Fantasia 2021 : Junk Head, The Great Yokai War : Guardians, The Sadness, Yakuza Princess

Ce ne serait pas Fantasia Fest sans une solide programmation du meilleur du cinéma asiatique actuel. Le festival de genre basé à Montréal a toujours été un sanctuaire pour les fans de cinéastes du Japon, de Corée, de Chine et d'autres parties du continent asiatique. J'ai choisi quatre des films les plus intéressants de cette partie du monde qui ont été présentés en première à Fantasia cette année et j'en ai trouvé quatre très différentes expériences, d'un fantasme ludique d'un maître du monde à quelque chose que Guillermo del Toro a appelé 'Un travail de groupe d'un génie dérangé' au réalisateur de l'un des films les plus violemment violents jamais réalisés. Les meilleurs de ces films ont une vision, une passion créative qui ne peut provenir que de leur créateur.

Pour 'Tête indésirable', il n'y a personne mais le créateur. Un one-man show incroyable, c'est essentiellement le travail de la vie de Takahide Hori, dont le nom est littéralement au générique des dizaines de fois, faisant presque tous les travaux sur le plateau et exprimant la plupart des personnages dans sa vision en stop-motion. Incroyablement ambitieux, 'Junk Head' est un projet en stop-motion qui tisse des influences steampunk et science-fiction comme 'Metropolis', H.R. Giger, ' Brésil ,' et Jean-Pierre Jeunet 'La Cité des enfants perdus' dans une vision saisissante et surréaliste. On regarde le film de Hori s'émerveiller de l'accomplissement artistique de son métier plus que de s'investir dans son histoire - je ne suis pas sûr de pouvoir transmettre pleinement à qui que ce soit de quoi il s'agit - mais il jette toujours un sort. Le film est un médium visuel, et si la narration est sacrifiée ici pour la fantaisie artistique et l'artisanat surprenant, c'est toujours une expérience inoubliable.

'Junk Head' se déroule des siècles dans le futur, mais il regarde vers le bas au lieu de regarder vers les étoiles, présentant un monde souterrain profond où les clones créés par l'homme ont formé leur propre société et des créatures (dont beaucoup Giger lui-même aurait adoré ) ont poussé autour d'eux. Une grande partie de 'Junk Head', c'est comme regarder un artiste improviser avec la conception de créatures et de personnages, trouver de nouveaux monstres ressemblant à des vers ou des robots humanoïdes avec lesquels jouer dans son studio. C'est une pièce tellement imaginative et pas seulement en termes de conception de personnages, mais aussi de cadrage, de montage et des autres éléments nécessaires pour faire fonctionner une fonction d'arrêt sur image.



'Junk Head' a eu plusieurs vies, commençant par un court métrage primé en 2013 avant d'être présenté en première à Fantasia en 2017. Cependant, Hori n'a pas dû être satisfait de cette projection car le film est retourné dans son studio après quelques 2017 fest projections, et cette édition est présentée comme un 'montage théâtral plus serré et plus méchant'. Je n'ai pas vu la version 2017, mais je suis heureux d'apprendre que celle-ci aura une version appropriée maintenant. Il était temps que le monde rencontre Junk Head. Peut-être que de cette façon, Takahide Hori pourra commencer un suivi.

Ce ne serait pas Fantasia sans un film de Takashi Miike , et le dernier du maître prodigieux clôturera l'événement de cette année, créant un joli serre-livres il y a 15 ans lorsque 'The Great Yokai War' a ouvert le festival de 2006. La soirée de clôture de cette année est une suite de ce film d'aventure fantastique appelé 'La Grande Guerre Yokai - Gardiens,' mais vous n'avez pas vraiment besoin d'avoir vu le premier pour apprécier la maîtrise du ton et l'esprit ludique de Miike. Le directeur de « Ichi le tueur 'Ce n'est peut-être pas le premier auquel les gens pensent en matière de narration d'aventures pour jeunes adultes, mais Miike peut tout faire, et il affiche cette gamme ici dans un film amusant, créatif et imprévisible. Une partie traîne au centre, mais il y a suffisamment de passion créative autour de ces tronçons lents pour que personne ne s'en soucie. J'aimerais qu'il y ait des films pour enfants tournés aux États-Unis avec autant de joie pure derrière la caméra.

Kei est un enfant moyen à tous égards, y compris des combats réguliers avec son frère Dai, mais le jeune homme précoce est visité une nuit par une créature qui le transporte dans un monde magique peuplé de Yokai. Il y a une scène incroyable dans 'The Great Yokai War - Guardians' où les Yokai se rencontrent dans une grande salle, remplie de créatures imaginatives et de personnages. Dans le coin de chaque cadre, il y a une nouvelle création qui ressemble à quelque chose extrait d'un carnet de croquis par Jim Henson , Tim Burton , ou Guillermo del Toro. Il s'avère qu'une guerre démoniaque va détruire Tokyo à moins que Kei et Dai ne puissent l'arrêter.

