Festival du film de Venise 2016 : le programme des classiques de Venise comprend des restaurations de 'Stalker', 'Manhattan'

Une caractéristique du Festival du film de Venise que j'aime particulièrement est son programme Venice Classics, qui montre des images qui ont été présentées en première au festival ainsi que de nombreuses redécouvertes qui ne l'ont pas été, dans des versions qui ont été restaurées par des institutions et des entreprises du monde entier. Cette année, le festival a projeté 21 films, et j'en ai vu cinq.

Le premier était Robert Bresson le dernier film de 1983, brutal ' L’Argent », une parabole sans espoir adaptée à Tolstoï sur la façon dont l'argent et sa poursuite font de nous tous des menteurs - et comment il fait des tueurs ceux dont il ne fait pas des menteurs. La logique de cela peut sembler douteuse sur papier (ou sur un écran d'ordinateur), mais le film complètement sans gras de Bresson fonctionne comme une preuve mathématique impitoyable. La simplicité apparente de la structure du film voile à peine sa complexité. Cette restauration gracieuseté de M2K se distingue par sa solidité. On peut se plaindre du fait que le numérique n'est pas un film jusqu'à ce que les vaches rentrent à la maison, et il y a une partie de moi qui soupçonne que Bresson (et un autre cinéaste décédé dont le travail a ainsi été restauré ici) aurait une sorte d'horreur pour le numérique. Cela dit, l'expérience de 'L'Argent' gagne quelque peu du fait de la cohérence de l'image numérique. Aucune saleté sur l'image, aucun crépitement ; aucun changement dans les teintes après un changement de bobine car une ampoule peut être plus forte ou plus faible qu'une autre. Chaque image reçoit une approximation de la valeur de l'original, et je ne peux pas imaginer un cinéaste qui n'apprécierait pas ce genre de stabilité.



Vient ensuite une redécouverte vraiment surprenante et délicieuse : Jean Ford 1931 ' Le morveux », restaurée par le Museum of Modern Art et inaugurée par mon vieil ami et précieux collègue Dave Kehr, aujourd'hui conservateur du MoMA. Un peu plus d'une heure, adapté de ce que le biographe de Ford, Tag Gallagher, a appelé 'une comédie triviale de mœurs de salon de Maud Fulton' et qualifiée par Ford lui-même de 'l'une de ces putains de choses qu'ils [les chefs de studio] vous ont remises', le film crépite néanmoins avec une énergie comique et montre une véritable inventivité visuelle du genre qui, selon l'histoire du cinéma, était largement absente des premiers films parlants. Croyez-le ou non, cela présage également la fin de ' Diligence .” Ce film est certain de frapper New York (notez la provenance de la restauration, duh) et j'espère l'explorer plus ensuite.

Une restauration de Andreï Tarkovski 'Film de 1979' Harceleur ” directement de Mosfilm lui-même a montré juste après la Ford – un double long métrage étrange. Les différentes versions vidéo personnelles de cette incroyable image de 1979 ont été partout (le mot sur un nouveau Blu-ray britannique du film a été très mauvais), donc j'avais de grands espoirs pour cela. Bonne nouvelle : d'une part, la bande-son a été remise en mono, comme Tarkovsky l'avait mixée à l'origine. Et les visuels avaient la même solidité dont j'ai parlé par rapport à 'L'Argent'. J'ai trouvé le film beau et exigeant tout aussi émouvant, ou peut-être un peu plus émouvant, que jamais. La dernière fois que je l'ai vu, c'était il y a environ quatre ans lors d'un événement commémorant la publication du précieux livre de Geoff Dyer sur le film, Zone , au cours de laquelle Dyer et un panel ont montré une demi-heure du film (du moins que génial, disque Ruscico remixé par Surround-Sound, je crois) et ont ensuite fait une pause pour en discuter. Un après-midi fascinant mais loin d'être une expérience optimale de l'image. Cette fois-ci, c'était une telle révélation de l'art à ses plus hautes aspirations (et réalisations !) que j'ai senti que je pouvais sauter cette fois-ci à Venise pour voir les Tintorettos à la Scuola Grande di San Rocco. (J'ai fini par ne pas les sauter, parce que c'est juste quelque chose que vous devez voir à chaque fois. Mais vous voyez l'idée.)

Nicolas Winding Refn rend un grand service au cinéma en présentant une version restaurée de George A. Romero 1978 ' Aube des morts ”, dans sa soi-disant “European Cut” (intitulé “Zombi”) supervisée par Dario Argento , un co-producteur de l'image d'horreur classique. Qui tient encore. C'est assez drôle la façon dont la société de consommation a bouclé la boucle. Alors que les personnages principaux volent en hélicoptère au-dessus d'un parking, lorsqu'ils voient à quoi ça sert, l'un d'eux dit : 'Qu'est-ce que c'est que ça ? C'est l'un de ces centres commerciaux… un grand centre commercial couvert. De telles choses, maintenant en voie de disparition, étaient des nouveautés relatives au moment où le film a été réalisé. Et ce centre commercial sert de nouveau paradis pour quatre non-zombies. Mais la vanité, l'arrogance et finalement une meute de motards rancuniers gâchent l'oasis, et beaucoup de gore et de pagaille s'ensuivent. J'ai adoré chaque minute, et je me fiche que le maquillage zombie ait l'air ringard dans la restauration - il avait l'air ringard dans la première version théâtrale. Ces seaux d'abats de boucherie qu'ils utilisent pour les scènes d'alimentation des zombies semblent assez authentiques.

Pour terminer, Woody Allen ' Manhattan », un autre classique américain de la fin des années 70. Cette restauration de l'image grand écran en noir et blanc (l'une des rares d'Allen, m'a-t-on rappelé, qui ne s'ouvre pas avec son générique blanc sur noir standard) a été réalisée par Grover Crisp, qui a été un assistant de restauration et de préservation chez Sony d'aussi loin que je me souvienne. J'ai parlé et envoyé des e-mails à Grover tout au long de ma carrière, et nous ne nous sommes rencontrés qu'en personne aujourd'hui, lors de cette projection. Avant quoi, il a dit au public que l'image avait été restaurée à l'aide du négatif original de l'appareil photo, numérisé à 4K, et qu'Allen était intimement impliqué dans le processus (Willis, malheureusement, est décédé en 2014), fournissant sa copie de référence personnelle et donnant des conseils sur les questions de comparaisons de contraste et de densité. Le résultat s'annonce spectaculaire. Et le film lui-même, que je m'étais préparé à regarder avec une vrille et/ou un œil ictérique (je n'aimais pas beaucoup son éthique sexuelle situationnelle quand j'ai vu le film pour la première fois, en tant que chiot de 19 ans), a fonctionné sur moi comme je ne m'y attendais pas du tout. C'est un film vraiment bien construit, et les lignes finales, livrées magnifiquement par Mariel Hemingway (elle et Diane Keaton sont les interprètes les plus forts du film), m'a en fait étouffé.

Et ceci est ma dernière dépêche de Venise pour 2016, qui a été comme un rêve. Au festival, je ne peux qu'offrir mes remerciements et les paroles d'une vieille chanson R&B : chaque fois que vous m'appelez, je serai là.

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