Faire quelque chose à partir de rien : Will Speck et Josh Gordon dans 'Office Christmas Party'

Will Speck et Josh Gordon ' Fête de Noël au bureau ' est l'équivalent cinématographique d'un bonus de vacances pour toutes les personnes impliquées. Il présente un ensemble rempli d'artistes qui ont passé une excellente année, tels que Jason Batman (' Zootopie ”) et T.J. Miller (' Dead Pool '), aussi bien que Courtney B. Vance (« The People v. O.J. Simpson ») et Kate McKinnon ('Saturday Night Live' et la meilleure partie de 'Ghostbusters'), tous deux fraîchement sortis de leurs victoires aux Emmy Awards. Miller joue le directeur de la succursale d'une entreprise basée à Chicago qui risque d'être fermée par son PDG ( Jennifer Aniston ). Dans un acte désespéré pour impressionner un client potentiel (Vance), les collègues transforment leur fête de Noël annuelle en une somptueuse mêlée générale qui menace de devenir incontrôlable. Il y a plusieurs bons rires au milieu de la bêtise, et les habitants de Chicago apprécieront particulièrement (ou peut-être grimaceront) le moment où Miller aperçoit une voiture en feu et s'exclame: 'Les ours viennent-ils de gagner?'

Speck et Gordon ont parlé avec RogerEbert.com de leur approche de la comédie, de leur amour de la Windy City et du subtil clin d'œil de leur film à ' L'appartement .”

Je suis toujours fasciné par les gens qui ont une compréhension innée de ce qui est drôle. Jon Heder La chorégraphie de battements d'ailes de votre film de 2007, 'Blades of Glory', me fait rire rien qu'en y pensant.



Will Speck (WS): Josh et moi avions l'impression que les séquences de patinage dans ce film étaient vraiment la cerise sur un gâteau dense. Une fois que nous avons choisi Will et Jon, nous avons examiné leurs forces en tant que personnes et en tant qu'acteurs, et avons compris comment nous pourrions commencer à chorégraphier une routine qui en tirait parti. Jon est un si bon danseur. Nous avons vu ' Napoléon Dynamite ” avant de l'avoir choisi, et nous avons été étonnés de voir à quel point il était drôle avec son corps pendant la scène de danse culminante. Il y a aussi quelque chose de très gracieux chez lui, et c'est ainsi que nous avons eu l'idée d'en faire un oiseau, que nous avons arraché à la tenue de cygne de Johnny Weir aux Jeux olympiques. Cela a fourni à notre chorégraphe, Sarah Kawahara, un point de départ et ensemble, nous avons réfléchi à ce à quoi ressemblerait une belle danse du paon. Jon a juste pris l'idée et l'a poursuivie. En revanche, nous savions que Will allait être plein de sexualité, et une sorte de force brute tout en étant très maladroit et charmant, c'est ce que Will Ferrel est. C'est un exemple de la façon dont nous abordons la recherche de ce qui est drôle. Nous identifions quelque chose chez un acteur qu'il fait très bien, et nous essayons de comprendre comment nous pouvons le renverser.

Josh Gordon (JG): Cela semble prétentieux, mais je pense que c'est quelque chose d'éphémère, c'est une vibration. Lorsque les gens jouent dans une comédie musicale, tout le monde est intuitivement attiré par la bonne hauteur. Vous ne voulez pas être trop large pour que les gens ne puissent pas s'y identifier, il doit donc avoir des bases dans le monde réel. Nous parlons toujours de 'Blades' comme étant essentiellement un documentaire sur l'industrie du patinage sur glace.

Vos premiers efforts de réalisateur ont été les courts métrages 'Angry Boy' et 'Culture' [co-vedette Philip Seymour Hoffmann ], qui ont tous deux remporté des prix au Festival international du film de Chicago en 1997.

