Ebertfest 2019, Jour 3 : Sebastian, Cold War, Cane River, A Year of the Quiet Sun, Romy and Michele’s High School Reunion

Sur le papier, le jour 3 de l'Ebertfest aurait pu sembler à certains téléspectateurs un peu sombre et lourd du point de vue de la programmation. Après tout, deux des films traitaient de romans d'après-guerre qui, assurément, ne vivent pas heureux pour toujours, et un troisième était un long métrage inédit qui a essentiellement disparu après le décès du premier scénariste / producteur / réalisateur. à peine deux mois avant qu'il ne soit prévu d'avoir sa première à New York. Cependant, les voir devant la foule toujours enthousiaste de l'Ebertfest a transformé chacun d'eux en célébrations, non seulement de leurs propres qualités, mais des qualités réparatrices du cinéma lui-même. Bien sûr, cela a également aidé que la longue journée de cinéma soit couronnée par l'un des films les plus insouciants et les plus charmants imaginables pour envoyer les participants dans les rues avec des sourires sur leurs visages et un certain nombre de succès des années 80. leurs têtes.

La journée a commencé par une présentation de ' Sébastien ', un court métrage de Sam Fragoso, qui a commencé à assister à Ebertfest il y a plusieurs années alors qu'il n'était qu'au lycée et travaille maintenant comme auteur, critique et animateur de podcast. Avant la projection, il a raconté son premier Ebertfest et comment son père ne le laisserait pas quitter le théâtre jusqu'à ce qu'il monte et se présente à Roger. Sans surprise, Roger l'a pris en charge et l'a encouragé à suivre son écriture - tout en lui conseillant de ne pas divulguer son âge pour éviter que les gens rejettent son travail sans le voir - et il aurait certainement été ravi d'avoir vu son court-métrage également. Le film, dans lequel un cueilleur d'amandes américano-mexicain raconte une lettre qu'il a écrite à son fils, ne dure que trois minutes, mais il est néanmoins chargé d'émotion. Plus impressionnant encore, il n'y a pas un seul instant perdu à l'écran - chaque plan est cadré de la bonne manière et maintenu sur la bonne longueur. L'ensemble démontre une main sûre pour le médium qui vous laisse curieux de voir ce que Fragoso fera ensuite.




Ce n'est peut-être pas un hasard si 'Sebastian' a préfacé la projection de ' Guerre froide ” puisque les deux films trouvent leurs cinéastes aux prises avec l'héritage de leurs propres sagas familiales. Dans le cas de 'Cold War', scénariste/réalisateur Pawel Pawlikowski (dont le film précédent, ' Ida ' (2013), projeté à l'Ebertfest et a remporté l'Oscar du meilleur film en langue étrangère) s'est inspiré de la relation intermittente tumultueuse de ses propres parents pour raconter l'histoire de la romance entre un chef d'orchestre/musicologue (Tomasz Not) et le jeune chanteur ambitieux ( Joanna Kulig ) qu'il découvre qui s'inscrit dans le contexte des mutations politiques et culturelles qui s'étendent à toute l'Europe dans l'après-guerre.

J'ai nommé 'Cold War' comme l'un des dix meilleurs films de l'année dernière, et le fait de pouvoir le revoir, avec ses visuels déjà extraordinaires prenant un éclat supplémentaire sur l'écran géant du Virginia, m'a plu encore plus. C'est un film assez court - sans compter le générique de fin, il ne dure qu'environ 77 minutes - mais il est certainement épique en ce qui concerne la portée. Couvrant plus de 15 ans et se déroulant dans un certain nombre de pays européens, il a l'impression d'être une œuvre beaucoup plus vaste sans jamais être embourbé par quoi que ce soit qui pourrait éventuellement enlever à l'histoire centrale de deux amants qui ont une chimie indéniable (comme le font les deux acteurs, tous deux incroyables) mais dont la relation est à jamais contrecarrée à la fois par les vents du destin et leur propre incompatibilité fondamentale. Le film a été nominé pour trois Oscars cette année - Pawlikowski a été cité pour le meilleur réalisateur et il était également en lice pour le meilleur film et cinéma en langue étrangère - et en tant que critique Michel Phillips souligné dans son introduction, il aurait bien pu être un concurrent sérieux pour remporter les deux derniers s'il n'avait pas été confronté au mastodonte qui était ' Rome .” Phillips a été rejoint par Carla Renata, alias The Curvy Critic, qui a raconté des interviews qu'elle a faites avec Pawlikowski et Kulig afin d'éclairer certains des thèmes du film, et Nate Kohn, qui a mentionné qu'il avait lui-même passé du temps derrière le rideau de fer pendant la Les années 60 aussi.

