose la plus importante que vous puissiez enseigner à votre enfant, c'est comment faire son deuil, et je pense vraiment que c'est quelque chose que vous traitez constamment dans l'évolution de la création en général, de tout ce que vous créez, donc ça peut se rapportent à la vie de quelqu'un. Avec l'agriculture en particulier, avec le nombre de décès auxquels vous êtes confronté, faire le deuil, c'est se libérer et pouvoir recommencer et se renouveler. Jusqu'à ce que ce processus soit entièrement compris, il est simplement transporté comme une lourdeur, et vous ne pouvez pas grossir en portant autant de poids.

JC: Je pense que ce qui s'est passé pour nous, c'est que nous étions très nouveaux dans tout cela. Il y a toujours un peu de défensive autour du fait que vous êtes nouveau et que vous ne savez pas comment résoudre les problèmes, et donc vous êtes brisé à un moment donné et c'est là que l'humilité et la vulnérabilité entrent en jeu : être capable de demander de l'aide et savoir quand vous êtes tous les deux complètement hors de contrôle et que vous n'avez pas les solutions. Mais ce qui, à mon avis, était le plus profond, c'était l'embarras et la façon dont nous étions perçus par les gens autour de nous, comme notre équipage, et de ne pas savoir comment résoudre un problème. L'embarras nous obligerait en fait à réparer quelque chose trop rapidement.

Lorsque nous avons commencé à comprendre que ce n'était en fait pas une chose qui travaillait vers des solutions substantielles qui dureraient longtemps, nous avons commencé à réaliser que nous devions en quelque sorte être capables de traverser la douleur de l'embarras. Cela faisait partie du processus d'humilité. Cela nous a permis de prendre le temps d'approfondir un problème et de trouver une solution qui coexistait réellement avec la nature d'une manière beaucoup plus profonde et durable.

Cela ressemble donc à observer patiemment la nature et à observer comment plusieurs facettes de la nature se parlent, vous en tirez en quelque sorte des leçons et vous les appliquez ensuite à vous-mêmes, à vos solutions, à votre mariage et à votre façon de voir la vie.

JC: Plus vous regardez profondément la façon dont les choses dans la nature fonctionnent de manière symbiotique ou mutuelle, [plus vous réalisez] que cela reflète l'expérience humaine, et c'est vraiment poétiquement profond pour moi, et honnêtement c'était, pour moi, le sous-texte, le thème de tout le film. C'était ce reflet de nos propres expériences reflétées profondément dans la toile cachée de la nature.

Vous vivez comme agriculteurs depuis près d'une décennie maintenant. Pouvez-vous vous imaginer être à nouveau dans la ville ?

JC : La seule chose que je dirai, c'est que je ne voudrais probablement pas retourner en ville, mais où que je sois maintenant, je sais que je vois les choses beaucoup plus profondément. Je regardais ces pigeons depuis cet hôtel [de New York] où je séjourne en ce moment, et j'ai remarqué qu'ils volaient et qu'ils atterrissaient sur les deux mêmes rebords de fenêtre et qu'ils se battaient pour ça. Pour une raison quelconque, il y a quelque chose à ce sujet. Peut-être qu'il fait chaud là-bas ou [il y a une autre] raison, mais je regarde tout différemment. Je pense que c'est ce qui est cool - peu importe où vous êtes, cette expérience informe en quelque sorte sur une manière plus profonde de voir l'interdépendance des choses que nous tenons pour acquises.

MC : Ouais, je comprends tout à fait ce que dit John. Je pense que vous avez augmenté votre présence, votre capacité à rester présent dans votre ferme, alors vous appliquez cela partout où vous allez et vous commencez à voir les arbres et les fleurs et à comprendre l'écosystème et cela apporte sécurité et paix où que vous soyez. Mais je suis sûr de trouver que je suis plus une personne rurale. J'apprécie le rythme, le style de vie et l'espace et j'ai trouvé juste un esprit heureux ici, donc je ne pense pas que je retournerai probablement en ville. C'est bien d'être assez près de Los Angeles pour pouvoir aller dans un bon restaurant de temps en temps si vous le souhaitez, mais même cela n'arrive pas assez.

John; vos rôles d'agriculteur et de cinéaste se sont-ils déjà opposés ? Par exemple, lorsque vous observez quelque chose dans la ferme, votre instinct de réalisateur peut être de le filmer. Mais en tant qu'agriculteur, vous devez peut-être agir.