JG : Will et moi nous sommes rencontrés à la NYU Film School. Quand nous sommes arrivés à LA pour la première fois, nous avions des emplois de jour. J'ai travaillé sur une émission télévisée, Will a travaillé pour un producteur, et tous les soirs nous revenions et écrivions nos scripts. Les seules choses que nous savions faire étaient des courts métrages, parce que c'est ce que nous faisions à l'école. Notre premier court métrage était 'Angry Boy', qui a été produit par Fox Movie Channel. Nous avons fait ce film avec des amis, et c'était une pièce très courte. 'Culture' était un film beaucoup plus ambitieux et a ensuite été nominé pour un Oscar. Ce film ressemblait à un long métrage qui durait 30 minutes et nous avons investi chaque dollar que nous avions pour le réaliser. Les deux courts métrages étaient comiques et c'était la première fois que nous exprimions notre sensibilité au cinéma.

Qu'est-ce qui vous a ramené à Chicago pour 'Office Christmas Party' ?

WS : Ce n'est pas du bout des lèvres, c'était très important pour nous de tourner le film à Chicago. Nous ne voulons pas dire le cliché de 'c'est un personnage du film', mais...

JG : Mais c'est un personnage du film. [des rires]

WS : Nous ne voulions pas choisir un endroit côtier comme New York ou Los Angeles. Le décor devait refléter les personnages. Ce sont des gens qui se sont relevés des bottes et étaient déterminés à faire quelque chose à partir de rien. J'ai grandi dans l'Ohio et j'ai senti qu'il y avait un élément du Midwest dans l'esprit de ces personnages. Josh et moi avons connecté sur tout John Hugues des films ainsi que Jean Landis ' premiers films. Nous avions très bien en tête les séquences se déroulant en centre-ville dans « Les frères Blues ' où les voitures de police sont partout sur la place et les gens courent et brûlent à travers les ponts de Chicago.

JG : Pendant l'hiver dans les villes froides, il faut parfois faire la fête pour briser la mélancolie.

Vous avez besoin d'une dose d'anarchie pour augmenter la chaleur corporelle.

WS : [rires] Exactement ! Lorsque vous montez un film, vous avez toujours du mal avec le budget. Une chose avec laquelle nous luttions était la quantité de neige à ajouter dans les effets visuels. Comme dans beaucoup de pays, l'hiver a été plutôt sec en termes de neige. Le studio nous avait dit que nous pouvions ajouter des effets visuels au dernier acte du film, car il s'agissait d'une grosse tempête de neige qui était un point crucial de l'histoire, puisque c'est la raison pour laquelle Jennifer Aniston ne peut pas sortir de l'aéroport. Nous étions déçus parce que nous avions voulu de la neige pendant tout le film, mais le studio ne pouvait pas se le permettre. Et puis, le tout premier jour où nous avons commencé à tourner à Chicago...

JG : Il abandonné neiger. Nous étions tellement excités.

WS : Le deuxième jour, nous avons tourné des intérieurs à Chicago, et il n'a pas neigé. Puis le troisième jour, nous avons tourné sur le pont de la rue Clark, et il a encore neigé. C'était apparemment l'une des plus grosses gouttes de neige que la ville ait eues, selon notre équipe.

JG : Nous avions l'impression que la ville nous voulait vraiment.

Cela m'a rappelé 'Blues Brothers' lorsque Bateman et Miller débattaient de la vitesse à laquelle une voiture devrait se déplacer pour naviguer sur un pont ouvert.

WS : C'était une référence tout à fait consciente de notre part. Nous voulions que le ton du film soit à mi-chemin entre l'anarchie des « Blues Brothers » et la mièvrerie des « Avions, trains et automobiles .” C'est ce qui nous a attirés à Chicago. C'est une ville très festive.

JG : C'est aussi une ville incroyable à voir visuellement sur film. Tu viens ici et tu te dis 'Oh c'est pourquoi ‘The Dark Knight’ a l’air si bien. Il a juste une grande échelle. Aucun endroit, pas même New York, n'a l'air aussi beau au niveau de la rue. Les gens avaient de l'argent il y a cent ans et ils ont bien construit cette ville.

Pour en revenir à l'idée de subvertir les forces des acteurs, j'ai pensé qu'il était intéressant de confier à quelqu'un d'aussi contagieusement exubérant que Kate McKinnon le rôle d'une directrice des ressources humaines prude.

