Jazz Fest : Une histoire de la Nouvelle-Orléans

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Pop star Katy Perry a grandi en chantant à l'église. Et dans « Jazz Fest : A New Orleans Story », un documentaire célébrant le 50 e anniversaire du festival annuel de jazz et du patrimoine de la Nouvelle-Orléans, Perry chante 'Oh Happy Day' devant une chorale de gospel en robe. La seule raison pour laquelle il ne soulève pas le toit, c'est que le festival se déroule à l'extérieur. Pourtant, vous pouvez presque sentir des âmes, peut-être même la vôtre, s'élever vers le ciel alors que Perry, vêtue d'un justaucorps argenté, enchaîne sur son hit, 'Firework'.

C'est l'un des dizaines de moments passionnants et véritablement édifiants du successeur de cette année du lauréat d'un Oscar de 2021, 'Summer of Soul'. C'est une combinaison aussi épicée de différents ingrédients que le gombo servi si délicieusement à l'écran, et édité avec les rythmes syncopés de la musique décrite par un commentateur comme 'jeter[ing] la mélodie comme un boomerang' puis la rattraper, une représentation vivante et évocatrice d'un demi-siècle de musique, de nourriture et de communauté. L'histoire et les commentaires sont bons, mais les numéros musicaux sont sensationnels.

Le numéro de gospel de Perry est plus qu'un simple moment fort musical. Il illustre également le thème fondateur du festival et du film, la façon dont toute la musique et tous les gens sont connectés, et la combinaison des cultures rassemble tout. Bien que le festival porte fièrement le nom du genre musical né à la Nouvelle-Orléans, il présente tout aussi fièrement presque tous les autres genres, y compris le rock, le blues, le gospel, la pop, le R&B, le monde, le hip-hop, la création parlée et âme. 'Jazz accueille tous ses enfants pour une visite', l'un des participants décrit le mélange d'interprètes. Les rythmes syncopés et l'expérimentation filtrent à travers tous les genres. Et donc, le festival a quelque chose pour tout le monde, mais, plus que cela, tout est pour tout le monde. Les espaces de représentation sont agencés de telle sorte qu'il est presque impossible de se limiter à un seul type de musique. En route vers la prochaine représentation, vous ne pouvez pas vous empêcher d'être attiré par les sons que vous entendez en cours de route.



Et aussi par la nourriture. La seule chose que les habitants de la Nouvelle-Orléans prennent aussi au sérieux que ce qu'ils écoutent est ce qu'ils mangent, et nous pouvons presque sentir les offrandes des tentes fournissant des dizaines de milliers de repas par jour. Certains des interprètes rient en décrivant les plats, leur incapacité à y résister et les dommages irréversibles qu'ils infligent à leur corps. « Tout le monde mange ; tout le monde danse », explique Quint Davis, qui sortait à peine de l'adolescence lorsque le festival a fondé Georges vin l'a engagé pour organiser le festival. Davis compare ce moment à être un gamin collectionneur de cartes de baseball invité à lancer pour les Yankees dans les World Series. Toujours avec le festival aujourd'hui, il a le même sentiment de joie extatique que nous voyons dans d'adorables images d'archives d'un très jeune Davis dans un défilé musical.

Wein, l'imprésario de jazz à l'origine du Newport Jazz Festival et du Newport Folk Festival, a été chargé de concevoir et de produire un festival unique pour la Nouvelle-Orléans dans les années 1960. Il y avait un obstacle important; Les lois Jim Crow étaient toujours en vigueur. Non seulement ils empêcheraient le mélange de musiciens noirs et blancs, mais le propre mariage de Wein avec une femme noire était toujours illégal. Donc, ils ont dû attendre jusqu'en 1970. Seulement environ 350 personnes ont assisté à cette première année, qui comprenait Mahalia Jackson et Duc Ellington , établissant la norme pour les légendes musicales qui apparaîtront au cours des cinq prochaines décennies. Beaucoup d'entre eux apparaissent à l'écran pour partager leurs souvenirs et expliquer ce qui fait que ce festival - maintenant avec autant de participants, c'est temporairement la sixième plus grande ville de l'État - crée un sentiment de communauté si durable.

Certains des commentaires les plus perspicaces viennent de Suzannah Powell (nom de scène: Boyfriend), avec ses cheveux enroulés dans les bigoudis de style années 1960 qu'elle porte sur scène. Elle parle de l'expérience analogique unique d'errer dans les espaces de représentation, de sentir les beignets. 'Que vous le vouliez ou non, vous allez vivre quelque chose que votre ordinateur n'aurait pas mis dans votre flux.' Le fils des fondateurs du célèbre Preservation Hall se moque des « bébés de janvier » qui arrivent neuf mois après le festival, lui-même l'un d'entre eux.

Aussi réfléchis que soient les commentaires et aussi intéressants que soient les images d'archives, ce sont les performances qui donnent au documentaire ses moments les plus excitants, en particulier ceux que nous voyons en entier. Le film dévie pour couvrir l'impact de Katrina. Le message de résilience, cependant, est délivré le plus puissamment avec la musique. Certains des faits saillants incluent une réunion des musiciens de la famille Marsalis et un numéro de Pitbull littéralement incendiaire. Révérend Al Vert est 'réincarné comme lui-même', chantant son classique 'Let's Stay Together' lors de sa première apparition en concert après sept ans en tant que prédicateur et chanteur d'église. Festival fidèle Jimmy Buffet (également producteur du film) modifie les paroles de 'Margaritaville' pour le public du Jazz Fest et reprend un classique des Rolling Stones. Aaron Neville chante ' Amazing Grace .” Le festival éclate presque tout au long de la durée du film, avec tant de directions alléchantes dignes d'être explorées plus avant. Je regarderais un film entier sur les noms des groupes, ou un sur les différences entre cajun et zydeco. Après la pure joie des numéros musicaux, la meilleure chose à propos de ce film est que même avec toute son abondance, il vous donne envie de plus.

À l'affiche dans certains cinémas.