Je veux frapper les gens au visage : Lauren Hadaway et Isabelle Fuhrman dans The Novice

Les débuts les plus fulgurants de cette année, Lauren Hadaway ' Le novice « se tient aux côtés » Coup de fouet ' et ' Cygne noir ' dans son étude assurée et implacable de l'obsession - bien que le creuset de sa protagoniste soit l'eau libre, pas une scène de performance, et elle brutalise son esprit et son corps au nom de la transcendance athlétique plutôt que de la réussite artistique.

De plus, contrairement à ces films, 'The Novice' (maintenant dans les salles et à la demande) n'a pas besoin d'un mentor abusif pour envoyer son joueur vedette dans la folie. Tous les étudiants de première année du collège de motivation Alex Dall ( Isabelle Führman ) doit transformer l'équipe d'aviron de son école en un enfer physique et psychologique vient de l'intérieur. Elle établit son propre tempo, avec des résultats terrifiants. Alors qu'Alex avance vers le meilleur bateau universitaire, aliénant ceux qui l'entourent, elle réalise jusqu'où elle ira pour devenir la meilleure.

'Tous les films que j'ai vus [dans ce genre] ont généralement cette force externe', explique Hadaway, s'exprimant sur Zoom aux côtés de Fuhrman. «Il y a un entraîneur, une mère, ils essaient d'aller aux Jeux olympiques, ou quoi que ce soit d'autre. Pour moi, mon dynamisme et mon courage sont vraiment internes. Je voulais explorer cela.



Drive et courage reviennent à plusieurs reprises lors de la discussion du film avec son scénariste-réalisateur et sa star férocement engagée. Un jour avant notre conversation, 'The Novice' a été nominé pour cinq Indie Spirit Awards (dont le meilleur long métrage, le meilleur réalisateur et le meilleur rôle féminin) - ce qui n'est pas un mince exploit pour un premier film, et un témoignage de l'ambition sans compromis et du talent artistique qui traversent cela, de la performance imposante de Fuhrman à l'atmosphère cauchemardesque.

Voyant Quentin Tarantino 'Kill Bill' à l'adolescence a été ce qui a mis Hadaway sur la voie du cinéma. Ainsi, après des études de commerce et de cinéma à l'université, elle s'installe à Los Angeles pour poursuivre une carrière dans la conception sonore, déterminée à travailler avec le réalisateur. À peine trois ans plus tard, à 25 ans, Hadaway était dans un studio d'enregistrement avec lui, servant de superviseur de dialogue sur ' Les huit haineux .” Parmi les quelque 50 crédits sonores d'Hadaway à ce jour : elle était monteuse sonore sur 'Whiplash', dont on se souvient le mieux pour ses rythmes sonores et visuels punitifs, et ADR et superviseur des dialogues sur les deux coupes de Zack Snyder ' Ligue des Justiciers .”

Bien qu'elle ait réussi dans ce cheminement de carrière choisi, Hadaway a fixé ses objectifs plus haut. Il y a cinq ans, elle a décidé d'écrire et de réaliser son premier long métrage, puisant dans ses propres expériences de rameuse collégiale. Une histoire sur la destruction de soi dans la poursuite de l'excellence et l'auto-annihilation que l'athlétisme permet et souvent approuve, 'The Novice' s'est avéré cathartique pour Hadaway, qui avait passé des années accro au sport.

En préparant 'The Novice', Hadaway cherchait une actrice physiquement et mentalement capable d'emmener Alex au-delà du point de non-retour. Auparavant mieux connu pour 2009 ' Orphelin ', Fuhrman a remporté la partie après avoir écrit à Hadaway une lettre sur une course de relais qu'elle avait courue avec un poignet cassé. L'entraînement pour 'The Novice' a donné à ce test d'endurance l'impression d'être une promenade dans le parc. 'C'était intéressant', se souvient l'actrice, 'd'apprendre ce que c'est que de se promener en ayant l'impression de tenir ses intestins dans son corps.'

