J'étais un homme simple

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Personne ne sait vraiment ce qui vient après la mort. Nous avons des théories, des croyances, des espoirs et des prières, mais nous n'en avons pas connaître . Cette incertitude est une sorte de voile, celui que vous traversez dans vos derniers instants, et il y a une voie à suivre. L'espoir et la peur opposés inspirés par la possibilité que quelqu'un puisse trouver un moyen de revenir sont les cadres de chaque histoire de fantômes, et ils donnent forme au modeste et évocateur 'I Was A Simple Man'.

Directeur Christopher Makoto Yogi Le film lyrique et envoûtant de, qui se déroule dans sa maison d'Hawaï, est à la fois attaché au temps linéaire et flottant en dehors de celui-ci. Et si nous devions marcher sur cette Terre aux côtés de nos plus jeunes ? Et si nous faisions l'expérience de tous nos souvenirs en même temps ? Et si nous connaissions notre avenir avant qu'il ne se produise, et cet avenir serait-il compromis si nous choisissions de le poursuivre de toute façon ? Ce sont des concepts expérimentaux que Yogi aborde sans détour, avec seulement quelques éclats épars de tension aggrandissante, avant d'incorporer leur étrangeté dans le monde. Ce pragmatisme donne lieu à une série d'images obsédantes qui mettent en valeur la beauté de notre monde naturel et l'intrusion de nos formes sur celui-ci. Un fantôme marche délibérément à travers le cercle de sel destiné à le tenir à l'écart. Une femme tombe en arrière dans un souvenir suscité par la redécouverte d'une vieille robe. Un homme grimpe dans un lit au milieu d'une jungle, la literie blanche et orange contrastant avec le vert verdoyant environnant. Eunsoo Cho Les compositions précises de sont complétées par une paire de performances synchrones de Steve Iwamoto et Constance Wu , chacun testant les limites de l'immobilité.

Dans son premier rôle principal dans un long métrage, Iwamoto apporte le naturalisme, qu'il ne faut pas confondre avec la tranquillité. Il joue le protagoniste Masao Matsuyoshi en tant qu'homme qui a compartimenté tant d'éléments de sa vie - ses enfants, ses amitiés, sa santé - qu'il s'est également divisé, séparant les parties jusqu'à ce qu'il ne soit plus qu'une coquille physique. Pendant ce temps, Wu, dont la personnalité a toujours eu un côté dur, utilise cette rigidité à son avantage en tant que femme indifférente aux limites de la vie naturelle. Son personnage est opaque jusqu'au moment où elle ne l'est pas, et la clarté que Yogi applique à ses motivations est à la fois profondément convaincante et profondément triste.



'I Was A Simple Man' commence de nos jours, avec un Honolulu transformé en terrain de jeu pour riches : des gratte-ciel d'un kilomètre de haut, des tours de métal brillant et de verre réfléchissant, des bruits de construction omniprésents au loin. Yogi encadre deux hommes dans une fenêtre alors qu'ils surplombent la nouvelle vue brillante, puis nous pousse vers l'avant jusqu'à ce que nous soyons en ligne avec, puis au-delà, leur point de vue. Nous nous tenons devant tout ce progrès, et nous voyons sa dualité : changement d'une manière, et destruction d'une autre. Mais une fois que quelque chose a été mis en mouvement, il peut être presque impossible de le rembobiner. Ces bâtiments ne peuvent pas disparaître. Le terrain ne peut pas être invendu. Le statut d'État d'Hawaï ne peut pas être révoqué. Et les années que Masao a passées à ruiner son corps avec de l'alcool et des cigarettes ne peuvent pas être effacées.

Masao est en train de mourir et il a besoin de quelqu'un pour être avec lui dans ses derniers jours. Qui peut aider? Son fils Marc ( Nelson Lee ) lutte contre la maladie mentale. Sa fille Kati ( Chanel Akiko Hirai ) en veut aux années que son père a passées loin d'eux. Son autre fils, Henry, n'est qu'une voix au téléphone, à des centaines de kilomètres et à six heures de route. Son petit-fils Gavin ( Kanoa Goo ) est énervé par l'irréversibilité de ce qui arrive à Masao. Dans tout cela - sa visite chez le médecin, sa famille venant à lui - Masao semble étrangement sans but et étrangement résigné. Son alliance se détache de ses doigts vieillissants. Des bouteilles de bière et des cigarettes encombrent sa maison. Il allume de l'encens chaque nuit sur l'autel de son salon, qui contient des photos de ses parents et de sa femme, et il place un petit bol en céramique au-dessus pour capter la pluie qui s'écoule d'une fuite. Comment est-il arrivé à cet endroit, et à ce point ?

Alors que 'I Was A Simple Man' commence alors à reculer et à reculer dans le temps, le film devient une sorte d'hybride kaléidoscopique de réalisme et de fantaisie. (Cela ferait un bon mini festival avec quelques autres films de 2021 thématiquement similaires : ' La fièvre ' et ' Moghol Mowgli . ») Les souvenirs de Masao et Kati de Grace (Wu), leur épouse et leur mère, respectivement, sont une piste. Les souvenirs plus reculés de Masao d'Hawaï d'avant la Seconde Guerre mondiale, toute la jungle dense, les chemins de terre et les plages non développées, inondent l'écran de couleurs et de lumière. Ils contrastent avec les errances de Gavin dans les quartiers ouvriers d'Honolulu d'aujourd'hui, dont les graffitis, les skateparks et les magasins maman-et-pop ajoutent encore une autre couche. Masao existe dans tous ces endroits, et donc Yogi crée non seulement un portrait de cet homme dans cet endroit, mais cet endroit dans cet homme. Comment le fait de vivre tant de changements modifie-t-il aussi l'intérieur d'une personne ? Qu'est-ce qui est absorbé et qu'est-ce qui est exsudé ?

Une mangue pourrie tombe d'un arbre. Les vagues s'écrasent sur le sable. Une éclipse inonde la plage d'une étrange lumière rouge. Nous passons du visage de Masao à celui de Grace, le retour de Grace à celui de Masao, puis à la noirceur et au vide. 'Tous ces souvenirs reviennent', dit Kati, mais sont-ils vraiment partis ? Dans « L'épine dorsale du diable », l'un des nombreux chefs-d'œuvre de Guillermo del Toro, un personnage se demande : « Qu'est-ce qu'un fantôme ? Une tragédie condamnée à se répéter encore et encore ? Un moment de douleur, peut-être. Quelque chose de mort qui semble encore vivant. Une émotion suspendue dans le temps. 'I Was A Simple Man' prend cette idée et l'étend dans un sortilège de 100 minutes de beauté et de mélancolie, intime et grandiose dans une égale mesure, un film qui tire sa puissance de l'universalité de sa destination finale et de la relatabilité du la douleur, l'amour et le regret qui ouvrent la voie.

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