WS : Nous voulions utiliser cette fête de Noël comme une occasion pour tous les personnages de faire de petits changements. Chaque partie a un parent et dans ce cas, notre parent était notre directeur des ressources humaines. Nous vivons à une époque prudente où les RH ont un sentiment d'autorité très gonflé sur les entreprises. Bien sûr, nous voulions nous assurer que nous avions quelqu'un qui pouvait bien jouer dans la mi-arrière, lorsque le directeur des ressources humaines se déchaîne vraiment, ce que nous savions que Kate pouvait faire. Pourtant, nous voulions aussi quelqu'un qui ne se contenterait pas d'apporter un élément unidimensionnel de maîtresse d'école à la première moitié, et Kate a apporté une telle spécificité au personnage.

JG : Elle se considère comme la personne la plus importante du bureau. Au début, nous avons parlé de la façon dont son personnage aime son travail.

WS : Nous savions que nous étions entre de bonnes mains lorsque nous avons commencé à l'engager sur la notion du personnage selon laquelle les règles peuvent être amusantes. Elle a expliqué comment ses politiques fermes et strictes sont finalement alimentées par son désir de conserver son emploi, ce qui l'aide finalement à maintenir son passe-temps de collectionner les oiseaux. C'était une bizarrerie que nous avons lentement révélée tout au long du film. Encore une fois, nous ne voulions pas qu'il y ait une personne qui se tord la moustache dans le bureau. Nous ne laisserions pas Kate jouer le rôle sans permettre à ce personnage d'avoir beaucoup de dimension et de plaisir.

Le rôle de Jason Bateman en tant que fleuret impassible rappelle son personnage dans 'Arrested Development'.

JG : Jason est si doué pour tenir le centre et réagir à la folie, c'est la raison pour laquelle il était notre premier choix et pourquoi nous savions qu'il pouvait ancrer le film. Il y a tellement de grandes personnalités dans le film, et vous avez besoin de cette personne à travers laquelle le public peut entrer dans l'histoire. C'est un homme formidable, et après avoir travaillé avec lui sur ce projet et sur 'The Switch', il est devenu une sorte de muse pour nous. Son timing ne ressemble à personne d'autre en ce moment. Il est comme un plus jeune Jack Lemon .

« L'Appartement » était-il aussi un film que vous aviez en tête ?

WS : C'est marrant que vous mentionniez 'The Apartment', parce qu'il y a une fête de Noël dans ce film, et ça se passe dans un bureau. Nous avons toujours adoré cette scène, et elle contient une image de personnes dansant sur leur bureau. Je pense qu'à un niveau subconscient, nous avons rendu hommage à cette scène dans notre film en faisant danser Miller, Vance et McKinnon sur une scène qui consistait simplement en des bureaux jetés ensemble.

Plutôt que d'imiter les plafonds bas de ce film, la conception de la production de votre film a beaucoup d'espace.

JG : Le langage visuel d'un enfer de cubicules impliquant de petits bureaux claustrophobes avait déjà été fait en « Espace de bureau » et « Le bureau ». Will et moi voulions raconter l'histoire d'une grande entreprise, une grande entreprise qui compte peut-être trois ou quatre cents personnes. Nous savions que nous voulions que l'échelle soit beaucoup plus grande, et c'est pourquoi nous avons choisi de l'installer dans le bâtiment où nous avons actuellement cette interview : l'ancien bâtiment d'IBM, qui a été construit dans les années 70. C'est le bâtiment que vous voyez sur les plans extérieurs filmés du ciel. Pour les intérieurs, nous avons utilisé le Federal Plaza, qui a le même architecte, Mies van der Rohe. Le studio nous a permis de construire un ensemble de deux étages de près de 35 000 pieds carrés parce que nous savions que nous allions finir par le détruire, et aucun bureau réel ne nous laisserait tourner à leur emplacement. Afin de souligner l'échelle de l'espace, nous l'avons tourné en anamorphique, qui est un format utilisé dans de nombreux films Landis.

