Encourager une plus grande diversité dans le cinéma : temps forts du Festival du film de Bentonville

'Inclusion' est plus que l'énoncé de mission du Festival du film de Bentonville ; c'est pratiquement un mantra. À partir du moment où j'ai mis le pied dans une navette à destination de la petite ville de l'Arkansas pour laquelle le festival porte le nom, j'ai entendu le mot encore et encore des sympathiques chauffeurs de navette aux présentateurs radieux et aux cinéastes étourdis. Le festival co-fondé par l'actrice oscarisée Geena Davis et le PDG de Inclusion Companies, Trevor Drinkwater, vise à encourager une plus grande diversité dans le cinéma en projetant des films réalisés sur et/ou par des groupes marginalisés. Dans sa cinquième année, cela signifie un line-up qui comprend une réinvention centrée sur les femmes de 'Hamlet', une comédie musicale sur le passage à l'âge adulte sur une adolescente pakistanaise obsédée par la musique de Bruce Springsteen , et un drame tranche de vie sur une femme trans Latina essayant de réussir à New York.

Alors que je préparais mon programme de projections pour BFF, j'ai rapidement réalisé à quel point c'était un festival inhabituel. Il n'y a pas de films de soirée d'ouverture ou de soirée de clôture. Plutôt qu'une grande première pour lancer les choses en beauté, les projections publiques ont commencé en petite pompe à 10 heures du matin un mercredi. Il n'y a pas de Midnighters pour maintenir le buzz du film jusqu'au petit matin. Et le samedi après-midi, les projections se sont complètement arrêtées. Au lieu d'un film final étoilé pour un samedi soir, l'attention s'est portée sur la cérémonie de remise des prix qui s'est tenue dans une salle de concert de taille moyenne. Les premières ne semblent pas avoir beaucoup d'importance ici, car les Site de BFF ne mentionne même pas si l'un de ses films est une première mondiale, américaine ou même nationale. Donc, lors du choix de ce que je verrais pour le festival, je suis allé avec quelques titres qui ont fait le buzz ailleurs, et quelques jokers curieux. Vous trouverez ci-dessous les faits saillants.



'Ophelia' à la tête de Daisy Ridley (photo du haut) et 'Blinded By The Light' à la barre de Gurinder Chadha ont tous deux fait leurs débuts à Sundance. Et les deux offrent une nouvelle tournure sur une histoire familière. Dans le premier, la scénariste Semi Chellas et la réalisatrice Claire McCarthy donnent une tournure sans doute féministe à 'Hamlet', en le repensant comme une histoire centrée sur Ophélie, qui est moins folle que folle comme un renard ! Les scènes classiques de Shakespeare reçoivent un nouveau contexte grâce à une trame de fond sauvage qui comprend une mystérieuse sorcière, un stratagème intelligent pour tromper le roi et beaucoup de pouvoir féminin. Mais pour tout ce qu'elle donne à faire à son héroïne titulaire, « Ophélie » offre sa petite dimension ; les émotions du film sont moins profondes que son étang central.

Chadha a plus de succès 'Aveuglé par la lumière,' qui ressemble à un compagnon de son récit annoncé de passage à l'âge adulte ' joue la comme Beckham .' Inspirée des mémoires du journaliste Sarfraz Manzoor, cette comédie musicale qui plaira au public suit un adolescent pakistanais de première génération alors qu'il lutte pour trouver son identité dans la Grande-Bretagne de Thatcher. Dans les rues, Javed (Viveik Kalra) est harcelé par des intimidateurs néonazis . À l'école, il est tellement timide qu'il est pratiquement invisible. À la maison, son rêve d'écrivain est bafoué par son père frustré qui veut que Javed sorte la tête des nuages. Mais quand Javed met ses écouteurs, la musique de The Boss le transporte dans un monde où il peut choisir son chemin et se démarquer, au lieu de garder la tête baissée. Avec un casting charismatique et un récit qui fait du bien, il est facile de tomber dans le swing de 'Blinded By The Light'. ce sont les numéros musicaux fougueux et vaguement surréalistes qui font vraiment chanter ce film merveilleux.