Comme vous le savez probablement, l'Ebertfest de cette année a débuté avec ' Amazing Grace », un film qui n'avait pas été vu depuis des décennies mais qui était suffisamment connu pour que la plupart des participants en sachent probablement au moins quelque chose à ce sujet et sur sa trame de fond complexe. Dans le cas de l'autre film dit 'perdu' de cette année, 'Rivière Canne' (1982, photo en haut), il est très probable qu'en dehors de ceux qui sont directement liés au festival, la plupart des spectateurs assis dans la salle n'aient même pas entendu parler du film, et encore moins vu.

Situé en Louisiane, il raconte l'histoire d'un couple d'amants maudits dont la relation naissante est menacée par des problèmes de classe et de couleur. Peter (Richard Romain) est un ancien héros du football local qui vient de rejeter une offre de jouer au football professionnel (d'accord, l'offre venait des Jets, mais quand même ...) qui est rentré chez lui avec de vagues rêves de peut-être devenir poète. Un jour, il rencontre Maria (Tommye Myrick), qui est sur le point de partir à l'université, et les deux tombent presque instantanément amoureux. Malheureusement, cette romance florissante va à l'encontre d'une barrière de longue date entre le peuple de Peter, les créoles Metoyer à la peau plus claire qui possédaient des terres et des esclaves à l'époque, et Maria, les familles à la peau plus foncée qui étaient utilisées comme esclaves. . Malgré la désapprobation de leurs familles, leur amour continue de grandir mais la question se pose de savoir s'il peut tenir tête face au précédent historique et à la désapprobation de leurs deux familles.

Le film était la première création d'Horace Jenkins, un ancien producteur d'émissions de télévision telles que 'Sesame Street' et '30 Minutes' (une version pour enfants de '60 Minutes'), qui a écrit, produit et réalisé 'Cane River' de manière indépendante. De nos jours, cela ne semble peut-être pas si choquant, mais c'était assez tôt dans l'évolution de ce qui allait devenir le mouvement du film indépendant américain pour qu'il n'ait même pas de nom. À cette époque, d'autres cinéastes non-conformistes comme Jean Sayles et Victor Nunez étaient de plus en plus remarqués pour leurs débuts au développement similaire, 'Return of the Secaucus Seven' et 'Gal Young'Un' (tous deux de 1979), et il est tout à fait possible que la même chose soit arrivée à Jenkins également. Malheureusement, il est décédé en 1982 peu de temps avant la première de son film. Après quelques projections, 'Cane River' a disparu de la vue et a langui pendant des décennies dans les voûtes des laboratoires cinématographiques de DuArt, jusqu'à ce que la productrice Sandra Schulberg tombe dessus par hasard parmi les 4 000 autres négatifs laissés pour compte et devienne obsédée par l'idée de restaurer et a pu le faire avec le soutien de l'Académie des arts et des sciences du cinéma et de la Fondation Roger et Chaz Ebert. Après la projection, Schulberg est apparu sur scène pour discuter de la découverte et de la restauration de 'Cane River', rejoint par Myrick, et les enfants de Jenkins, Sacha et Dominique, qui ont parlé avec émotion de la chance inattendue d'entrer en contact avec l'héritage créatif de leur père.

La prochaine projection, ' Une année de soleil tranquille ” (1984), remplissait une double fonction en mettant en lumière un titre que Roger avait admis dans son panthéon des grands films et en servant de centre d'un hommage à la vie et à l'œuvre de Scott Wilson , l'acteur qui a joué dans le film et qui avait été l'un des invités les plus fréquents et les plus appréciés de l'Ebertfest avant son décès en octobre dernier. (L'édition de cette année a été consacrée à Wilson.)

Comme 'Cold War', c'est un film qui mélange la guerre et la romance d'une manière qui parvient à apparaître à la fois radicale et incroyablement intime. En 1946, Wilson incarne Norman, un soldat américain qui a été envoyé en Pologne dans le cadre d'une commission à la recherche d'un charnier de soldats américains exécutés par les nazis. Il a beaucoup de temps libre pour se balader et un jour, il tombe sur Emilia ( Maja Komorowska ), une veuve de guerre qui vit dans une chambre individuelle bombardée avec sa mère vieillissante ( Ewa Dalkowska ) et gagner sa vie en faisant des gâteaux. Aucun des deux ne parle la langue de l'autre, bien sûr, mais certaines choses sont universelles et les deux tombent instantanément amoureux. Malheureusement pour eux deux, le chemin du bonheur se heurte à de nombreux obstacles : la mère souffre d'une jambe infectée, un homme qui semble être un fonctionnaire local sordide utilise sa vague position de pouvoir pour infliger une cruauté inutile à tous ceux qu'il peut, Norman est hanté par les souvenirs de ses propres expériences de guerre et Emilia, qui a passé des années en tant que réfugiée avant de pouvoir enfin rentrer chez elle, est mal à l'aise à l'idée de quitter à nouveau la Pologne. Sans entrer dans trop de détails sur ce qui se passe, disons que le scénariste/réalisateur Krzysztof Zanussi laisse son histoire se dérouler de manière inattendue qui va de la romance sincère au drame puissant en passant même par des morceaux d'humour occasionnels. Il frappe chacun d'entre eux à mort, aidé en grande partie par les performances puissantes des deux protagonistes.