WS : Nous voulions également que cela ressemble à un bureau faisant partie d'une plus grande entreprise. Cette saga d'une branche qui s'élève était une histoire parmi tant d'autres. Le personnage de Jennifer Aniston représente une réalité d'entreprise invisible qu'elle impose à notre groupe d'opprimés. Un film sur un bureau local qui commence et se termine dans les mêmes murs aurait été complètement différent.

JG : A sa création, cette entreprise avait des ambitions pour elle-même. Ils se sont construits un grand bureau, et ils n'ont tout simplement pas été en mesure de le remodeler depuis plus de 30 ans. Franchement, les gens ont de la chance d'avoir un emploi maintenant, et nous voulions raconter l'histoire d'un grand groupe de personnes qui ne tiennent que par les ongles et ne veulent pas avoir à chercher un nouvel emploi.

Lorsque vous travaillez avec des personnes qui écrivent souvent leur propre matériel, comme T.J. Miller, quelle marge de manœuvre leur donnez-vous en termes de création de leurs personnages ?

WS : Nous avons tourné un scénario très sain et bien calibré, et bien que nous ayons eu un auteur de blagues, nous encourageons toujours nos auteurs à ajouter de l'improvisation. Dans les limites du scénario et de l'histoire, les acteurs ont pu s'approprier le matériel. TJ tournerait la façon dont un mot était dit, ou il subvertirait la prononciation du nom de quelqu'un. Il y a des petits détails très T.J. dans le film où son écriture s'est avérée utile, mais comme son personnage - qui est un innocent - est un élément si important de l'histoire, il s'en est tenu au scénario. La plupart des acteurs l'ont fait, mais une fois qu'ils ont compris leurs personnages, nous les avons laissés partir.

Aussi parmi l'ensemble est Abbaye Lee , qui a fait exploser la maison d'un simple coup de lèvre dans ' Le démon néon .”

JG : Son rôle était très difficile à caster parce que vous ne voulez pas que ce soit un cliché ou une mince partie. Elle est venue pendant le casting, et Will et moi étions dans une pièce avec un moniteur projetant des images d'audition, mais nous étions occupés à faire d'autres choses. Il était à un casting et je regardais une maquette du décor, et nous nous sommes simultanément tournés l'un vers l'autre une fois que nous avons commencé à entendre sa voix sur le moniteur. Nous nous sommes dirigés vers l'écran et avons regardé son audition. Will a dit que c'était comme regarder Michelle Pfeiffer . Elle est incroyablement sexy et la présence la plus puissante dans n'importe quelle pièce, mais elle a pu jouer la comédie d'une manière très impressionnante.

WS: Un autre film basé à Chicago qui est un film phare pour Josh et moi est ' Affaire risquée », et Abbey nous a beaucoup rappelé Rebecca De Mornay .

L'un des plus grands rires du film est une gracieuseté de Fortune Feimster en tant que chauffeur Uber, avec ses riffs hilarants sur le nom de Carol.

WS: C'est un bon exemple d'un peu qui vient vraiment de l'interprète. C'était une scène délicate car sur la page, c'était très plat. Il s'agissait d'un acteur d'improvisation de Second City qui essayait d'imiter des personnages comme Borat. La scène était correcte, mais ce n'était pas quelque chose que vous n'aviez pas vu auparavant. Au déjeuner, Fortune et Jillian Bell , qui sont très proches, nous ont demandé si nous avions de la place pour lancer quelques idées pour la scène, et nous avons répondu absolument. Ils ont parlé avec notre premier scénariste, et ils ont eu l'idée de faire croire à la conductrice d'Uber qu'elle est dans un épisode de 'Undercover Boss'. Toute l'affaire Carol était sur ses pieds. Elle a eu cette idée, et c'était quelque chose que nous aimions tellement que nous l'avons ramenée à la fin du film. C'était un bon exemple de quelqu'un qui écrit son propre matériel et peut faire quelque chose d'énorme à partir de rien. Nous lui avons aussi donné beaucoup plus de latitude parce que ce n'était qu'un rôle ponctuel contrairement à T.J., qui a été très calibré tout au long du film. Cette scène était une opportunité pour quelqu'un d'entrer et de la clouer, et elle l'a fait.

Photo d'en-tête par Jonathan Leibson/Getty Images pour Paramount Pictures