Hadaway et Fuhrman ont parlé à RogerEbert.com longuement sur leur immersion dans le monde de 'The Novice' et le cinéma comme sport extrême.

Lauren, j'ai été fasciné par la manière agressive dont 'The Novice' utilise son son, son montage, et surtout son montage sonore pour vous emmener dans l'espace de tête d'Alex.

LH : Le défi créatif est : comment mettre quelque chose de très interne à l'écran ? Un bon mentor à moi a dit quelques choses qui m'ont vraiment marqué, en allant vers la réalisation. Tout d'abord, il a déclaré: 'Les bons réalisateurs ont toujours une intention dans tout ce qu'ils font.' Deuxièmement, il a demandé: 'Quoi que vous mettiez, quel effet sonore vous utilisez, comment cela raconte-t-il l'histoire?' Il n'y a rien de plus juste parce que c'est cool.

99 des 100 spectateurs ne connaissent rien à l'aviron, et j'espère que la plupart des gens n'ont pas été aussi obsédés par quelque chose. Alors, comment les mettez-vous dans l'espace de tête de ce personnage ? Cela a vraiment dicté les choix sonores et les choix créatifs dans la façon dont nous l'avons tourné, les voix des autres et le décor s'effondrant littéralement.

Il y a une histoire B romantique, mais la vraie histoire d'amour est entre Alex et le sport de l'aviron. Isabelle et moi avons longuement parlé de l'élaboration de cela. Je lui ai donné une playlist avec toutes ces chansons d'amour des années 1960. Chaque scène montre vraiment où ils en sont dans leur relation, de leurs débuts maladroits à l'attraction et à la chute amoureuse, à la descente lente et toxique. Tout ce que je faisais sur le plan sonore et visuel visait vraiment à en faire une course anxiogène jusqu'au bout.

Pour poser des questions plus précises sur les choix que vous avez faits en termes de son, comment avez-vous trouvé ceux qui pourraient capturer la psyché d'Alex tout en reflétant la répétition exténuante des séquences d'aviron ?

LH: Certains de ces moments sont écrits dans le scénario, et certains d'entre eux - comme pour tout film - sont un processus de découverte au fur et à mesure. Au début, nous montrons ce personnage dans la scène où elle apprend pour la première fois l'aviron, où elle écoute et où l'entraîneur demande : « Pourquoi êtes-vous ici ? » Elle baigne dans cet environnement. C'est très intentionnel, parce qu'elle est tellement dans sa tête. C'est ce moment où vous voyez quelqu'un de l'autre côté de la pièce et savez que vous allez partager le reste de votre vie avec lui. Tout le reste s'efface.

Le film a un caractère répétitif. Nous avons enregistré la voix off ADR dans mon salon dans un fort de coussins de canapé - ADR très high-tech que nous avons fait sur ce film - parce que, avec l'aviron, la raison pour laquelle je ne pense pas qu'elle ait jamais été correctement capturée à l'écran, à part la scène dans ' Le réseau social », c'est que c'est tellement répétitif. Comment faites-vous cette cinématique? Chaque scène d'aviron est très différente mais, se penchant sur la nature répétitive de l'aviron, elle est [rythmée] comme un métronome : jambes, corps, bras, bras, jambes du corps. Cela roule, mais nous utilisons le son comme transition entre les scènes pour vraiment nous faire avancer.

Pensez au premier rang qu'elle fait, où elle tombe amoureuse, entendant juste chaque déclic de la chaîne. Quand tu es dans ces moments si puissants d'émotion, tout ralentit, et tu veux entendre chaque petit détail. Il y a un moment obsédant où elle éclabousse, tous ces corbeaux clignotent sur l'écran, et il y a un double clic. Cela la fait tourner la tête; le son commence à s'infiltrer dans son monde. Tout semble d'abord très séparé et propre. Et, au fur et à mesure que nous nous connectons, tout devient foutrement désordonné.

Isabelle, vous vous êtes beaucoup entraînée pour ce rôle. Comment cela a-t-il alimenté l'expérience de jouer un personnage aussi motivé?