Après la projection, le festival a rendu hommage au film et à Wilson en ayant à la fois Heavenly Wilson, la femme de Scott et un visage familier pour les participants réguliers, et la co-star Maja Komorowska, qui est venue de Pologne et était accompagnée de son petit-fils, Jerzy Tyskiewicz. , qui lui a servi de traducteur. De toute évidence, les questions-réponses impliquant un traducteur peuvent parfois être difficiles, mais entre le charme de Tyskiewicz et la charmante personnalité de Komorowska - le genre qui n'a pas besoin de traduction - cela s'est avéré être une expérience relativement fluide. (Cela n'a pas fait de mal que les personnes aux prises avec des traductions soient une blague courante dans le film lui-même.) Entre eux deux et Heavenly, qui a pleuré lors de son introduction suite à un montage de clips de toute la carrière de Scott, puis a ravi le public. avec un certain nombre d'anecdotes sur la réalisation du film en Pologne, il s'est avéré être un hommage vivant et touchant à Wilson, dont l'esprit continuera sans aucun doute à bénir Ebertfest pour les années à venir.

Cela dit, tous les films jusqu'à présent étaient un peu lourds et c'est donc une sorte de soulagement béni de conclure la journée avec l'éclatement de pure barbe à papa cinématographique qui est 'Romy et Michele's High School Reunion,' la merveilleuse comédie de 1997 sur deux inadaptés joyeusement maladroits, Romy ( Mira Sorvino ) et Michèle ( Lisa Kudrow ), qui sont meilleurs amis depuis le lycée, où ils ont été ostracisés par leurs camarades de classe plus arrogants pour avoir osé marcher vers leurs propres batteurs. Il est maintenant temps pour leurs dix ans de retrouvailles et quand ils décident finalement de partir, ils décident de mettre de côté leur vie apparemment banale et de se présenter en prétendant être des dirigeants d'entreprise de haut niveau qui ont frappé fort en inventant des post-it. Le film, inspiré d'une pièce de Robin Schiff dans lequel Romy et Michele n'étaient que des rôles de soutien, n'est pas exactement profond – le plus profond qu'il obtient est dans son observation que presque tout le monde était misérable à un degré ou à un autre au lycée – mais cela ne le rend pas moins drôle ou divertissant. Sorvino et Kudrow sont tous les deux parfaits dans les rôles principaux – ils jouent correctement leurs personnages afin qu'ils embrassent la bêtise et la vanité des rôles au lieu de simplement en faire des idiots aériens – et ils bénéficient d'un excellent soutien d'un casting de visages familiers qui comprend Alan Cumming , Jeanne Garofalo et Justin Théroux .

'Romy et Michele's High School Reunion' a été réalisé par David Mirkin , qui a fait ses débuts en tant que réalisateur avec ce film (son seul autre long métrage serait la comédie sous-estimée de 2001 'Heartbreakers') et qui est mieux connu pour avoir produit des émissions de télévision telles que 'The Simpsons' et le programme qui pourrait être la plus grande œuvre de l'art dans l'histoire du médium, 'Get a Life'. Comme son film, Mirkin a considérablement allégé l'ambiance avec une séance de questions-réponses amusante et parfois décousue dans laquelle il a discuté de la production du film, de ses affrontements occasionnels avec Disney sur tout, du ton aux choix musicaux (au début, se souvient-il, ils le voulaient de supprimer une chanson de No Doubt de la bande originale, pour ensuite leur demander des coupes supplémentaires une fois qu'ils ont éclaté - hélas, à ce moment-là, ils étaient trop chers). Il a admis que contrairement à beaucoup de films axés sur le lycée, dans lesquels les personnages excentriques se retrouvaient toujours gravitant vers le centre en termes d'acceptabilité, il voulait en faire un qui «célébrerait les cinglés». À la fin de la discussion, Mirkin a même accepté la demande d'un membre du public et a chanté l'immortelle chanson 'Spider-Pig' qu'il a écrite pour ' Le film Les Simpson », une fin appropriée à une longue et finalement enrichissante journée à Ebertfest.