La vie réelle s'est avérée une source d'inspiration pour mes favoris du festival, que ce soit dans une comédie dramatique familiale effrontée, une comédie sombre et mordante ou un drame tendre mais traumatisant.

scénariste/réalisateur sino-américain Emilie Ting a canalisé l'histoire de sa vie à travers un filtre Instagram coquelicot pour ' Retournez en Chine .' La star de YouTube Anna Akana fait la une des journaux en tant que fashionista de L.A. Sasha Li, dont le style de vie chic est menacé lorsque son père, dont il est séparé, révoque son fonds en fiducie. Pour le récupérer, elle doit passer un an en Chine à travailler sous la direction de son père dans l'usine de jouets familiale. Dans une séance de questions-réponses post-projection, Ting a expliqué comment le film explore sa propre expérience avec le choc culturel d'être une sino-américaine en Chine. Elle a également partagé comment sa famille était non seulement une source d'inspiration pour Sasha, mais était également cruciale pour le cinéma. Son père a autorisé Ting à tourner sur place dans son usine de jouets et son manoir comiquement chic, des détails qui établissent rapidement le monde de la famille Li. Malheureusement, l'aspect drame familial finit par enliser le plaisir du poisson hors de l'eau avec une sentimentalité mièvre. Pourtant, 'Go Back To China' est indéniablement chéri, et le charisme facile d'Akana et son timing comique précis suggèrent qu'elle est une star en plein essor.

Un conte de poisson hors de l'eau moins gai se déroule sur les routes glacées et dans les chambres d'hôtel miteuses du Minnesota. 'International Falls' se concentre sur Dee ( Rachel Harris ), une épouse et mère d'une petite ville qui rêve d'être une humoriste. Elle obtient un mentor improbable en Tim ( Rob Huebel ), une BD itinérante sur le point d'abandonner. Les expériences du scénariste Thomas Ward en tant que stand-up ont prouvé la base de la vision du monde fatiguée de Tim, et la réalisatrice Amber McGinnis l'a encouragé à imaginer à quoi ce monde pourrait ressembler du point de vue de Dee. Leur collaboration a créé une romance aussi fragile et fascinante que gâchée. Et Harris et Huebel prouvent un couple parfait. Avec l'humour brusque et la vulnérabilité douloureuse, ils construisent une comédie si coupante qu'elle a fait rire ce critique dans le noir.

Au Festival du film de Bentonville, j'ai vu des stars donner une nouvelle tournure à des personnages classiques, des fêtardes se mettre au travail et des comédiens devenir sérieux. J'ai ri, pleuré, haleté et chanté. Mais de tous les moments que j'ai vécus dans ces théâtres de l'Arkansas, c'est un moment charnière de 'The Garden Left Behind' qui m'a le plus frappé.

Le cinéaste gay latino Flavio Alves a passé des années à se renseigner sur la violence à laquelle sont confrontées les femmes trans de couleur, même dans des centres libéraux comme New York. Il a interviewé un éventail de personnes trans. Ensuite, il a canalisé ce qu'il avait entendu dans ' Le jardin laissé pour compte ', un film narratif dans lequel tous les personnages trans sont joués par des acteurs trans. La captivante Carlie Guevara incarne Tina, une immigrante mexicaine sans papiers qui conduit un taxi pour soutenir sa grand-mère aimante. Mais les fonds se font rares alors que Tina commence le complexe et coûteux Le public la suit à travers des séances de thérapie et des examens médicaux, mais aussi lors de rendez-vous avec son petit ami capricieux, d'un dîner avec sa grand-mère ou lors d'une soirée entre filles avec ses amies (la vivace Tamara M. Williams et la chaleureuse radieuse Ivana Black ).

L'intrigue A de ce drame intime est l'histoire simple d'une femme confrontée à des difficultés comme un beau peu fiable, une famille aimante mais déconcertée et une stabilité financière. Mais pendant tout ce temps, Alves concocte astucieusement une intrigue B qui rappelle à son public les abus transphobes et la menace bien trop réelle de violence qui peut s'abattre sur la vie de femmes comme Tina. Cela conduit à une finale aussi obsédante qu'humaine et donne un film brut, stimulant et inoubliable.