Même une structure d'aventure fantastique classique d'un jeune voyageur dans un autre monde que lui seul peut sauver ne semble pas routinière entre les mains de Miike. Certains des effets spéciaux sont un peu louches, et les scènes durent presque toujours plus longtemps que nécessaire, mais c'est parce que Miike semble s'amuser tellement à faire ce film, injectant une histoire d'aventure fantastique avec son sens de l'humour noir et visuel. s'épanouit. À bien des égards, c'est l'acte de clôture parfait pour Fantasia.

Lors de cette dernière projection, j'imagine qu'il y aura encore des gens qui parleront de Rob Jabbaz 'La tristesse,' l'un des films de zombies les plus sanglants depuis des années. 'The Sadness' a le genre d'actualité virale qui rendra les films de zombies un peu différents à la suite d'une pandémie, mais il a également une volonté intense, insensée, presque dangereuse de vous montrer quelque chose que vous n'avez jamais vu auparavant. En ce sens, cela rappelle les films d'horreur extrêmement violents du passé, mais j'aurais aimé avoir l'impression qu'il y avait plus qu'une valeur de choc superficielle. Les meilleurs films d'horreur transgressifs utilisent leurs extrêmes au service du commentaire social, mais cela manque ici au-delà de 'Nous sommes tous des monstres en colère et égoïstes'.

'The Sadness' s'ouvre sur un couple d'amoureux à Taiwan, sur le point de vivre sa journée alors que les histoires d'une nouvelle maladie font la une des journaux. Avant que vous ne vous en rendiez compte, une pandémie a transformé les habitants de Taïwan en maniaques sanguinaires. Ce ne sont pas vos carcasses lourdes de Romero ou même vraiment les maniaques rapides de Boyle. Ils sont plus meurtriers que vos morts-vivants typiques, comme si la pandémie avait déclenché les aspects les plus horribles, violents et prédateurs de la nature humaine. Les malades continuent de tuer, de poignarder, de torturer, de violer et de transformer Taiwan en un cauchemar de parties de corps et d'horreur.

À un moment donné, un zombie a des relations sexuelles avec l'orbite d'une femme vivante, et ce n'est vraiment que le début. L'une de mes notes était simplement 'Bloody zombie f ** king'. Vous ne pouvez pas dire que vous n'avez pas été prévenu. Et pourtant 'The Sadness' manque d'élan. Cela commence à ressembler à une série de dégoûts épisodiques plus que tout avec une action croissante ou une tension honnête. Et cela semble mince sur les commentaires politiques ou sociaux, même s'il est clairement en train d'essayer. Il est trop distrait par la scène avant de se demander pourquoi.

Au moins, le film de Jabbaz est mémorablement fou. Je ne peux pas en dire autant de Vincent Amorim est carrément langoureux 'Princesse Yakuza.' Basé sur le roman graphique de Danilo Beyruth, le film se déroule à Sao Paulo, qui est la plus grande communauté diasporique japonaise au monde, abritant plus de 1,6 million de Brésiliens japonais. C'est un endroit fascinant pour tourner un film d'action, mais Amorim ne fait rien avec son décor, choisissant de trafiquer des clichés et des stéréotypes au lieu d'exploiter sa richesse de culture et de caractère.

Masumi, une chanteuse américano-japonaise qui fait ses débuts dans un long métrage plat, joue Akemi, une femme dont les 21 St anniversaire est sur le point de coïncider avec des révélations en cascade sur sa famille. Elle a été formée aux arts martiaux par un maître nommé Chiba (Toshiji Takeshima), mais elle ne sait pas grand-chose de son passé en dehors de quelques rêves obsédants. De l'autre côté de la ville, un homme du nom de Shiro ( Jonathan Rhys-Meyers , faisant tapis avec des yeux écarquillés et des chuchotements sérieux) se réveille dans un hôpital sans savoir qui il est ni comment il est arrivé là. Mais il a une épée de badass. Un troisième arc commence au Japon avec un boss Yakuza ( Tsuyoshi Ihara , qui semble être le seul ici à avoir compris la mission) qui apprend un secret et part au Brésil, prêt à entrer en collision avec Akemi et Shiro.

Il y a beaucoup de style dans 'Yakuza Princess', mais c'est raconté d'une manière si saccadée, frustrante et qui tue l'élan. Le rythme s'épuise dès qu'Amorim saute d'histoire en histoire, ne donnant à aucune d'entre elles la poussée nécessaire pour attirer les téléspectateurs. Je ne sais pas comment un film avec un décor aussi riche sur une ancienne épée qui aurait détenu les âmes de ses victimes être cet appartement, mais Fantasia est toujours plein de surprises.

( Remarque : Nous aurons une critique complète dans quelques semaines lorsque 'Yakuza Princess' ouvrira le 3 septembre par un critique qui, espérons-le, l'aimera plus que moi. )