IF : J'avais l'impression d'avoir deux scénarios perpendiculaires : le scénario d'Alex et le mien. C'est cette obsession du sport, pour Alex. Pour moi, c'était une obsession de raconter cette histoire. Bien que vous puissiez dire que ces choses sont une seule et même chose, pour moi, elles étaient radicalement différentes. Cela donnait l'impression que ma réalité était constamment floue. Vous vous réveillez à 4h30 du matin pour apprendre ce sport. Pourquoi est-ce que je fais ça, Isabelle ? Je le fais parce que c'est ce que le rôle exige.

J'ai ramé tout le film. Je m'entraînais six heures par jour, je ramais sur l'eau, puis quatre fois par semaine je voyais un entraîneur. Lauren m'a donné son vieil ergomètre [ou rameur] qu'elle a sorti de son garage et m'a montré comment faire mes premiers coups. Cette machine était dans ma chambre tous les matins, me fixant, et je l'utilisais quand je rentrais le soir.

Au cours des six semaines qui ont précédé le tournage, j'étais vraiment obsédé par le fait d'arriver physiquement à un certain endroit, car je savais que cela aiderait ma performance. Être physiquement capable de ramer était une partie impérative de la raison pour laquelle Lauren m'a choisi. Je lui ai écrit une lettre sur la façon dont j'ai couru jusqu'à Vegas [pour une étape de 60 milles d'une course de relais de 344 milles qui a commencé à Santa Monica.] J'ai placé la barre assez haut et je me suis dit : « Je dois pouvoir pour faire ça. Je dois pouvoir me présenter le jour même et m'asseoir dans le bateau avec de vrais rameurs de ce collège et avoir l'air de m'intégrer.

Parlez-moi de la première semaine de tournage, qui, je crois, a été très intense.

IF : Le premier jour, nous avons filmé cette belle rangée brumeuse. J'étais en simple, et j'avais tellement ramé dans mon entraînement en simple, et je me sentais si bien. Puis, plus tard ce jour-là, j'étais dans un bateau avec trois autres filles, et je n'arrivais pas à redresser le bateau. Je ratais le coup. Nous tournions sous la pluie. Et je me souviens d'avoir dit: «Je dois juste faire confiance à Lauren, faire confiance à ce que nous faisons, garder la tête bien droite et ne pas me tuer maintenant – parce que ce n'est pas là que ma performance est censée être. Je peux me suicider la semaine prochaine.

Cette première semaine a été incroyablement intense. Avec la plupart de mes travaux de scénario, j'aime me préparer avant d'aller sur le plateau. C'est là que j'ai trouvé un très bon rythme, je pense parce que j'ai déjà fait du théâtre. Je verse sur le script, je prends des tonnes de notes, je travaille vraiment dessus, puis j'essaie de mémoriser mes lignes à 100%. Je les regarde la nuit précédente et je viens travailler le cœur ouvert, avec la capacité d'être présent et de savoir que ce que j'ai préparé pourrait ne pas coïncider avec ce que mon autre acteur et co-star a préparé.

Mais voilà, nous avons terminé la première semaine. Le dimanche, je me suis réveillé à 4 heures du matin pour aller à la gym. Et je me souviens que je me sentais tellement épuisé et que mes mains me tuaient. Mes cloques s'étaient cassées et saignaient. Et je me souviens juste avoir dit: «Wow, j'ai l'impression que tout peut me déclencher. Je pourrais pleurer à tout moment. Je me sens tellement épuisé de toutes les manières possibles. Et je me souviens avoir pensé: 'C'est là que je dois être pendant tout le film, pour que cela fonctionne.'

Lauren, la nature erratique du montage et d'autres éléments abrasifs - comme le texte griffonné à l'écran - coexistent avec une sensualité dans la façon dont vous filmez l'eau et les séquences d'entraînement. Parlez-moi de trouver cet équilibre.