JC : Je n'ai pas l'impression d'avoir poussé quelque chose dans le processus de réalisation d'un film que je n'aurais pas fait en tant qu'agriculteur. Comme l'exemple de l'agneau orphelin qui avait du mal à trouver une nouvelle maman. J'aurais permis cela en tant qu'agriculteur parce que je veux une connexion plus substantielle et réelle et que l'agneau a la capacité de trouver une mère meilleure que moi. C'était plus que j'auto-montais à des moments où je ne voulais pas avoir l'air d'un idiot, je ne voulais pas avoir l'air de ne pas savoir ce que je faisais et je ne permettais pas que certaines choses soient filmées . Quand j'ai réalisé que je faisais ça, j'ai dit: 'Tu sais quoi? Si jamais je te dis d'arrêter de filmer, ne m'écoute pas; recule juste de trois mètres et je ne te le dirai plus jamais.' Donc, quoi que je dise, l'équipe a commencé à faire ça et j'ai réalisé que j'étais en train de capturer des choses que j'aurais normalement arrêtées.

Une question pour vous deux : Avez-vous remarqué un véritable retour à la terre ? Les gens en parlent parfois comme si c'était une tendance, mais je me demande s'il y a un vrai mouvement là-bas - vous avez peut-être observé des choses, en travaillant avec des groupes de jeunes du monde entier.

JC : Je pense qu'il y a du stress et de la séparation ; en tant que culture de personnes, nous avons essayé de nous reconnecter, même jusqu'aux médias sociaux, mais c'est une version de la connexion qui ne fonctionne pas. Et je pense que les gens essaient de trouver des carrières significatives et utiles. Je pense que ce dont nous, en tant que peuple, avons envie, c'est la culture de la reconnexion à la nature et d'essayer de la comprendre et je pense que c'est ce qui se passe universellement ou autour de la planète. Il y a quelque chose qui surgit dans ces dernières générations que j'ai l'impression d'être beaucoup plus responsable et conscient de cela.

MC : Je le vois définitivement chez les jeunes. C'est vraiment merveilleux de voir leur passion. Le seul domaine où je le vois le plus est le secteur alimentaire, [où je suis] depuis longtemps maintenant. J'ai toujours fait le même style de nourriture, qui consiste essentiellement à maximiser la nutrition dans la cuisine avec différentes techniques, puis il s'agit de l'agriculteur et des changements qu'il apporte au sol. Je parle de ces choses ou je mets des recettes ou je fais des choses et puis ils suscitent de l'intérêt. Il semble que je vois cet intérêt devenir de plus en plus fort et de plus en plus fort, presque au point que vous pensez que vous mettez des choses là-bas et que vous vous dites, 'oh, ça ne doit pas être si génial' et puis ça vient Cela me fait penser qu'il y a une sorte de changement là-bas parce que ce qui auparavant aurait pu être complètement ignoré est maintenant visible.

Les incendies de forêt encadrent ce film. Je me demande comment vous faites face à la menace constante et à la peur de cela.

JC : Nous avons traversé cinq incendies de forêt qui nous ont entourés au cours des deux dernières années. Le premier couple était incroyablement terrifiant, car nous ne comprenions pas les règles d'engagement. Nous ne comprenions pas ce qui pouvait arriver. Maintenant, après l'avoir traversé et à quoi ressemble notre agriculture par rapport aux zones qui ont été gravement brûlées ou qui se sont échappées sans aucun problème, nous avons une meilleure évaluation d'au moins où nous en sommes. Tout est mauvais, mais ce n'est pas aussi terrifiant qu'avant. Nous nous sommes un peu mieux organisés. C'est quelque chose d'imprévisible, mais nous savons maintenant où nous allons mettre les animaux et des choses comme ça. Tout ce que je peux dire, c'est que ce n'est qu'une des nombreuses choses qui semblent arriver chaque année.

MC : J'aime beaucoup le fait qu'on le regarde dans le film. La réalité est que vous êtes en sécurité, mais vous n'êtes pas en sécurité. Oui, nous nous occupons des incendies de forêt, mais tout le monde partout est [traitant avec quelque chose.] Toute l'existence est un peu fragile, donc même si je n'aime pas être affecté par les incendies de forêt, je n'ai pas non plus aimé être affecté par les tornades à Atlanta ou autre c'est. C'est difficile, c'est dur, ça semble rampant, c'est effrayant ce qui s'est passé mais je veux toujours vivre ici.