LH : Je voulais que les choses saignent les unes dans les autres. Avec le griffonnage sur l'écran, j'ai écrit tous ces titres à la main. J'ai même essayé d'écrire à la main le générique de fin. Mes producteurs ne m'ont pas laissé faire. Cela existait depuis le début, avec le lookbook. Alex tient un journal de manière obsessionnelle, qui saigne dans ces éléments – en termes non diégétiques d'école de cinéma – du monde extérieur qui est censé être invisible. Je ne veux pas être putain d'invisible. Ce n'est pas un film subtil, et je pense que certaines personnes seront rebutées par cela. Mais je veux frapper les gens au visage.

La première fois que les projecteurs brillent sur Alex, elle ferme les yeux et la chanson 'Someday (You'll Want Me to Want You)' [de Brenda Lee] joue. Le montage y est très apaisant et lent, car je voulais filmer une scène d'amour, presque comme une scène de sexe. Un de mes producteurs n'arrêtait pas de dire que c'était trop choquant. Et j'ai dit : « C'est exactement ce que je veux faire ici. Pour vous, c'est une critique. Pour moi, ça veut dire que ça marche. »

Isabelle, ayant été tellement immergée dans l'espace de tête d'Alex, je suis sûr que vous avez ressenti d'une certaine manière ce qui s'y passait. Comment votre perception d'Alex a-t-elle changé lorsque vous avez vu le montage final du film ?

IF : Quand vous lisez un scénario, c'est très différent de la façon dont vous filmez le film. Et c'est très différent de la façon dont le montage final se termine. Et ce que j'ai aimé en regardant le film évoluer - du premier montage à la coupe que nous avons maintenant, le film que nous avons et l'histoire que nous avons racontée - c'est que nous prenons vraiment le public par la main et le mettons sur ce tour de montagnes russes avec Alex.

Le public traverse la même romance qu'elle vit avec le bateau, avec l'obsession qu'elle en a. Et de la même manière que vous regardez Alex être le héros de son histoire, et que vous vous efforcez pour qu'elle réussisse, quand la table tourne et qu'elle devient la méchante de sa propre histoire, vous vous retrouvez pris dans ce dos-et- de vouloir qu'elle réussisse mais aussi de vouloir qu'elle s'assoie.

L'agonie et l'extase de l'aviron, sa dimension explicitement psychosexuelle pour Alex - Lauren, vous mentionnez des corps 'ondoyants de frissons, au bord de l'orgasme induit par l'exercice' dans la déclaration de votre directeur - renforcent 'The Novice' d'une manière unique. De quoi vous souvenez-vous le plus de la canalisation de cet état ?

IF : 2k en émergence. Il n'y a rien d'aussi horrible et incroyable que ce sentiment. Je ne sais pas si je referai ça un jour, honnêtement. Le premier que j'ai fait, je voulais l'essayer pour voir comment ça se passerait. J'étais comme, 'Oh, ce n'est pas si mal.' Et Lauren a dit: 'C'est parce que ton formulaire est faux.'

Chaque semaine, j'essayais d'en faire un à deux, pour essayer de voir à quel point je pouvais m'améliorer. Et c'est tellement difficile de s'améliorer. Vous arrivez à un point où votre cul est si serré. Vos jambes brûlent. Tu souffles et tu ne peux même pas respirer. Je suis juste assis sur une chaise, mais ça me tue. Les moments que tu as, où tu regardes l'heure et c'est mieux que la dernière fois, c'est ça qui est si masochiste et beau dans le sport.

Lorsque vous vous améliorez par vous-même et que vous pouvez voir chaque semaine à quel point vous vous améliorez, c'est incroyablement gratifiant. Je pense qu'il y a très peu de domaines dans la vie comme celui-là, où vous pouvez voir votre cohérence changer chaque semaine. Vous arrivez à vous regarder grandir. Et vous devenez accro à ce sentiment d'amélioration constante.

LH: Pour moi, je suis entré dans cet espace de tête, en particulier avec le montage d'assemblage que j'ai coupé, où je savais que j'allais planter. Le tournage a été intense. Je suis rentré chez moi, j'ai immédiatement commencé à monter, et je n'ai pas pris de jours de repos. Nous avons tourné six jours par semaine; le jour de congé, j'éditais, car perdre de l'élan était la pire des choses. Je suis revenu à Los Angeles, j'ai monté dans un café 28 jours d'affilée, de l'ouverture du café à la fermeture. Ensuite, je rentrais chez moi et regardais le film en boucle, comme Howard Hughes, comme un fou, assis sur le sol de mon salon, buvant une bière, regardant le film encore et encore, obsédé par lui et essayant d'entrer dans le moment .

J'essayais juste d'être totalement immergé, parce que je pense que c'est ce qu'il faut pour vraiment éliminer les éléments d'une histoire et affiner ce qu'elle est. Le processus de réalisation de ce film, en particulier la post-production pour moi, était très poétique dans le sens où il reflétait ce que le personnage traversait à l'écran. Maintenant, c'est le moment de la fin avec le sourire, le moment « Diplômé ». Vous l'avez fait, mais maintenant quoi? C'est doux-amer.

« The Novice » ne répond jamais directement à cette question qui me trottait dans la tête tout au long : est-ce que cela en vaut la peine, pour Alex ? Vous vous êtes tous les deux engagés intensément dans ce projet, je voulais donc également vous demander comment se sent l'attention accordée aux récompenses pour 'The Novice', étant donné l'accent mis par le film sur la compétitivité.

IF : Pour Alex, je n'ai aucune idée de la réponse. Je n'avais pas de réponse en la jouant. Vous ne pouvez pas vraiment penser à cela quand vous faites quoi que ce soit dans la vie, c'était donc mon approche lors de la réalisation de ce film. Pour elle, c'est surmonter un défi. Quand ce script a atterri sur mes genoux et que je l'ai lu, je me souviens m'être dit : « Quel défi ! Puis-je faire ceci?'

J'ai littéralement tout donné à ce rôle. C'est marrant. Rien n'est ce qu'il semble, du tout. Hier soir avant les nominations, ma carte de crédit a été refusée et je n'ai pas pu mettre d'essence dans ma voiture. Je suis debout là, en train de pleurer, en regardant ma facture de carte, en disant: 'Comment vais-je payer pour ça?' Et puis je me souviens juste d'avoir dit: 'J'espère vraiment que demain sera un bon matin, parce que j'ai besoin de comprendre quelque chose.'

Je suis tellement content du film et que nous ayons été nominés pour cinq Indie Spirit Awards. J'ai l'impression que les gens vont enfin commencer à le voir et à en parler. Et c'est tout ce que j'espérais. Quand je le regarde, est-ce que ça valait le coup, pour moi ? Ouais. J'ai tellement appris. J'ai adoré travailler avec Lauren et avec ce casting. J'ai adoré le défi de jouer ce personnage. Bien sûr, vous voulez la reconnaissance. Vous voulez que les gens disent : « Ouais, tu t'es suicidé. C'est incroyable. Je ne sais pas ce qu'il en est de la nature humaine. Il y a une pépite d'Alex qui, ce n'est pas nécessairement qu'elle veut le grand résultat et l'objectif, pour que tout le monde se tourne vers elle et dise, 'Oh mon dieu, tu es incroyable.' Mais c'est vraiment être capable de se dire : « Ouais, j'ai fait ça. Et les gens ont remarqué, et ils ont respecté le travail que j'y ai mis.

LH: Je n'ai pas ressenti le niveau d'épuisement qu'Isabelle décrivait lors de l'entraînement pour le film. Mais faire ce film était ce que je ressentais, en gros, quand j'étais rameur. Ce fut un long processus. En post-production, je travaillais au clair de lune, finissant le post sur ce film la nuit et travaillant à plein temps sur le Snyder Cut le jour. Je faisais des semaines de 100 heures.

Nous ne savions pas s'il y aurait des festivals de cinéma, si quelque chose allait exister. Tout fermait, il y avait une pandémie, et c'était un indie. Nous n'avons pas d'argent. Donc, c'était vraiment s'éloigner d'une carrière très réussie pour me consacrer essentiellement à cela. C'était beaucoup.

'The Novice' est maintenant en salles et à la demande.